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JUAN CALVINO
SU VIDA Y SU OBRA

Por. G. H. IRWIN

Casa Unida de Publicaciones, S.A.

Primera Edicin en Ingls, 1909. Primera edicin mexicana, 1947. Segunda edicin mexicana, 1981 Versin castellana de CARLOS ARAUJO GARCA

1947 CASA UNIDA DE PUBLICACIONES, S.A.

Todos los Derechos Reservados. Queda hecho el depsito que marca la Ley. Reproducciones de este libro solamente con permiso autorizado. Publicado por Casa Unida de Publicaciones, S. A. Apartado Postal 97 Bis Mlico 1, D. F. ISBN 968-7011-00-9 HECHO EN MXICO Casa Unida de Publicaciones, S.A.

JUAN CALVINO por un autor desconocido, tal cual era antes de su llegada a Ginebra.

CAPTULO I EL MUNDO EN QUE NACI CALVINO Al final del siglo XV se abren muchas pginas nuevas en la historia del progreso del mundo. El mundo mismo se haba ensanchado repetidamente. El descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln, en 1492, no slo haba dado nuevas visiones de aventuras y descubrimientos. El ao de 1497 fue sealado por los nuevos descubrimientos de Cabot en la Amrica del Norte y por el viaje de Vasco de Gama, que dobl por primera vez el Cabo de Buena Esperanza, poniendo a Europa en contacto con todo el misterio y la riqueza de la India. La imprenta, inventada por Gutenberg en Alemania, haba sido introducida en Inglaterra en 1476 por William Caxton, y establecida en la Sorbona de Pars por Luis XI. Viniendo as, despus de la toma de Constantinopla por los turcos y de la cada del Imperio Bizantino, ayud a la difusin de la literatura griega y latina por toda Europa y contribuy al gran despertamiento del pensamiento europeo. El poder poltico se trasladaba tambin de las naciones orientales de Europa a las occidentales. Venecia, Florencia, Genova, vean desvanecerse gradualmente su vasta influencia. Espaa, Francia e Inglaterra se haban hecho grandes naciones. Por aquella poca al menos, los Estados republicanos, tanto del Norte como del Sur, cedan el paso a los monrquicos. Slo un poder pareca permanecer inconmovible en medio de los cambios que se realizaban a su alrededor. Alta sobre todas las monarquas, dirigindolas y dominndolas a todas, estaba "la ctedra de San Pedro". Pero empezaba ya a manifestar sntomas de serio quebranto. En los comienzos del
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siglo XIV el mundo haba presenciado el extrao espectculo de dos Papas rivales, uno con residencia en Avig-non y otro en Roma, y un poco ms tarde hubo un tercero, el aragons Pedro de Luna, con el nombre de Benedicto XIII. En 1489 un Concilio de la Iglesia celebrado en Florencia anul las actas del Concilio reunido en Basilea dos aos antes, y anatematiz a los Padres que habian tomado parte en l. Al terminar el siglo, la silla papal estaba ocupada por Alejandro VI, ms conocido por su nombre de Rodrigo Borgia, cuya infame vida llev al Papado a su ms profundo abismo de degradacin. Contra las corrupciones de la Iglesia se habian hecho ya muchas protestas. La cruzada en favor de una fe ms pura y de una vida ms sencilla, comenzada por Wycliffe en Inglaterra, haba sido continuada en el Continente europeo principalmente por dos hombres: Juan Hns y Jernimo Savonarola. Hus, profesor de la Universidad de Praga, era tambin predicador de una de las iglesias de la capital. Denunci los vicios en que viva gran pane del clero y recomend las enseanzas de Wycliffe. En 1415 fue citado para presentarse ante el Concilio de Constanza. Confiado en el salvoconducto que le haba dado d emperador Segismundo, compareci en Constanza para defender su docnina. Pero el salvoconducto fue violado. Hus fue echado en una prisin, y poco despus condenado como hereje y quemado vivo, siendo arrojadas sus cenizas al Rin. Savonarola, monje dominico, lleg a ser d predicador ms elocuente de Florencia. Alcanz la rarsima distincin, una distincin que tambin Calvino obtuvo, de producir con su predicacin una completa reforma de las costumbres de la ciudad que fue escena de sus trabajos. Su influencia en el arte y en la literatura ha sido permanente. Cuando Miguel ngel pintaba en la Capilla Sixtina del Vaticano su famoso cuadro del Juicio Final, se inspir, en gran parte, en la lectura de los sermones de Savonarola. Savonarola, tuvo la misma suerte que Juan Hus. El tambin atac sin vacilaciones ni reticencias las corrupciones de la Iglesia. El 23 de Mayo de 1498 fue ahorcado y quemado,
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y sus cenizas, arrojadas al Amo. Una losa en la acera que da frente al Palazzo Vecchio, de Florencia, seala el sitio en que sufri el martirio, y todos los aos, en la fecha del aniversario, los florentinos cubren de flores la losa en homenaje a su memoria. Acerca de l y de su relacin con la Iglesia de Roma dice Potter, escritor belga, catlico romano: "He aqu un monje, condenado como hereje por la Inquisicin, quemado por orden de uno de los Papas ms infames que han ocupado la ctedra de San Pedro, tcitamente canonizado por otro Papa (Benedicto XVI) adorado por una santa (Santa Catalina de Ricci), y por un virtuoso obispo (Scipio de Ricci) y vilipendiado por otros monjes?. (Vie de Scipion de Ricci, II pgina 257). De este modo haban sido ahogadas, ai parecer, en llamas las protestas de reformadores como Hus y Savonarola. La Iglesia de Roma haba usado la espada y el fuego para acabar en todas partes con el pensamiento independiente y la accin libre. Bohemia, cuyo pueblo haba simpatizado en su mayor parte con Hus, fue empapada en sangre. En Inglaterra, los discpulos de Wycliffe sufrieron, durante el reinado de Enrique IV, prisiones y muerte. Al comenzar el siglo XVI muri el Papa Alejandro VI. Su sucesor, Po III, no vivi ms que un mes despus de su elevacin al Pontificado, y fue seguido por Julio II. Este Papa fue un guerrero. Atac sucesivamente a los venecianos y a los franceses. Victorioso sobre los venecianos, no fue tan afortunado con Luis XII, de Francia, el cual llev la guerra a Italia. El Rey de Francia, no slo obtuvo all victorias en el campo de batalla, sino que gan para su causa a varios de los Cardenales romanos. Bajo los auspicios de stos se celebr en 1511, un Concilio, que declar en suspenso la autoridad del Papa y se pronunci a favor de una reforma de los abusos introducidos en la Iglesia. Luis XII este Decreto por toda Francia. Todo ello ayud a todava ms el poder de la Santa Sede. Poco despus muri Julio II, sucedindole el Papa Len X. de la familia de los Mediis. Uno de sus primeros esfuerzos se
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encamin a restablecer la quebrantada influencia del Papado en Francia. En 1516 concluy, con Francisco I, de Francia, un concordato, por el cual qued abolida la Pragmtica sancin. Esto significaba la demolicin de uno de los ms fuertes baluartes de la Iglesia francesa contra las agresiones y tirana de Roma, las famosas libertades galicanas. La Pragmtica sancin haba proclamado las libertades de la Iglesia francesa, fundndolas en les decretos del Concilio de Basilea (143314371. que haban sido incorporados por Carlos VII a las leyes del Estado, a pesar dr que la Corte de Roma haba siempre protestado contra ellos. Pero el nuevo Concordato declar la superioridad de los Papas sobre los Concilios y restaur al Papado los annates, o sea las rentas del primer ao de los beneficios eclesisticos vacantes. Debe recordarse, en honor del Parlamento y de la Universidad de Pars, que ambas corporaciones protestaron contra tal violacin de las libertades del pueblo francs, con eran indignacin del Rey. Tal era el estado de las cosas en Francia cuando Calvino era muchacho. No tena ms que ocho aos cuando Luitero, a la sazn un hombre de treinta y cuatro aos, clavaba sus famosas tesis en la puerta de la Iglesia del Castillo de Wittenberg. Cuando Calvino tena diecisiete aos, se publicaba por primera vez la versin inglesa del Nuevo Testamento de Tyndale, en Amberes.

CAPTULO II INFANCIA Y JUVENTUD DE CALVINO Juan Galvino naci el 10 de julio de 1509, en la ciudad de Noyon, Picarda, ahora departamento del Oise. Sus ascendientes, los Calvino, haban sido una familia de barqueros en el ro Oise, en Pont l' Eveque, cerca de Noyon. Su padre fue a vivir a Noyon, y all en una casa, parte de la cual es ahora el Hotel Francia, naci Calvino. Su padre, Gerardo Calvino, era notario apostlico, procurador fiscal del condado, escribano del tribunal eclesistico y secretario diocesano. Era consejero del clero y de la nobleza. Admitido como burgus en 1497, se cas con Jeanne le Franc, hija de un burgus de la ciudad. Eran, pues, gentes de posicin acomodada. Gerardo Galvino era hombre de espritu independiente y anticlerical. El 5 de agosto de 1524 lo encontramos presentndose ante el Cabildo y demandando de los cannigos la razn de un encarcelamiento que consideraba ilegal. De muchacho, Juan Calvino demostr poseer una memoria retentiva y una inteligencia despierta. Beza nos dice que aprendi las primeras letras con los hijos de la familia Montmor, una de las primeras en el condado por su alcurnia e influencia. Esta familia puede decirse que adopt a Calvino, aunque el padre del muchacho pagaba por su mantenimiento. Calvino dedic ms tarde su primera obra, el Comentario Sneca, a la abadesa Hangest (Montmor), de Saint-Eloi. con quien haba estudiado. "Educado dice cuando era muchacho, en vuestra casa; consagrado a los mismos estudios que vos, la primera instruccin que recib la obtuve de la vida
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y trato de vuestra nobilsima familia." "Este acontecimiento dice Doumergue tuvo una gran importancia en la vida de Calvino. Dios lo estaba preparando as para desempear dignamente su papel en la sociedad de los grandes, de los prncipes y de los reyes". En 1521, Juan Calvino, que tena a la sazn doce aos, recibi un beneficio o beca del Cabildo de la Catedral. En 1523 fue con los jvenes de la familia Montmor a Pars para terminar sus estudios. All, en el Colegio de la Marche, estuvo bajo la influencia de uno de los "regentes" del mismo, Mathurin Cordier, de quien dice Doumergue que "era, no slo el primer pedagogo de su tiempo, sino el fundador de la pedagoga moderna". Era a la vez un hombre de espritu profundamente evanglico. Pensaba que el maestro deba tener por ideal inculcar en sus alumnos la aficin a la Palabra de Dios y el amor a Cristo. Pero fue ms tarde, por el ao 1528, cuando Cordier acept definitivamente las doctrinas evanglicas. A Cordier debi mucho Calvino tambin en cuanto al estilo. La gran obra lingstica de Cordier fue purificar el francs hbrido de su tiempo, medio latn medio francs, y separar el francs del latn. Calvino dedic a Cordier su Comentario a la Primera Epstola a los Tesalonicenses (1550), y cuando fund su colegio en Ginebra, lo llam para que fuera uno de sus primeros profesores. Cordier muri en Ginebra a la edad de ochenta y cinco aos en 1564, cuatro meses antes que Calvino. Del Colegio de la Marche, Calvino pas al Colegio Montaigu, tambin en Pars. All la disciplina era severa, la alimentacin, escasa, y la instruccin, anticuada. La suciedad que reinaba era indescriptible. Abundaban los parsitos de todas clases; pero se educaron all muy buenos escolares. Erasmo y Rabelais fueron discpulos de aquella escuela. Lejos de ser un joven austero y taciturno, como algunos escritores lo han pintado en aquellos sus aos estudiantiles,
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Lefranc1 dice que "todo lo que sabemos de este perodo de su vida nos muestra que no era tan triste ni tan adusto como se le ha representado. Rodeado de amigos afectuosos y simpticos, saba divertirse y rer". (La Jeunesse de Calvin, pg. 70, nota a la pgina 71.) Antes de los das de estudiante de Calvino, haba ya empezado en Pars una obra de reforma bajo Le Fvre (nacido en 1435), de quien dice Doumergue que sus numerosas y eruditas publicaciones lo colocan al lado de Reuchlin y Erasmo. Beza dice de Le Fvre que "arroj el barbarismo fuera de la Universidad ms famosa del mundo" y que "restaur en la Universidad de Pars la verdadera lgica de Aristteles y las Matemticas, en lugar de la sofistera que haba reinado antes". En 1507, Le Fvre se traslad a Saint-Germain des Prs, donde ense y escribi hasta 1520. En 1520 apareci el Comentario latino de Le Fvre sobre las Epstolas de San Pablo. Doumergue dice: "Este libro puede llamarse, en un sentido, el primer libro protestante". En l recalcaba la suprema autoridad de la Palabra de Dios. "No sigamos dice con energa preceptos y dogmas de hombres que no se fundan en la luz que nos ha resplandecido del cielo". Establece claramente la doctrina de la justificacin por la fe. Niega la virtud mgica de los sacramentos, y dice que "los smbolos sensibles son seales de cosas y de infusiones divinas". Ataca el celibato del clero, el uso del latn en la liturgia, etc. Es cierto que retiene la invocacin de los santos y el Purgatorio, pero niega el sacrificio de la misa. Farel que en 1523 (ao en que Calvino fue a Pars) haba fundado una iglesia secreta en aquella ciudad, fue discpulo de Le Fvre. En 1516 pblico Le Fvre su segunda edicin del Comentario sobre las Epstolas de San Pablo, en el cual contra
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Lefranc fue Secretario del Colegio de Francia y descendiente por lnea materna de la familia Calvino. Escribi La Jeunesse de Calvin (1888), L'historie du College de Frunce y Les Dernires Po-sies de Marguerite de Nauarre.

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lo afirmado en la liturgia de la Iglesia, demostraba que Maria Magdalena, Maria la Herman de Lazaro y la mujer pecadora que ungi los pies de Jess en casa del fariseo, no eran una misma persona, como se crea traidcionalemente, sino tres Maras. Esto levanto una gran polvareda. Los sorbonistas, franciscanos, dominicos y cramelitas atacaron todos a Le Fvre. En esta controverisa intervino Fisher, el obispo ingls de Rochester, a quien haba apelado el abismo de Pars, escribiendo dos folletos contra Le Fvre y contra su mantenedor Clichtove. Ellos replicaron y Fisher volvi a la carga con dos folletos ms. Le Fvre fua acusado de hereja ante el Parlamento, pero Francisco I intervino para suspender el proceso. Le Fvre se retiro a Meaux por los aos 1520 a 1521. Le Fvre fue el primer traductor de la Biblia completa al francs. Public su traduccin del Nuevo Testamento en 1523, y la del Antiguo Testamento en 1528. Exista una traduccin anterior, hecha por Rely, que haba sido nombrado obispo de Angers en 1491; pero era una traduccin muy abreviada, y contena por otra parte, muchas adiciones y glosas. Le Fvre reconoci, sin embargo, el auxilio que aquella versin le prest, y la utiliz considerablemente. En 1525, huyo de Meaux a Estrasburgo. El mismo ao se estableci en pars, por la bula del Papa, la Inquisicin. Uno de sus primeros actos fue condenar a las llamas la versin de la Biblia. En 1526 se quemaron herejes en Pars y en otras ciudades de Francia. En 1527 se ofreci a Calvino la parroquia de SainMartn de Martheville (cercade Vermand, en Aisne). Pero su padre, que haba entre tanto reido con el Cabildo de Noyon, tena otras ideas acerca de su porvenir y deseaba que estudiara leyes. Por este tiempo Calvino tambin estaba cambiando de ideas. La persona que mayor parte tuvo en su conversin a la verdad evanglica fue Pierre Robert (llamado tambin Olivtan), primo segundo suyo. Olivtan lleg a ser despus un heroico
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misionero en los Alpes Valdenses. Public en 1535 una traduccin francesa de la Biblia, fechada en "Los Alpes". El mismo ao en que Calvino sala de Pars (1528), llegaba all como estudiante Ignacio de Loyola, tambin al Colegio Montaigu. Calvino tena entonces dieciocho aos, Loyola, treinta y seis. Desde Pars, Calvino fue a Orleans, donde permaneci desde primeros de 1528 hasta mayo de 1529. All estudi en la Universidad, a la sazn mucho ms ilustrada y progresiva que la de Pars. Se distingui de tal modo en sus estudios de leyes, que deseaban hacerlo doctor sin los acostumbrados gastos, pero declin y se fue a Bourges. Una de las amistades que hizo en Orleans fue la de Francois Daniel. Result ser una amistad para toda la vida. La Correspondencia entre Calvino y Daniel, especialmente cuando Calvino intercede con l en favor del hijo de Daniel, con motivo de un rompimiento que se haba producido en las relaciones del padre con el hijo, demuestra una gran ternura y amabilidad, acompaada de buen humor. Una vez ms nos encontramos aqu con una pintura del verdadero Calvino, muy diferente de la que sus enemigos han trazado. En Bourges continu sus estudios de leyes. Su principal amigo all fue un tal Melchior Wolmar, suizo de nacionalidad y luterano. Wolmar le ayud en el estudio del griego. Calvino le dedic su Comentario al Evangelio de San Juan (1553). En 1531, muri el padre de Calvino. Este acontecimiento cambi una vez ms sus planes, ya que si se haba dedicado al estudio del Derecho haba sido por dar gusto a su padre. Regres a Pars para seguir el estudio de la literatura. Esta era una nueva e importante fase de su variada educacin. Vivi en el Colegio de Fortet, y estudi griego y hebreo; especialmente el primero, bajo la direccin de Dans, eminente erudito. "Tal vez dice Lefranc Calvino se sent ms de una vez en el mismo banco que Ignacio de Loyola, su antiguo condiscpulo en Montaigu, como Pedro Le Fvre y Francisco Javier, de ambos de los cuales sabemos de buena autoridad que siguieron el curso de griego por este
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mismo tiempo." Rebelis, sin duda, estaba tambin entre los estudiantes. En 1532 apareci la primera obra de Calvino, su Comentario al libro De clementia, de Sneca. En esta obra combate las ideas de los estoicos, y hace detenidas consideraciones acerca de la virtud de la simpata y de la misericordia. "Ser incapaz de llorar es un defecto", dice. Sus comentarios sobre las exhortaciones dirigidas por Sneca a Nern para que practicara la clamencia y se granjeara el amor del pueblo, tenan por objeto, seguramente, influir en el mismo sentido sobre el nimo de Francisco I. Muchos hombres notables vivan en Pars por aquel tiempo. Clemente Marot, por ejemplo, vivi en la que es ahora calle de Conde, y all escribi su versin mtrica de os Salmos. En la calle de Bthisy, ahora de Saint-Germain Auxerrois, estaba la casa del almirante Coligny, que pereci cuarenta aos ms tarde en la matanza de San Bartolom. En el pedestal de la estatua de Coligny, levantada junto al templo protestante del Oratoire, cerca del Louvre, se leen estas palabras: Il fut assassin n'ayant dans le coeur que la gloire de l'Etat. (Fue asesinado, no teniendo en su corazn otro propsito que la gloria de su patria.) Fue en el campanario de la Iglesia de Saint-Germain Auxerrois, frente al Louvre, donde las campanas tocaron alarma, dando la seal para la sangrienta matanza. Bernardo Palissy, el gran alfarero hugonote, vivi en el Fauburg Saint-Honor, y muri en la prisin de la Bastilla, siendo su cadver arrojado a los perros. En la ru des Marais, donde ms tarde vivi Racine, residan muchos principales hugonotes. Tenan pasillos secretos de comunicacin entre sus casas, de modo que podan pasar de una a otra sin ser vistos, y reunirse as para celebrar sus cultos en tiempos de persecucin. Desde el verano de 1532 hasta el de 1533, Galvino, segn documentos recientemente descubiertos por M. Doinel, en Orleans, actu como suplente (substitu annuel) del
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procurador de la "nacin" de Picarda en la Universidad de Orleans. Esta fue su segunda estancia en aquella ciudad. Ruidosos acontecimientos tuvieron lugar en Pars despus del regreso de Calvino a aquella ciudad en 1533. La lucha entre los telogos catlico-romanos y los del partido reformista continuaba. Los primeros se atrevieron a censurar una obra de Margarita, reina de Navarra, titulada Espejo del alma pecadora. El rey, Enrique de Navarra, pidi a la Universidad las razones de tal censura. Era por este tiempo rector un amigo de Calvino, Nicols Cop, bachiller en Medicina y profesor en el Colegio de St-Barbe. Reuni las cuatro Facultades, y en un largo discurso conden la conducta de los que haban atacado a la reina. La facultad de Medicina adopt un acuerdo en que se exiga que, en materias referentes a la fe, la Facultad de Teologa hablara en su propio nombre y no en el de la Universidad. Y se enviaron cartas al rey de Navarra, desaprobando lo que se haba hecho. Despus, el 19 de noviembre, da de Todos los Santos, toc a Cop, como rector, pronunciar un solemne discurso delante de la Universidad reunida en la iglesia de los Mathurinos; discurso que, segn Beza, Cop pidi a Calvino que lo escribiera.2 La primera pgina del manuscrito ha sido descubierta en Ginebra, escrita de puo y letra de Calvino; el sermn completo aparece en la coleccin de sus Obras. Es un sermn completamente evanglico y muestra cuan protestante haba llegado a ser Calvino ya en este tiempo. Tal borrasca levant el discurso de Cop, que el Parlamento dio un decreto para que el rector fuera preso. Cop huy a Basilea. Su cabeza fue puesta a precio en trescientas libras. Muchos luteranos fueron encarcelados. Galvino huy tambin. La polica registr el Colegio Portee buscndolo, pero en vano. La reina Margarita intercedi en favor suyo y se
El profesor Williston Walker, uno de los ms modernos y eruditos bigrafos de Calvino, opina que la balanza de las pruebas se inclina contra la idea de que esta obra sea de Calvino, y que el Ms., de su puo y letra, puede ser una copia que l hiciera.
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suspendieron los procesos. Volvi a Pars, pero sali de all pronto. Por algn tiempo residi en Angulema. All empez a escribir la Institucin. En mayo de 1534 fue a Noyon y present la dimisin de sus beneficios. En 26 de mayo, el registro del Cabildo consigna que fue encarcelado "por un tumulto producido en la iglesia la vspera del Domingo de la Santsima Trinidad". Se ignora la causa de tal tumulto. Doumergue piensa que fue un simple pretexto de que se aprovecharon para prender al hereje. Fue puesto en libertad el 3 de junio, encarcelado de nuevo dos das despus, y por ltimo lo soltaron. Hacia el fin del ao 1534, Calvino fue a Poitiers. All se encontr con varios protestantes y tuvo con ellos reuniones en una caverna o gruta, donde celebr la Cena del Seor. En los comienzos del ao 1535, l y su amigo Tllet llegaron a Basilea, All vivi Erasmo por muchos aos en Baumlein-Gasse, all estaba cuando Calvino lleg, y all muri al ao siguiente. En la Prensa de Froben, de Brasilea, se imprimi su Nuevo Testamento griego. Calvino se hosped en el Fauburg Saint-Alban, en casa de una honorable matrona, Catherina Klein (o Petit). All escribi su Institucin, que fue impresa por Platter. Parte de la imprenta de Platter se conserva todava en el barrio de Saint Pierre, la casa de "l'Ours noir", frente al "hotel d'Andlow".

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CAPTULO III LA INSTITUCIN DE LA RELIGIN CRISTIANA: SU ORIGEN Y OBJETO Calvino nos dice expresamente en el prefacio de su comentario a los Salmos cmo lleg a escribir la Institucin. Acumulbanse contra los hugonotes toda clase de acusaciones, en que los representaban como gente perversa y sediciosa, y muchos protestantes haban sido ya quemados en Francia por decreto de Francisco I. "Y sta dice Calvino fue la razn que me indujo a publicar mi Institucin de la Religin Cristiana; en primer lugar, para contestar a las calumniosas acusaciones propaladas por los otros y defender a mis hermanos, cuya muerte era preciosa en los ojos del Seor: y despus, para que, cuando las mismas crueldades volvieran a ser practicadas contra muchos pobres, las naciones extranjeras pudieran al menos ser tocadas de alguna compasin y solicitud por ellos". La Institucin fue dedicada al rey Francisco I. Doumergue describe as la posicin de Calvino en este tiempo: "Francisco I y Calvino! El uno, tras largas vacilaciones, se ha puesto a la cabeza de los perseguidores; el otro, tras larga preparacin, acaba de ponerse a la cabeza de los perseguidos. "La preparacin ha sido larga... pero cunto ms maravillosa que larga! "Ahuyentado de Noyon por la plaga, casi un nio, el hijo de Grard Calvin se encontr con el mejor maestro latino de su tiempo, Mathurin Cordier, que pareca destinado a esperarle en Pars, antes de dejar la ciudad, para ensear al muchacho. Luego, en Orleans, se encuentra con el mejor
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maestro de griego de la poca, Melchior Wolmar, que no parece sino haber venido expresamente de Alemania, a la cual regres pronto para ensearle su mtodo; dos maestros incomparables que resultaron ser incomparables pedagogos. No contentos con ensearle las lenguas clsicas, le hablaron del Evangelio y de Cristo". Guizot, en su encantador volumen Grandes Cristianos de Francia, dice de la Institucin: "Para comprender la idea fundamental y verdadero objeto de Calvino, tenemos que transportarnos al preciso perodo en que la ide y la escribi. Lutero, nacido en 1483, veintisis aos antes que Calvino, haba realizado, entre los aos de 1517 a 1532, su obra de lucha y ruptura con la Iglesia de Roma; se haba publicado la Confesin de Augsburgo (1530); los prncipes protestantes haban formado la Liga de Smalcalda (1530); la paz religiosa de Nuremberg haba sido ajustada y ratificada por la Dieta de Ratisbona (1530); en una palabra, cuando Calvino abandon Francia para buscar un refugio en Basilea en 1534, la Reforma alemana estaba ya establecida en la Europa central y en Escandinavia. Pero la nueva obra no se hallaba tan avanzada en la Europa occidental, especialmente en Francia y en las naciones vecinas que hablaban francs. En ellas haba tambin comenzado con vigor la guerra contra la Iglesia de Roma; se haba proseguido con ardor la demolicin del viejo edificio, pero la obra haba encontrado oposicin y obstculos por parte del pueblo, y la construccin de la nueva Iglesia no haba ni aun comenzado. La Iglesia Reformada apareca ac y all, pero sin ningn lazo de unin y sin organizacin, expuesta a ser presa ya en su cuna, de la inseguridad, la confusin y la anarqua. Calvino estaba tan fuertemente impresionado por este hecho, que tal estado de cosas vino a ser para l un motivo de constante ansiedad... y se propuso hacer todo lo posible para remediarlo... "Su posicin en esta gran empresa estaba erizada de dificultades; era la poca de Rabelais, Erasmo y Montaigne, por una parte; y la de los Papas Julio II, Len X, el cardenal
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Cayetano y el dominico Tetzel, por otra. . . Tena que prolestar, al misino tiempo, contra la licencia intelectual y contra a infalibilidad eclesistica." (Guizot, pginas 178-180.) Kampschulte, renombrado autor viejo-catlico, dice que puede llamarse, con buen fundamento, al autor de la Institucin, "el Aristteles de la Reforma?', y aade que el libro contiene pasajes dignos de ser puestos al lado de los mejores escritos de Pascal o de Bossuet Se escribi la Institucin originalmente en latn o en francs? Antiguamente, eruditos como Haag, Henry y Luis Bonnet respondan que en francs. Guizot, en su obra arriba citada, adopta la misma opinin, la cual ha sido sostenida tambin por M. Vielles, director del Seminario de Montauban, en la Revue de thologie, Mayo, 1895. Pero investigadores ms recientes han llegado a la conclusin de que se escribi originalmente en latn. Esta es la opinin de crticos tan sagaces como Jules Bonnet, Rilliet y Kampschulte, y es tambin el fallo muy decidido de Doumergue, el cual ha pesado todos los argumentos en pro y en contra, y ha sido seguido en este punto por el profesor Williston Walker, de la Universidad de Yale. Doumergue basa especialmente su conclusin sobre las propias palabras de Calvino en el "argument" de su edicin francesa de 1541: A cette fin j ay compos ce prsant lime. Et premirement l'ay mis en latn. .. puis aprs dsirant de comuniqur ce qui en pouvta venir de fruict nostre nation francaise, Fay aussi transate en nostre langue. Doumergue dice: "Llegamos a la conclusin de que, no solamente es la edicin de 1536 la primera edicin de la Institucin, sino que es material y moralmente imposible que no lo sea". En el prefacio de la cuarta edicin inglesa (1581) el traductor ingls, Thomas Norton, dice: "En los comienzos mismos del muy bienaventurado reinado de Su Majestad la Reina, la traduje del latn al ingls, para el servicio de la Iglesia de Cristo, a peticin especial de mis queridos amigos, de digna memoria, Reginald Wolfe y Edward Whitchurch, el uno impresor de Su Majestad para las lenguas hebreas, griega y
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latina, y el otro impresor de Su Majestad para los libros de Oracin Comn". El nombre de Reginald Wolfe aparece como uno de los impresores de la primera edicin inglesa de 1561.3 Vengamos ahora a la obra misma, de la cual puede con toda seguridad decirse que jams se escribi libro semejante por un joven de veintisiete aos de edad. La erudicin del autor aparece en las citas de autores clsicos y cristianos, que incluyen a Aristteles, Platn, Cicern, Virgilio, Lucrecio, Digoras, Suetonio, Sneca, Plutarco, Jenofonte, Ovidio, Juvenal, Horacio, Hornero, Plauto, Laclando, Galeno, Eusebio, Josefo, Justino Mrtir, Agustn, Tertuliano. La dedicatoria est fechada en Basilea en 1 de agosto de 1536: "Al Cristiansimo Rey de Francia, Francisco Primero de este nombre, su Prncipe y supremo Seor, Juan Calvino, paz y salud en Jesu-Cristo". En esta dedicatoria dice Calvino que, al emprender esta obra, su primera intencin fue "ensear algunos principios, con los cuales los que son tocados de algn celo de religin, fuesen instruidos en verdadera piedad. Este trabajo tomaba yo aade por nuestros franceses principalmente; de los cuales yo vea muchos tener hambre y sed de Jesucristo, y vea muy pocos de ellos ser bien enseados. "Pero viendo yo que el furor y rabia de ciertos hombres impos ha crecido de tanta manera en vuestro reino, que no han dejado lugar ninguno a la verdadera doctrina, parecime que yo hara muy bien si hiciese un libro, el cual, juntamente, sirviese de instruccin para aquellos que estn deseosos de religin y de confesin de fe delante de Vuestra Majestad, por la cual entendieseis cul sea la doctrina contra quien aquellos furiosos se enfurecen con tanta rabia metiendo vuestro reino el da de hoy a fuego y a sangre. Porque no dudar de confesar que en este libro yo no haya casi recopilado la suma de aquella
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Acerca de la versin espaola de Cipriano de Valea, de la cual estn tomadas las citas que en la presente obra se hacen de la Institucin,, vase el Apndice B.

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misma doctrina que ellos, a voces, dicen debe ser castigada con crceles, destierros, confiscacin y fuego, y que debe ser echada del mundo." Respondiendo a la acusacin de que l y sus amigos se oponan a los Padres y traspasaban los lmites antiguos que ellos pusieron, hace las siguientes observaciones: "Del nmero de los Padres eran aquellos de los cuales el uno dijo:4 Que nuestro Dios no coma ni beba, y que, por lo tanto, no haba menester de clices ni platos; y el otro,5 que los oficios divinos de los cristianos no requeran oro ni plata, y que no agradaban con oro las cosas que no se compran por otro. As que ellos pasan los lmites cuando en sus oficios divinos en tanta manera se deleitan con oro, plata, marfil, mrmol, piedras preciosas y sedas; y no piensan que Dios sea honrado, como debe, si no hay grande aparato externo y pompa superfina. "Padre tambin era el que dijo:6 que l libremente osaba comer carne, cuando los otros se abstenan, por cuanto l era cristiano. As que pasaron los trminos cuando descomulgaron a toda cualquier persona que en tiempo de Cuaresma gustase carne. "Padres eran aquellos de los cuales el uno dijo:7 que el monje (o fraile) que no trabaja de sus manos, debe ser tenido por un ladrn y salteador; y el otro:8 no ser lcito a los monjes (o frailes) vivir de mogolln, aunque sean muy diligentes en sus contemplaciones, oraciones y estudios. Tambien, pues, pasaron este lmite, cuando pusieron los vientres ociosos y panzudos de los frailes en burdeles, quiero decir, en sus monasterios, para que se engordasen del sudor de los otros.

Acatius in lib. XI, cap. XVI. Trip. Hist. Ambrosio, lib. II, De Officis, cap. XXVIII. 6 Spiridion, Trip. Hist., lib. I, cap. X. 7 Trip. Hist., lib. VIII, cap. I. 8 Agustn, De Opere Monach, cap. VIL
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"Padre era el que dijo:9 que era una horrenda abominacin ver una imagen, o de Cristo o de algn santo en los templos de los cristianos; y esto no lo dijo un hombre solo sino un Concilio antiguo:10 determin que lo que es adorado no sea pintado por las paredes. Muy mucho falta para que ellos se detengan dentro de estos lmites; pues que no han dejado rincn que no hayan henchido de imgenes. "Otro de los Padres:11 aconsej que, despus de haber ejercitado la caridad que se debe con los muertos, que es sepultarlos, los dejsemos reposar. Aquestos lmites han traspasado haciendo tener una perpetua solicitud por los muertos. "Tambin era uno de los Padres12 el que afirma que la sustancia y ser del pan y del vino, de tal manera permanece en la Eucarista y no deja de ser, como permanece en Cristo Nuestro Seor, la naturaleza humana junta con la divina. Pasan, pues, este limite los que hacen creer que. luego, al momento que las palabras de la consagracin son dichas, la sustancia del pan y del vino deja de ser para que se convierta, o transustancie (como ellos llaman) en el cuerpo y sangre de Jesucristo. "Padres eran13 los que de tal manera distribuan a toda la Iglesia solamente una suerte de Eucarista; y como de ella ahuyentaban a los perversos y malvados as gravsivamente condenaban a todos aquellos que, siendo presentes, no comulgasen. Oh, cunto han traspasado estos lmites! Pues que no solamente hinchen de misas los templos, ms an las casas particulares; admiten a or sus misas a todos, y con tanta mayor alegra admiten a la persona, cuanto ms desembolsa, por ms mala y abominable que sea: a ninguno convidan a la fe en

Epiph., Epist, ob Hieran, versa. Conc. Eliber., can XXXVI. 11 Ambrosio, de Abraham, lib. I, cap. VII 12 Gelasio, Papa. In Conc. Rom. 13 Chrisost, Epist. ad Eph., cap. I.
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Cristo, ni al verdadero uso de los Sacramentos, antes venden su obra por gracia y mrito de Cristo. "Padres eran aquellos de los cuales uno14 orden que fuesen del todo apartados de la Cena todos aquellos que se contentasen con una sola especie del Sacramento y se abstuviesen de la otra; el otro,15 fuertemente contiende que no se debe negar al pueblo cristiano la sangre de su Seor, por confesin del cual es mandado derramar su propia sangre. Tambin quitaron estos lmites cuando rigurosamente mandaron la misa, cosa que el uno de estos dos castigaba con descomunin, v el otro con bastantsima razn condenaba. "Padre era el que afirm16 ser temeridad determinar alguna cosa oscura, o por una parte o por otra, sin claros y evidentes testimonios de la Escritura. Olvidronse de este lmite cuando sin ninguna palabra de Dios constituyeron tantas constituciones, tantos cnones, tantas magistrales determinaciones. "Padre era17 el que prohibi que el matrimonio fuese vedado a los ministros de la Iglesia; y testific la unin con su legtima mujer ser castidad. Y padres fueron los que se conformaron con l. Ellos han traspasado este lmite cuando con tanto rigor prohibieron el matrimonio a los eclesisticos. "Padre era el que dijo18 que slo Cristo deba ser odo, del cual est escrito: A EL od; y que no se deba hacer caso de lo que otros antes de nosotros han dicho o hecho, sino de lo que Cristo (que es el ms antiguo de todos) haya mandado. Tampoco se entretuvieron dentro de estos lmites, ni permiten que otros se detengan, constituyndose para s y para los dems otros ensoadores que Cristo... "Pero cunto se prolongara mi oracin si yo quisiese contar con cunto atrevimiento stos sacuden el yugo de los
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Gelasio. Comperirnus, De Consec., dist. II. Cipriano, Epist., II, lib. I, De Lapsis. 16 Agustin, lib. II, De peccat. merit., captulo ltimo. 17 Hist. Trip., lib. II. cap. XIV. 18 Cipriano, Epist., II, lib. II.

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Padres, de los cuales quieren ser tenidos por hijos muy obedientes? Por cierto, faltrame tiempo y vida para contarlo. Y con todo esto, son tan desvergonzados, que se atreven a darnos en cara que hemos traspasado los lmites antiguos". Al final de la misma dedicatoria al rey, se refiere Calvino a los "vanos rumores" con que los adversarios acusaban a este nuevo Evangelio (porque as lo llaman ellos), de no pretender ni buscar otra cosa que ocasin de sediciones y licencia para que los vicios no sean castigados. "S, por cierto; nosotros emprendemos la disipacin de los reinos: nosotros, de quienes jams se ha odo una palabra que huela o vaya a sedicin, y cuya vida ha sido conocida por quieta y apacible todo el tiempo que vivimos en vuestro reino; y que aun ahora, siendo ahuyentados de nuestras propias casas, no dejamos de orar a Dios por toda prosperidad y buen suceso de Vuestra Majestad y de vuestro reino." Acerca del mtodo y disposicin de ia Institucin, se dice en un Eptome de esta obra, por Gaspar Olevian: "El asunto tratado por el autor es doble: en primer lugar, el conocimiento de Dios, que lleva a una bendita inmortalidad; y en segundo lugar, (subordinado al primero), el conocimiento de nosotros mismos. Con esta mira el autor adopta el orden del Credo de los Apstoles, como el ms familiarmente conocido de todos los cristianos. Y as como el Credo consta de cuatro partes, la primera referente a Dios Padre, la segunda al Hijo, la tercera al Espritu Santo y la cuarta a la Iglesia, el autor, para llevar a cabo su tarea, divide su Institucin en cuatro partes, que corresponden a las cuatro del Credo."

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CAPTULO IV CALVINO LLEGA A GINEBRA Calvino fue a Ferrara, en Italia, en febrero de 1336. Durante su estancia all fue husped de Rene de Francia, esposa de Hrcules d'Este, y duquesa de Ferrara. All trab tambin conocimiento con Clemente Marot, a la sazn secretario de la duquesa. La atmsfera de la ciudad era por entonces favorable a la libertad religiosa. Las ctedras de su Universidad estaban a cargo de maestros de tendencia liberal. Desde Ferrara escribi Calvino muchas cartas atacando vigorosamente los errores de la Iglesia de Roma. Pero el duque estaba menos inclinado hacia la Reforma que la duquesa. La Inquisicin, bajo sus auspicios, comenz a prender protestantes y someterlos a tormento. Calvino crey ms prudente partir; y as lo hizo a fines de abril. En su viaje pas a travs del valle de Aosta. Una cruz erigida en la ciudad de Aosta conmemora esta fuga. En julio lleg a Ginebra. La condicin de Ginebra antes de su llegada era de escandalosa inmoralidad, sin exceptuar a los obispos y los clrigos. En 1513, el Papa Len X haba nombrado obispo, contra los deseos del Cabildo, al "bastardo" Juan de Saboya, hijo del obispo Francois y de una cortesana ordinaria. Hasta un historiador como Kampschulte, profesor viejo-catlico en Bonn, nada favorable a Calvino, reconoce la corrupcin en que haban cado los eclesisticos. Doumergue ha demostrado de una manera concluyeme, por los registros del Concejo de Ginebra, especiahnente los del ao 1512, que los sacerdotes de
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la Madeleine sostenan casas de prostitucin y otros muchos las frecuentaban. La fe reformada haba sido ya predicada en Ginebra, primero por Lambert de Avignon, en 1522. La primera celebracin de la Cena del Seor a la manera protestante fue dirigida por Gurin Mute en 1533. No tardaron en ocurrir acontecimientos ruidosos. La fe reformada haca tales progresos, merced a los trabajos de Froment, Canus y otros, que el Concejo trat de poner un obstculo a su avance. Invitaron a un dominico, Guy Furbity, doctor de la Sorbona, a que predicara durante el Adviento de 1533. El predicador emple un lenguaje violentsimo. Acus a los luteranos de bestiales, ambiciosos, sensuales, homicidas y ladrones. En un sermn pronunciado el 2 de diciembre dijo al terminar: "Dnde estn nuestros predicadores de chimeneas (prscheurs de chmines), que predican lo contrario? Ah, ha! Tienen buen cuidado de no presentarse ahora, a no ser en las cocinas, para engaar a las pobres mujeres y a los que no saben nada". Froment estaba entre el auditorio, y cuando el sermn acab, exclam: "Caballeros, caballeros! Escuchad lo que voy a deciros!" El pueblo guard silencio, y l prosigui: "Caballeros, doy mi vida, y estoy dispuesto a darla en la hoguera, para demostrar que todo lo que este hombre ha dicho no es ms que mentira y palabras del anticristo". Tal declaracin levant un tumulto. Oyronse voces de: "A las llamas! A las llamas!" Froment pudo escapar. El Concejo se apresur a desterrarlo a l y a Canus. Pero ordenaron a Furbity que no predicara sino de conformidad con el Evangelio. El Concejo de Berna (ya protestante) intervino. Escribi cartas al Concejo de Ginebra diciendo que consideraba como ofensivos para l mismo los insultos que Furbity haban lanzado contra los alemanes, y que entablaran un proceso criminal contra l. Exigan que fuera preso. Cuatro embajadores vinieron de Berna a Ginebra para que el caso se resolviera.
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Furbity fue preso y compareci ante el Concejo. Le dieron la oportunidad para que defendiera su conducta con argumentos tomados de las Sagradas Escrituras. Al principio se neg a reconocer que tuvieran derecho para juzgarle, pero despus cedi. Sigui entonces una discusin entre l y los predicadores reformados que dur varios das. Por ltimo, declar que estaba dispuesto a hacer lo que el Concejo tuviera a bien ordenarle. Slo pidi permiso para ocupar el pulpito una vez ms. Propona retractar lo que haba dicho y salir de Ginebra para no volver. En vista de estas declaraciones se le consinti que predicara una vez ms, el 15 de febrero de 1534. Cuando comenz su sermn, se alz un clamor general para exigirle que cumpliera la sentencia que se le haba impuesto; pero i no hizo nada parecido. Fue puesto en prisin, o ms bien custodiado y bien tratado en una buena casa, aunque vigilado. La causa protestante se haca ms fuerte de da en da. El domingo 19 de marzo de 1534, apenas haba terminado su sermn el franciscano Coutelier, cuando el pueblo invadi, con Baudichon, Perrin y Farel a la cabeza, el convento de Rive. Repicaron las campanas, y con aplauso de todos Farel predic por primera vez en Ginebra, en la gran sala del convento, donde podan reunirse de cuatro a cinco mil personas. Sacerdotes y frailes empezaron a abandonar la Iglesia. Algunos de ellos se casaron. Sobre este punto dice Froment: "Las mujeres y algunos hombres encontraron muy extrao al principio que sacerdotes, frailes y monjas contrajeran matrimonio y tuvieran sus legtimos maridos y mujeres. Pero no se haban maravillado antes, cuando en Ginebra mantenan queridas; tan antigua y general era la costumbre". En el verno de 1534, el obispo Fierre de la Baume, aliado con el duque de Saboya, emprendi la guerra contra su antigua ciudad. Esto no sirvi sino para decidir ms fuertemente al Concejo en favor de la causa protestante. Farel y sus compaeros trabajaron en las fortificaciones e inflamaron el valor de los ciudadanos.
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A fines de 1534 la situacin era la siguiente: El Concejo de Ginebra reconoca todava la autoridad episcopal. Slo una tercera parte de la poblacin se haba decidido por el Protestantismo. Pero los ataques de las tropas del duque y del obispo no conseguan otra cosa que aliar ms al Concejo con los de Berna. Los catlico-romanos intentaron, valindose de una cocinera, envenenar a los predicadores protestantes. Ella prepar una sopa para Farel, Viret y Froment. Farel no comi por falta de apetito, Froment tuvo que salir por haber recibido un llamamiento urgente cuando estaba ya a la mesa. Viret, que fue el nico que comi de ella, cay gravemente enfermo. La mujer, que se haba escondido en la bodega de un cannigo, fue presa, juzgada y ejecutada. Celebrse una discusin pblica entre Farel y dos dominicos, Chappuis y Caroli, que dur del 30 de mayo al 24 de junio de 1535. Fue convocada por el Concejo, el cual nombr ocho comisarios, la mitad de ellos catlicos-romanos, y cuatro secretarios para que redactaran actas de las sesiones. La discusin tuvo lugar en la gran sala del Convento de Rive. El 8 de agosto, el pueblo llev a Farel a la catedral de San Pedro, y pidi que predicara desde el pulpito. Era la primera vez que lo haca en aquel lugar. El mismo da y el da siguiente, el pueblo derrib las imgenes en la catedral y en las iglesias de San Gervasio, de los dominicos y de los agustinos. El 10 de agosto Farel predic delante del Concejo. Pocos das despus se prohiba a los sacerdotes que dijeran misa en Ginebra hasta nueva orden. As se aboli la misa en Ginebra. "Los catlico-romanos dice Doumergue hablan de las profanaciones y actos de vandalismo que acompaaron la cada del catolicismo en Ginebra. Tienen razn. Pero se olvidan de mencionar los descubrimientos hechos en aquel derrocamiento, los trucos para hacer que los cuerpos de los santos cantaran de noche en Navidad, por medio de tubos ingeniosamente colocados. Un supuesto cerebro de San Pedro, venerado por siglos, result ser un pedazo de piedra pmez."
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El 4 de diciembre de 1535, el Concejo de los Doscientos decret que las monedas llevaran, en adelante, el nuevo lema: Post tenebras lucem (spero). que poco despus se cambi en: Post tenebras lux. No era ya slo una esperanza, sino una realidad. Mientras tanto, Ginebra estaba amenazada y sufra un ataque tras otro por parte de la soldadesca del duque y del obispo. El domingo, 21 de mayo de 1536, el pueblo, reunido en Concilio general, adopt oficialmente la Reforma. El Concejo de los Doscientos hizo a la Asamblea la pregunta de si alguien deseaba decir algo "contra la palabra y doctrina que se nos ha predicado en esta ciudad"', y s estaban todos de acuerdo con vivir en conformidad con el Evangelio y la Palabra de Dios. Sin una sola voz en contra, asi se aprob, y todos juraron con las manos levantadas que, con la ayuda de Dios, viviran con arreglo a esta ey evanglica, "abandonando todas las misas y dems ceremonias y engaos, dolos e imgenes de la religin papal". El mismo da se estableci la instruccin elemental gratuita y obligatoria. En julio de 1536 lleg, como hemos dicho, Calvino a Ginebra. Iba camino de Estrasburgo. Pero Farel, oyendo que estaba en Ginebra, se apresur a visitarle, y le rog que se quedara y le ayudara en la organizacin de la Iglesia. Calvino se resisti al principio, alegando que sus planes, deseos e inclinaciones eran diferentes. Entonces Farel le dijo con severidad. "Alegis vuestros estudios como una excusa; pero si rehusis entregaros con nosotros a esta obra del Seor, Dios os maldecir por buscar vuestros propios intereses antes que los de Cristo". Ante tales amonestaciones, Calvino cedi. Empez por dar conferencias de explicacin de las Sagradas Escrituras en la iglesia de San Pedro. El Concejo, poco despus, aprob su nombramiento. En octubre de 1536 tuvo lugar, en la catedral de Lausana, una famosa discusin pblica entre Farel, Viret y Calvino,
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por una parte, y representantes de la Iglesia de Roma, por la otra, que dio por resultado la abolicin de la misa y de las imgenes en aquella ciudad por voto del Concejo. Pero el primer ministerio de Calvino en Ginebra fue de cona duracin. No lleg a dos aos. En tan breve perodo, sin embargo, puso los cimientos de mucho de lo que despus edific. Fue el perodo de la organizacin de la Iglesia, de los Artculos, del Catecismo y de la Confesin de fe.

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CAPTULO V DESTERRADO DE ESTRASBURGO Al hablar de Calvino como desterrado, nuestro pensamiento se vuelve instintivamente hacia otros ilustres desterrados de la historia. Pensamos en el Dante, desterrado de la ciudad a cuya grandeza y fama tanto haba contribuido, vagando de provincia en provincia, de Corte en Corte, "agitado para usar sus mismas palabras como un barco sin velas ni timn, arrojado sobre todos los puertos, golfos y orillas, por el duro viento de la cruel pobreza". Dichoso l, que en su desgracia poda encontrar refugio dentro de su propia conciencia, "Sotto l'usbergo del sentirsi puro". En aquel destierro escribi la mayor parte de la Divina Comedia. Pero Dante no volvi nunca a Florencia, y aunque tiene ahora un monumento en su ciudad, en Santa Croce, su sepulcro est en Rvena. Pensamos tambin en Knox, otro desterrado bajo cielos ms grises que los de Italia. "Hace muchos aos dice Froude, estudiando la historia de la Reforma en Escocia, me encontr con la figura de un cautivo en una galera francesa, inclinado una maana sobre el remo. Alboreaba y surga ante la vista, elevndose sobre las oscuras aguas, una lnea de arrecifes, y las casas blancas de una ciudad y la torre de una iglesia. El remero era un hombre no acostumbrado a tal trabajo, rendido de cansancio y de sueo, y, segn todas las probabilidades, destinado a una muerte prxima." Aquella
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ciudad era San Andrs, en Escocia, y el cautivo de galera, Juan Knox. No haba sido desterrado como el Dante por sus paisanos, sino por los franceses que sitiaban la fortaleza escocesa. Pero Knox, durante los diez y nueve meses que pas en las galeras, bebi, an ms abundantemente que el Dante, la copa del sufrimiento. "El tormento que soport en las galeras dice en una ocasin y los gemidos de mi corazn, no tengo tiempo para contarlos". Knox regres del destierro. En los tiempos ms recientes se alza ante nosotros la solitaria figura de Napolen en Santa Elena, comindose el corazn en aquella remota isla. En su caso, la tragedia era mayor que en los dos ya mencionados, y ms vasto el contraste entre su antiguo poder, esplendor y ambicin, y la estrecha jaula contra cuyos barrotes se destrozaban en vano las alas de su altivo espritu. El patriota hngaro Kossuth le tambin un desterrado; pero su destierro fue una marcha triunfal a travs de Inglaterra, donde encontr la bienvenida mas entusiasta. Dante fue desterrado porque quera libertar a Florencia de la tirana de una faccin: Knox, porque su libertad era una amenaza para la independencia de las naciones; Kossuth, porque intent emancipar a su pas del yugo de Austria. El destierro de Calvino fuera de Ginebra, menos trgico que el de Napolen, fue tan pattico en sus circunstancias como cualquiera de los mencionados, y fue un destierro por la causa de la independencia espiritual y de la reforma moral. Ocurri de esta manera: Poco despus de su llegada a Ginebra, en 1536, comenz Calvino la obra de organizacin eclesistica y de reforma moral y social, de la cual haremos ms adelante un relato detallado. Tales reformas, aceptadas y puestas en vigor por las autoridades civiles, empezaron bien pronto a provocar oposicin. Esta oposicin fue creciendo gradualmente, y al cabo de algn tiempo se extendi al Concejo mismo. En 1538, el Concejo tom dos acuerdos, que heran el corazn mismo de la enseanza y reformas de Calvino. Resolvi que "no se rehusara a nadie la Cena del Seor". Esto acababa de una vez
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con toda disciplina eclesistica. Y decret adems, contra el parecer de los pastores de Ginebra, que el modo de celebrar la Cena del Seor fuera el adoptado en Berna. Esto era atrepellar toda independencia espiritual La referencia a Berna requiere una pequea explicacin. Como ha sido plenamente demostrado por Heiz, en la Proteskantische Kirchenzeitung, 1886 (pginas 1,173-1,184), en un artculo acerca del destierro de Calvino, haba considerables diferencias de detalle entre las Iglesias reformadas de Berna y Ginebra. Dos de estas diferencias eran que en Berna usaban la pila para el bautismo y pan sin levadura para la Santa Comunin. No era Calvino hombre que promoviera contiendas por modos de observar la Cena del Seor, siempre que no se violara ningn principio esencial. En el prefacio a su Catecismo Latino, publicado en el mismo ao, denuncia la pedantera de los que insisten sobre una "exacta conformidad en las ceremonias", y declara que "sera indigno de nosotros introducir una conformidad servil y no edificante en materias que el Seor ha dejado a nuestra libertad para obtener la mayor ventaja de la edificacin." Y en una carta posterior escrita desde Estrasburgo a la ciudad de Ginebra, les aconseja admitir el empleo del pan no leudado. Pero era diferente caso cuando este uso se le impona por una autoridad externa. Entonces tena l la conviccin de que deba mantener su libertad cristiana y la libertad de la iglesia. Calvino, sostenido por sus colegas, rehus someterse al decreto de los Doscientos. Haba de administrarse la Comunin el Domingo de Pascua. Conocida la repulsa de Calvino, se le prohibi a l y a sus colegas que predicaran. Pero, a pesar de tal prohibicin, Calvino y Farel predicaron en las iglesias de San Pedro y San Gervasio, respectivamente. Declararon pblicamente que tenan que declinar el administrar la Cena del Seor, no por la cuestin del pan no leudado, que era "cuestin indiferente", sino porque "sera profanar un misterio tan santo administrarlo antes de que el
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pueblo estuviera mejor dispuesto", y despus se referan a los desrdenes y abominaciones que prevalecan en la ciudad. El Concejo de los Doscientos se reuni al da siguiente. Calvino y Farel acudieron para defenderse, pero no se les permiti la entrada, y el da 23 de abril fueron condenados a salir de la ciudad en el trmino de tres das (segn las curiosas palabras del Libro de Actas del Concejo: q'il doyjen vuyder laz ville dans troys jour prochain). Las Actas recuerdan tambin la respuesta memorable de los reformadores: "Muy bien! Si hubiramos sido siervos de los hombres, nos consideraramos muy mal recompensados; pero servimos a un gran Maestro, el cual nos recompensar". Salieron de la ciudad inmediatamente. Una indicacin muy notable del juicio que mereca a los extraos la conducta de Calvino durante las luchas que precedieron a su destierro, la encontramos en una, carta escrita al reformador por dos viajeros ingleses, Juan Butler y Bartolom Trehern, citada por Doumergue. Estos dos hombres, despus de haber residido durante cuatro meses en Ginebra y haber estado bajo la influencia de Calvina, le escriben para expresarle la estimacin en que le tenan por la dulzura de su carcter (tanta ingenii suavizas) y el encanto de su conversacin (tanta colloquiorum dulcedo). Se dirigen a l llamndole suavissime doctissimeque Clvine (amabiisimo y doctsimo). Y le expresan la simpata que tienten hara l con motivo del trato que ha recibido de parte de hombres malos. Por cuatro meses anduvo Calvino movindose de un lugar a otro de la Suiza. Sus sentimientos por este tiempo pueden apreciarse leyendo la carta que escribi a su amigo Luis de Tillet, con fecha 10 de julio de 1533. Experimenta, por un lado, una sensacin de bienestar al verse libre de los cuidados y ansiedades que acompaaban su trabajo en Ginebra, y, sin embargo, desea ser guiado por la voluntad divina. "Al volver la vista atrs dice y considerar las perplejidades que me rodearon desde el da que fui all, no hay nada que tema ms que el volver al cargo del cual he sido librado. Porque, si bien cuando entr en l poda discernir la vocacin de Dios, que
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me tena sujeto, con lo cual me consolaba a m mismo, temo que sera ahora tentarle el tomar de nuevo sobre m una carga que he experimentado serme insoportable. .. Sin embargo, s de cierto que el Seor me guiar en tan dudosa deliberacin, tanto ms cuanto que atender ms bien a lo que El seale que a mi propio juicio, del cual debo sospechar, si me atrae exclusivamente en sentido contrario". Gomo el Dante, tena el consuelo de su conciencia, l`usbergo del sentirsi puro. Escribiendo a la Iglesia de Ginebra, en 1 de octubre de 1538, deca: "Dios me es testigo, y vuestras conciencias lo sern tambin ante su tribunal, de que mientras convers entre vosotros, todo mi estudio se encamin a mantenernos juntos en feliz unin y concordia"'. Asi indica lo que haba sido su vida entre ellos. En la misma carta muestra cuan opuesto era a todo espritu de venganza por daos personales. "Si nos proponemos luchar con los hombres dice pensando slo en vengarnos de ellos y en obten asi satisfaccin por los daos que nos han hecho, ser muy dudoso de que venzamos alguna vez, en tanto que aboguemos tales ideas. Al contrario, es cosa cierta que por semejante camino nosotros seremos los vencidos por el diablo. Por otra parte, si evitando toda lucha con los hombres, excepto solamente en aquello en que nos veamos obligados a oponernos a ellos por ser ellos adversarios de Jesucristo, resistimos las maquinaciones de nues-tro enemigo espiritual, provistos de la armadura con la cual quiere el Seor que su pueblo sea guiado y fortalecido, no hay que temer en cuanto a la victoria. Por lo tanto, hermanos mos, si buscis la verdadera victoria, no opongis al mal otro mal y de la miaa clase, sino dejad a un lado todo mal afecto y dejaos guiar solamente por vuestro celo en el servicio de Dios, moderado por su Espritu, segn la regla de su Palabra". Esta carta respira el espritu de la prudencia y moderacin cristianas a la vez que la fidelidad al deber. Bucero, un ex-dominico amigo de Lutero, era a la sazn el caudillo del partido reformista en Estrasburgo. En aquella ciudad alemana haba una pequea colonia francesa de
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protestantes refugiados, que haba empezado a reunirse all por el ao 1524, pero que no tena todava pastor estable. Habiendo odo la noticia del destierro de Calvino, Bucero se propuso obtener sus servicios para la congregacin francesa. Le escribi rogndole con urgencia que fuera. Tendra, le deca, una grey muy pequea, pero poda esperar un ministerio muy fructfero. Pero Calvino vacilaba. En agosto escribi a Farel: "Sospecho que Bucero va a hacerme ms fuerte presin para que vaya a Estrasburgo. No acceder si no me siento impulsado por una mayor necesidad". Pero la necesidad de una voluntad todava ms fuerte que la de Bucero se le impuso. En el Prefacio de su Comentario a los Salmos dice: "Hallndome en libertad y relevado de mi oficio, haba pensado vivir en paz, sin tomar ningn cargo pblico, hasta que Martn Bucero, usando una reprensin y protesta semejantes a la que Farel haba usado antes, me llam a otro lugar. Aterrado por el ejemplo de Jons, que l puso delante de m, continu todava en el oficio de maestro". En septiembre de 1538 predic su primer sermn en Estrasburgo, y trabaj en aquella ciudad hasta 1541. Su destierro no fue un destierro de forzada ociosidad y soledad, sino de incesante actividad. Desde el primer momento tom una posicin honrosa en la ciudad alemana. (Hoy francesa. Nota de CUPSA). En menos de un ao haba recibido la ciudadana y era afiliado al gremio de los Sastres, siendo los gremios corporaciones que, a pesar de-llevar el nombre de oficios, no se limitaban, ni mucho menos, a personas que los ejercieran. Su cargo era el de pastor de la Iglesia Francesa, bajo los auspicios del Concejo municipal. Su erudicin fue tenida en tanta estima, que se le nombr lector en Teologa en la Academia, la Universidad de aquel tiempo, ya famosa por las labores de hombres como Sturm. Fue entonces cuando comenz a dar aquellas explicaciones bblicas que echaron cimiento a sus Comentarios.
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Del trabajo de Calvino como comentador, tal vez el juicio ms completo es de Tholuck. "Calvino dice el gran profesor alemn era, no slo acertado y feliz en su explicacin del sentido gramatical, en sus observaciones correctas sobre expresiones especiales y en sus opiniones caractersticas, sino que penetran ms all del sentido gramatical, en el sentido histrico, potico y profetice de pasajes importantes... "En su Comentario al Nuevo Testamento no podemos menos de admirar su estilo sencillo y elegante, su libertad dogmtica, el tacto con que trata los asuntos, su multiforme erudicin y su profunda piedad cristiana. En consonancia con la forma est la elegancia de la diccin: una pulcritud y propiedad en la expresin, especialmente notable en los prefacios. Pero esta elegancia no se manifiesta en una afectada seleccin de palabras "Otra excelente cualidad de Calvino como comentador es el cuidado que pone en no caer en digresiones. Los comentaristas luteranos se ocupaban ms bien en explicar puntos especiales de doctrina (loci communes), que en escribir comentarios ceidos al texto. As sucede que a menudo echamos de menos, en Melanchton, por ejemplo, la explicacin de pasajes difciles que tenemos a la vista, y en cambio, se extiende excesivamente sobre otros que le ofrecen una oportunidad de hacer exposiciones dogmticas. Calvino mismo no estaba libre de este hbito de su tiempo, y a menudo prorrumpe en violentas declamaciones contra el Papa y los frailes; pero lo hace con mucho menos frecuencia que sus contemporneos y tal clase de polmica en una poca como la suya no era condenable. "Calvino estuvo muy lejos de seguir el error de Lutero, el cual, descuidando la base del testimonio histrico, la sustituy por la mera opinin subjetiva, y de este modo hizo que llegara a ponerse en disputa la autenticidad de la Escritura. Tampoco estaba dispuesto, por otro lado, a simpatizar con aquellos que defienden a todo trance el origen apostlico de escritos, respecto de los cuales el testimonio de la historia es
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claramente adverso. Se guarda a s mismo, sin embargo, con la mayor moderacin contra una oposicin precipitada, cuando el mayor nmero de autoridades histricas estn del lado contrario al suyo. As dice en su argumento acerca de la segunda Epstola de San Pedro: "Aunque en todas partes de la Epstola puede discernirse la majestad del Espritu de Cristo, considero como asunto de religin rechazar completamente toda frase que no puede ser reconocida, como genuina expresin de Pedro". Sobre la Epstola a los Hebreos dice: "No debe ser citada entre los que consideran a Pablo como autor de esta Epstola". Aade sus razones con agudeza filosfica y crtica". Su trabajo como pastor y profesor no fue nunca lucrativo. Gomo lo demuestran sus cartas a Farel, se vea tan estrechado por la pobreza, que ms de una vez tuvo que vender sus libros. Su salario era un florn por semana (unos cinco francos y medio). Se vio en la necesidad de tomar huspedes. Pero como sus pupilos eran estudiantes pobres, los ingresos de Calvino no aumentaban mucho con las pensiones que pagaban. Durante su residencia en Estrasburgo, a la edad de treinta un aos, se cas. Su esposa fue Idelette de Bure, natural de Lieja, cuya familia haba sido desterrada de Blgica por su adhesin a la fe protestante, y que era viuda de Juan Stordeur, otro refugiado belga. La vida matrimonial de Galvino dur menos de nueve aos. Su nico hijo vivi slo unos das y su esposa muri en marzo de 1549. Bonnet (Rcits du XVI sicle) habla de madame Galvino como una verdadera ayudadora de su marido. Visitaba a los pobres, consolaba a los afligidos, reciba a los numerosos extranjeros que llamaban a la puerta del reformador y le sostena en horas de desaliento y tristeza. En una carta a Viret, escrita despus de la muerte de su esposa, Calvino mismo dice de ella: "Mi afliccin no es una afliccin ordinaria. He perdido la excelente compaera, de mi vida (optima socia vitae), que, caso de haber venido sobre nosotros la desgracia, hubiera compartido conmigo alegremente, no slo el destierro y la miseria, sino la misma muerte. Mientras vivi fue una fiel
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auxiliadora en mi ministerio. Jams experiment por parte de ella el menor impedimento". Fue durante este perodo, en Estrasburgo, cuando Calvino conoci en Francfort a Melanchton, conocimiento que ms tarde madur en una amistad ntima A veces diferan de opinin, pero tenan el uno para el otro verdadero afecto. A Melanchton dedic Calvino su Comentario sobre Daniel. Melanchton muri en 1560. Y Calvino, en un apostrofe que hace en su Tratado sobre la Cena del Seor (1561); escribe: Oh Felipe Melanchton!, a ti me dirijo, a ti que ahora vives en la presencia de Dios con Jesucristo y nos esperas all hasta que la muerte nos una en el goce de aquella paz divina. Cien veces me has dicho cuando, cansado con tanto trabajo y oprimido por tantas cargas, reposabas tu cabeza sobre mi pecho: "Dios me diera, Dios me diera el morir ahora!" Pero yo, por mi parte, haba deseado mil veces que tuviramos la felicidad de vivir juntos". En su correspondencia con Fard por este tiempo, encontramos una agradable referencia a una, de las raras ocasiones en que Lutero y Calvino cambiaron cortesas. En su carta a Farel, 20 de Noviembre de 1539, dice Calvino: "Crato, uno de nuestros grabadores, recientemente venido de Wittenberg, trajo una carta de Lutero, en la cual dice: "Saludad de mi parte a Sturm y a Calvino, cuyos libros he ledo con especial delicia". Considera ahora seriamente lo que yo he dicho all acerca de la Eucarista; recuerda el ingenio que Lutero tiene, y podrs comprender fcilmente cuan irrazonables son los que tercamente disienten de l. Felipe Melanchton), no obstante, escribi asi: "Lutero y Pemeranio han enviado saludos a Calvino. Calvino ha adquirido gran favor a sus ojos!" Felipe me ha informado al mismo tiempo por el mensajero de que ciertas personas, para imitar a Lutero, le haban sealado un pasaje, en que yo le haba criticado a l y a su amigo; que l haba examinado el pasaje en cuestin, y comprendiendo que se refera claramente a l, haba dicho al fin: "Espero que Calvino pensar mejor de nosotros algn da;
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pero de todos modos, est bien que ahora le demos una prueba de nuestros buenos sentimientos para con l". Calvino era sensible a tales aproximaciones. Aade: "Tendramos que ser de piedra para que no nos afectara semejante moderacin. Por mi parte, estoy profundamente afectado por ella, y he aprovechado la ocasin de decirlo as en el prefacio que he puesto a mi Comentario a la Epstola a los Romanos", Si calvinistas y luteranos se mantuvieron separados, la culpa no fue de sus caudillos. Los grandes hombres se pueden permitir el placer de estrecharse la mano por encima de sus diferencias. Pero Calvino no estaba llamado a permanecer en el destierro. Ginebra no poda pasarse sin su hombre ms grande. Su destierro haba sido seguido por nuevas explosiones de desorden moral en la ciudad. Aumentaban las facciones, tanto en los asuntos civiles como en los eclesisticos. Ms de una vez se hicieron esfuerzos para inducirle a volver. Pero l rehua la tarea. Por otro lado, deseaba el bien de Ginebra. Hubiera ayudado con alegra a su Iglesia y a su pueblo. Pero pensaba que la Iglesia de Estrasburgo tena fuertes derechos a su asistencia. En una carta a los Sndicos y Concejo de Ginebra, fecha de 23 de octubre de 1540, en respuesta a las proposiciones que le haban hecho, dice: "Estoy en singular perplejidad, porque tengo el deseo de acceder a vuestras solicitaciones y de luchar con toda la gracia que Dios me ha dado para restaurarla (a la Iglesia) a una condicin mejor; y por otra parte, no puedo dejar ligeramente y poner a un lado, como cosa de poca monta, el cargo al cual el Seor me ha llamado, sin ser relevado de l por medios regulares y legtimos. Porque siempre he credo y enseado, y hasta ahora no he podido persuadirme de lo contrario, que cuando nuestro Seor seala a un hombre como pastor en una iglesia para predicar su Palabra, debe el tal hombre considerarse a s mismo como obligado a tomar la direccin de la misma, de tal modo que no puede retirarse de ella sin una firme seguridad en su corazn,
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y el testimonio de los fieles, de que el Seor le ha descargado de su obligacin". Los sufrimientos y malos tratos del pasado haban tambin dejado huellas sobre su alma. A Viret le escriba: "No pude leer una parte de tu carta sin rer. Es aquella en la que expresas tanta solicitud por mi prosperidad. Y he de ir a Ginebra para asegurar mi paz? Por qu no someterme a ser crucificado? Sera preferible perecer de una vez a ser atormentado hasta la muerte en aquella cmara de tortura. Si deseas mi bien, querido Viret, hazme el favor de no seguir dndome semejantes consejos". El mismo estremecimiento interior aparece en su carta a Farel, fecha 21 de Octubre de 1540: "Siempre que pienso lo desgraciado que fui en Ginebra, tiemblo en todo mi ser interior cuando se me habla de mi regreso Tengo que rogarte me perdones si digo que temo aquel lugar como un lugar donde es imposible la paz y la seguridad". Fue en una carta posterior, en Octubre 24, donde emple la famosa frase: Cor meum velut mactatum Domino in sacrificium, offero. (Ofrezco a Dios en sacrificio mi corazn como inmolado. Despus de meses de profunda consideracin, de presiones hechas desde Ginebra y de consultas con sus amigos ms experimentados, se fue resignado con lo que !e pareca ser el llamamiento de Dios. El Concejo de Ginebra, por su parte, no dej nada por hacer para demostrar el sentimiento que tena por lo pasado y el deseo de que Calvino volviera. En 1 de mayo de 1541, revoc la sentencia de destierro dictada en 1538 contra l y sus amigos. Todos los miembros levantaron la mano como declaracin de que los consideraban como hombres de bien y de Dios (pour gens de bien et de Dieu), y de que podan entrar y salir por la ciudad con toda tranquilidad. El 13 de septiembre de 1541 regres Calvino a Ginebra. El mismo da se present ante el Concejo y entreg las cartas de recomendacin que traa de la ciudad y de los predicadores de Estrasburgo. Estrasburgo haba demostrado el sentimiento con que lo vea marchar, dndole una prueba palpable de la
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estimacin en que lo tena. Le concedi que mantuviera su derecho de ciudadana y vot la continuacin del estipendio que le haba sealado, cosa esta ltima que Calvino declin aceptar. El Concejo de Ginebra le provey al punto de una casa con jardn y vot un estipendio de 500 florines al ao, suma equivalente a unas 3 000 a 3 500 pesetas. Probablemente sus ingresos, aparte de la casa, no excedieron nunca de una suma equivalente a 4,000 pesetas anuales. Los rasgos ms salientes de la vida y de la obra de Calvino sern tratados en captulos sucesivos. Hasta el presente ao,19 aparte de una lpida en la catedral donde tan a menudo predic, poco se haba hecho para perpetuar su memoria en una ciudad que l, ms que ningn otro hombre, ha hecho ilustre. Muri el 27 de mayo de 1564, antes de cumplir los cincuenta y cinco aos. El sepulcro que se tiene por suyo en el cementerio de Plain Palais, de Ginebra, lleva, como el de Knox, en Edimburgo, solamente las iniciales de su nombre. Pero "J- C." tiene otros monumentos, ms duraderos que mrmoles y bronce, en las vidas sobre las cuales ejerci una poderosa influencia y en los principios que ense.

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El ao 1909, en que se public la primera edicin inglesa de la presente obra, fue el ao del cuarto centenario del nacimiento de Calvino. En conmemoracin de este centenario se levant en Ginebra el monumento a la Reforma, que se describe en el Apndice D.

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CAPTULO VI EL CARCTER DE CAL VINO Calvino era un hombre de fe. Vivia bajo el poder de las realidades invisibles. En poca muy temprana de su vida tom por blasn una mano que presentaba un corazn ardiendo, con este lema debajo: Cor meum velut mactutum Deo in sacrificium offero. (Ofrezco a Dios mi corazn como inmolado en sacrificio.) No nos dice mucho acerca de sus propias experiencias espirituales. Pero en el prefacio de su Comentario a los Salmos levanta un poco el velo. Hablando de cmo haba abandonado el estudio de las leyes, dice: "Aunque trat de dedicarme fielmente a l para dar gusto a mi padre, Dios volvi al fin mi camino en otra direccin, por el secreto impulso (arcano freno) de su providencia. Y en primer lugar, cuando estaba yo demasiado adherido a las supersticiones del Papado, para hacerme fcil la salida de tan profundo pantano, redujo a docilidad, por una conversin repentina, mi mente, demasiado endurecida por la edad". Cundo y cmo tuvo lugar este cambio repentino es difcil decirlo. El profesor Lefranc, en su libro La jeunesse de Calvin, piensa que, aunque la decisin puede haber sido repentina, al fin, la conversin fue un proceso gradual. Pero es difcil seguir a Lefranc en su idea de que el ambiente y las influencias familiares en Noyon ayudaron a Calvino en su evolucin hacia el protestantismo. Lo importante es que, cualesquiera que fuesen los medios usados y las circunstancias que ayudaron, Calvino atribuy el cambio a la obra del Espritu divino en su conciencia. El que no naciere de arriba, no puede ver el reino de Dios.
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A travs de toda su vida vio la mano guiadora de Dios. As, por ejemplo, dice en el ya citado prefacio a los Salmos: Yo, que por naturaleza soy de disposicin rstica (subrusticus), amaba el retiro y la tranquilidad, y procuraba el aislamiento, cosa que nunca me fue concedida, porque todos mis retiros se tornaron escuelas pblicas. En fin, siendo ste mi nico deseo, cultivar una obscura tranquilidad, Dios me ha guiado por varios rodeos, de tal modo que nunca me ha dejado descansar en ningn lugar hasta no sacarme, contra mi natural inclinacin, a la luz pblica". Para establecerse en Ginebra fue guiado, es cierto, por la exhortacin de Farel. Pero por encima de la voz de Farel oa otra voz que le hablaba. Esto tambin lo sabemos por su prefacio a los Salmos. "Fui retenido en Ginebra, no tanto por el consejo y la exhortacin, como por la terrible adjuracin de Guillermo Farel, como si Dios hubiera echado mano de m violentamente desde el cielo". En la Institucin (Libro III. cap. II, prrafo 21) habla del poder que tiene la fe para tranquilizar el nimo y fortalecer el carcter. "El nima fiel, por muy mucho que sea afligida y atormentada, mas con todo esto, al fin vence todas estas dificultades y en ninguna manera jams consiente que la confianza que ella tiene en la misericordia de Dios le sea quitada. Mas, antes al contrario, todas las dudas que la atormentan y fatigan se convierten en mayor certificacin de esta confianza... Nunca jams puede la raz de la fe ser arrancada de un corazn po, sin que all en lo bajo de tal corazn no quede algo arraigado, no quede alguna partecita pegada, por ms que siendo movida, parezca que ha de dar consigo de ac para all: que la lumbre de ella nunca jams ser de tal manera muerta ni apagada, sin que por lo menos no quede alguna centellita escondida entre las cenizas... Se cumple en ellos aquello que dice San Juan: Esta es la victoria que vence al mundo: nuestra fe. Porque l no afirma que ella ser victoriosa solamente en una batalla, ni en tres ni en cuatro; mas que saldr victoriosa contra el mundo todas y cuantas veces l la acometiere y se tomare a manos con ella".
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Cuan hermosas son sus palabras acerca de la oracin! (Institucin, lib. III cap. XX, prrafos 1 y 2): "Esta, cierto, es una secreta y oculta filosofa, que no se puede entender por silogismos, mas que solamente la aprenden y entienden aquellos a quienes Dios ha abierto los ojos para que en su lumbre vean la lumbre. Siendo, pues, nosotros enseados por la fe a conocer que todo bien que nos es necesario, y del cual en nosotros mismos carecemos, es en Dios y en nuestro Seor Jesucristo, en quien ha querido el Padre que toda la plenitud de su liberalidad residiese, para que de El, como de una fuente copiossima, sacsemos todos: resta que nosotros busquemos en El, y de El con oracin donndonos io que hemos aprendido haber en El... As que por medio de la oracin nosotros alcanzamos que penetremos a aquellas riquezas que Dios nos tiene depositadas en si mismo. Porque ella es una cierta comunicacin entre los hombres y Dios, por medio de la cual, habiendo ellos entrado en el santuario ceiestial, le avisan y traen a la memoria claramente sus promesas, para que por la experiencia les muestre, cuando la necesidad lo requiere, que lo que ellos han credo a su simple palabra ser verdad, no es mentira ni falsedad... Cierto, no es sin causa que nuestro Padre celestial testifica todo d refugio de nuestra salud consistir en la invocacin de su nombre: pues que por ella adquirimos la presencia, as de su providencia, por la cual El vela, teniendo cuenta y proveyendo todo cuanto nos es necesario; como de su virtud y potencia, por la cual nos sustenta a nosotros, flacos y sin fuerzas, y que casi no podamos tenernos en los pies; y tambin adquirimos la presencia de su bondad, por la cual a nosotros que miserablemente estbamos agobiados con pecados, nos recibe en su gracia y favor; y por la cual, por decirlo en pocas palabras, nos lo aplicamos todo entero, a fin que El se muestre sernos favorable y que siempre est con nosotros. De aqu procede un singular reposo a nuestras conciencias. Porque habiendo nosotros declarado al Seor la necesidad que nos acongojaba, de todo en todo nos reposamos en El, entendiendo que todas nuestras miserias las conoce muy bien
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aqul de quien estamos ciertsimos que nos ama y que nos puede bastantsimamente suplir todas nuestras necesidades". La conciencia de la presencia de Dios era ciertamente la influencia suprema y dominante en su vida. En su carta a Melanchton, por ejemplo, apela "a Dios y a los santos ngeles que nos ven". Y en otro lugar apela a Cristo como el Seor de la vida, el testigo y el juez, bajo cuya mirada lidiamos. Era un hombre de valor. Poda decirse de l, como se dijo de su contemporneo y amigo Juan Knox, que jams temi ni adul a hombre alguno. Haca falta todo su valor para emprender las reformas eclesisticas y morales que propuso realizar en Ginebra. Uno de los principios fundamentales que asent fue la pureza de la comunin de la Iglesia y la necesidad de disciplina. Naturalmente, esto ofenda a la gente de moralidad laxa y de vida poco piadosa. El partido de los Libertinos invoc el auxilio del Concejo y lleg a conseguir que adoptara un acuerdo por el cual aquel cuerpo recababa el derecho de revisar las decisiones del consistorio o gobierno eclesistico en cuanto a la admisin de personas a la Santa Comunin. Elevada una apelacin al Concejo de los Doscientos, que era la suprema autoridad legislativa, ste decidi que el pequeo Concejo tena el derecho de intervenir en la disciplina eclesistica y de absolver a los ofensores. Los libertinos se creyeron victoriosos. Calvino, pensaban ellos, no se atrevera ya ms a resistir al Concejo. Pero conocan poco al hombre con quien tenan que habrselas. Determinaron asistir a la iglesia de San Pedro el primer Domingo de septiembre de 1553, da en que haba de celebrarse la Cena del Seor y, si fuera necesario, tomar los elementos a viva fuerza u obligar a Calvino a administrrselo. Lleg el da sealado. La iglesia estaba llena. Muchos de los presentes llevaban armas. Calvino subi al pulpito y predic sobre la naturaleza del sacramento y el peligro de tratarlo con menosprecio. Concluy declarando que no administrara el sacramento a ninguno que hubiera sido excomulgado, y que si alguien intentaba tomar el pan del Seor por la fuerza, lo
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hara con grave peligro para s. Despus de esto, baj a la santa mesa. Los libertinos se adelantaron decididos a participar. Calvino, extendiendo sus manos sobre el pan y el vino dijo: "Podis romper estos brazos, podis quitarme la vida; pero jams me forzaris a contaminar la mesa del Seor o a dar lo sagrado a los profanos". Un silencio reverente cay sobre toda la congregacin. Los libertinos se retiraron confundidos. Y la Santa Cena se celebr, segn relata Beza, en el ms profundo silencio y con un santo respeto, como si Dios mismo estuviera visiblemente presente en la asamblea. Calvino haba triunfado y la independencia espiritual de la Iglesia quedaba vindicada. Tomemos otra escena memorable, aquella en que Calvino afront, en 1547, el Concejo de los Doscientos. El apasionamiento acerca de las leyes reformadoras de la moral pblica era muy vivo. El Concejo mismo estaba hondamente dividido. Calvino era, por supuesto, furiosamente injuriado por los que se oponan a su criterio. El Concejo se reuni el 16 de diciembre. Lleg al reformador la noticia de que haba surgido una aguda contienda en la sesin y que se haban lanzado amenazas de violencia. Las calles estaban llenas de multitudes excitadas. El dijo que acudira al Concejo. Sus amigos trataron de disuadirle, pero en vano. Pas por las calles hasta la sala de Concejo, a cuyas puertas, como l mismo escribi en su carta a Viret, se haba congregado una multitud tumultuosa. "Terrible era la escena dice. Me arroj en lo ms espeso de la multitud. Fui arrastrado de un lado a otro por los que queran salvarme de algn dao. Puse a Dios por testigo de que haba ido a ofrecer mi cuerpo a sus espadas, si era que tenan sed de mi sangre." En su alocucin de despedida a los pastores de Ginebra, poco antes de su muerte, se refiere a este incidente y dice que cuando entr en el Concejo le dijeron: "Retiraos, seor; no es con vos con quien tenemos que ver", y que l respondi: "No, no me retirar. Seguid adelante, perdidos; matadme y mi sangre testificar contra vosotros y aun estos bancos la requerirn". Con toda verdad poda decir: "El Seor es la fortaleza de mi vida. De quin he de atemorizarme?"
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En 1542 se declar la peste en Ginebra. El hospital de apestados estaba lleno. Haca falta un capelln. El pastor protestante Fierre Blanchet se ofreci, y fue aceptado por el Concejo. Al poco tiempo ces la peste y Blanchet sali del hospital. En 1543 hubo una nueva invasin de la peste. El I9 de mayo, Calvino anunci al Concejo que el pastor Castellion estaba pronto a servir como capelln en el hospital. El Concejo acept el ofrecimiento, censurando al mismo tiempo a algunos pastores que no haban querido ir al hospital. Esto ocurri el 2 de mayo; pero el da 11, Castellion fue dimitido y Blanchet nombrado de nuevo. Blanchet muri y el Concejo orden, en 19 de junio, que los pastores se reunieran y eligieran un capelln, "excluyendo a monsieur Calvin, porque era requerido para la Iglesia." A la semana siguiente se nombr un capelln. Podemos comprender que el Concejo no quisiera exponer a Calvino al riesgo de infeccin en el hospital. Al general en jefe no se le coloca en primera lnea. Pero qu hubiera hecho Calvino si hubiera sido llamado? Seguramente hubiera cumplido con su deber. Doumergue cita una carta escrita por Calvino a Viret en octubre de 1542 al principio de la peste. Si algo le ocurre (a Blanchet), temo que, despus de l, me tocar a m correr el riesgo... No podemos desamparar a los que necesitan nuestro ministerio ms que los otros. En tanto que estamos en este cargo, no veo cmo podramos excusarnos a nosotros mismos, si por temor al peligro, privramos de auxilio a los que ms lo necesitan. Doumergue dedica bastante espacio a este incidente, porque los autores catlico-romanos han citado las frases de Calvino en que expresa su temor, omitiendo las otras en que manifiesta su sentido del deber. Hace notar que la carta de Calvino, como escrita a un amigo, es completamente franca. No pretende en ella despreciar el peligro. Pero si el deber lo requiere, est pronto para afrontarlo.
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Era un hombre abnegado. Riquezas terrenas jams las busc. En Estrasburgo, donde, como hemos visto, era lector en la Academia, a la vez que pastor de la congregacin francesa, se vio a menudo en extrema pobreza. Tuvo hasta que vender sus libros para procurarse el sustento. Durante su ministerio en Ginebra, el Concejo, habiendo observado que su gabn estaba muy rado, vot una cantidad de dinero para comprarle una pieza de pao. En su prefacio al libro de los Salmos dice: "Hay personas que hacen correr rumores ridculos acerca de mis tesoros: de mi gran podero y de mi opulenta manera de vivir. De un hombre que se contenta con tan sencilla alimentacin y tan ordinaria vestimenta y que no pide, aun de los ms humildes, ms moderacin de la que l mismo practica, cmo puede decirse que es un derrochador y amigo de la ostentacin? Mi muerte probar lo que no quieren creer durante mi vida". (Me non esse peeuniorum. si vivus quibusdam non persuadero, mors tandem stendet.) Sus honorarios, cuando ocupaba el cargo eclesistico ms elevado de Ginebra como predicador de la catedral y pastor de su congregacin, nunca excedieron de una cantidad equivalente a 4,000 pesetas 4+ por 1 peso) anuales, aparte de casa y jardn. Era un hombre capaz de profunda simpata. Severo poda ser ciertamente al denunciar el mal o al condenar a los que crea obraban en contra de la ley de Dios. Pero que tena un corazn tierno se deduce muy claramente de su correspondencia. Se conserva una carta que escribi a Richeburg, ciudadano de Estrasburgo, cuyo hijo haba muerto en la peste de 1541. En ella expresa su afliccin al ver un joven en la flor de sus aos, arrebatado por la muerte, "uno a quien yo amaba como a un hijo, y l a m no menos que a un segundo padre. .. Desde las confusas e inciertas sombras de la vida ha sido recibido en la inmortalidad. . . Pero t dirs que es difcil reprimir de tal modo los afectos paternales, que no se experimente dolor por la muerte de un hijo. Ni yo deseo que no te aflijas. No aprendemos en la escuela de Cristo una
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filosofa que se proponga suprimir todos esos sentimientos que Dios nos ha dado y tornar a los hombres en piedras. Todo lo que he dicho tiene solamente por objeto persuadirte a poner lmite a tu dolor y a calmarlo, para que, al derramar tu corazn en lgrimas, como la naturaleza y el amor paternal lo piden, no te entregues por completo al dolor". Qu simpata tan real, qu consuelo tan sabio, alientan en estas palabras! Sus cartas a Viret, su amigo y colaborador, muestran la misma ternura. Hablando de la enfermedad de la esposa de Viret: "Puedes estar seguro de que estoy tan inquieto por ella como si fuera mi propia esposa o hija". Y cuando una carta del mismo Viret vino a desmentir el rumor que haba corrido acerca de la muerte del miao, Calvino escribe: "Tan pronto como vi tu cana produjo tal tempestad de alegra que apenas era dueo de m mismo. Es bueno que no hayas tenido que pasar por tal noche de dolor". A un padre que, disgustado con su hijo, haba rehusado reci-birlo en su casa, Calvino escribi intercediendo por el hijo. A la duquesa de Ferrara, profundamente afligida por la muerte de su hijo poltico Francisco, duque de Guisa, y por la afirmacin de algunos de los reformadores, de que sera condenado al castigo eterno, escribi una carta de sincera simpata. Le dice que debemos guardarnos contra toda precipitada presuncin al hablar del estado futuro de un hombre, "porque no hay ms que un Juez, ante el cual todos debemos dar cuenta de nuestros actos". Guizot dice: "Ciertamente, muy pocos hombres del siglo XVI eran lo bastante liberales y magnnimos para usar semejante lenguaje acerca de la muerte y estado futuro de su ms formidable enemigo". Las palabras que el arzobispo de Armagh escribi con ocasin de la muerte del arzobispo Temple pudieran aplicarse casi exactamente a Calvino: De hierro el corazn toda su vida no para otros, para s guard. A sus hermanos, corazn de carne; al cielo, corazn de fuego dio.
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Beza, que tuvo amplias oportunidades de conocer ntimamente a Calvino, nos ha dejado el siguiente juicio acerca de su carcter: "Aunque la naturaleza dice haba dotado a Calvino con cierta seriedad digna, tanto de modales como de carcter, nadie era ms agradable que l en el conversacin ordinaria. Poda soportar de una manera admirable las faltas de otros, cuando procedan de mera flaqueza; as, nunca avergonz a nadie por inoportunas represiones, ni desalent a ningn hermano flaco; pero, por otro lado, nunca pas por alto ni trat con lenidad el pecado voluntario... Su temperamento era naturalmente colrico, y su activa vida pblica haba tendido en mucho a desarrollar esta falta; pero el Espritu de Dios le haba enseado a moderar de tal modo su ira, que nunca se le escap una palabra indigna de un varn justo. Mucho menos cometi nunca una injusticia hacia otros. Era solamente cuando la cuestin concerna a la religin, y cuando tena que contender contra pecadores endurecidos, cuando se permita moverse y excitarse, traspasando los lmites de la moderacin. .. Habiendo sido testigo durante diecisis aos de sus trabajos, he trazado la historia de su vida y de su muerte con toda fidelidad; y testifico ahora sin vacilacin que todo cristiano puede encontrar en este hombre el noble modelo de una verdadera vida y muerte cristiana; un modelo, sin embargo, tan fcil de falsificar como difcil de imitar". Era un trabajador infatigable. Aunque, en sus ltimos aos especialmente, sufri mucho de mala salud, siempre fue un estudiante laborioso. Daba poco tiempo al sueo y estaba generalmente en su trabajo a las cinco o seis de la maana. Una carta a Farel desde Estrasburgo nos da una idea de su trabajo: "No recuerdo da en todo este ao en que me haya visto tan cargado por tal variedad de ocupaciones. Guando el mensajero estaba listo para llevar el principio de mi obra con esta carta, tena que repasar todava ms de veinte hojas. Tena despus que dar una conferencia y predicar, escribir cuatro cartas, poner paz entre algunas personas que haban reido
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unos con otros y contestar a ms de diez personas que acudan a pedirme consejo". Una semana de cada dos predicaba diariamente. Tres das por semana explicaba Teologa. Asista con regularidad a las sesiones del Consistorio y dedicaba mucho tiempo a otros deberes pblicos. Era un firme creyente en el valor de las visitas pastorales; un deber descuidado a menudo por los ministros del Evangelio. Bucero le escribi en 1547, alabndole por su cumplimiento de "este deber de piedad y amor". Sin embargo, con ser tan laboriosa su vida, encontraba tiempo para sencillas distracciones. Al aire libre jugaba al tejo, y dentro de casa, a un juego de mesa llamado clef. Aqu es oportuno decir algo acerca de la actitud de Calvino hacia el teatro. No era una actitud de ciega hostilidad. La pasin por las representaciones dramticas era tan fuerte entre los antiguos ginebrinos como la pasin por el baile. En 8 de abril de 1546, Monet y varios otros presentaron al Concejo una pieza "moral", pidiendo autorizacin para representarla el Domingo despus de Pascua. El Concejo dio instrucciones a los pastores para que presenciaran un ensayo de esta "moral" y vieran si contribua a la edificacin; y habiendo informado los pastores que la composicin dramtica era "para edificacin y confirmacin de la Palabra de Dios", se concedi la autorizacin. Esta "moralidad" (probablemente un drama de Pasin) tuvo tal xito y popularidad, que el 24 de mayo se dirigi otra peticin al Concejo para representar los Hechos de los Apstoles, para edificacin del pueblo. Resolvise comunicar dicha historia a Monsieur Calvin, y si l la encontraba sobria y edificante, permitir su representacin. La "historia" haba sido escrita por Abel Poupin, uno de los pastores de Ginebra y colega de Calvino. Calvino rehus dar su opinin personal, prefiriendo comunicar la decisin a que se llegara en una conferencia con sus colegas. "Y digamos desde luego dice Doumergue, para seguro asombro de nuestros lectores, que la opinin estrecha e
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intransigente no fue la de Calvino. El se uni a sus colegas para moderarlos." Las actas del Concejo del 31 de mayo nos informan de que se concedi autorizacin para representar esta pieza en el Domingo de Pentecosts, despus de dirigidas comunicaciones a monsieur Calvin y a monsieur Abel; que estos dos ministros fueron de opinin de que no haba nada impo (contre Dieu) en ella; pero que los dems pastores objetaron por cuestiones de principio. No les gustaba, buena o mala, y no queran que se representasen piezas dramticas. Aparece claro que la objecin en principio, la oposicin formal a toda clase de, representaciones teatrales, procedi no de Calvino, sino de sus colegas. El Concejo solicit una segunda opinin de Calvino y Abel. Si aprobaban la representacin y no encontraban nada impo en ella, el Concejo sealara la fecha para que se representara. Al da siguiente, 1 de junio. Calvino se presenta ante el Concejo. Procura reconciliar las opiniones de los que objetan a la representacin ron las de los que la desean. La objecin hecha por los colegas de Calvino, los pastores, era que algunas personas desearan representar ciertos dramas y gastaran el dinero en estas cosas en lugar de emplearlo en obras de caridad. Calvino procur demostrar que no era necesario abandonar lo uno para hacer lo otro. Las actas del Concejo no dicen cul fue la decisin a que se lleg. Posteriormente se solicit permiso para representar una comedia titulada Los trabajos de Hrcules. Pero como en este caso se trataba de una pieza profana, y en ella haban de emplearse actores profesionales, el Concejo no vacil en denegar el permiso. Despus propusieron otra vez Los Hechos de los Apstoles. Calvino inform en nombre de los pastores que el drama era bueno (bien saingt et cellon Dieu), pero consideraban ms conveniente que no se representara. El
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Concejo, sin embargo, crey mejor permitirlo y los pastores no insistieron en su oposicin. Escribiendo a Farel el 3 de julio, la vspera de la funcin, Calvino deca: "Hemos declarado que la representacin de de esta pieza no nos agrada nada. Pero no resistimos hasta el fin, porque haba peligro de que quebrantramos nuestra autoridad si nos oponamos obstinadamente, y al fin pasaban por encima de nuestra resistencia. Veo que no se puede rehusar a los hombres toda diversin''. (Video non posse negari omnia oblectamenta.) Posteriormente, Cop (uno de los pastores; denunci enrgicamente el drama desde el pulpito, y especialmente, la presencia de mujeres en el escenario. El resultado fue una tumultuosa manifestacin contra Cop. Calvino logr apaciguar los nimos. Viret asisti como espectador a la representacin del drama. Es Ernesto Renn quien ha dicho: "Careciendo del ardor vivo, profundo, simptico, que fue uno de los secretos del xito de Lutero; careciendo del encanto, de la ternura lnguida y peligrosa de Francisco de Sales, Calvino triunf en una poca y en un pas que reclamaba una reaccin hacia el cristianismo, sencillamente porque era el hombre ms cristiano de su tiempo".

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CAPTULO VII CALVINO COMO REFORMADOR La primera obra de Calvino en la organizacin de la Iglesia comenz muy poco despus de su llegada a Ginebra, en 1536. Est representada por los Artculos, el Catecismo y la Confesin, de 1537. Que la obra de CaKino era eminentemente espiritual, estos Artculos lo demuestran Comienzan por una declaracin en favor de la frecuente y respetuosa observancia de la Cena del Seor. Calvino haba ya abogado en la Institucin por su celebracin todos los Domingos, pero como una concesin a la flaqueza del pueblo, recomend ahora su observancia, por lo pronto, una vez al mes. Intimamente relacionada con la celebracin de la Santa Comunin est la cuestin de la disciplina eclesistica. Los Artculos recomendaban al Gobierno que se nombraran personas rectas, no fciles de sobornar, que vigilaran la vida y conducta de todo el pueblo por todas partes de la ciudad, y que comunicaran a los pastores cualquier falta grave que observaran, con objeto de que los ofensores pudieran ser amonestados y corregidos. En caso de que estas medidas fracasaran, deba seguir la excomunin. Una recomendacin de mayor alcance an era la de que todos los habitantes de la ciudad, empezando por los mismos consejeros, estuvieron obligados a hacer una confesin de fe. Y para que la fe cristiana fuera comprendida, se enseaba a los nios un breve y sencillo resumen de ella y haba catequesis pblica por los pastores en ciertas pocas del ao.
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Estas recomendaciones fueron aceptadas por las autoridades civiles, el Concejo pequeo y el de los Doscientos, excepto la referente a la Cena del Seor. Esta haba de celebrarse, como se haba hecho hasta entonces, cuatro veces al ao. Es curioso cmo esta infrecuente Comunin, contra el parecer de Calvino, se hizo regla establecida, no slo en Ginebra, sino tambin en Escocia, donde hasta hace poco tiempo la Comunin se celebraba, generalmente, slo dos veces al ao. Sin embargo, en Estrasburgo, durante el tiempo que fue pastor de la colonia francesa, Calvino consigui introducir la celebracin de la Cena del Seor una vez al mes. All estableci tambin la forma presbiteriana en el gobierno de la Iglesia. La admisin de los laicos a participar en el gobierno de la Iglesia es, indudablemente, lo que distingue singularmente a Calvino como reformador eclesistico. Antes de su tiempo, la Iglesia estaba gobernada nicamente por el Clero. Pero l admiti a los ancianos gobernantes o '"ministrantes", diferentes de los ancianos predicadores o clrigos, a tomar parte en la direccin de la Iglesia, una vez que hubieran sido debidamente elegidos por el pueblo y apartados para este cargo. Calvino, sin embareo, no rechaz el episcopado. En la Institucin reconoce que en la Iglesia antigua, "para quitar toda.s las ocasiones de disensin, los presbteros de cada ciudad elegan de entre ellos uno que los presidiese, a quien daban el ttulo de Obispo... El establecimiento de un arzobispo sobre todos los obispos de la provincia, y el establecimiento de Patriarcas, que se hizo en el Concilio de Nicea, con rango y dignidad superior a los de los arzobispos, fueron regulaciones encaminadas a la preservacin de la disciplina".20
Sobre este mismo asunt hay una importante declaraciJn de Calvino en su carta al rey de Polonia, en 1555, citada por Henry, II, 343. Dice Calvino: "Puede haber tambin obispos para las varias provincias o ciudades, cuyo oficio sean mantener el orden en todo, segn lo requieran las
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En Estrasburgo prepar Calvino una liturgia para el culto pblico, sobre la cual bas ms tarde Juan Knox su famoso Libro de Servicio. Generalmente, se ha presentado a los reformadores escoceses y presbiterianos como hostiles al uso de frmulas litrgicas en el culto. Es cierto que los presbiterianos de Escocia se resistieron tenazmente a la introduccin del culto litrgico en sus iglesias; pero lo que provoc su oposicin no fue el uso de una liturgia, sino el hecho de ser una liturgia inglesa la que las autoridades de aquel tiempo queran imponerles. La liturgia de Calvino comprenda una confesin general de pecados muy semejante a la usada por la Iglesia en Inglaterra, el recitado o canto de los Diez Mandamientos y del Credo de los Apstoles, oraciones de suplicacin e intercesin y la Oracin dominical. Ms tarde, en el orden del culto establecido en Ginebra, se dej lugar para la oracin improvisada al lado de las oraciones prescrita. Calvino dio tambin lugar importante a la msica en el culto de la Iglesia. En este punto su actitud fue diferente de la de Zwinglio, que haba abolido la msica religiosa en Zurich. En Estrasburgo public Calvino su primera coleccin pequea de Salmos, en forma mtrica e himnos en francs, ocho de los cuales eran de Clemente Marot y siete suyos. Ms tarde, en Ginebra, aadi cien salmos, traducidos al francs por Beza. Henry, el bigrafo alemn de Calvino, dice: "Es nota caracterstica del espritu de la poca que los Salmos de Marot se cantaban con xito en la corte de Francisco I, y ms tarde, en la de Francisco II y la formidable Catalina de Mdicis. El rey Enrique II cantaba, cuando iba de caza, el Salmo que empieza: "Como el ciervo brama ", y el rey de Navarra: "Oh, Dios, aboga mi causa..." La Sor-bona trat en vano de persuadir a Francisco que prohibiera la traduccin. Kampschulte afirma (1,445, nota) haber quedado demostrada

circunstancias, y de cada asamblea de obispos puede escogerse uno al cual se encomiende el cargo principal".

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por recientes investigaciones que varios de los Salmos anteriormente atribuidos a Marot son obra de Calvino. Las ideas de Calvino acerca del gobierno de la Iglesia se hallan incorporadas en las Ordonnances Ecclesiastiques, redactadas por l, en 1541, a su regreso de Estrasburgo a Ginebra, a peticin del Concejo pequeo. Aunque modificadas por este organismo y por el de los Doscientos, estos Ordonnances son, en general, una expresin fiel de sus principios. El Dr. Fairbairn (en la Historia Moderna publicada por la Universidad de Cambridge) dice: "Las Ordonnances pueden describirse como el programa de la reforma srinebrina de Calvino, o como su mtodo para aplicar a la iglesia externa y local el gobierno que Nuestro Seor haba instituido y los Apstoles haban puesto en prctica". En ellas, siguiendo el ejemplo de la Iglesia primitiva, se distinguan cuatro clases de oficios: pastores o predicadores, doctores o maestros, ancianos y diconos. Los doctores o maestros venan a ocupar en su sistema el lugar de nuestros modernos profesores de teologa. Determinaba que los pastores o predicadores fueran nombrados por el clero: sus nombres, presentados al Concejo de la ciudad para su aprobacin y confirmacin, y finalmente, sometidos a la congregacin para que ella diera su consentimiento. Los ancianos de la Iglesia deban vigilar la conducta moral de todos. Eran elegidos cada ao, pero podan continuar en su cargo por ms tiempo. Ellos, en unin con los pastores, formaban el Consistorio. En Ginebra, los ancianos estaban en mayora dentro del Consistorio. A este cuerpo, que se reuna todos los jueves, corresponda ia administracin de la disciplina eclesistica, como a la que llaman session en las iglesias presbiterianas de los pases anglosajones. Los diconos tenan a su cargo el cuidado de los pobres y enfermos y las ofrendas de la congregacin. Se haca provisin para el socorro de los necesitados y estaba prohibida la mendicidad. En el sistema de Calvino, la Iglesia y el Estado estaban estrechamente entretejidos. Aunque mantena, como hemos visto, la independencia espiritual de la Iglesia en materias re59

ferentes a la doctrina y al culto, daba un lugar importante al Gobierno civil en asuntos de administracin. As, por ejemplo, se dispona en las Ordonnances que la Iglesia tratara con los ofensores hasta el punto de la excomunin: pero despus, "cuando fuere necesario imponer algn castigo u obligar a las partes, los pastores, con el Consistorio, habiendo odo a cada parte y hecho las amonestaciones y reprensiones que sean convenientes, informarn al Concejo, el cual deliberar sobre su informe y dispondr y pronunciar juicio, segn los mritos del caso". Los ancianos tenan asiento en el Tribunal civil y eran el lazo de unin entre la Iglesia y el Estado. Es cosa bien sabida que el ideal que Calvino acariciaba para el Estado era el de una teocracia. El intent hacer de Ginebra una ciudad de Dios. Y en aquella ciudad, a pesar de grandes oposiciones y de ms de una derrota ocasional, llev a cabo una gran reforma social y moral. Acerca de ella dir Juan Knox: "Reconozco que en otros lugares Cristo es fielmente predicado; pero costumbres y religin tan sinceramente reformadas no las he visto en ninguna otra parte. (M. Crie: Life of Knox, I, pgina 197). Hemos visto ya en qu condiciones se hallaba la moralidad ginebrina antes de que Calvino llegara a la ciudad. Con los elevados ideales que l tena de lo que la vida individual nacional deba ser, se propuso resueltamente corregir las costumbres pblicas. Tena que luchar con vicios propios de nuestro tiempo como de aqullos. La inmoralidad era abierta y descarada. La embriaguez haca estragos. El juego ejerca ya entonces su mortal fascinacin sobre muchos. Contra todos estos males habl desde el pulpito. Para combatirlos contribuy tambin al establecimiento de un tribunal de costumbres. Los adlteros deban ser encarcelados, pagar una multa y hacer penitencia pblica. Se prohibi jugar por dinero. Doumergue ha demostrado que Calvino, al influir para que se estableciese una legislacin de este carcter, no haca ms que continuar ejercitando, dndole tal vez una aplicacin ms extensa, un derecho que antes de la Reforma
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haban ejercitado ya la autoridad episcopal y los Concejos municipales. Con esta explicacin defiende el citado historiador a Calvino de la acusacin que tantas veces se le ha hecho de entremeterse indebidamente en la conducta del pueblo. El vio grandes males y quiso ponerles coto. (Vase el Apndice A.) Antes de que Galvino fuera a Ginebra, las autoridades civiles de algunas ciudades suizas se haban visto en la necesidad de atajar los abusos que se cometan en las tabernas y otros lugares de recreo pblico. El Concejo de Zurich, en 1530, y el de Berna, en 1534, suprimieron las hosteleras de baja clase, autorizando solamente posadas decentes en las ciudades y aldeas y al lado de las principales carreteras. En 1529, segn Bonivard, "el prisionero de Chilln", las ventas y tabernas de Ginebra eran tan numerosas, que podan alojar a todas las tropas enviadas por Berna y Friburgo contra los saboyanos. Y hasta que Calvino intervino para remediarlo, eran lugares de ilimitada licencia. Haba adems varios clubes sociales, llamados abbayes, que hacan la competencia a las tabernas. Existan antes del tiempo de Calvino. Lo que l hizo fue insistir en que los reglamentos que determinaban su buen funcionamiento se pusieran en vigor. Adems, la necesidad de una legislacin restrictiva se hizo ms urgente por motivo del gran influjo de extranjeros. Ginebra era en el siglo XVI una ciudad de unos 13,000 habitantes. De todas partes, de Francia, de Inglaterra, de Espaa, de Italia, llegaban refugiados. En once aos, de 1549 a 1559, la poblacin de la ciudad se aument con una inmigracin extranjera de ms de 5.000 residentes (Mallet: Recherches historiques et statstiques sur la population de Gneve, 1837, pg. 41, nm. 2 ). "No es de extraar dice Doumergue que Ginebra tomara precauciones respecto a estos recin llegados. Y como deba su misma independencia y existencia a su fe, el punto sobre el cual tomaba sus primeras y mayores precauciones era el de la religin.
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"En primer lugar dice el formulario de las cartas de empadronamiento publicadas en 1550 es necesario prestar solemne juramento de "vivir segn la santa Reforma y de ser obedientes y sujetos a nosotros". Se exiga de todos que asistieran a los sermones y culto pblico y que denunciaran a los blasfemos, licenciosos y gente de mala conducta. Ningn catlicoromano poda ser admitido como "habitante", mucho menos como "burgus". Cualquier burgus que se hiciera catlicoromano perda por ello su ciudadana. Hasta el siglo XVII no se permiti a ningn catlicoromano residir en la ciudad, y an entonces slo en casos excepcionales y por tiempo limitado." Gomo ha demostrado el profesor II. D. Foster, en su artculo sobre "Ginebra antes de Calvino'', en The American Historical Review (1903), las leyes Azules, es decir, los reglamentos que afectaban a la religin y a las costumbres, no fueron invencin de Calvino ni del Estado Puritano, sino ms bien secuelas de la Edad Media". La inculpacin hecha a Calvino por la existencia de una legislacin inquisitorial y fastidiosa se funda en gran parte en un conocimiento imperfecto de la realidad. El encontr la frmula ya existente. El procur infundir en ella sus propios ideales elevados, su concepto de una vida piadosa, recta y sobria, tanto para el individuo como para la nacin. Calvino crea firmemente en el valor de la instruccin. Una de sus obras ms grandes y permanentes en Ginebra fue el establecimiento del Colegio, ahora Universidad de aquella ciudad. Beza fue su primer rector, y con l estaban asociados profesores de Griego, Hebreo, Filosofa, adems de un cuerpo ce maestros o tutores subordinados para las clases de la escuela de segunda enseanza afiliada al Colegio, dedicndose Beza y Calvino a las lecciones de Teologa. El Colegio, que empez as con Humanidades y Teologa, abarc despus Medicina y Leyes. De todas partes de Europa acudan a l estudiantes. A la muerte de Calvino, el departamento de segunda enseanza (schola privata) tena mil doscientos alumnos, y la universidad, o scholia publica, trescientos. El da
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5 de junio de 1559, da que todava se observa por el claustro de la Universidad como dies academicus, se inaugur el Colegio con un culto solemne en la iglesia de San Pedro, al cual asistieron los magistrados y todos los hombres doctos de la ciudad. Calvino pronunci un discurso en francs acerca de la utilidad de los establecimientos docentes y Beza sigui con otro discurso en latn. Uno de los estudios ms completos de la obra educativa de Calvino, un estudio notable por su actitud de simpata y de justicia, es el de Kampschulte, el famoso profesor viejocatlico de la Universidad de Bonn. Hace un anlisis detallado de los asuntos estudiados en el Colegio de Calvino y del tiempo destinado a cada uno, despus de lo cual observa: "La Escuela Calvinista se propona educar al hombre completo, no meramente su inteligencia, sino tambin su carcter y su voluntad; darle una base para la vida en su totalidad. Al lado de la parte didctica, da ms nfasis que ninguna otra a la obra pedaggica de la escuela. Tiene, por fin, como Beza anunci en su discurso inaugural, no meramente la instruccin, sino tambin la educacin; ms an: da la preferencia a la segunda y procura con espartana severidad, de acuerdo con el carcter de su fundador, ser digna de esta tarea. (II. Band, pg. 333.) Reforma eclesistica, reforma social, reforma educativa, todo ello fue obra de la poderosa mente de Calvino. Defectos haba, naturalmente. Tal vez las palabras de M. Guizot expresan de la manera ms fuerte posible las objeciones que pueden hacerse a su legislacin civil: "Aunque el sistema de Calvino fue concebido y aplicado con rectitud, sus pensamientos y legislacin estaban influidos por dos nociones equivocadas, que pronto resultaron fatales... El sistema religioso de Calvino para la Iglesia evanglica pasaba por alto casi completamente la libertad individual. Deseaba l regular la vida privada de acuerdo con las leyes morales y por medio de los poderes del Estado; penetrar en toda la vida familiar y social y-an en el alma de cada hombre, restringiendo la responsabilidad individual dentro de un crculo cada vez ms estrecho. En la relacin de la Iglesia
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evanglica con el Estado, afirm y llev a la prctica el principio adoptado por la iglesia catlica, el derecho del poder espiritual de llamar en su auxilio al brazo secular para reprimir y castigar las ofensas contra la religin reconocida por el Estado; es decir, la impiedad y la hereja. Calvino negaba y violaba as los derechos de la conciencia y la libertad personal en la vida privada y en materias de religin, consecuencia deplorable, pero natural, de su negacin del libre albedro del hombre en su sistema general de doctrina." (Guizot. Grandes Cristianos de Francia, pg. 267.) Pero enfrente de este juicio podemos poner el de otro distinguido historiador. Dice Michelet: "Este grupo selecto de Francia, con un grupo selecto de Italia, fundaron la verdadera Ginebra, aquel asombroso asilo entre tres naciones, que sin apoyo material alguno (porque tema an a Suiza) se mantuvo firme por su propia fuerza moral. Sin territorio, sin ejrcito, sin nada en cuanto a espacio, tiempo o materia; la ciudad de la mente edificada por el estoicismo sobre la roca de la predestinacin. A cada pueblo que se vea en peligro, enviaba Esparta, en lugar de un ejrcito, un espartano. Lo mismo suceda con Ginebra. A Inglaterra le dio Pedro Martvr: a Escocia, Knox; a los Pases Bajos, Marnix: tres hombre^ v tres evoluciones." (Michelet, Histoir de france, 1885, X. pginas 483 y 484.)

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CAPTULO VIII INFLUENCIA DE CALVINO SOBRE LAS IGLESIAS REFORMADAS Calvino estuvo en constante correspondencia con los directores de la Reforma en Inglaterra. A la muerte de Enrique VIII, en 1547, Hertford, duque de Somerset, ocup la Regencia durante la menor edad de Eduardo VI. Era un ardiente reformador de la Iglesia. Por orden suya se quitaron de los templos los crucifijos y otras imgenes. Galvino le escribi cartas de simpata y consejo. Reconociendo que haba en Inglaterra dos partidos extremos, el de "los fanticos" que so pretexto de celo por el Evangelio, queran subvertir todo el orden social, y el de los que deseaban obstinadamente retener todo el conjunto de supersticiones catlicas, Calvino aconsejaba a Somerset que se opusiera a ambos extremos. ''El medio mejor deca de contrarrestar el mal es ensear a los hombres en la verdad de que somos creados a la imagen de Dios y que el cristianismo es opuesto a todo desorden." Al mismo Eduardo VI Calvino escribi ms de una vez. Le envi un ejemplar de su Comentario sobre Isaas. Le dedic le Comentario sobre las Epstolas Universales, y ms tarde, el Comentario al Salmo Ochenta y siete. Entre Calvino y Cranmer, arzobispo de Cantorbery, se cruzaron muchas cartas amistosas. La correspondencia es notable, principalmente porque muestra cmo se elevaban estos dos grandes hombres por encima de las diferencias que los separaban en asuntos referentes al gobierno eclesistico. Se ha acusado con tanta frecuencia a Calvino de estrechez e intolerancia, que es interesante encontrarlo abogando por la
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unidad. A las sugestiones de Cranmer respondi que "hombres piadosos y sensatos, educados en la escuela de Dios, deberan unirse para formar una confesin comn de la doctrina cristiana", y expres el deseo de que Cranmer sealara un lugar en Inglaterra donde los caudillos de las iglesias protestantes pudieran reunirse y llegar a un acuerdo sobre ciertos artculos fundamentales de la fe como base para una unin permanente. "En cuanto a m dice, estara dispuesto a cruzar diez mares para realizar el objeto que nos proponemos." Su amistad hacia Inglaterra, as como su celo por la unidad, se manifiestan en las siguientes frases: "Si se tratara solamente del bienestar de Inglaterra, pienso que sta sera razn suficiente para obrar as. Pero al presente, cuando nuestro propsito es unir los sentimientos de todos los hombres buenos y doctos, y de este modo, siguiendo la regla de la Escritura, reunir en una las iglesias separadas, no deben escatimarse ni trabajos ni molestias de ninguna clase. Esta noble visin de una unidad ms estrecha era compartida por Melanchton, Bucero. Pedro Martyr y Bullinger. Pero la muerte de Eduardo VI, y el martirio de Cranmer ms tarde, impidieron la celebracin de la conferencia y no se hizo nada ms en el asunto. La elevacin de Eiizabeth al trono de Inglaterra, en 1559, dio ocasin a que Calvino entrara una vez ms en contacto con la vida eclesistica inglesa. Dedic a aquella reina en dicho ao su Comentario sobre Isaas. Por el mismo tiempo entr en correspondencia con el obispo de Londres, Grindal, acerca de la Iglesia francesa en aquella capital, en cuya formacin Grindal haba tomado una participacin muy activa. Le envi un pastor, que haba sido educado en Ginebra, para ministrar aquella congregacin. El asunto de las relaciones de Calvino y de su enseanza con la Iglesia de Inglaterra ha sido detalladamente tratado por Toplady, el autor del renombrado himno: "Roca de los siglos, por mi herida", vicario de Broad Hembury, en su libro: Historical Proof of the Doctrinal Calvinism of the Church of England (prueba histrica de calvinismo doctrinal de la Iglesia
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Anglicana), en el cual demuestra que los primeros reformadores ingleses, Wicliffe y Tyndale, mantuvieron sustan-rialmente las mismas ideas que Calvino. El obispo Burnet, en su Historia de la Reforma en Inglaterra, recuerda la carta de Calvino a Somerset, en 29 de octubre de 1548, alentndole a seguir adelante con la Reforma. En esa carta, Calvino aprueba cordiatmente el uso de frmulas establecidas de oracin, por las cuales se manifiesta de una manera ms patente el acuerdo de todas las iglesias. Aconseja una reforma ms completa que incluya la abolicin de las oraciones por los muertos, el crisma y la extremauncin, que la Escritura no recomienda en ninguna parte. Pero, sobre todo, se lamenta de las grandes impiedades y vicios que eran tan comunes entonces en Inglaterra, como la blasfemia, la bebida y la inmoralidad; y ruega urgentemente al Lord Protector que se atienda a tales cosas. Calvino dice Toplady "no se lament en vano". El oficio de Comunin sufri una nueva reforma en 1550, as como toda la liturgia en 1551, cuando entre otras alteraciones, se suprimieron totalmente el crisma en el bautismo, la extremauncin de los moribundos y las oraciones por los muertos. Hooker, el autor de Ecclesiastical Polity, en el prefacio a su obra, dice que Calvino fue indiscutiblemente, el hombre ms sabio que la iglesia francesa haba producido y un vaso digno de la gloria de Dios. Parker, Grindal y Whitgift, los tres arzobispos de Cantorbery durante el reinado de Elizabeth, todos sostuvieron ideas calvinistas. Fue Lad quien asest el primer golpe contra el calvinismo en la Iglesia Anglicana. Fue consagrado obispo de Saint David en 1621. "Este prelado dice Toplady no haba usado las vestimentas episcopales ms de ocho meses cuando se hizo instrumento para la redaccin y promulgacin de un documento de la corte, titulado: "Direcciones para los predicadores". El tercer artculo de estas direcciones mandaba "que ningn predicador, cualquiera que sea su ttulo, que no
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tenga por lo menos el grado de den o de obispo, presuma predicar ante un auditorio popular sobre los profundos asuntos de la predestinacin, eleccin, reprobacin o de la universalidad, eficacia, resistibilidad o irresistibilidad de la gracia de Dios, sino que dejen tales temas para ser tratados por los doctos" (en las dos universidades de Oxford y Cambridge). Este documento, promulgado con autoridad real, fue fechado en Windsor en 1622. Despus de la subida al trono de Carlos I, Lad consigui de l, en 1626, que renovara las direcciones referentes a los predicadores, de las cuales apareci una nueva edicin en forma de proclama, que extenda la prohibicin, por lo que Toplady llama una mal aconsejada extralimitacin de la supremaca regia, aun a los obispos y deanes, a quien se mandaba abstenerse en adelante de tratar de la predestinacin en sus sermones y escritos. Los artculos y las homilas de las Iglesias Anglicanas permanecieron como estaban, calvinistas: pero despus de la Restauracin de la Monarqua en Inglaterra, como Hume ha mostrado, la mayora del clero anglicano haba adoptado las ideas arminianas. Por aquel tiempo las ideas de Calvino haban tomado cuerpo, fuera de la Iglesia Anglicana en la Confesin de Fe de Westminster, adoptada por la Asamblea de telogos reunida bajo el llamado Parlamento Largo en 1643. Esta Confesin expresa las ideas de los presbiterianos y de los independientes de aquella poca. Es digna de notarse que la Confesin de Westminster es en gran parte una reproduccin de los Artculos de la Iglesia de Irlanda, preparados treinta aos antes por Usser, despus arzobispo. El profesor Mitchell, en su Introduccin a las Actas de las sesiones de la Asamblea de telogos de Westminster (1874, pg. XVII), dice: "En el orden y ttulos de muchos de sus captulos, as como en el lenguaje de secciones o subdivisiones de captulos enteros, y en muchas frases sueltas y voces signatae que ocurren en toda la Confesin, los telogos de Westminster han seguido muy de cerca las huellas de Usser y
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de sus hermanos irlandeses. Los encabezamientos de aquellos captulos, cuyo origen no puede encontrarse en tal fuente, pueden hallarse generalmente en el Cuerpo de Teologa, publicado en nombre de Usser por el mismo tiempo en que la Asamblea de Westminster estaba en sesin, una obra que aunque Usser declin sancionar como declaracin de sus propias opiniones, reconoci haberla cumplido en su juventud de los escritos de otros autores." Esto muestra cuan estrecha era la identidad doctrinal de las iglesias evanglicas del siglo XVTI. Episcopales, presbiterianos e independientes, que diferan en cuanto a formas de gobierno eclesistico, estaban de acuerdo en mantener en sus elementos esenciales el credo de Calvino. Por lo que toca a Escocia, la enseanza de Cahine, tal como fue aceptada por Knox, domin su pensamiento religioso y gobierno eclesistico. Knox, que haba estado en Ginebra desde el ao 1556 al 1559, tuvo la satisfaccin de ver establecida la forma presbiteriana en la Iglesia de Escocia en 1560. En este ao la primera Confesin de Fe, redactada por Knox, fue adoptada por el Parlamento escocs. Sus principales proposiciones eran calvinistas. Tambin lo fueron las regias de gobierno del Libro de Disciplina escocs, adoptado por el mismo tiempo. En 1647, cuando haca cuatro aos que las dos naciones de Inglaterra y Escocia se haban unido por la Solemne Liga y Pacto, la Asamblea General de la Iglesia de Escocia adopt la Confesin de Westminster, confesin que todava rige como ''norma subordinada" de las Iglesias presbiterianas en todo el mundo, aunque la manera de suscribirla vara y la tendencia general de nuestro tiempo es hacia credos ms breves. En Francia, durante la vida de Calvino, ocurrieron cambios asombrosos. El, que haba tenido que abandonar su pas natal a causa de sus opiniones religiosas, y que haba odo de compatriotas suyos que sufran crceles, confiscacin, destierro y muerte, vivi para saber que se celebraba el primer Snodo Protestante en Pars en 1559, y para ver el edicto de enero de 1562, por el cual se conceda a la Iglesia Evanglica el
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libre ejercicio de su culto. Es cierto que despus vinieron las guerras de religin, pero terminaron, a lo menos por algn tiempo, con la Paz de Amboise, 1563, antes de que l muriera. A principios de 1539 haba en Francia setenta y dos congregaciones protestantes regularmente organizadas. Sus pastores haban venido de Ginebra y eran hombres educados bajo la influencia directa de Calvino e inspirados por su espritu. Holanda experiment la influencia de la enseanza de Calvino, tal vez ms que ningn otro pas. Tan profunda fue esta influencia que, cuando cincuenta aos despus de la muerte de Calvino, Arminio, profesor de Teologa en Leyden, rechaz las doctrinas de Ginebra, un Snodo celebrado en Dort, en 1618, conden las ideas arminianas, y los que las mantenan fueron destituidos de sus cargos. La Iglesia Reformada Holandesa de Amrica, como su madre la Iglesia de Holanda, conserva todava el mismo credo calvinista. En la Reforma que tuvo lugar en Polonia. Calvino tom un profundo inters. Dedic su Corrur.Uirio sobre la Epstola a los Hebreos, en 1549, al rey Segismundo Augusto, y su Comentario sobre los Hechos de los Apstoles, en latn, al prncipe Radziwill, caudillo del partido reformista. Su principal corresponsal en Polonia, sin embargo, fue Juan Laski o Lasco, que tambin era amigo de Erasmo, Cranmer y Zwinglio, y que lleg a ser ei primer superintendente de todas las Iglesias Protestantes de la Baja Polonia. Bajo su direccin se pusieron en prctica las ideas calvinistas acerca del gobierno de la Iglesia, y se tradujo la Biblia al idioma polaco. Uno de los ltimos hechos de Calvino fue escribir una Admonicin al pueblo de Polonia. El viajero que visita Budapest hoy encuentra en el centro de la hermosa ciudad del Danubio una plaza llamada Plaza de Calvino. Es ciertamente una sorpresa hallar el nombre del reformador honrado en esta forma. La sorpresa aumenta cuando encuentra la espaciosa Iglesia Reformada a un lado de la plaza y llega a saber que no es ms que uno de los varios centros vigorosos que la Iglesia Reformada tiene por toda
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Hungra. La poblacin protestante de Hungra asciende a cuatro millones, de los cuales las dos terceras partes pertenecon la Iglesia Reformada o Calvinista. Los cimientos de esta Iglesia se echaron en el tiempo en que vivi Calvino. Por el ao 1563, un ao antes de su muerte, sus doctrinas eran generalmente aceptadas en las Iglesias protestantes y estaba en uso la forma presbiteriana de gobierno eclesistico. Por lo que concierne a Alemania, la teologa luterana, que es la de la Confesin de Augsburgo, ha permanecido como fuerza dominante. Pero aun all ha tenido el calvinismo capaces y fervientes adeptos.21 Sus doctrinas encontraron adecuada exposicin en el famoso Catecismo de Heidelberg df 1562.22 Para el mismo Lutero, aunque diferia de l en algunos puntos doctrinales y de gobierno. Calvino senta sincero respeto. En una carta a Laski de Polonia, en 1556, dijo que no haba nada en la Confesin de Augsburgo que no estuviese de acuerdo con su doctrina. La tendencia moderna en Alemania es dar menos importancia a las diferencias que existen entre la Iglesia Luterana y Calvinista (Reformada) y fusionarlas ambas en una sola Iglesia Protestante o Evanglica. Suecia y Dinamarca, como Alemania, experimentaron de una manera decisiva la influencia de Lutero, siendo difcil, por lo tanto, que las ideas de Calvino hicieran all mucho camino. Pero l estuvo interesado en la obra de la Reforma en ambos pases. Dedic a Gustavo Vasa, rey de Suecia, su Comentario a los doce Profetas menores, y al rey Christian de Dinamarca la edicin francesa del de los Hechos de los Apstoles. Hay pocos casos semejantes al de la influencia que Calvino ejerci durante su corta vida de cincuenta y cuatro aos. Dbil de salud, pero de actividad indomable, de fe sin vacilaciones y de voluntad determinada, contribuy poderosamente a la gran revolucin religiosa que separ de Roma a la mitad de
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Vase el apndice B. Una traduccin de este catecismo, hecha por el reformista espaol Juan de Aventrot, ha sido publicada por la Librera Nacional y Extranjera, de Madrid.

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Europa. Correspondi con reyes y gobernantes. Sus libros vinieron a ser rica mina donde telogos y predicadores encontraron enseanza e inspiracin. Sobre las lneas que l traz se organizaron y desarrollaron iglesias nacionales. El levant delante del mundo los ms altos ideales de vida cvica. Y quin puede medir la influencia que sus doctrinas han ejercido despus de su muerte? La casa que ocupa actualmente el sitio de aquella en que vivi Caivino en Ginebra tiene sobre la puerta un rtulo que dice: Burean de Salubri. Es la oficina de salud pblica. El ttulo no deja de ser significativo. La vida y la enseanza de Carvino fueron un tnico moral para Ginebra y para el mundo. Podr haber sido austero, pero vivi en un tiempo en que haca falta la austeridad. Sus doctrinas tendrn defectos, pero plasmaron hombres. Elevaron el carcter. Purificaron la vida nacional. Era algo para los hombres darse cuenta de la soberana de Dios, de un divino propsito en sus vidas y de altas normas de vida que la profesin de cristianismo implica. Estas eran las convicciones que inspiraron a los hugonotes de Francia, a los vi riles holandeses, a los puritanos de Inglaterra, a los Convenanters de Escocia y a los Padres Peregrinos que echaron los anchos y profundos cimientos de la libertad religiosa y civil al otro lado de los mares. Estn o no de acuerdo con las ideas de Carvino, todos los hombres imparciales tienen que reconocer su influencia en la historia del mundo. Lord Morle dice: "El calvinismo salv a la Europa en el siglo XVI". Y Bancroft, historiador americano, escribe: "Quien no honra la memoria y la influencia de Calvino, descubre su ignorancia acerca del origen de la libertad americana".

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CAPTULO IX CALVINO Y SERVET Sobre la muerte de Servet y la participacin de Galvino en ella se ha derramado mucha tinta. Controversistas catlicoromanos, olvidando la Inquisicin y sus holocaustos o deseando sacar el mayor partido posible de los aislados casos de tirana protestante, han estigmatizado a Calvino como a un verdugo. Aun escritores protestantes, mal informados en cuanto a la parte de Calvino en aquel incidente lamentable, dicen con ligereza que Calvino quem a Servet. Calvino ha sido mirado como un monstruo de crueldad y de espritu vengativo. Comencemos por decir que condenamos la quema de Servet. Es contrario al genio del protestantismo dar muerte a un hombre por sus opiniones religiosas. Pero este genio, que es el genio del cristianismo del Nuevo Testamento, estaba despertando muy lentamente en el siglo XVI. Los protestantes de aquel tiempo tenan que desaprender la mxima catlica-romana de que es lcito matar a un hombre para salvar su alma o dar muerte a un hereje para preservar a la Iglesia. Pero la condenacin que se ha hecho de Calvino por causa de la muerte de Servet ha sido excesiva y en gran parte injusta. Se le inculpa porque obr de acuerdo con un principio compartido por telogos protestantes y catlico romanos de aquel tiempo. Se le inculpa, en otras palabras, por no haberse adelantado a su poca. Innecesario es repetir la historia completa de Servet. Pero el conocimiento de algunos hechos relacionados con sus ense73

anzas, proceso y muerte es esencial para formar un juicio recto del caso. El objeto principal de los ataques de Servet fue la doctrina de la Trinidad, y por esta razn Calvino ha sido especialmente recriminado por los que niegan aquella doctrina. El antitrinitarismp fue ciertamente poco afortunado en el campen que tuvo. Melanchton, uno de los hombres ms justos y benvolos, y que dice en una de sus cartas haber ledo dete-nidamente a Servet, escribe a otro amico: "Me preguntas qu pienso de Servet. Lo veo bastante agudo y sutil en la disputa, pero no reconozco en l mucha profundidad. Est posedo, me parece a m, de imaginaciones confusas, y sus pensamientos sobre los asuntos que discute no han alcanzado la debida madurez". Oecolampadio, el telogo de Basilea, que haba tratado a Servet y haba procurado ganarlo a la fe ortodoxa por medio de amistosas conferencias, escribi a Zwinglio que "Servet es tan orgulloso, pretencioso y pendenciero que es intil querer convencerlo". Que Servet era hombre de talento no puede disputarse. Prest a la ciencia mdica sealados servicios y se adelant a Hervey por su teora de la circulacin pulmonar de la sangre. Pero aun en su propia profesin se hizo muchos enemigos por las acusaciones de ignorancia que lanzaba contra los hombres mdicos de su tiempo. Fue denunciado por la Facultad de Medicina de Pars como impostor y charlatn por sus ideas astrolgicas y su prctica de buscar horscopos de acuerdo con ellas y se le prohibi actuar como profesor o practicante de astrologa judicial, llamada tambin adivinacin. En sus ataques a la doctrina de la Trinidad us lenguaje que era repulsivo para todo espritu reverente. En una carta a Calvino, por ejemplo, dice: "Falsos son todos los dioses invisibles de los trinitarios, tan falsos como los dioses de los babilonios". En otro lugar habla de la Trinidad como el cancerbero de tres cabezas, y usa lenguaje con el cual no queremos manchar estas pginas. Baste decir que es lenguaje considerado todava como delictivo por las leyes inglesas, que no son severas para delitos de palabra.
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Todo esto es de importancia para juzgar la actitud de los reformadores respecto a Servet. Se le consideraba, ms que como hereje, como blasfemo. Adems, tngase en cuenta que antes de su proceso en Ginebra, Servet haba sido ya juzgado y condenado por las autoridades catlico-romanas en Vienne (Francia). Se ha intentado echar sobre Calvino la culpa de que Servet fuera denunciado a aquellas autoridades. El Dr. Willis lo sostiene fuertemente, y aun un escritor imparcial, como el profesor Walker, parece opinar que en las ltimas etapas, por lo menos. "Calvino debe ser tenido como el principal agente, aunque indirecto, en la denuncia de Servet al tribunal catlico. A este cargo, la misma declaracin terminante de Calvino da respuesta suficiente. Dice en una de sus cartas: "Se me atribuye la causa de que fuera prendido en Vienne. Pero cmo haba de haber tal familiaridad entre m y los satlites del Papa? Puede creerse que se cruzaron cartas confidenciales entre partes que tienen tan poco de comn come Cristo y Belial? Pero a qu emplear muchas palabras en refutar lo que una sencilla negacin ma basta para contestar?" El hecho es que la atencin de las autoridades catlicoromanas fue atrada hacia Servet primeramente por una correspondencia habida entre Arneys, caballero catlicoromano de Lyon, y su amigo Guillermo Trie, que se haba hecho protestante y se haba refugiado en Ginebra. Arneys haba escrito a Trie, exhortndole a volver a la Iglesia de Roma. En su respuesta defenda Trie a los protestantes de la acusacin de hereja y desorden y deca que jams permitiran que se blasfemara del nombre de Dios ni que se difundieran errores sin oponerse a ello. Y entonces aludi a Servet, que, a pesar de ser un blasfemo, era tenido en alta estima en Francia y tratado como si nada malo hubiera hecho. Trie envi tambin a Arneys una parte del libro de Servet, Christianismi Restitutio. De esta manera tan impremeditada se mencion el nombre de Servet. La correspondencia no empez en Ginebra, del
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lado protestante, sino en Lyon y del lado catlico-romano. Y fue una correspondencia privada entre amigos.23 Arneys puso la carta de su amigo en las manos de las autoridades eclesisticas catlico-romanas. Servet fue citado ante el tribunal de Vienne en marzo de 1553. Pendiente del proceso, escap de la prisin el 7 de abril. Pero el 17 de junio fue condenado a morir quemado a fuego lento, y no habindosele apresado, fue quemado en efigie. Por muy efectivo que sea el argumento del tu quoque, difcilmente quedan en buen lugar los controversistas catlicoromanos acusando a Calvino de haber quemado a Servet. Si lo hizo, no hizo ms que castigar a un hombre a quien las mismas autoridades romanas haban juzgado merecedor de ser quemado vivo.
Estando en prensa estas pginas (de la obra original en ingls), el autor ha ledo un artculo en el Boletn de la Socit de l'Histoire du Protestantisme francois, correspondiente a Septiembre de 1908, por M. N. Weiss, secretario de la misma Sociedad. En este artculo se contesta de una manera concluyeme a la acusacin de que fue Calvino quien denunci a Servet a la Inquisicin de Vienne. Cita, por ejemplo, la segunda carta de Trie, en respuesta a la peticin que Arneys le haba hecho del libro completo de Servet. "Cuando os escrib --dice Trie la carta que habis comunicado a aquellos a quienes yo acusaba de indiferencia, no pens que la cosa ira tan lejos. Mi intencin era nicamente demostraros cuan hermoso es el celo y devocin de los que se llaman columnas de la Iglesia, que permiten tal desorden en medio de ellos, mientras persiguen a pobres cristianos que desean seguir a Dios, en simplicidad". Trie dice que Arneys haba dadu publicidad a lo que '"escrib solamente para vos". Y lo que es ms importante de todo, por lo que toca a Calvino, aade que con gran dificultad consigui de ste el libro de Servet, y que Calvino accedi al fin a sus importunidades por la razn de que Trie lo peda para justificarle a s mismo. M. Weiss indica, adems, que la primera carta de Trie fue escrita cuando todos en Ginebra lamentaban la desgracia de cinco jvenes protestantes franceses que se consuman en la prisin de Lyon desde mayo de 1552. Haban apelado al Parlamento de Pars contra la sentencia del "tribunal eclesistico de Lyon, pero la apelacin haba sido denegada en febrero de 1523, pocos das antes de la fecha en que Trie escribi su primera carta, y fueron quemados vivos en mayo del mismo ao. NOTA DEL AUTOR.
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Pasemos ahora a la parte que admitimos Calvino tom en el proceso y muerte de Servet. Por razones que nunca se han explicado, Servet, despus de vagar por algunas semanas de una paite a otra, fue a Ginebra en agosto. Galvino, habiendo tenido noticia de su presencia en la ciudad, inform al Concejo. Servet fue prendido, y Calvino redact los artculos de acusacin contra l. Despus de varios das de proceso, el Concejo pidi que se presentaran documentos escritos por ambas partes. Estos documentos, que contenan las acusaciones de Calvino, por un lado, y las respuestas de Servet, por otro, se enviaron, juntamente con la obra de Servet. Restitutio, a las Iglesias y Concejos de Zurich, Berna, Basilea y Schafts-hausen. El Concejo de Ginebra solicitaba la opinin de todos aquellos Cuerpos. Las respuestas recibidas fueron en todos los casos hostiles a Servet. No decan nada en cuanto a la forma del castigo que haba de imponerse, pero todas las Iglesias sostenan que deba de hacerse en Servet un escarmiento. Los magistrados de las diferentes ciudades apoyaron con igual energa a Calvino. Es evidente que el lenguaje blasfemo de Servet era lo que haba levantado de una manera especial su indignacin. El 26 de octubre el Concejo conden a Servet a morir en la hoguera. Calvino aprob la sentencia de muerte, pero procur mitigarla en cuanto a la forma de la ejecucin. En una carta a Farel deca: "Creo que debe ser condenado a muerte; pero deseo que se le evite la parte ms horrible a su castigo". Despus de la sentencia, escribi de nuevo a Farel: "Hemos procurado hacer cambiar el modo de la ejecucin, pero no lo hemos conseguido". Decir, pues, que "Calvino quem a Servet" es decir una cosa que, a lo ms, no es sino media verdad. Calvino no fue el nico autor. Fue uno entre muchos. Como representante de la opinin protestante, actu de una manera pblica. Que Servet mereca la muerte era la opinin general de aquel tiempo y en ninguna manera una idea peculiar de Calvino. Goleridge dijo que la muerte de Servet era, no la culpa exclusiva de Galvino, sino el oprobio de toda la cristiandad
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europea. En cuanto a la muerte en la hoguera, Galvino se opuso a ella. Aconsej la ms rpida y, por lo tanto, ms misericordiosa muerte por degollacin. Las observaciones del gran predicador bautista Andrs Fuller son, sobre este asunto, dignas de recordarse. Hablando del trato que Servet encontr en Calvino, dice: "Lejos est de nosotros disculparle a l ni a hombre alguno en este asunto de la persecucin. Aborrecemos todo lo que parezca persecucin tanto como puedan aborrecerlo nuestros adversarios. Aunque los principios por los cuales luch l nos parecen, en general, justos, las armas empleadas en esta ocasin fueron carnales. . . Como bautista que soy, podra permitirme algn resentimiento contra Cranmer, que hizo quemar a algunos de esta denominacin; pero me inclino a pensar, por todo lo que he ledo acerca de Cranmer, que, a pesar de su conducta en estos casos, era, en general, hombre de amable disposicin. . . Fue la opinin de que los principios religiosos errneos son punibles por las autoridades civiless la que hizo el dao, fuera en Ginebra, o en Transilvania o en Gran Bretaa; y a esa opinin, ms que al Trinitarismo o al Unitarianismo, hay que imputrselo." (The Calvinistic and Socinian Systems examined and compared. Por Andrs Fuller, 1802, pginas 159-162). El protestantismo moderno ha expresado su opinin de una manera inequvoca. Sobre el sitio donde Servet sufri la muerte en 27 de octubre de 1553, en Champel, cerca de Ginebra, se levanta un monumento expiatorio, erigido en noviembre de -1903. A un lado tiene una sencilla inscripcin con las fechas del nacimiento y la muerte de Miguel Servet. Al otro lado se leen estas palabras: FILS RESPECTUEUX ET RECONNAISSANTS DE CALVIN NOTRE GRAN REFORMATEUR MAIS CONDAMNANT UNE ERREUR QUI FUT CELLE DE SON SIECLE ET FERMEMMENT ATTACHES A LA LIBERTE DE CONSCIENCE
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SELON LES VRAIS PRINCIPES DE LA REFORMATION ET DE L'EVANGILE NOUS AVONS ELEVE CE MONUMENT EXPIATOIRE LE XXVII OCTUBRE MCMIII (Hijos respetuosos y reconocidos de Calvino, nuestro gran reformador, pero condenando un error que fue el de su tiempo, y firmemente adheridos a la libertad de conciencia, segn los verdaderos principios de la Reforma y del Evangelio, hemos levantado este monumento expiatorio en 27 de octubre de 1903). Los fondos para la ereccin de este monumento fueron contribuidos por miembros de las Iglesias Reformadas de Suiza, Francia y Holanda y de las Iglesias Presbiterianas de Inglaterra y Amrica. Su ereccin fue iniciativa de la Sociedad Histrica y Arqueolgica de Ginebra. En el acto de descubrir este monumento pronunci un discurso el profesor Doumergue, de Montauban, cuya gran obra sobre Calvino le daba ttulos para hablar con autoridad. "Suponed dijo que maana los diarios publicaran la siguiente noticia: "El Nuncio papal en Pars ha llegado a Roma y Po X le ha comunicado un proyecto que, segn parece, tiene hace tiempo sobre el corazn. El asunto se relaciona con la ereccin de un monumento en expiacin de la matanza de San Bartolom. Para proclamar que, en nombre de la Iglesia, repudia la participacin que ella tuvo en las persecuciones e intolerancia de los pasados siglos, el Papa ha decidido levantar enfrente del Louvre y bajo la sombra de Saint Gennain l'Auxerrois, cuyas campanas dieron la "seal para la horrible matanza, un bloque de granito con "esta sencilla inscripcin: En nombre de la Iglesia y de la "cristiandad catlica: PECCAVIMUS. El monumento se inaugurar el 24 de agosto prximo." "Qu estupefaccin se producira en el mundo poltico, tanto como en el religioso! Cmo arrebatara el pblico los peridicos de las manos de los vendedores! Al principio nadie
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quera creer a sus propios ojos. Y qu inmenso poder, qu prestigio recobrara Roma en un momento! Sus ms peligrosos adversarios quedaran desarmados. El librepensamiento no podra ya reprocharle por causa de la Inquisicin. Los protestantes se veran obligados a retirar sus acusaciones en cuanto a las dragonadas y la revocacin del Edicto de Nantes. Desde la Reforma del siglo XVI no habra habido revolucin ms profunda ni de mayor alcance." Sin tomar muy al pie de la letra todos los resultados que el doctor profesor prev de la posible desautorizacin de la persecucin religiosa por parte de Roma, es indudable que una, por lo menos, de las acusaciones que se hacen contra aquella Iglesia no sera ya posible. Hasta ahora, sin embargo, no hay seales de su enmienda en este sentido. Todava reclama el derecho de perseguir herejes. Sus obispos prestan juramento de hacerlo as. No hace muchos aos tuvo lugar un debate en el Ateneo de Madrid, durante el cuai uno de los oradores conden la intolerancia de la Iglesia Romana, siendo interrumpido por un oyente con la pregunta: "Y la muerte de Servet?" El orador tena la respuesta a mano. Habl del monumento expiatorio de Champel. Este monumento, dijo, expresa el espritu del protestantismo. Haga otro tanto la Iglesia de Roma. Manifieste su pesar por los errores del pasado. Erija un monumento expiatorio en el lugar ocupado en otro tiempo por el Quemadero de la Cruz, donde perecieron entre las llamas los mrtires de la Inquisicin. Esta sera la mejor respuesta que podra dar a la acusacin de intolerancia. Pero los monumentos expiatorios de Roma estn todava por levantar.

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CAPTULO X LA DOCTRINA DE LA INSTITUCIN (I) Comenzando con el primer artculo del Credo, la creencia en Dios Padre, dice Calvino: "Pues que todos los hombres son nacidos y viven con esta condicin, que conozcan a Dios, est claro que todos aquellos que no dirigen cuanto piensan y hacen a este blanco, degeneran y se apartan del fin para que fueron criados. Lo cual los mismos filsofos no ignoraron. Porque no quiso decir otra cosa Platn cuando tantas veces ense que el sumo bien y felicidad del alma era ser semejante a Dios cuando despus de haberle conocido era toda transformada en l. Por tanto, Plutarco nos presenta a un cierto Grilo, el cual muy a propsito disputaba afirmando que los hombres, si no tuviesen religin, no solamente no llevaran ventaja a las bestias brutas, sino que seran muy mucho ms desventurados que ellas; puesto que, siendo sujetos a tantos gneros de miserias, viven perpetuamente una vida tan llena de inquietud y de embarazos. Concluye, pues, que no hay otra cosa que la religin que nos haga ms excelentes que ellas, viendo que por ella solamente, y no por otro medio alguno, se nos abre el camino para ser inmortales." (Lib. I, cap. III.) Acerca del uso de las imgenes en el culto a Dios, dice: "Ellos se defienden con decir que la honra que dan a las imgenes es dula y no latra. Quieren decir que es servicio y no honra, y afirman que este servicio o dula se puede dar a las estatuas y pinturas sin ninguna ofensa para Dios. As, que se tienen por inocentes si solamente sirven a los dolos y no los
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honran, como si servir no fuera cosa de ms importancia que honrar." (Lib. I, cap. XI, II). Y aade sobre el mismo asunto: "No soy tan escrupuloso que sea de parecer que ningunas imgenes se permitan. Mas por cuanto el arte de entallar y de pintar son dones de Dios, yo demando el puro y legtimo uso de entrambas artes, a fin de que lo que Dios han concedido a los hombres para gloria suya y provecho nuestro no sea, no solamente pervertido y manchado por el abuso, mas an se convierta en dao nuestro. Nosotros creemos ser grande abominacin representar a Dios en forma visible, y esto porque Dios lo prohibi y porque no se puede hacer sin que su gloria sea menoscabada. Y para que no piensen que nosotros solos tenemos esta opinin, los que leyeren los libros de los doctores antiguos hallarn que nosotros nos conformamos con ellos, porque condenaron todas las figuras que representaran a Dios. Si, pues, no es lcito figurar a Dios en forma visible, mucho menos ser lcito adorar la tal imagen como si fuera Dios, o adorar a Dios en ella. Resta, pues, que solamente se pinten y entallen las imgenes de aquellas cosas que se pueden ver con los ojos. Por tanto, la majestad de Dios, la cual el entendimiento humano no puede comprender, no sea corrompida con sus mamarrachos24 desvariados." (Lib. I, captulo XI, 12.) "Por espacio de quinientos aos, poco ms o menos, en el cual tiempo la religin cristiana floreca muy mucho ms que ahora, y la doctrina era mucho ms pura, los templos de los cristianos eran comnmente limpios de tal suciedad de imgenes." .(Lib. I, cap. XI, 12.) Acerca de libre albedro. Adam, dice Calvjno, pudo haber permanecido en la justicia si hubiera escogido hacerlo as. Tena la libre eleccin entre el bien y el mal. "Pero los que hacen profesin de ser cristianos y buscan en el hombre perdido y abismado en una muerte
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"Hamarraches" es la palabra que Cipriano de Valera usa en su traduccin; sin duda es castellano viejo. El Diccionario de la Academia no la tiene.

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espiritual, libre albedro, remendando su doctrina con lo que ensearon los filsofos y con lo que ensea la Palabra de Dios, estos tales van errados, y no estn ni en el cielo ni en la tierra." (Lib. I, cap. XV, prrafo 8.) La providencia de Dios, dice Calvino, "tiene cuenta, sustenta y recrea todo cuanto cri, hasta el ms pequeo pajarito del mundo." (Lib. I, captulo XVI, 1.) "Esta Providencia de Dios, tal cual se nos pinta en la Escritura, se opone a la Fortuna y a todos los casos fortuitos. Y como esta opinin de que todas las cosas acontecen al acaso ha sido en todos los tiempos comnmente recibida, y aun en el da de hoy casi todos la tienen, no solamente se ha oscurecido el convencimiento de la Providencia de Dios, sino que casi se ha desterrado del todo... Todos los sucesos, as prsperos como adversos, el juicio de la carne los imputa a la Fortuna. Pero cualquiera que fuere por la boca de Cristo enseado, que todos los cabellos de su cabeza estn contados (Mat. X, 30), buscar la causa muy ms lejos y tendr por cierto que todo cuanto acontece es gobernado por secreto consejo de Dios". (Cap. XVI, prrafo 2). La omnipotencia de Dios implica esta Providencia. "Esto es una consolacin con que los fieles se consuelan en sus adversidades: que ninguna cosa padecen que no sea por la ordenacin y mandamiento de Dios, puesto que todas estn debajo de su mano. Y si el gobierno de Dios se extiende de esta manera a todas sus obras, pueril cavilacin ser encerrarla y limitarla dentro de la influencia y curso de la Naturaleza. Y cierto que todos cuantos estrechan la Providencia de Dios dentro de tan pequeo espacio... se privan a s mismos de una doctrina que les sera muy til, porque no habra cosa ms desventurada para el hombre, si fuese as, que l estuviese sujeto a todos los movimientos del cielo, aire, tierra y agua." En esta doctrina encuentra Calvino el remedio contra los temores supersticiosos. "Yo digo que somos supersticiosamente temerosos si cuando las criaturas nos amenazan o nos ponen algn miedo, de tal manera temblamos como si ellos tuviesen en s mismas fuerza y poder para hacer mal, o por casualidad
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nos pudiesen daar, o que Dios no fuese bastante para ayudarnos a defendernos de ellas." (Ibid.) "Los particulares acontecimientos son generalmente testimonios de la providencia que Dios tiene de cada cosa en particular. Levant Dios en el desierto un viento del Medioda, el cual trajo para el pueblo de Israel una infinidad de codornices. Cuando quiso que Jons fuese arrojado al mar envi un viento que levant la tormenta. Dirn los que piensan que Dios no tiene cuenta ni rige al mundo, que esto fue fuera de lo que comnmente se hace. Yo concluyo de aqu, por el contrario, que ningn viento jams se levanta sin especial mandamiento de Dios. Porque de otra manera no podra ser verdad lo que dice David: sus ministros..." (Ibid. 7.) "Los que pretenden hacer esta doctrina odiosa, la calumnian diciendo ser doctrina de los estoicos, que afirmaban que todas las cosas se hacen por necesidad, lo cual tambin se ech en cara a San Agustn. Cuanto a nosotros, no admitimos el vocablo Hado, del cual usaban los estoicos: en parte, porque es del gnero de aquellos vocablos curas profanas novedades manda el Apstol que huyamos, y en parte, porque nuestros adversarios procuran por ser este vocablo odioso menoscabar la verdad de Dios... Nosotros no nos imaginamos una necesidad que se halle en naturaleza por la perpetua conjuncin de las causas, como la imaginaban los estoicos; mas constituimos a Dios por Seor y gobernador de todo, el cual conforme a sabidura, desde la misma eternidad determin lo que haba de hacer, y ahora, con su potencia, pone por obra lo que determin. De donde afinnamos que no solamente cielo, tierra y las criaturas inanimadas son con su potencia gobernadas, ms an los consejos y voluntades de los hombres, de tal manera que ellas vienen derecho a parar al paradero que l les haba sealado. Qu, pues, dir alguno, ninguna cosa acontece acaso o a la ventura? Respondo que con muy grande verdad dijo Basilio Magno que Fortuna y Acaso son palabras de gentiles, cuya significacin no debe entrar en el entendimiento de los fieles." (Cap. XVI, 8.)
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Los acontecimientos, aunque ordenados por la. Providencia divina, tienen la apariencia de ser fortuitos, por cuanto "el orden, razn, fin y necesidad de las cosas que acontecen, por la mayor parte, estn ocultos en el consejo de Dios y no los puede aprender el entendimiento humano; ellos son como fortuitos, aunque es cierto que proceden de la voluntad de Dios. . . Pongamos, por ejemplo, el caso de un mercader que, habiendo entrado en un bosque acompaado de buena compaa, inconsideradamente perdiendo su compaa, viniese a dar consigo en las manos de salteadores y fuese degollado. La muerte de ste, no tan slo fue vista antes por Dios: ms an: fue determinada en su consejo. Porque no se dice solamente que Dios ha visto antes cunto haya de durar la vida de cada cual, mas qiie l ha constituido y puesto trminos que no se pueden pasar" (Job. XIV 5). (Cap. XVI. prrafo 9). "Cuanto a las cosas que estn por venir. Salomn concuerda muy fcilmente las deliberaciones de los hombres con la providencia de Dios. Porque se burla de la locura de aquellos que sin Dios se atreven a tomar entre manos todo cuanto se les antojare, como si Dios no rigiese todo con su mano; tambin en otro lugar dice as: "El corazn del hombre considera su camino, y el seor encaminar sus pasos." (Prov., XVI, 9). Por lo cual da a entender que el eterno decreto de Dios no nos impide que nosotros miremos por nuestros negocios. La razn de esto es manifiesta. Porque el que limit nuestra vida nos ha encargado tambin que tengamos gran cuenta con ella y nos ha dado los medios para conservarla; El nos ha avisado de los peligros para que no nos hallasen desapercibidos, jndonos los avisos y remedios necesarios contra ellos. (Cap. XVII, 4.) Dependiendo de la providencia de Dios todo cuanto acontece en el mundo, deducen algunos de aqu la irresponsabilidad del hombre. "Por qu, pues dicen, es castigado el ladrn que rob a aquel a quien Dios quiso afligir con pobreza?" Por qu ser castigado el homicida que mat a aquel a quien Dios quiso acabar la vida? Si todos stos sirven a
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la voluntad de Dios, por qu son castigados? Mas yo respondo que ellos no sirven a la voluntad de Dios. Porque no diremos que el que se mueve con mal nimo sirve a Dios, que le manda hacer esto o lo otro, pues que solamente obedece a su mal deseo. Aqul obedece a Dios, que, sabiendo cul sea su voluntad, procura poner por obra lo que ella le manda. Y de dnde somos enseados sino de su Palabra? Por tanto, en nuestros negocios debemos poner el ojo en la voluntad de Dios, que l nos ha revelado en su Palabra. Dios solamente pide de nosotros lo que nos ha mandado. Si nosotros cometemos algo que sea contra lo que nos est mandado, sta no es obediencia, sino contumacia y transgresin. Ms replican que no lo haramos si El no quisiese. Yo lo confieso as. Ms pregunto yo si cometemos el mal con intento de agradarle. Pero El no nos manda tal cosa; mas nosotros nos vamos tras el mal, no considerando lo que Dios quiera, sino de tal manera furiosos con la rabia de nuestro apetito, que, con nimo deliberado, nos esforzamos a ser contrarios a Dios. Y por esta causa, cometiendo el mal, servimos a su justa ordenacin; por-que El sabe muy bien, conforme a su infinita sabidura, usar de malos instrumentos para hacer bien. Mas consideremos cuan inepta y necia sea la razn de stos. Quieren que los que cometen los pecados no sean castigados, por cuanto no los cometen sin que Dios lo ordene as. Yo an ms digo: Que los ladrones, homicidas y otros malhechores, son instrumentos de la providencia de Dios, de los cuales usa el Seor para ejecutar los juicios que El consigo determin. Pero niego que con esto ellos tengan excusa alguna con que se puedan disculpar. Porque, cmo, por ventura, envolvern ellos a Dios consigo en la misma maldad o cubrirn su pecado con la justicia divina? Ni lo uno ni lo otro pueden. Y su propia conciencia los convence de tal manera que no se pueden purgar. Pues echar la culpa a Dios ellos no pueden, visto que ellos hallan en s mismos todo el mal, y en El no hallan otra cosa sino una justa y legtima manera de usar de la malicia de ellos. "Pero con todo eso dir alguno El obra por medio de ellos." Y de dnde, yo os demando, le viene el
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hedor al cuerpo muerto, despus que ha sido con el calor del sol podrido y abierto? Todos ven que esto viene de los rayos del sol, pero ninguno dir por eso que los rayos hieden. De la misma manera, puesto que la materia del mal y la culpa reside en el hombre malo, por qu pensamos que se le pega a Dios alguna suciedad, si El, conforme a su voluntad, usa del servicio del hombre malo? Por tanto, no se oiga ms esta desvergenza de perros, la cual puede ladrar de lejos a la justicia de Dios, pero no la puede tocar." (Cap. XVII, 5.) "Cuando nosotros tenemos este conocimiento (de la Providencia divina), necesariamente se sigue un agradeciiniento de corazn en la prosperidad y una paciencia en la adversidad, y adems de esto, una singular seguridad para lo porvenir. . . Si alguna adversidad nos aconteciere, luesro al momento levantaremos nuestro corazn a Dios, cuya mano vale muy mucho para hacernos tener paciencia y nimo quieto.'" Cita a continuacin los casos de Jos, perdonando a sus hermanos y dicindoles: "Vosotros pensasteis mal contra m; ms el Seor convirti aquel mal en bien." (Gen., XLV, 5: L, 20). El de Job, resignndose en su desgracia con las palabras: "El Seor lo dio, el Seor lo ha quitado; sea bendito el nombre del Seor." El de David, cuando maldecido e injuriado por Semei, dice: "Dejadlo, que Dios le ha mandado que me maldiga." (2 Sam., XVI, 10). (Cap. XVII, 7 y 8.) "Con todo esto, el hombre que teme a Dios no dejar de tener cuenta con las causas inferiores. Porque, aunque nosotros tengamos a aquellos de quien recibimos algn beneficio o merced por ministros de la liberalidad de Dios, no por eso los menospreciaremos como si ellos no hubiesen merecido por su humanidad que se lo agradeciramos; mas antes reconoceremos de corazn que les somos deudores y en obligacin, y nos esforzaremos a hacer otro tanto por ellos, conforme a la posibilidad y oportunidad que se nos ofreciere." (Ibid., prrafo 9.) "Vese en esta parte la inestimable felicidad de los fieles. Innumerables son las miserias que de todas partes tienen cercada esta vida presente, y cada una de ellas est
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amenazando con su gnero de muerte. Por no ir ms lejos, pues que nuestro cuerpo es un recogimiento de mil gneros de enfermedades. Y an ms: que l mismo, dentro de s, tiene encerradas y sustenta las causas de las enfermedades; dondequiera que vaya el hombre no puede ir sin que lleve consigo muchos gneros de muerte. Porque. y qu otra cosa diremos sino que no podemos sudar ni tener fro sin peligro? Asimismo, a cualquier parte que nos volvamos, todo cuanto tenemos alrededor, no solamente nos es sospechoso; ms an: casi abiertamente nos est amenazando... Entramos en un navio: entre nosotros y la muerte no hay como se dice, un pie; subimos a caballo: no es menester sino que tropiece de una pata para poner nuestra vida en peligro: vamos por las calles: tantas tejas hay en los tejados tantos son los peligros a que estamos sujetos. . . (Y as contina, en un elocuente prrafo, acerca do los peligros que acechan a la vida humana.) Mas al momento que la luz de la providencia de Dios se ve en el creyente, ya no solamente est libre de aquel grandsimo temor y horror que antes le atormentaba: ms an: de todo cuidado. . . Finalmente, para no detenerte ms en esta materia, fcilmente (si ponemos atencin) veremos ser la suma miseria de las miserias ignorar la providencia de Dios, y, por el contrario, ser suma felicidad conocerla. (Captulo XVII, 10 y 11.) Respondiendo a la objecin de que si Dios no solamente se sirve de los impos, mas an, gobierna sus consejos y afectos, El sera el autor de todos los pecados, y, por tanto, los hombres seran injustamente castigados por ejecutar lo que Dios ha determinado, dice: "Aqu confunden el mandamiento de Dios con su oculta voluntad; siendo claro por muchos testimonios haber grandsima diferencia entre ambas cosas. Porque, aunque cuando Absaln viol las mujeres de su padre, quiso Dios vengar con esta afrenta el adulterio que David haba cometido; pero no por esto diremos que haya sido mandado a aquel maldito hijo cometer adulterio, sino por respecto de David, el cual lo haba merecido, como l mismo lo confiesa
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de las injurias de Semei; porque cuando dice que Dios le haba mandado que maldijese, l no loa su obediencia, como si aquel perro rabioso hubiese obedecido el mandamiento de Dios; mas reconociendo ser su lengua un azote de Dios, sufre con paciencia ser castigado. Esto debemos tener por averiguado: que cuando Dios obra por medio de los impos lo que El en su secreto juicio ha determinado, ellos no son excusables como si obedeciesen el mandamiento de Dios, el cual, de propsito y cuanto en ellos est, por su perverso apetito traspasan." (Cap. XVIII, 4.) '"A los hombres modestos siempre les bastar la respuesta tir San Agustn. Siendo as dice- que el Padre Celestial haya entregado a muerte a su Hijo, y Cristo se haya entregado a s mismo, y Judas haya entregado al Seor, por qu en este entregamiento Dios os justo y el hombre es culpado, sino porque en una misma cosa que hicieron no es una misma la causa por la cual la hicieron?" (August. Ep. 48, ad Vicentium). Acerca del pecado original: "El pecado original es una corrupcin y perversidad hereditaria de nuestra naturaleza, derramada por todas las partes del alma, la cual, en primer lugar, nos hace culpables de la ira de Dios, y tras esto produce en nosotros obras que la Escritura llama obra de la carne. Y esto es lo que San Pablo propiamente llama tantas veces pecado." (Lib. II. captulo I, 8.) La enseanza de los reformadores, y de Calvino muy especialmente, acerca del libre albedrio, ha sido y es tan combatida por los telogos-romanistas, que conviene recordar, cuanto es posible en estas breves citas, su verdadero sentido y alcance. Despus de citar a Platn, Aristteles, Cicern y Sneca, resume diciendo: "Veis aqu, pues, en suma, la opinin de los filsofos: La razn, dicen (la cual tiene su morada en el entendimiento), basta para gobernarnos bien y mostrarnos el bien que debemos hacer; la voluntad (que tiene su asiento despus de ella) es solicitada al mal por la sensualidad; con todo esto, ella tiene libre eleccin que no puede ser compelida a dejar de seguir enteramente a la razn."
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"En cuanto a los doctores de la Iglesia cristiana, aunque ninguno de ellos ha habido que no haya entendido estar la razn en el hombre muy abatida a causa del pecado, y la voluntad estar muy sujeta a muy muchas malas concupiscencias, con todo esto, la mayor parte de ellos han tenido la opinin de los filsofos muy mucho ms de lo que deberan. A mi parecer, dos razones hay por las cuales ellos hicieron esto. La primera, temanse que si ellos quitaban al hombre toda libertad de bien hacer, los filsofos con quien por entonces contendan se mofaran de su doctrina. La segunda, que la carne, la cual de s misma es asaz torpe para el bien, tomase nueva ocasin de torpeza y as no se aplicase a la virtud San Crisstomo dice en cierto lugar: Por cuanto Dios ha puesto en nuestra potestad el bien y el mal, El nos ha dado libre albedro para escoger lo uno y dejar lo otro; El no nos detiene forzados, mas nos recibe si voluntariamente vamos a El. (Homil. de Prodi. Judae...) Con lo cual se conforma lo que dice San Jernimo: De nosotros es comenzar y de Dios perfeccionar; nuestro es ofrecer lo que podemos y de El cumplir lo que no podemos." (Dialog. III, Cont. Pelag.) (Lib. II, cap. II, prrafos 3 y 4.) "Aunque muchos han usado en sus escritos de este vocablo, 'libre albedro', con todo esto, muy pocos han definido qu cosa sea. Parece que Orgenes puso una definicin, que fue comnmente admitida, diciendo ser el libre albedro una fa-cultad de la razn para discernir el bien y el mal, y de la voluntad para escoger lo uno o lo otro. Y no discrepa de l San Agustn -al decir ser facultad de la razn y de la voluntad, por la cual, asistiendo la gracia de Dios, se escoge el bien, y faltando la gracia, el mal... El maestro de las sentencias y los doctores escolsticos han preferido la definicin de San Agustn, por ser ms clara y por no excluir la gracia de Dios, sin la cual ellos saban bien que la voluntad del hombre ninguna cosa puede hacer. Con todo aadieron algo de s mismos, pensando decir algo que fuese mejor o, por lo menos, pensando decir algo con que mejor se entendiese lo que los otros haban dicho. Cuanto a lo primero, ellos
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convienen en esto: que el nombre albedro ms se debe referir a la razn, cuyo oficio es discernir entre el bien y el mal, y el vocablo libre, a la voluntad, la cual se puede aplicar a la una o a la otra. Toms de Aquino piensa que esta definicin sera muy buena: el libre albedro es una facultad electiva, la cual, siendo mezclada de entendimiento y voluntad, ms se inclina a la voluntad. Ya tenemos en qu consiste (conforme a su doctrina) la fuerza del libre albedro, a saber, en la razn y en la voluntad. Ahora ser menester brevemente saber cunto se haya de atribuir a la una parte y a la otra. "Comnmente, las cosas indiferentes, que son las que no pertenecen al reino de Dios, se suelen poner debajo del consejo y eleccin de los hombres; mas la verdadera justicia se suele referir a la especial gracia de Dio y a la regeneracin... "En las escuelas de Teologa se ha admitido una distincin de tres gneros de libertad. La primera es libertad de necesidad; la segunda, de pecado; la tercera, de miseria. De la primera dicen que est de tal manera arraigada en el hombre por naturaleza, que en ninguna manera puede ser quitada; de las otras dos, confiesan haberlas perdido el hombre por el pecado. Yo admito de muy buena voluntad esta distincin, sino que en ellas se confunde sin propsito la necesidad con la compulsin; ms adelante se ver cunta diferencia haya entre estas dos cosas." (Lib. II, cap. II 3, 4 y 5.) "Si esto se admite, ser cosa resuelta que el hombre no tiene libre albedro para hacer bien si no fuere ayudado de la gracia de Dios, y de especial gracia que slo a los elegidos es dada para ser regenerados... Por esta va, pues, se dir que el hombre tiene libre albedro, no porque sea libre para elegir lo bueno o lo malo, sino porque el que mal hace, lo hace por voluntad y no por compulsin. Es verdad esto; pero a qu propsito se ha de atribuir un ttulo tan arrogante a una cosa tan denonada? Donosa libertad, ciertamente, decir que el hombre no sea compelido a pesar, sino que de tal manera sea voluntariamente siervo, que su voluntad est aherrojada con las cadenas del pecado! Cierto; yo detesto todas las contumacias que se hacen por solas palabras, con las cuales la
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Iglesia es sin propsito turbada. Y as siempre ser de este parecer: que se eviten todos los vocablos en que hay algn absurdo, y principalmente los que son ocasin de errar. Pregunto yo ahora: quin hay que, oyendo decir que el hombre tiene libre albedro, no conciba en s luego ser el hombre seor de su entendimiento y de su voluntad, pudindose por su propia virtud inclinar a la una parte o a la otra? Pero dir alguno que este peligro se quitara si el pueblo fuese con diligencia advertido acerca de lo que deba entender por este vocablo "libre albedro". Yo digo al contrario: que, pues sabemos la natural inclinacin qur est en nosotros a la mentira y falsedad, antes embeberemos el error por ocasin de una sola palabra que no seremos instruidos en la verdad y por la prolija declaracin que se dar a la palabra... Y si nos mueve la autoridad de los Padres, aunque es verdad que ellos usan muy muchas veces de este vocablo, con todo, ellos declaran qu caso haean del usarlo, principalmente San Agustin, el cual no duda llamarlo SIERVO En otro lugar confiesa que la voluntad del hombre no es libre sin el Espritu de Dios, pues que es sujeta a sus concupiscencias, las cuales la tienen cautiva y aherrojada, tem, que despus que la voluntad ha sido vencida del pecado en que ella sr precipit, nuestra naturaleza ha perdido su libertad . . . tem, el hombre, usando mal de su libre albedro, lo ha perdido y se ha perdido a s mismo, tem, el albedro ser cautivo y que ninguna cosa puede que sea buena, tem, no ser libre lo que la gracia de Dios no hubiere librado. . . As que, si hay; alguno que permita este vocablo (con tal que lo entienda bien), cuanto a m, yo no le ser contrario; ms por cuanto me parece que no se puede usar de l sin gran peligro y, por el contrario, que sera un gran bien para la Iglesia si fuese olvidado, yo no lo querra usar, y si alguno me pidiese consejo, mi consejo sera que no lo usase." (Lib. II, cap. II, prrafos 7 y 8.) Despus de citar a San Cipriano cuando dice que "de ninguna cosa nos debemos gloriar, pues que ninguna cosa es nuestra", y a San Juan Crisstomo al afirmar que "todo hombre naturalmente es, no solamente pecador, sino que
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todo l es pecado"; concluye diciendo de los Padres en general que, "aunque ellos algunas veces pasan la mesura en ensalzar el libre albedro, con todo, ellos tienen los ojos puestos en esto: en apartar al hombre de estribarse en su propia virtud y ensearle que toda su fuerza debe buscarla en Dios solo". (Lib. II, captulo II, 9.) Hablando de la inteligencia humana, que no se ha perdido por la cada, aunque est envuelta en tnieblas, dice: "Vemos que en la naturaleza humana hay un cabrio deseo de inquirir la verdad, a la cual en ninguna manera l sera tan inclinado si primero no tuviese algn gusto de ella. Esta es, pues, ya una cierta centella de luz en el espritu del hombre que tenga un natural amor a la verdad: el menosprecio de la cual en las bestias brutas muestra que son tontas y que no tienen entendimiento ni razn. Aunque este deseo, tal cual es, antes que comience a correr desfallezca, porque luego da consigo en vanidad "Por tanto, cuando leyendo viramos en los escritores profanos esta admirable luz de la verdad que reluce en sus escritos, esto nos debe amonestar que el entendimiento humano, por mucho que haya cado y degenerado de su integridad y perfeccin, con todo eso no deja de estar an adornado y compuesto de excelentes dones de Dios. Si nosotros reconoce-mos el Espritu de Dios por nica fuente y manantial de la verdad, no desecharemos ni menospreciaremos la verdad donde quiera que la hallramos." (Lib. II. cap. II, 12-15.; "Resta declararqu sea lo que puede ver la razn humana en lo que toca al reino de Dios y qu capacidad tenga para comprender aquella sabidura espiritual, la cual consiste principalmente en tres cosas, a saber: en conocer a Dios, su voluntad y favor paternal para con nosotros en lo que consiste nuestra salud y cmo nos es menester reglar nuestra vida conforme a la regla de su ley. Cuanto a los dos primeros puntos, y principalmente cuanto al segundo, los que son ms ingeniosos de los hombres son ms ciegos que topos. Y no niego que muchas veces se hallen en los libros de los filsofos
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sentencias admirables y muy a propsito dichas acerca de Dios; mas en ellas siempre se ven unas confusas imaginaciones. Diles, cierto, el Seor (como arriba dijimos) un cierto gusto de su divinidad, a fin de que no pretendiesen ignorancia para excusar su impiedad... mas de tal manera vieron lo que vieron, que no fueron encaminados a la verdad, mucho menos la pudieron alcanzar. Finalmente, aquella certidumbre de la buena voluntad que la divina bondad nos tiene, ni aun por pensamiento la gustaron jams." (Lib. II, cap. II, 18.) "Resta que tratemos del tercer miembro, que es conocer la regla de bien instituir nuestra vida... En esto parece que el entendimiento del hombre es ms sutil que en las cosas arriba tratadas. Porque el Apstol testifica que los gentiles, los cuales no tienen ley, son ley a mismos, y muestran la obra de la ley estar escrita en sus corazones, en que su conciencia les da testimonio y sus pensamientos, que entre s se acusan y excusan delante del juicio de Dios (Rom., II, 14.) Considerando, empero, a qu propsito esta noticia de la ley natural ha sido dada a los hombres; entonces se ver hasta dnde los puede ella guiar para dar en el blanco y paradero de la razn y verdad. Esto tambin entenderemos por las palabras de San Pablo si consideramos cmo procede en este lugar. El haba dicho un poco antes que los que bajo la ley pecaron, por la ky sern juzgados, y los que, sin ley pecaron, sin ky perecern. Por cuanto esto ltimo podra parecer injusto que, sin que precediese ningn juicio, los gentiles pereciesen; luego aade que su conciencia les serva de ley, y que, por lo tanto, bastar justamente para condenarlos. As que el fin de la ley natural es hacer al hombre inexcusable." (Lib. II, cap. II, 22.) En cuanto a la corrupcin de la voluntad humana: "La voluntad, segn est ella ligada y detenida cautiva en la sujecin del pecado, en ninguna manera se puedede mover al bien, mucho menos aplicarse a l. Porque este tal movimiento es principio de convertirnos a Dios, lo cual, en la Escritura, totalmente se atribuye a la gracia de Dios. Como Jeremas ora
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al Seor que le convierta, si El quiere que sea convertido. Por la cual razn el Profeta, en el mismo captulo, pintando la redencin espiritual de los fieles, dice ser ellos rescatados de la mano de uno ms fuerte, denotando con estas palabras en cuan estrechas prisiones sea detenido el pecador todo el tiempo que, dejado de Dios, vive bajo la tirana del Diablo. Qudale, empero, la voluntad al hombre, la cual, de su misma aficin, es inclinadsima a pecar, y busca todas las ocasiones que puede para pecar. Porque el hombre, cuando l se enred en esta necesidad, no fue despojado de la voluntad, sino de la santa y buena voluntad. Y por eso San Bernardo no habla mal cuando dice que en todos los hombres hay querer; mas querer lo bueno es de aquellos que aprovechan, y querer lo malo, de los que faltan. As que, simplemente querer, es del hombre; querer mal, es de nuestra corrompida naturaleza; querer bien, es de la gracia. Y esto que digo ser la voluntad despojada de su libertad, y necesariamente trada al mal, es de maravillar si alguno toma por dura esta manera de hablar, la cual ningn absurdo con-ene y ha sido usada de los doctores antiguos. Podr ofender a aquellos que no saben hacer diferencia entre necesidad y compulsin. Pero si se pregunta a alguno de stos si Dios es necesariamente bueno y el diablo es necesariamente malo, qu responder? Porque de tal manera esa unida la bondad de Dios con su divinidad, que tan necesario es que sea bueno como que sea Dios. Y el diablo, por su rada, est de tal modo alejado del bien, que no puede hacer otra cosa que hacer mal. Y si algn blasfemador murmura que Dios no merece gran loor por su bondad, puesto que es constreido a tenerla, quin no tendr la respuesta fcil respondiendo que de su inmensa bondad viene que El no pueda hacer el mal, no de compulsin forzada? As que si el ser necesario que Dios haga el bien no impide que su voluntad sea libre al hacerlo; y si el diablo, que no puede hacer otra cosa que mal, peca voluntariamente, quin dir que el hombre no peca voluntariamente porque est necesitado a pecar? Siendo as que San Agustn siempre ensea esta necesidad, aun cuando Celestio le calumniaba esta doctrina para hacerla odiosa, aun entonces no
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dej de pronunciar estas palabras: "Por la liber"tad del hombre ha acontecido que l pecase; mas ahora la "corrupcin, que se sigui en castigo del pecado, ha hecho "de la libertad necesidad" (Augustinus, Lib. de Perfec. Just.) Y todas cuantas veces toca este propsito con toda libertad, habla de la necesaria sujecin que hay en nosotros a pecar. As que debemos tener cuenta con esta distincin: Que el hombre, despus de haber sido perdido por su cada, voluntariamente peca, no forzado ni constreido: con una aficin ce su corazn, propenssima a pecar, y no por fuerza forzada; por propio movimiento de su concupiscencia, no porque otro le compela, y que, con todo eso, su naturaleza es tan perversa que no puede ser inclinado ni encaminado sino al mal. Si esto es verdad, es notorio que l ser sujeto a que necesariamente peque." (Lib. II, cap. II, 5.) Objeciones a la doctrina necftaana. "Algunos argumentan de esta manera: "Si el pecado es de "necesidad, ya no es pecado; si es voluntario, sigese que se "puede evitar. De estas mismas armas y de este mismo argumento us Pelagio contra San Agustn, aunque no los queremos cargar el nombre de pelagianos hasta tanto que los hayamos confutado. Niego, pues, yo que el pecado deje de ser imputado por pecado por ser de necesidad; niego tambin que se siga lo que ellos infieren: Que siendo el pecado voluntario, se puede evitar. Porque si alguno quisiere altercar con Dios, y con este pretexto rehuir su juicio, diciendo que no lo pudo hacer de otra manera, tendr bien a mano la respuesta; conviene, a saber, la misma que antes hemos dado: Que no procede ce la creacin, sino de la corrupcin de naturaleza; que los hombres no pueden querer otra cosa que el mal. Porque, de dnde viene la debilidad con que los impos se quieren cubrir, y que de tan buena gana alegan, sino de que Adam, de su propia voluntad, se sujet a la tirana del diablo?" (Lib. II, cap. III, 1.) Dicen asimismo que si las virtudes y los vicios no proceden de eleccin libre, no es cosa conforme a la razn que el hombre sea remunerado ni castigado. Aunque este argumento
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sea tomado de Aristteles, reconozco que San Crisstomo y San Jernimo han usado de l algunas veces. . . Cuanto a los castigos con que Dios castiga los pecados, respondo que justamente somos con ellos castigados, pues que la culpa del pecado reside en nosotros. Porque, qu hace al caso que pequemos de un juicio libre o cautivo con tal que pequemos de un apetito voluntario; mayormente, cuando que de aqu es convencido el hombre ser pecador, puesto que est bajo la servidumbre del pecado? Cuanto el galardn y premio que se da por obrar bien, qu absurdo hay en que confesemos que se nos da, ms por la benignidad de Dios que por nuestros propios mritos? Cuntas veces repite San Agustn esta sentencia: "Dios no galardona nuestros mritos, sino sus dones?..." Segn que Dios es sobremanera magnfico y liberal, El remunera las gracias que El mismo nos ha dado, como si procediesen de nosotros mismos, por cuanto El dndolas las ha hecho nuestras (Lib. II, capitulo V, 2.) "Objetan tambin que en vano se haran las exhortaciones, que las amonestaciones de nada serviran, que las rerensiones seran ridiculas si el pecador no tuviera en s mismo poder para obedecer. San Agustn escribi un libro que titul De la correccin y de la gracia, porque se le objetaban cosas semejantes a stas; en el cual, aunque responde ampliamente a todo lo que le objetaban, reduce la cuestin a esto en suma: "Oh, hombre, entiende en el mandamiento "qu es lo que debes hacer; cuando eres reprendido por no "haberlo hecho, entiende que por tu culpa te falta la virtud "para hacerlo; cuando invocas a Dios, entiende de dnde "tienes que recibir lo que demandas!, De qu, pues, sirven las exhortaciones?, dir alguno. Respondo que si los impos de un corazn obstinado las menosprecian, ellas les servirn de testimonio para convencerlos cuando aparezcan delante del tribunal y juicio de Dios; y ms an: que ya en esta vida presente su mala conciencia es herida y batida de estas exhortaciones, porque por ms que se mofe aun el ms descarado hombre del mundo, no las puede condenar por malas. .. Pero la principal utilidad de ellas se debe considerar en los fieles, en los cuales,
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como el Seor obre todas las cosas por su Espritu, as tambin no deja de usar del instrumento de su Palabra para cumplir su obra en ellos, y usa de l con eficacia y no en vano. (Lib. II, cap. V, 4 y 5.)

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CAPTULO XI LA DOCTRINA DE LA INSTITUCIN (I) Tres razones, dice Calvino, hay para ei mandamiento referente al da de Reposo: "La primera, que el celestial Legislador ha querido, debajo del reposo del da sptimo, figurar al pueblo de Israel el reposo espiritual, con el cual los fieles deben reposar de sus propias obras para dejar a Dios obrar en ellos. La segunda es que El quiso que hubiese un da determinado en el cual ellos se juntasen para or la Ley y usar de sus ceremonias, o el cual, por lo menos, dedicasen para especialmente meditar sus obras, para con tal memoria ser ejercitados en piedad o en cosas que pertenecen a la gloria de Dios. La tercera es que quiso dar un da de reposo a los siervos y a todos los que viven en sujecin de otros, para que tuviesen alguna intermisin en sus trabajos." (Lib. II, cap. VIII, 28.) "Con la venida de nuestro Seor Jesucristo se ha abrogado lo que en este mandamiento hay de ceremonial. Porque El es la verdad, con cuya presencia todas las figuras son deshechas; El es el cuerpo, oon cuya vista las sombras son dejadas. El es (digo) el verdadero cumplimiento del Sbado. Por el bautismo somos sepultados juntamente con El, somos ingeridos en la compaa de su muerte, para que siendo participantes de su resurreccin andemos en novedad de vida. Por esta causa el apstol dice en otro lugar que el Sbado ha sido una sombra de lo que haba de venir, y que el cuerpo es en Cristo; quiere decir, la slida sustancia de la verdad, la cual El declar muy bien en aquel lugar (Col., II, 16, 17). Ella, pues, no se contenta con un solo da, mas quiere todo el curso de nuestra vida,
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hasta tanto que siendo enteramente muertos a nosotros mismos, seamos llenos de la vida de Dios. Sigese, pues, que los cristianos deben estar muy lejos de la supersticiosa observancia de los das." Refirindose a los otros dos objetos del da de Reposo, o sea, reunirse para dar culto a Dios y dar relajacin de su trabajo a los siervos y operarios, dice: "Quin negar que lo uno y lo otro nos compete tambin a nosotros como a los judos? Las reuniones religiosas nos son mandadas por la palabra de Dios; y la misma experiencia nos ensea cuan necesarias sean. Si no hubiese das sealados cundo nos podramos reunir?" (Lib. II, Cap. VIII, 31, 32). Explicar la frase del Credo: Descendi a los infiernos", diciendo que equivale a "fue sepultado, sera, piensa Calvino. atribuir al smbolo de la fe una superflua tautologa. La explicacin que l da es la siguiente: "Todo era nada si Jesucristo tan solamente fuera muerto de muerte corporal: mas juntamente fue necesario que l sintiese en su alma el rigor del castigo de Dios, para oponerse a la ira de Dios y satisfacer a su justo juicio. De donde tambin convino que l combatiese con las fuerzas del infierno y que luchase, como a brazos partidos, con el horror de la muerte misma... Por tanto, no nos debemos maravillar si se dice que Jesucristo descendi a los infiernos; pues que l padeca aquella muerte con que Dios suele castigar a los perversos cuando El est airado. "Y cierto que la rplica que algunos hacen es muy frivola y ridicula: "dicen que de esta manera se pervertira el orden, porque sera absurdo poner despus de la sepultura aquello que precedi. Porque despus de haber contado las cosas que Jesucristo padeci pblicamente delante de los hombres, muy a propsito se cuenta luego aquel invisible e incomprensible juicio que l sufri delante de Dios, para que sepamos que no solamente el cuerpo de Jesucristo fue entregado por precio de nuestra redencin, mas que hubo un otro muy mayor y muy ms excelente precio, que fue sentir y padecer en su alma los
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horrendos tormentos que los hombres perdidos y condenados suelen sufrir." (Lib. II, cap. XVI, 10.) Acerca de la libertad cristiana, dice Calvino: "La tercera parte de la libertad cristiana es que delante de Dios no hagamos cuestin de conciencia de cosas ningunas exteriores, las cuales en s mismas son indiferentes, de tal manera, que ya las podemos hacer, ya las podemos indiferentemente dejar. Y cierto que nos es muy necesario conocer esta libertad, porque, mientras no la tuviramos, no tendremos nunca reposo en nuestras conciencias ni tendrn fin las supersticiones. Muy muchos hay que nos tienen por grandes necios porque defendemos sernos lcito comer libremente carne, y decimos ser libre la observancia de los das y el uso de vestirse, y otras cosas semejantes, las cuales (como ellos piensan) son frivolas y de ninguna importancia; pero cierto que hay mucho ms que considerar en cuas de lo que el vulgo generalmente piensa. Porque, una vez que las conciencias se han dejado caer en el lazo, se meten en un largo e intrincable laberinto, del cual luego no podrn fcilmente salir. Si alguno comenzare a dudar si le sea lcito usar de lino en sus paetes, camisas, pauelos y servilletas, despus ni aun del camo estar seguro y acabar, finalmente, por dudar si le sea lcito usar de estopa. Porque dentro de s mismo resolver que podra cenar sin servilletas y que podra pasarse sin pauelos. Si alguno le pareciere no serle lcito comer de vianda que sea algn tanto delicada, este tal, al fin, con poca quietud de su conciencia delante de Dios, comer pan, bazo y las viandas comunes; porque le pasar por la memoria que podra sustentar su cuerpo con viandas an ms viles. Si hiciere escrpulo de beber un vino algn tanto suave, despus ni aun heces beber con quieta conciencia. Finalmente, este tal no osar tocar para beber el agua que fuere ms suave y ms clara que las otras. En conclusin, este tal vendr a tanta locura, que tendr por muy grave pecado pasar sobre una paja atravesada. Porque aqu no se comienza un ligero combate de conciencia; mas sta es la duda: si quiere Dios que usemos de
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estas cosas o de aqullas, cuya voluntad debe proceder en todo cuanto pensremos e hiciramos." (Lib. III, cap. XIX, 7.) La Predestinacin.25 "Llamamos predestinacin al eterno decreto de Dios con que su majestad ha determinado lo que quiere hacer de cada uno de los hombres; porque El no los cra a todos en una misma condicin o estado, mas ordena los unos a vida eterna y los otros a perpetua condenacin. Por tanto, segn el fin a que el hombre es criado, as decimos que es predestinado o a vida o a muerte." Despus cita en apoyo de esta doctrina Deut. 32. 8 v 9: 4. 3': 10. 14 v 15: Salmo 33. 12; 1" Samuel. 22. 22. etc.: Sal. 28. 67 v 68: Nial.. 1. 2 y 3 (Lib. III, cap. XXI 5. 6 y 7. Ms adelante cap. 12 7) " cita las palabras de Cristo en Juan. 6. 37. 39. 44 y 45: 13. 18 v 17. 9. Calvino ha dado a la doctrina de la predestinacin su expresin ms radical y severa, como lo muestra la definicin ya citada y frases como las que siguen: "Siendo, pues, as que la disposicin de todas las cosas est en las manos de Dios, y que El, como le plazca, puede dar vida y matar. El dispensa y ordena por su consejo que algunos, desde el vientre de sus madres, sean a certsima muerte eterna destinados, los cuales, con su perdicin, glorifiquen su nombre. (Lib. III, cap. XXIII, 6.) "Otra vez pregunto: De dnde viene que tantas naciones, juntamente con sus criaturas, hayan sido enredadas en muerte eterna por la cada de Adam, y esto sin remedio, sino porque as plugo a Dios? Aqu es menester que estas lenguas tan parleras se enmudezcan. Yo confieso que ese decreto de Dios nos debe poner grande espanto;26 pero con todo eso, ninguno
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Vase la discusin de la enseanza de Calvino sobre esta y otras doctrinas en el ltimo captulo de esta obra. 26 As traduce Cipriano de Valera la famosa frase horribe de-cretum, cuyo verdadero sentido se considera en el captulo siguiente. NOTA DEL TRADUCTOR.

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podr negar que Dios ha sabido antes de criar al hombre qu fin haba de tener el hombre, y por eso lo supo, porque en su consejo as lo haba ordenado." (Lib. III, captulo XXIII, 7.) Contestando a la objecin que se hace por algunos a la doctrina de la predestinacin, como si ella echase por tierra todas las exhortaciones para bien vivir", dice: Ya hemos visto cuan claro y manifiesto pregonero de la gracia de Dios haya sido San Pablo. Hase por eso resfriado en sus amonestaciones y exhortaciones? Cotejen estos buenos celadores el celo y vehemencia de San Pablo con el suyo; cierto su celo de ellos no parecer, en comparacin del increble fervor de San Pablo, sino hielo." Y cita a continuacin Tes., 4, 7; Ef., 2, 10. (Lib. III, captulo XXIII, 13.) Uno de los pasajes ms difciles de conciliar, si es que es posible conciliario de algn modo con la idea de la predestinacin que Calvino defenda, es el de la primera Epstola a Timoteo, en que San Pablo dice que "Dios quiere que todos los hombres sean salvos". Calvino trata aquel pasaje del modo siguiente: "San Pablo haba mandado a Timoteo que se hiciesen solemnes oraciones y rogativas por los reyes y prncipes. Y siendo as que pareca un gran desatino rogar a Dios por una suerte de gente tan desesperada (porque, no solamente estaban fuera de la compaa de los fieles, mas aun empleaban todas sus fuerzas en oprimir el reino de Dios), aade que esto es agradable a Dios, el cual quiere que todos los hombres sean salvos. En lo cual ninguna otra cosa quiere decir sino que el Seor no ha cerrado la puerta de salud a ningn estado ni condicin de hombres; mas, por el contrario, ha de tal manera derramado su misericordia que quiere que todos participen de ella. .. De tal manera, pues, se debe interpretar este paso, que convenga con l otro que dice: Tendr misericordia del que tendr misericordia, y ser clemente con el que ser clemente. El que escoge a quien haga misericordia, no la hace con todos. Pero pues que se ve manifiestamente que San Pablo no trata de cada hombre en particular, sino de
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estados y condiciones de hombres, no ser menester tratar esto ms a la larga." (Lib. III. cap. XXIV, 16.) Acerca de la Iglesia: "Cuando confesamos en el smbolo que creemos la Iglesia, este artculo no se debe entender que solamente la Iglesia visible, de la cual tratamos ahora, sino que se extiende a todos los elegidos de Dios, en cual nmero se comprenden todos los que han pasado de esta vida. Y esta es la causa por la cual se usa en el Smbolo esta palabra: creer; porque muy muchas veces no se puede ver ni hacer diferencia ninguna entre los hijos de Dios y la gente profana, entre su manada y las bestias feroces. En cuanto a la partcula en que algunos interponen, no tienen razn probable para ello. Bien confieso ser esto lo que ms comnmente se usa en el da de hoy, y que tambin se us antieuamentr: pues que el Smbolo Niceno (que se cita en la Historia Eclesistica) pone dicha partcula en. Mas juntamente con esto se puede bien claramente ver, por lo que los antiguos padres escribieron, que, sin hacer dificultad ninguna, decan que crean la Iglesia, y no en la Iglesia. Porque San Agustn y el autor del Tratado sobre el Smbolo, que comnmente se dice ser de San Cipriano, no solamente hablan asi, sino que expresamente notan que esta manera de hablar sera impropia si se pusiese la partcula en: y confirman su opinin con una razn no frivola. Porque por eso testificamos que creemos en Dios; porque nuestro corazn se reposa sobre El como verdadero y nuestra conciencia se aquieta sobre El. Lo cual no convendra a la Iglesia^ como tampoco conviene a la remisin de los pecados ni a la resurreccin de la carne." (Lib. IV, cap. I, 2.) No debemos retirarnos de la Iglesia, dice Calvino, por motivos ligeros. "Tengamos estos dos puntos por resueltos: primero, que el que de su propio motivo se aparta de la externa comunin de la Iglesia, en la cual se predica la Palabra de Dios y los Sacramentos son administrados, no tiene excusa ninguna. Segundo, que las faltas y pecados de otros, sean pocos o muchos, no nos impide que podamos muy bien hacer
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profesin de nuestra religin usando de los Sacramentos y ejercicios eclesisticos juntamente con ellos; porque una buena conciencia no puede ser daada por la indignidad de otros, ni del mismo pastor, ni de otro particular: ni los Sacramentos del Seor dejan de ser por eso puros y santos al hombre puro y santo por ser recibidos en compaa de los impuros y malos." (Lib. IV, cap. I, 19.) Acerca de la Disciplina eclesistica: "Conviene que la Iglesia tenga tal severidad que sea conjunta con un espritu de mansedumbre. Porque siempre se debe tener en cuenta (como el Apstol lo manda) que el que es corregido no se consuma de tristeza. Porque de esta manera, de remedio se convertira en ruina. Pero del fin se tomar mucho mejor la regla de moderacin que se debe tener. Porque esto es lo que se pretende con la excomunin: que el pecador se arrepienta, que los malos ejemplos se quiten del medio, para que el nombre Cristo no sea blasfemado y que otros no sean provocados a hacer otro tanto. Si considerramos estas cosas, fcilmente podremos juzgar hasta qu punto deba nuestra severidad extenderse y dnde debe acabar. Por tanto, cuando el pecador da muestra de penitencia a la Iglesia y con este testimonio deshace, cuanto est de su parte, el escndalo, no ha de ser ms afligido; y si lo es, ya el rigor pas sus trminos. En lo cual no puede ser en ninguna manera excusada la severidad de los antiguos, la cual totalmente se apartaba de lo que el Seor prescribi y era sobremanera peligrosa. Porque ponindole al pecador una penitencia solemne y privacin ce la Cena, ya por siete aos, ya por cuatro, ya por tres, y algunas veces por toda la vida, qu se pudo seguir de ah sino o gran hipocresa o grandsima desesperacin?" (Lib. IV, cap. XII, 8.) Del Bautismo: "Lo que tocante a esto se ha de tener es que, en cualquiera tiempo que seamos bautizados, somos una vez lavados y purificados para toda la vida. Por tanto, todas las veces que hubiramos cado, debemos refrescar de nuevo la memoria del
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bautismo, y con sta se ha de armar el alma para que se certifique y asegure del perdn de sus pecados. Porque aunque por haber sido una vez administrado parece que ya haya pasado, con todo eso, l no ha perdido su virtud con los pecados que despus de l hemos cometido. Porque en l se nos presenta la limpieza de Cristo: esta limpieza siempre queda, no hay mancha que la pueda manchar: mas quita y deshace todas nuestras suciedades. Y con todo esto no debemos por eso tomar licencia para pecar despus pues ciertamente no se nos da aqu ocasin ninguna para usar de tal atrevimiento); mas dase esta doctrina solamente para que los que, habiendo pecado, gimen fatigados y oprimidos por el peso del pecado, tengan con qu se levanten v consuelen para no caer en confusin ni en desesperacin- Por esto dice San Pablo sernos Cristo hecho propinacin para remisin de los pecados pasados (Rom., 3. 25). Con lo cual no niega que en l se contenga una perpetua y continua remisin de pecados hasta la muerte; mas quiere decir que Cristo ha sido dado del Padre solamente para miserables pecadores, los cuales heridos con el cautiverio de La conciencia, suspiran por el mdico." (Lib. IV, cap. XV, 3.) "Ya se ve claramente cuan falso sea lo que algunos, ya mucho tiempo ha, han enseado, en lo cual los otros persisten, que por el bautismo somos librados y eximidos del pecado original y de la corrupcin que de Adam se ha extendido a toda la posteridad y que somos restituidos en la misma justicia y limpieza de naturaleza que Adam hubiera tenido si hubiera permanecido en la integridad en que fue creado. Porque tal gnero de enseadores nunca ha entendido qu sea pecado original, qu sea justicia original ni qu sea la gracia del bautismo. Ya hemos mostrado que el pecado original es una maldad y corrupcin de nuestra naturaleza, la cual primeramente nos hace culpados de la ira de Dios, y ademas de esto produce obras en nosotros que la Escritura llama obras de la carne Por esta corrupcin estamos condenados y convictos delante de Dios, al cual ninguna cosa agrada sino justicia, inocencia y limpieza Los fieles son
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asegurados por el bautismo de que se les ha quitado y echado de s esta condenacin, visto que el Seor (como hemos dicho) promete con esta seal que se nos har entera y slida remisin de del castigo que habamos de padecer por la culpa.'' (Lib. IV, cap. XV, 10.) "Hay algunos que con una palabra definen que comer la carne de Cristo y beber su sangre no es otra cosa que creer en El. Mas parceme a m que el mismo Cristo ha querido decir en este notable sermn (Juan. IV), en que nos encomienda que comamos su carne, una cosa mucho ms alta y mucho ms sublime: conviene, a saber, que sernos vivificados por la verdadera participacin que El nos da de si. Lo cual se designa por las palabras de comer y beber, a fin de qun ninguno pensase que ella consista en el simple conocimiento. Porque como el comer el pan, y no el mirarlo, da sustento al cuerpo, as tambin es menester que el alma sea verdaderamente participante de Cristo para ser mantenida en vida eterna. Entre tanto confesamos que esta manducacin no se hace sino por la fe, puesto que ninguna otra manera se puede imaginar; mas la diferencia que hay entre nosotros y los que exponen esta manducacin, como ya se ha dicho, es que piensan que comer no sea otra cosa que creer. Yo digo que nosotros, creyendo, comemos la carne de Cristo, y digo que esta manducacin es un fruto y efecto de la fe. O para decirlo ms claramente: ellos entienden que la manducacin es la fe misma, mas yo digo que procede de la fe. En las palabras hay muy poca diferencia, mas en la cosa, muy grande. Porque aunque el Apstol ensea que Jesucristo habita en nuestros corazones por la fe (Ef. 3. 17), no habr quien interprete que esta habitacin sea la fe misma; mas todos entienden que El nos ha querido dar a entender un singular beneficio y efecto de la fe, en cuanto por ella los fieles alcanzan que Cristo habite en ellos. De esta misma manera, llamndose el Seor Pan de vida, no solamente ha querido denotar que nuestra salud consiste en la fe de su muerte y resurreccin, sino que por la verdadera comunicacin que nosotros tenemos con l, su .vida es transportada a nosotros y hecha nuestra; no de otro
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modo que el pan, cuando se toma para alimento, da vigor y fuerza al cuerpo." (Lib. IV, cap. XVII, 5.) "La suma de todo esto es que nuestras almas son apacentadas con la carne y la sangre de Cristo, tan realmente como el pan y el vino mantienen la vida corporal. Porque de otra manera, el smil de la seal no convendra, si nuestras almas no hallasen en Cristo con qu satisfacerse. Lo cual en ninguna manera podra ser, si no es que Cristo verdaderamente se pega y hace uno con nosotros, y nos mantiene y sustenta con la vianda de su carne y la bebida de su sangre Jesucristo nos testifica y sella en la Cena esta participacin de su carne y de su sangre, por la cual El hace colar y pasar en nosotros su vida, ni ms ni menos que si El entrase en nuestros huesos y en nuestros tutanos. Y no nos presenta una seal vana y sin virtud, mas nos muestra la eficacia de su Espritu, con la cual cumple lo que promete. Y cierto que El ofrece y da a todos los que se sientan en este espiritual banquete la cosa en l significada, aunque solamente la reciban con fruto los fieles, los cuales reciben una tan grande liberalidad del Seor con verdadera fe y eran agradecimiento." (Lib. IV, cap. XVII, 10.) "Cuanto al externo rito y ceremonia, que los fieles tomen el pan con la mano, o que no lo tomen: que lo dividan entre s, o que cada uno coma lo que se le ha dado; que vuelvan la copa al Ministro, o que la den al que inmediatamente est a su lado; que el pan sea leudo o cenceo; que el vino sea rojo o blanco, hace muy poco al caso. Porque estas cosas son indiferentes, y quedan a la libertad y discrecin de la Iglesia. Aunque es ciertsimo que la costumbre y manera de la Iglesia primitiva ha sido que todos lo tomasen en la mano, y Jesucristo dijo: "Partidlo entre vosotros." (Lib. IV cap. XVII, 43.) Dejando, pues, aparte tanta infinidad de ceremonias y de pompas, la Santa Cena podra ser muy decentemente administrada con mucha frecuencia, y por lo menos una vez a la semana
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"Esto enteramente se haba de guardar, que jams se juntase la congregacin sin la palabra, ni sin limosna, ni sin participacin de la Cena ni sin oracin. "Ciertamente que la costumbre que manda comulgar una vez al ao es una invencin del Diablo; sea quien fuere el que la introdujo." (Lib. IV, captulo XVII, 43, 44, 45.) El origen del nombre de la Misa: "Cuanto al nombre de Misa jams me he podido resolver de dnde haya venido, sino que es verosmil conforme a mi juicio, haberse tomado de las ofrendas que se hacan en la Cena. Por lo cual los antiguos lo usan generalmente en plural." (Libro IV, cap. XVII, 8. La verdadera piedra de toque de un Sacramento: "No puede haber Sacramento sin promesa de salvacin. Todos cuantos hombres hay, juntados en uno, no nos pueden por s mismos prometer cosa alguna tocante a nuestra salud. No pueden, pues, por s mismos ordenar ni instituir Sacramento alguno." (Lib. IV, cap. XVIII 19.) "Es menester que la Palabra de Dios preceda para hacer que el Sacramento sea Sacramento, como lo ha dicho muy bien San Agustn. (Hom. in Joan, 8)" (Lib. IV, cap. XIX, 2.) De la Confirmacin: "Era orden y costumbre que se tuvo antiguamente que los hijos de los cristianos, cuando eran llegados a la edad de discrecin, los presentaban al obispo para que hiciesen confesin de su fe, tal cual los paganos que se convertan a la religin cristiana la hacan cuando eran bautizados. Porque cuando una persona de edad quera ser bautizada, instruanla algn tiempo, hasta tanto que pudiese hacer confesin de su fe delante del obispo y de todo el pueblo. As tambin los que haban sido bautizados siendo nios, a causa de que no haban hecho esta confesin en su bautismo, en siendo de edad de discrecin los presentaban otra vez al obispo, para que l los examinase conforme a la forma del Catecismo que entonces se usaba. Y para que esta accin tuviese ms autoridad y se
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hiciese con ms solemnidad, usaban de la ceremonia de la imposicin de las manos. Habiendo de esta manera el mozo hecho su confesin, y siendo aprobada, envibanlo con una solemne bendicin. . . Cuanto a m, yo estimo muy mucho una tal imposicin de manos, cuando se hiciese simplemente por va de oracin; y querra muy mucho que se usase en el da de hoy en su pureza y sin supersticin. "Los que despus han venido, han trastornado y soterrado esta antigua costumbre, y han levantado en su lugar una no s qu confirmacin, que ellos se han forjado e inventado, la cual ha hecho que se tenga por Sacramento de Dios." (Lib. IV, cap. XIX, 4,5). Un notable elogio de la Institucin apareci en la Revue des deux Mondes, en 1900, debido a la pluma de M. Brunettire, el reputado autor y crtico francs, en un artculo titulado La obra literaria de Calvino. Este escritor catlico-romano, miembro de la Academia Francesa, dice: "Hay una Reforma puramente francesa, que no debe nada, o debe muy poco en su oricen a la Reforma alemana o inglesa... No fue poltica, como la inglesa, ni social, como la alemana, sino religiosa, teolgica y moral, y de hecho aun precedi a aquellas dos. Fue en 1517 cuando Lulero, como sabemos, fij sus tesis en Wittenberg; pero el Comentario latino a los Salmos, de nuestro Lefevre de Etaples, data de 1512, y de Lefevre a Calvino 1512 a 1536 puede seguirse en documentos franceses el progreso y evolucin lgica de un protestantismo exclusivamente francs. Despus de citar algunos prrafos de la Institucin, contina: "Seguramente no tenemos en nuestra lengua otros modelos de tal vivacidad de razonamiento, o ms bien de argumentacin, ni de tal precisin y propiedad en los trminos, ni de tan sucinta y penetrante brevedad. Hemos perdido este arte de "seguir" el propio pensamiento sin perderlo de vista mientras se va explicando y parafraseando. La parfrasis del Declogo es, en este punto, uno de los trozos ms hermosos en el idioma francs".
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Ms adelante dice: "Como Lutero al traducir la Biblia, as Calvino al traducir su Institucin de la Religin Cristiana a su lengua nacional, estableci una comunicacin entre l y nosotros y los que vengan detrs de nosotros, una comunicacin, si puedo decirlo as, y un contacto que slo se interrumpir con la terminacin del lenguaje mismo". Y luego pronuncia este notable juicio: "La Institucin de la Religin Cristiana es el primero de nuestros libros que podemos llamar clsico. Lo es tanto y an ms que el romance o la poesa de Rabelais, por la severidad de su composicin, por la manera en que la concepcin del conjunto determina la naturaleza y eleccin de los detalles. . . Lo es, finalmente, por aquella "liberalidad", si se me permite usar esta expresin, una liberalidad entonces completamente nueva, con la cual Galvino trajo hasta nuestra misma puerta materias que hasta entonces slo se haban discutido en las escuelas de los telogos. Lo es no menos a causa de la fama (retentissement) que la prosa francesa recibi por l en todo el mundo". Aade ms tarde que nadie contribuy ms que Calvino a contener el mundo en la pendiente en que se haba precipitado hacia el paganismo, y opina que si ha de haber herejas, la de Galvino no ha sido del todo intil, aun para la misma Iglesia catlico-romana. Es cierto que M. Brunettire piensa que la enseanza y el cdigo moral de Galvino no armonizan con el genio del pueblo francs, y le acusa, sin fundamento alguno, de anatematizar la literatura y el arte. Pero la misma antipata que demuestra al reformador por estas razones, hace tanto ms notable el juicio que formula de su obra literaria.

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CAPTULO XII CALVINO COMO MAESTRO DE RELIGIN La teologa de Calvino, como su autor, ha sufrido no poco por falta de comprensin. Se ha dado a ciertas afirmaciones aisladas y a proposiciones secundarias una importancia que l no les dio nunca. Si se pregunta: Cul a la enseanza distintiva de Calvino? Habr muchos que respondan: La doctrina de la predestinacin. Y sin embargo, la predestinacin ocupa un espacio relativamente pequeo en la enseanza de Calvino. El asunto est tratado en cuatro de los ochenta captulos de que consta la Institucin, y su posicin es secundaria, no prominente. Viene al fin del tercer libro. y despus de la enseanza acerca de la obra del Espritu Santo, de la fe, el arrepentimiento, la vida cristiana, la justificacin y la oracin, que comprende su admirable explicacin de la oracin dominical. Ni puede decirse tampoco que la predestinacin sea una doctrina peculiar de Calvino. Haba sido enseada por San Agustn. Calvino reconoce la deuda que tiene con aquel gran Padre de la Iglesia. Cita su tratado sobre la Perseverancia de lo fieles. "San Agustn confiesa dice que se le acusaba con frecuencia de predicar demasiado sobre la predestinacin", asunto que muchos consideraban peligroso para las mentes piadosas, porque conmova la fe y turbaba el corazn; "pero l aade refut pronto y cumplidamente estas objeciones". Aceptemos o rechacemos el concepto calvinista o agustiniano de la predestinacin, tenemos que remontarnos mucho ms lejos que estos maestros para encontrar el origen de una doctrina sobre el asunto. "A los que de antemano conoci,
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tambin los predestin para que fuesen hechos conformes a la imagen de su Hijo", son palabras del apstol Pablo en el captulo 8 de la Epstola a los Romanos; y en el captulo 9 de la misma Epstola, as como en el 1 de Efesios, se ensea muy claramente la predestinacin. Que hay una predestinacin, una eleccin, un divino escogimiento de hombres para un objeto especfico, no puede ponerse en duda. Abraham, Jacob, Moiss, Josu, fueron hombres elegidos. Nuestro Seor dijo a sus apstoles: "No me elegisteis vosotros a m, mas yo os eleg a vosotros". Pero se puede creer en la predestinacin y eleccin, sin darles el sentido que Calvino les dio. Ha habido hombres elegidos para deberes especiales, para privilegios especiales. Esto no implica necesariamente que slo ellos hayan sido elegidos para la salvacin con exclusin de los dems. Este fue el error en que incurri la nacin juda al considerarse a s misma como el pueblo exclusivo de Dios. Fue un error que los primeros apstoles cristianos tardaron mucho en desechar, y as San Pedro tuvo que ser enseado por la visin que tuvo en el terrado de la casa de Simn el curtidor, que Dios se agrada "de cualquier nacin que le teme y obra justicia". El profesor Orr del Colegio de la Iglesia Libre Unida de Escocia en Glasgow, uno de los telogos ms capaces, a la vez que de los ms conservadores de nuestros das, ha expuesto muy correctamente la idea evanglica moderna sobre el asunto. Refirindose a la doctrina calvinista de la predestinacin, dice: "El concepto es que Dios quiere, como el ms alto de todos los fines, su propia gloria, es decir, la manitestacin de su carcter completo, ira al mismo tiempo que amor, y el plan del mundo est dirigido con infinita sabidura a la consecucin de este fin... Ahora bien; creo que se puede decir sin vacilacin alguna que tal concepto no es un concepto en que el pensamiento cristiano puede encontrar permanentemente descanso. Nuestra ms profunda penetracin en la doctrina de Cristo acerca de Dios como un Dios de amor, as como el testimonio expreso de las Escrituras
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acerca del carcter de Dios y de su amor al mundo, nos lo impiden." En su Bosquejo de Teologa Cristiana, el profesor William Newton Clarke expone del modo siguiente lo que l llama la doctrina escrituraria de la eleccin: "Los elegidos del Nuevo Testamento, como los elegidos del Antiguo, son elegidos y llamados por Dios, a fin de ser usados por El para bien de los dems hombres. Como Israel, el pueblo cristiano es el escogido de Dios para el bien del mundo. En lugar de sostener que los elegidos son los nicos que se salvan, es ms conforme con la Escritura sostener que los elegidos son elegidos por amor de los no elegidos, es decir, son elegidos por Dios para servir a la salvacin de aquellos que no han sido trados a Dios como ellos lo fueron". As, nos parece, pueden reconciliarse el calvinismo y el arminianismo. Son dos lados de la misma verdad. Como el cannigo Liddon ha dicho (Passiontide Sermons, pg. 215) : "Es, sin duda, difcil si no imposible, con el presente limitado alcance de nuestros conocimientos, reconciliar la Soberana divina en el mundo moral con la libertad moral de cada hombre individual. Algunas de las grandes equivocaciones de la teologa cristiana se deben al deseo de dominar esta dificultad. Calvino sacrificara la libertad humana a la Soberana divina; Arminio sacrificara la Soberana divina a la afirmacin de la libertad humana. No podemos esperar que se descubra aqu la frmula que combina estas dos lneas paralelas de la verdad, que se encuentran en al-guna parte en el Infinito, muy por encima del punto ms lejano que nuestra vista alcanza; pero debemos retener cada una de ellas separadamente, a pesar de su aparente contradiccin". Hay un decreto divino. Hay una predestinacin. Hay una eleccin. Pero es una eleccin para privilegio y para servicio. Y al mismo tiempo, la libre oferta del Evangelio, no en un sentido meramente ilusorio o fictcio3 ha de hacerse a todos. "Todo lo que el Padre me da vendr a M, y al que a M viene, no le echo fuera".
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Por esta razn, la idea calvinista de la reprobacin o eleccin para condenacin, muy pocos la sostienen hoy. Fue la consecuencia lgica de su doctrina de La predestinacin y de la eleccin. Para l no haba en esta doctrina nada de lo repulsivo que hoy contiene para muchos. Sosteniendo, como sostena l, la teora de Duns Scotus de que una cosa es recta por el solo hecho de que Dios la quiera, nunca dud de que un proceder estuviera o no en armona con el carcter divino, una vez convencido de que era un proceder atribuido a Dios en la Escritura. Al mismo tiempo, es justo sealar el hecho de que Galvino ha sido aqu mal comprendido. Su famosa descripcin de la reprobacin, del decreto divino que condena a los impos, como horribile decretum, se ha citado una y otra vez como si Calvino lo hubiera calificado de "horrible decreto". Toplady, ya citado, critica a Juan VVesley por citar as a Calvino. "Hemos asociado dice una idea secundaria a las palabras "horror" y "horrible"', que las palabras latinas horror y horribil no siempre contenan Cuando Cicern dice: Horrible est, aausan capitis dicere; horribilius, priora loco dicere (Orat. pro Quinct.), no quiere decir: "Es "una empresa tremenda abogar una causa de la cual depende la vida o la muerte, y ms tremendo an ser el que abra tal causa?" Cuando Virgilio menciona las horribiles irae de Juno, qu entendemos sino el tremendo resentimiento de la diosa... Calvino, por lo tanto, pudo llamar el adorable e inescrutable propsito divino que se refleja en la cada de los hombres decretum horribile; es decir, no un decreto horrible, sino un decreto imponente, tremendo, venerable." Calvino, por otra parte, no era siempre consecuente con sus doctrinas. Su predicacin era, en ocasiones, mejor que su teologa. Por ejemplo, predicando sobre I Tim., 2. 4, dice: "Decimos lo que todo el mundo ve. Es la voluntad de Dios que todos se salven cuando El manda que su Evangelio se predique Debemos, pues, cuanto est en nuestro poder, procurar la salvacin de aquellos que son hoy extraos a la fe y procurar traerlos a la bondad de Dios. Y por qu? Porque
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Jesucristo no es el Salvador de tres o cuatro, sino que se ofrece a S mismo a todos... Jesucristo no vino para ser el Mediador de dos o tres hombres, sino entre Dios y los hombres; no para reconciliar con Dios a un pequeo nmero de personas, sino para extender su gracia a todo el mundo." Intimamente relacionada con la doctrina calvinista de la predestinacin, est su negacin de la libertad de la voluntad humana. En este punto, Calvino estaba de acuerdo con algunos que diferan mucho de l filosfica y teolgicamente. El expres sus ideas, no solamente en los prrafos que hemos citado de la Institucin, sino en su respuesta a Pighius en 1543, en la cual muestra que su doctrina concuerda con la de Orgenes, Tertuliano, San Jernimo y San Agustn. Pero aun telogos conservadores como el difunto Dr. Carlos Hod-ge, de la Universidad de Princeton, que aceptaba ntegramente las ideas de Calvino acerca de la predestinacin, crey necesario afirmar, en oposicin a l, el libre albedro de la voluntad humana. Hay que advertir, pensamos, que negar la libertad de la voluntad es anular la responsabilidad, y, por lo tanto, la culpabilidad del hombre. No puede haber rectitud o injusticia, moralidad o inmoralidad, si la voluntad no es libre. No tenemos derecho a castigar al criminal por sus actos, si no es un agente libre, y, por lo tanto, responsable. Los extremos se tocan, ciertamente. El difunto profesor Huxley, en un discurso ante la Sociedad Britnica, sugiri la idea de que tal vez los animales sean meros autmatas, y despus cit en su apoyo la teologa de Calvino y de Jonatn Edwards. Cotter Morison, en su Service of Man, al negar todas las distinciones entre moralidad e inmoralidad, lo hizo fundndose en que el hombre no es un agente libre. Tal enseanza es contraria a toda ordinaria justicia humana, a toda Etica cristiana. La mencin del nombre de Huxley nos recuerda que ms de una vez la enseanza de Calvino, tenida por anticientfica y atrasada, ha encontrado notable confirmacin o, por lo menos, notables paralelismos, en las teoras cientficas modernas. As, por ejemplo, la doctrina del pecado original
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encuentra curiosa confirmacin en la doctrina cientfica de la herencia. La evolucin y la seleccin natural prestan, a lo menos, cierta probabilidad a las doctrinas de la predestinacin y la eleccin.27 De las tres doctrinas ms criticadas en la enseanza de Galvino, una de ellas, pues, la de la predestinacin, sigue mantenindose en una forma modificada. Las otras dos, o sea su doctrina de la reprobacin y su negacin del libre albedro, pocos las sostienen hoy. No son elementos esenciales del calvinismo. Fue, a pesar de ellas y no por ellas, como la enseanza de Calvino ejerci la influencia que ha tenido en el mundo. Cules son, pues, los rasgos salientes de la enseanza religiosa de Calvino? Mencionaremos, en primer lugar, la soberana de Dios. La Providencia, que todo lo domina, era el ncora de su propia fe. En su Institucin dedica mucho espacio a ella, considerndola como el consuelo de ios fieles en la adversidad y el remedio de los temores supersticiosos. "Este conocimiento nos librar de toda temeridad y falsa confianza, y nos inducir a invocar constantemente a Dios; tambin sostendr nuestro nimo con una buena esperanza, de tal modo que podremos, sin vacilacin, despreciar con magnanimidad todos los peligros que nos rodean. En esto se descubre la inestimable felicidad del nimo piadoso." Se ha dicho algunas veces que Calvino dio importancia a la Soberana divina con exclusin de la Paternidad divina. Pero hay muchos pasajes en sus escritos en que se declara la paternidad de Dios. Tmese, por ejemplo, el captulo 20 del Libro III de la Institucin, en que trata de la oracin. Todo el captulo es una explicacin de la oracin como "el ejercicio principal de la fe y el medio por el cual recibimos diariamente las bendiciones divinas". Los prrafos 35 a 47 se ocupan de la
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Dice el profesor Kuyper: Nuestra generacin no quiere or nada de Eleccin, pero se entusiasma locamente con la Seleccin. (Calvinism, pg. 169).

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Oracin dominical. Comentando las palabras "Padre nuestro que ests en los cielos", dice: "Se llama a S mismo nuestro Padre, y as quiere que le llamemos nosotros, librndonos con el dulzor que es comprendido en este nombre de toda desconfianza, porque no se puede hallar en otra cosa ningn mayor afecto dp amor que en el Padre" (pg. 36). Y ms adelante (pg. 37) : "Y para ms certificar que nos es (si somos cristianos) Padre, no solamente quiso ser llamado Padre, mas an expresamente, nuestro; como si le dijsemos: Padre, que eres tan dulce para tus hijos y tan fcil y gentil en perdonarles sus faltas, nosotros, tus hijos, te llamamos y hacemos a Ti nuestras plegarias, seguros y de todo punto persuadidos que no nos tienes otro afecto ni voluntad que de Padre, por muy mucho que nosotros seamos indignos de tal Padre.'' Pero los que conozcan a Galvino slo por la Institucin tendrn una idea muy imperfecta de la amplitud y profundidad de su enseanza, madurada por la experiencia cristiana en aos posteriores. Para conocerle en su verdadera grandeza como maestro religioso necesitamos estudiar sus comentarios. Tal vez en su Comentario a los Salmos es donde con ms vigor explica la Soberana divina y el consuelo que de ella se obtiene. Esto puede apreciarse de una manera muy marcada en sus observaciones sobre el Salmo 46, donde cita los versos de Horacio referentes al justo: Si fractus illabatur orbis impavidum ferient ruinae. Hablando de los Salmos en conjunto, dice en su prefacio (citamos de la edicin latina de Tholuk de 1836): "Yo acostumbro llamar este libro la anatoma de todas las partes del alma, puesto que nadie hallar en s mismo emocin alguna que no est reflejada en este espejo. Ms an: el Espritu Santo ha representado aqu de una manera viva todos los sufrimientos, dolores, dudas, temores, esperanzas, cuidados, ansiedades y pasiones tumultuosas que suelen agitar el corazn humano".
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Si nos volvemos a sus sermones, encontramos las mismas lecciones consoladoras deducidas de la providencia soberana de Dios. Cuan hermosas son, por ejemplo, sus palabras bre el texto: "Ac abajo los brazos eternos!". (Opera, vol. XXIX, pginas 198. 199.) "Si Dios - dice tiene su trono en el cielo, cmo puede tener sus brazos aqu abajo? Es porque El lo llena todo, porque no slo es infinito en su ser, sino tambin en su poder, y quiere que lo sepamos por experiencia. Si se dijera que los brazos de Dios estn en el cielo, eso sera para sostener a los ngeles, pero no cesaramos de temblar v dr alarmarnos cuando nos viramos amenazados de algn mal: dirigiramos la vista ac y all y estaramos irremediablemente afligidos- Pero el Espritu Santo provee para tales pruebas y nos dice que los brazos de Dios estn aqu abajo. . . Los bazos de Dios nos rodean; estamos protegidos por ellos, y esto no meramente por un da, porque as como Dios es inmutable y as como su trono es eterno, sus brazos estn siempre aqu, y El no se cansar nunca de socorrernos." La soberana de Dios: ste era el gran pensamiento que infunda aliento a los reformadores. Lutero cantaba su himno Castillo 'fuerte es nuestro Dios, y reanimaba su propio corazn, como ha reanimado millares de corazones desde entonces. En medio de las luchas, persecuciones, destierros, martirios, de los siglos XVI y XVII, los doloridos santos de Dios encontraron su consuelo en la certidumbre de que "el Seor reina". Y para nosotros tambin, en medio de los inquietantes problemas de la vida, qu pensamiento puede haber ms consolador? Aqu Calvino est de acuerdo con el salmista y el poeta: Hay una voluntad divina activa que nuestras vidas pule y hermosea por toscas que nosotros las hagamos. Y Tennyson canta: No dudo que a travs de las edades un plan divino corre,
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y que con el girar de las estrellas se ensancha el pensamiento de los hombres. El segundo gran rasgo de la enseanza de Calvino era su elevado ideal del carcter. Hemos visto cuan elevados eran los ideales que acariciaba para la vida cvica y nacional. Estos no eran sino la consecuencia de su ideal de lo que el carcter individual cristiano deba ser. Se ha argido algunas veces contra los que mantienen las ideas calvinistas de la predestinacin y la eleccin, que tales ideas tienden al antinomianismo (la anulacin de la ley moral). En otras palabras, se dice que los hombres que se crean elegidos estarn propensos a considerarse seguros de cualquier modo que vivan. Sea como quiera la teora o la consecuencia lgica, en la realidad no ha sucedido as. Los reformadores, que negaron la justificacin por las obras, fueron los ms celosos en insistir sobre las buenas obras como fruto y prueba de la fe. El calvinista que recalcaba la eleccin, recalcaba tambin el hecho de que era una eleccin para la santidad. (Ef., 1, 4.) As, en los captulos VI. VII v VIII del libro III de la Institucin, Calvino trata de la vida cristiana, y especialmente de la abnegacin y de llevar la cruz. Debe haber, dice, una simetra y acuerdo entre la justicia de Dios y la obediencia del creyente. El plan de la Escritura es: primero, que se infunda e introduzca en nuestros corazones un amor a la rectitud, y segundo, que se nos prescriba una regla para impedir que demos pasos equivocados en la carrera de la rectitud. Cristo nos es propuesto como dechado cuya imagen debemos representar en nuestras vidas. Qu cosa pregunta poda ser ms viva ni ms eficaz que sta? Despus, hablando del conocimiento de Cristo, dice: "El Evangelio no es doctrina de lengua, sino de vida, y no se aprende solamente con el entendimiento y con la memoria, como las otras ciencias; mas debe enteramente poseer el nimo y tener su silla y asiento en lo profundo del corazn."
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El cristiano vivir en una experiencia constante de la presencia de Dios. 'Es menester que el hombre cristiano est de tal manera dispuesto y aparejado que entienda que tiene que ver con Dios todo el tiempo que viviere en esta vida. Con esta consideracin, entendiendo que ha de dar cuenta a Dios de todas sus obras, referir a l con gran reverencia todos los intentos de su corazn y los fijar en l." El cristiano debe ser benvolo con todos. "El Seor, sin hacer excepcin ninguna, nos manda qoe hagamos bien a todos, los cuales la mayor parte son indignsimos de que se les haga beneficio alguno si fuesen estimados por su propio mrito; mas aqu la Escritura acude con una muy buena razn, ensendonos que no cteoemos considerar qu merezcan los hombres por sus propios mritos, sino que debemos considerar en todos los hombres la imagen de Dios, a la cual debemos toda honra y amor, y que singularmente la debemos considerar en los domesticos de la fe con muy mayor diligencia, en cuanto ea es renovada y restaurada en ellos por el Espritu de Cristo". Poco ms adelante aboga por el amor, no ya a los que no lo merecen, sino aun a "los que nos han provocado con injurias y con hacernos el mal que han podido"; a lo cual "vendremos si tuviramos en la memoria que no debemos tener cuenta con la malicia de los hombres, sino que debemos considerar en ellos la imagen de Dios, la cual nos puede y nos debe atraer con su hermosura y dignidad a que, deshaciendo y borrando todos sus vicios que nos podran estorbar para que los amsemos, los amemos y hagamos mucho caso de ellos." Los sermones de Calvino, como podamos suponer, estn llenos de enseanza moral. Aplican el Evangelio a todas las relaciones sociales y de negocios de la manera ms completa. Aboga Calvino por la sencillez en la manera de vivir, sencillez en el vestido y en las costumbres. Y, sin embargo, se guarda contra el ascetismo o contra una indebida severidad. Cita, por ejemplo, el Salmo 104, en el cual se dice que Dios ha dado a los hombres, no solamente pan y agua para las necesidades de
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la vida, sino tambin vino para su placer y alegra. (Opera, captulo XXVIII. pginas 29-37.) Tampoco pasa por alto la fraternidad humana En un sermn (Opera, LIII, pg. 474. dice: "Sabemos que somos creados a imagen de Dios, que sons todos de una carne, quiero decir, todo el gnero huma. Y en airo pasaje (Opera, XXVIII, pginas 9-16): An respecto a los hombres que no conocemos, Dios dice que debemos procurar que no sean menoscabados sus derechos ni sus bienes. Y cita el captulo 23 del xodo del demostrar que aun nuestro enemigo el llamado hombres del mundo -dice son nuestros prjimos. Podramos decir que las dos grandes lecciones de la enseanza de Clavino son: la soberana de Dios y la responsabilidad del ser hombre. Ambas ejercen una influencia elevadora e inspiradora sobre la mente y el carcter. El gran orador y estadista Daniel Webster fue interrogado en cierta ocasin por un amigo acerca de cul era el pensamiento ms importante que haba ocupado su mente; despus de un momento de reflexin, respondi: "El pensamiento ms importante que na ocupado mi mente es el de mi responsabilidad personal delante de Dios". O como dice el poeta ingls Browning: Pasa la tierra, pero Dios y el alma por siempre permanecen. Y aqu est la explicacin del gran poder moral que la enseanza de Calvino ha ejercido. Citaremos una vez ms al profesor Williston Walker cuando dice: "Una relacin personal de cada hombre con Dios, un plan divino definido para cada vida, un valor para el individuo ms humilde en la ordenacin divinamente sealada del Universo, son pensamientos que, por muy justamente que hoy se recalquen los aspectos sociales del cristianismo sobre los aspectos individuales, han demostrado su alta dignidad en la historia cristiana. Pero tal vez la culminante significacin histrica del calvinismo est en su valuacin del carcter. Su concepto del deber de conocer y hacer la voluntad de Dios, no
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ciertamente como un medio de salvacin, sino como aquello para lo cual somos elegidos para vivir; y como el nico tributo adecuado al "honor de Dios", que estamos obligados a mantener, ha hecho siempre del caKinista un representante de la ms estricta moralidad." Mr. J. A. Froude, en su discurso rectoral en la Universidad de St. Andrews, en 1871, rindi un testimonio parecido: "Yo os pregunto dijo con, si es un credo de servidumbre intelectual, ha sido capaz de inspirar y sostener los ms valerosos esfuerzos hechos por el hombre para romper el yugo de la autoridad injusta. Cuando todo lo dems ha fallado: cuando el patriotismo se ha cubierto el rostro y el valor humano se ha deshecho: cuando la inteligencia ha cedido "con una sonrisa o con un suspiro", como dice Gibbon, contentndose con filosofar en el retiro y dar culto en pblico con el vulgo: cuando la emocin y el sentimiento y la tierna piedad imaginativa se ha tornado sier-vas de la supersticin y han soado hasta olvidar que hay una diferencia entre la mentira y la verdad, esta forma de creencia llamada calvinismo y tenida por esclavizadora, en una u otra de sus expresiones, ha mantenido una inflexible oposicin a la ilusin y a la mendacidad, y ha preferido dejarse reducir a polvo como pedernal antes que doblegarse ante la violencia o derretirse bajo la tentacin enervante." Uno de los ms notables y recientes tributos al poder moral de Calvino, es el de "lord" Morley en su obra sobre Oliverio Cromwell. Dice: "Nada menos que crear en el hombre una nueva naturaleza era el gran objetivo de Calvino; regenerar el carcter, simplificar y consolidar la fe religiosa. Se forman un concepto muy deficiente de Calvino los que lo miran solamente como un predicador de la justificacin por la fe y un enemigo de la mediacin sacerdotal. Su plan comprenda una doctrina que iba a la raz misma de las relaciones del hombre con el sistema total de las realidades universales: un orden eclesistico tan estrechamente ligado como el de Roma; un sistema de disciplina moral tan conciso e imperativo como el Cdigo de
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Napolen. Edific sobre aquel plan una cierta teora del Universo, que por su accin ha ejercido una asombrosa influencia en el mundo. Es una teora de la cual poda haberse esperado que hundira a los hombres escogidos y paralizados en ei ms negro abismo de la desesperacin, y que, en mhriari ha sido responsable de mucha angustia en numeroso corazones humanos. Y. sin embargo, el calvinismo ha demaondo ser un terreno apropiado para la produccin de canearles heroicos. . "El calvinismo exalt a sus adeptos hasta un punto de energa moral heroica que no ha sido jams sobrepujado: y hombres que parecan obligados a creerse a s mismos atados por cadenas inexorablemente remachadas, y movindose en un camino ordenado por una voluntad amable y desptica antes de que el tiempo empezara, han manifestado, sin embargo, un valor activo, una resistencia mocha, un alegre dominio de s mismos, un exaltado espritu de sacrificio, que los hombres estiman entre las ms altas glorias de la conciencia humana... "Es, en otras palabras, el carcter lo que fija el credo, o el credo lo que informa el carcter? O hay un efecto elevador y fortificante en la moralidad sin premios del calvinismo: en la doctrina de que las buenas obras hechas con la mira de futuras recompensas no tienen mrito; en aquella obediencia al deber por el deber mismo, que en Calvino, como en Kant, ha sido calificado como uno de los ms nobles esfuerzos de la conciencia humana hacia la virtud pura? O ser, por otra parte, que hay algo que vigoriza e inspira en el pensamiento de obrar en armona con una ley eterna, por severa que sea; de ser, no mero eslabn en la cadena de la causalidad mecnica, sino instrumento escogido para ejecutar los sublimes decretos del poder invencible y de la inteligencia infinita? All lejos, detrs de Ginebra, eleva al cielo el Mont-Blanc su cima nevada, que refleja deslumbrante la luz del sol. Las profundas, tranquilas y azules aguas del Lago Leman reposan junto a la histrica ciudad. Del Mont-Blanc, fro, pero soleado, fluyen las aguas del Avre. Del lago Leman, azules
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como el mismo lago, fluyen las aguas del Rdano, que se han purificado a su paso por l. Un poco ms abajo de Ginebra se unen los dos ros, pudiendo distinguirse sus corrientes blanca y azul, la una al lado de la otra por algn tiempo. Pero pronto se mezclan y siguen su camino confundidas, a travs de gargantas montaosas, para ir a frtil izar y hermosear las rientes llanuras de la Francia meridional. As la enseanza de Calvino; un poco fra tal vez y severa en misma, se ha fundido con un caluroso fervor espiritual, y ha trado a las iglesias vida y poder, y a las naciones que han sido influidas por ella el inapreciable beneficio de la libertad civil y religiosa.

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APNDICE A CALVINO Y LAS DIVERSIONES El profesor Kuyper, de Leyden, dice acerca de este asunto: ''El juego de naipes ha sido puesto bajo prohibicin por el calvinismo, no porque se consideraran ilcitos los juegos de cualquier clase que fuesen, ni porque se creyera que en los naipes mismos se escondiera algn maleficio diablico, sino porque fomenta en nuestros corazones la peligrosa tendencia a separar nuestra mirada de Dios y a poner nuestra confianza en la Fortuna o Suerte. Un juego cuyo resultado depende de la viveza de percepcin, la rapidez en la accin y el alcance de la experiencia es ennoblecedor por su propio carcter; pero un juego como el de naipes, que se decide principalmente por la manera en que las cartas estn colocadas en la baraja y son ciegamente distribuidas entre los jugadores, nos induce a dar cierto valor a ese fatal poder imaginario, fuera de Dios, llamado Sudrte o Fortuna. A este gnero de incredulidad todos estarnos inclinados. La fiebre de los juegos de bolsa demuestra diariamente cunto ms fuertemente atrae a la gente el favor de la Fortuna que la slida aplicacin al trabajo. Por lo tanto, los calvinistas juzgaron que la generacin creciente deba ser protegida contra esta tendencia peligrosa que el juego de naipes fomenta." Calvinism, Conferencias dadas en Princeton, 1898, pg. 93.

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APNDICE B LA "INSTITUCIN DE LA RELIGIN CRISTIANA" EN ESPAOL Los trozos de la Institucin que se reproducen en esta obra se han tomado de la versin hecha en el siglo XVI por Cipriano de Yalera, impresa en 1597, "en casa de Ricardo del Campo:!. Asombra la fe y amor a la verdad con que aquel "hereje espaol'', que, con Casiodoro de Reina, nos leg el tesoro inapreciable de la versin espaola de la Biblia, emprendi tambin la tarea de traducir y de publicar la voluminosa obra de Cahino, un tomo en 4, de ms de mil pginas de compacta lectura. Y no menos digno de admiracin es el trabajo y sacrificio con que Usoz y Ro lo reimprimi fielmente en 1858, diez aos antes de que se abrieran al Evangelio las puertas de Espaa, en ?u coleccin de Reformistas antiguos espaoles, tomo nmero XIV. El libro es rarsimo en una y otra edicin, a pesar de que Usoz opina que de la primera edicin debi hacerse una larga tirada. "Siendo, dice, abultada y costosa esta obra y, al parecer, hecha principalmente para que la leyesen y estudiasen los individuos del clero secular y regular de Espaa, era natural que se tirase un gran nmero de tomos." "Si el Sr. P. C. Vander Elst, flamenco, est bien impuesto dice Usoz, coste la impresin primera de este libro un comerciante espaol, avecindado en Amberes, llamado Marco Prez. Este, entonces, ser uno de los que el mismo Valera indica en la pgina 556 de los Dos tratados. La mujer de M. Prez era asimismo espaola y se llamaba rsula Lpez. Y parece tambin que residan en Amberes, al mismo tiempo,
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otros espaoles amigos de la reforma religiosa, Fernando de Bernu y su mujer Ana Garrin, Jernimo Daza, Martn Lpez, que tradujo varios libros de reformistas; Marcos de Palma y otros. Tenan por agentes en Espaa a un tal Tilmenot, natural de Amberes, con tienda abierta en Sevilla, y a otro en Medina del Campo. La duquesa de Parma, D. Margarita, hija natural de Carlos V, gobernadora a la sazn en los Pases Bajos, avisaba a Espaa que registrasen bien las embarcaciones procedentes de Amberes; porque, segn sus espas, se remitan treinta mil rolmenes de Biblias e Imtitucioni i de Calvino. Esto se infiere de una carta del Sr. Vander Elst a Benjamn B. Wiffeii. Pero, a mi ver, se cuenta el nmero de tomos con exorbitancia. Segn M. Crie, Diodati, en carta suya al Snodo de Alezon, fechada el I9 de mayo del ao 1637, dice: "La nueva traduccin espaola (de la Biblia) por Cipriano de Valera, ha producido efectos increbles en Espaa; en el mismo rion de aquel reino se han introducido no menos de tres mil ejemplares. Otros dirn cules han sido los frutos de mi versin italiana, tanto en Italia como por dondequiera"'. Si se introdujeron en Espaa, entonces, tres mil ejemplares de la Biblia por Valera y otros tantos de este libro (Institucin) fue harta diligencia. Cipriano de Valera, natural de Sevilla, fraile del monasterio de San Isidro del Campo, era uno de los miembros ms fervientes de la comunidad, habiendo abrazado las doctrinas evanglicas bajo la influencia de Garci-Arias y Egidio. Con dificultad salv la vida, huyendo de Espaa al comenzar la persecucin el ao 1557. Refugiado en Ginebra, consagr su pluma a la propagacin de la verdad evanglica y vino a ser el ms fecundo de los reformistas espaoles. Como la mayor parte de ellos, sinti una profunda admiracin por Calvino y acept ntegra su enseanza religiosa. "Dios, por su infinita misericordia dice en el prlogo de su versin de la Institucin-, ha levantado pos doctores que, como fieles siervos de Cristo y verdaderos pastores, apacentaron la manada de Cristo con la sana doctrina del Evangelio y la divulgaron, no solamente de boca, sino
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tambin por sus libros y escritos, por los cuales comunicaron el talento que haban recibido del Seor a muchos pueblos y naciones del mundo. En este nmero ha sido el doctsimo intrprete de la Sagrada Escritura Juan Calvino, autor de esta Institucin, en la cual trata muy pura y sinceramente los puntos y artculos que tocan a la religin cristiana, confirmando slidamente todo lo que ensea con La autoridad de la Sagrada Escritura y refuta con la Palabra de Dios los errores y herejas, conforme al deber de un enseador cristiano". Y ms adelante aade: "Esto solamente rogar al benvolo y cristiano lector: que no sea apasionado y preocupado en su juicio por las grandsimas calumnias e injurias, con las cuales los adversarios se esfuerzan a hacer odiossimos todos los escritos y aun el mismo nombre de Calvino, como si fuese engaador y sembrador de herejas. Mas que se acuerde de usar de la rega que antes hemos puesto para hacer diferencia entre los verdaderos enseadores y los falsos y hallar claramente que la doctrina contenida en esta Institucin es ortodoxa, catlica y cristiana: y que los adversarios, siendo oscurecidos y pervertidos en su juicio, llaman a la luz tinieblas y a las tinieblas luz, en lo cual son imitadores de aquellos contra quienes el Seor denuncia ay, por su profeta. Algunos aos ha que esta Institucin ha sido trasladada en diversas lenguas, con gran fruto de todos aquellos que aman la verdad y que desean aprovechar en el conocimiento de Cristo para su salud en lengua espaola, en la cual yo la he trasladado para servir a mi nacin y para adelantar el reino de Jesucristo en nuestra Espaa, tan miserablemente anegada en un abismo de idolatra, ignorancia y supersticiones mantenidas por la tirana de los inquisidores contra la ley y Palabra de Dios, y con grandsimo agravio de todos los fieles cris-tianos, los cuales, siguiendo la doctrina de Cristo, desean como varones prudentes edificar su casa y fundar su fe sobre la firme pea de la verdad y no sobre arena, que son las doctrinas y tradiciones inventadas por los hombres".
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Nota de la Redaccin: La Editorial La Aurora de Buenos Aires, Argentina, y Casa Unida de Publicaciones. S. A., de Mxico publicaron en 1936 una traduccin enteramente nueva de la Institucin de la Rfligin Cristiana en base a la primera edicin de la misma de 1536. Esta traduccin fue hecha del latn al castellano por el Sr. Jacinto Tern y tomada de Opera Calvini Selecta (Barth y W. Niesel. 1926). Asimismo, la Editorial La Aurora y Casa Unida de Publicaciones, S. A., publicaron en 1960 una Reproduccin Facsimilar de la Edicin de Cipriano de Valera de 1597 de la Institucin Cristiana. Posteriormente en 1968, la Fundacin Editorial de Literatura Reformada de los Pases Bajos public en dos tomos una edicin revisada en 1967 de la Institucin Cristiana traducida por Cipriano de Valera en 1597 y reeditada por Luis de Usoz y Ro en 1858. Otras obras en Castellano de Juan Calvin. y sobre Juan Calvino: Los Comentarios de Juan Calvino. Espstola a los Hebreos y Epstola a los Romanos, 1960. Publicaciones de la Fuente, Mxico; Respuesta, al Cardenal Sadohto. 1964, Fundacin de Literatura Reformada, Pases Bajos: Catecismo de la Iglesia de Ginebra, 1962. La Aurora. Buenos Aires, Calvino, Antologa, 1971, Producciones Editoriales del Nordeste, Barcelona, Espaa.

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APNDICE C MONUMENTO A LA REFORMA EN GINEBRA El monumento a la Reforma, erigido hace algunos aos en la ciudad de Ginebra, se encuentra en un parque y adosado a un trozo de la antigua muralla En el muro del monumento est grabada, en caracteres gigantescos, la frase Post Tenebras Lux (Tras las tinieblas la luz), lema de la ciudad y de la Reforma. En la parte meda, y delante de esta mole de granito, se alza un grupo de cuatro figuras que representan a Calvino. Farael, Beza y Knox, sobre un pedestal, en el cual se ha esculpido la fecha 1559, en que estos cuatro hombres trabajaban simultneamente en la mayor armona. En dicho ao, Farel organiz la Iglesia Reformada de Nassau Saarbruck; Beza lleg a ser el primer rector de la Escuela de Calvino, y Knox, pastor en Ginebra de la Primera Congregacin Puritana, march a Escocia y predic la Reforma en Edimburgo. A ambos lados de estas cuatro figuras hay inscripciones de acontecimientos memorables en la historia de Ginebra. En la base que sostiene el grupo de los cuatro refor-madores aparecen grabadas las letras I. H. S. (Iesus hominum Salvator); adems, el sol de la Reforma tiende sus rayos de fuego, como se halla en los escudos de la antigua Repblica ginebrina, de su Iglesia y Escuela y de las Universidades de Oxford y Utrecht. Bajorrelieves, a derecha e izquierda de este grupo central, recuerdan las primeras predicaciones de Fa-rel en Ginebra, y de Knox en Edimburgo. Adosadas al muro, a ambos lados del grupo principal, se levantan las estatuas de hombres que han protegido y propagado la Reforma: Coligny, Guillermo el Taciturno, Guillermo de Brandem131

burgo, Oliverio Cromwell, Esteban Becksay. que estableci el protestantismo en Hungra, y Rogerio Williams. Al lado de cada una de estas figuras hay inscripciones referentes a los pases por ellas representados: Francia. Holanda. Alemania. Hungra, Inglaterra y Amrica del Norte. Dos grandes moles de piedra, a un lado y otro de la pequea escalinata que baja al monumento, recuerdan la memoria de dos grandes reformadores: Lutero y Zwinglio, y de los precursores de la Reforma : Pedro Waldo, Juan Wicliffe, Juan Huss y Jernimo de Praga. Un pequeo estanque y una plantacin de flore sirve ce alfombra a este monumento, digno de la causa a la cual fue levantado.

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NDICE GENERAL I. El mundo en que naci Calvino 5 II. Infancia y juventud de Calvino 9 III. La Institucin de la Religin Cristiana; su origen y objeto 17 IV. Calvino llega a Ginebra 25 V. Desterrado en Estrasburgo 31 VI. El carcter de Calvino 43 VIL Calvino como reformador 55 VIII. Influencia de Calvino sobre las iglesias reformadas 65 IX. Calvino y Servet 73 X. La doctrina de la Institucin (I) 81 XI. La doctrina de la Institucin (II) 99 XII. Calvino como maestro de religin 113 Apndice A. Calvino y las diversiones 127 Apndice B. La "Institucin de la religin Cristiana" en espaol 128 Apndice C. Monumento a la Reforma en Ginebra 132

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QUIEN FUE CALVINO? . QUE PERTINENCIA TIENE EL PENSAMIENTO DE CALVINO PARA EL DA DE HOY? La obra de C. H. Irwin sobre Juan Calvno no ha sido superada por ninguna otra obra al respecto publicada en castellano. El contexto histrico en que presenta a Calvno, la descripcin viva de sus relaciones con otras personas y su anhelo profundo de servicio a la Palabra de Dios, hacen surgir un hombre inteligente, pobre, cristiano y hondamente comprometido con el Evangelio. Calvino, por ejemplo, escribe su obra cumbre, La Institucin de la Fe Cristiana, no como un ejercicio puramente acadmico sino como una defensa de los protestantes franceses quienes atravesaban por una situacin angustiosa de persecucin, opresin y tortura por parte de Francisco I, Rey de Francia, y sus consejeros. La obra de Calvino es a la vez una defensa del Protestantismo en general que. en aquel tiempo, contestaba a las acusaciones calumniosas de los enemigos del Evangelio. La recuperacin, pues, del pensamiento vigoroso de los grandes Reformadores del Siglo XVI como Juan Calvino es el redescubrimiento de las races latinas del Protestantismo latinoamericano, elemento esencial en la formacin de una iglesia autnticamente protestante en Amrica Latina. A la vez, los cristianos e iglesias de origen Reformado y Presbiteriano encontrarn en la lectura de esta obra una fuente de informacin e inspiracin para sus propias vidas y para el trabajo de sus iglesias y para la continuidad de una Iglesia Reformada siempre reformndose.
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