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Partcipes en el pacto

PARTICIPES

EN

EL

PACTO

Anidrew Kuyvenhoven Libros Desafio

Partcipes en el pacto Copyright 2004 por Libros Desafo Partcipes en el pacto Ttulo original en ingls: Partnership: A Study of the Conveantt Autor: Andrew Kuyvenhoven Publicado por CRC Publications Grand Rapids, Michigan 1974 Ttulo de la primera edicin: Socios de Dios: Un estudio cid Pacto Traductor: Norberto Wolf Publicado por SLC Grand Rapids, Michigan 1979 Ttulo de la nueva edicin: Participe* en el pacto Traductor: Norberto Wolf Revisin de estilo: Juan Carlos Martn Diseo de cubierta: Josu Torres Para las citas de la Biblia hemos recurrido a la Nueva Versin Internacional 1999 por la Sociedad Bblica Internacional, excepto en caso donde se especifican otras versiones. Sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, queda totalmente prohibida, bajo las sanciones contempladas por la ley, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento.

Publicado por LIBROS DESAFO 2850 Kalamazoo Ave SE Grand Rapids, MI 49560 EE.UU. info@librosdesafio.org www.librosdesafio.org ISBN 1-55883-135-5 Impreso en los EE.UU.

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CONTENIDO

Prefacio 1. Los comienzos 2. El Pacto de Gracia 3. Vivir con Dios 4. Un pacto, dos dispensaciones 5. El pacto queda sellado 6. Perdn total 7. Carta de Cristo 8. La era del Espritu 9. La madurez del Nuevo Pacto 10. La ley y el Espritu 11. La ley y el amor 12. La voluntad de Dios y el Nuevo Pacto 13. La comunidad del pacto 14. La familia del pacto 15. El pacto y la educacin 16. El pacto y el mundo ndice general

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Partcipes en el pacto

PREFACIO
Es un placer poder ver una nueva edicin de Partcipes en el pacto, escrita por Andrew Kuyvenhoven, ahora al alcance de pastores, estudiantes y lderes de la iglesia en el mundo hispanohablante. En esta parte del planeta, el evangelio sigue expandindose y las iglesias evanglicas siguen creciendo. Este libro ha demostrado ser una gran ayuda para hombres y mujeres que preparan estudios bblicos, sermones y debates de grupo. Debemos prestar ms atencin a la doctrina bblica del pacto. A veces nos olvidamos de la existencia de esta enseanza bsica de la Biblia. Me atrevo a pensar que algunas de las debilidades de la comunidad evanglica tienen su origen en el descuido de esta doctrina del Pacto de Gracia. La doctrina del Pacto de Gracia afecta a la forma en que comprendemos la unidad de la Sagrada Escritura, a nuestra perspectiva del matrimonio cristiano y sus votos sagrados, al sentido de la responsabilidad que los padres tienen para con los hijos que engendran, y a la comprensin adecuada del evangelismo. Adems, si carecemos de un entendimiento saludable del Pacto de Gracia, no podremos ver los aspectos importantes que Jess juega en nuestra redencin, ya que l es la Cabeza y el Mediador del pacto, y por medio de l todos sus beneficios se distribuyen al pueblo del pacto de Dios. He tenido la oportunidad de escuchar a muchos predicadores predicar muy buenos sermones que, desafortunadamente, demostraban tener un entendimiento deficiente del Pacto de Gracia. Eran predicadores dinmicos en muchos sentidos, pero sus mensajes hubieran sido mucho ms slidos si hubieran dado a sus audiencias un mejor entendimiento del entorno bblico del evangelio, tal como se encuentra en el Antiguo y el Nuevo Testamento. La doctrina del pacto es el hilo de oro que hilvana la Biblia completa en una sola y consistente revelacin de Dios, el cual revel de forma suprema su gracia salvadora en su Hijo, la Cabeza y el Mediador del pacto. El autor hilvana con este hilo de oro todo este pequeo libro. Estoy seguro que ser una fuente de iluminacin e inspiracin para sus lectores. La edicin anterior, que apareci hace ms de 25 aos, fue reimpresa varias veces; esta edicin posee mucha ms claridad que la anterior. 5

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Tal como el pastor Kuyvenhoven explica, el Pacto de Gracia no slo es una profunda enseanza bblica, sino que tambin posee muchas repercusiones prcticas para la vida cristiana. Cuando los padres de familia llegan a tomar en serio el pacto, protegen la pureza de su matrimonio, hacen todo lo posible para criar a sus hijos en la fe cristiana, y consideran a su familia parte del crculo del pacto, el cual es un modelo a escala de la gran comunidad del pacto a la cual pertenecen. En cada instancia, Cristo es su Cabeza, y por medio de l todas las promesas divinas llegan a cumplirse. El pacto tambin posee repercusiones prcticas para el evangelismo. En primer lugar, el evangelio que proclamamos tiene que ver plenamente con Jesucristo, por medio del cual se restaura a los pecadores (llamados transgresores del pacto) a una relacin correcta con Dios. Antes de que empiece la nueva vida en ellos, no tienen el menor inters por Dios ni por su Palabra. Pero una vez que responden al evangelio, todo se vuelve nuevo. Ahora hacen todo lo posible para acercarse a Dios, escuchar su Palabra y cumplir su voluntad. En esto consiste el discipulado, es decir, vivir cada da cumpliendo el pacto y dependiendo del fortalecimiento del Espritu Santo. Una de las cosas ms interesantes que el evangelismo ofrece es sta: cuando por medio del evangelismo los pecadores se arrepienten y se incorporan a una nueva relacin con Dios en un Nuevo Pacto, aparecen una nueva serie de relaciones y se heredan promesas divinas para el futuro. Los hijos de nuestros hijos llegan a escuchar la Palabra de Dios y el hilo de oro se sigue extendiendo hacia las generaciones futuras. He aqu el misterio, hay algunos que se rebelan contra Dios y desertan del pacto. Sin embargo, Dios los mantiene bajo su mirada y aos despus a veces, hasta pasadas varias generaciones Dios viene a demostrar que es fiel a sus promesas del pacto y lo hace bajo sorprendentes circunstancias. Esto lo ilustran los asombrosos testimonios que he escuchado de parte de jvenes cristianos en China. Durante su niez prcticamente no saban casi nada acerca de Cristo y del evangelio. Sus padres no eran cristianos profesos y ellos crecieron en un ambiente ateo. Pero, entonces, algo misterioso empez a ocurrir. Empezaron a recordar viejas historias de familia acerca de la fe cristiana de sus abuelos. Recordaban las oraciones de su abuela y las ancdotas que sus abuelos contaban sobre los misioneros que predicaban acerca de un tal Jesucristo. Algo comenz a ocurrir en los corazones de estos jvenes que los condujo a investigar 6

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ms. Es muy probable que en una pequea iglesia reunida en algn hogar, estos jvenes hayan escuchado el evangelio y que haya resonado en sus almas de una forma que nadie hubiera podido imaginar. Los lazos del pacto que haban estado dormidos durante tantas dcadas, volvieron a la vida como los huesos secos que Ezequiel us para describir a Israel. Se arrepintieron de la incredulidad en la que haban sido criados y por la gracia de Dios se incorporaron al Nuevo Pacto y a la comunidad de la cual Cristo es Cabeza. Mi esperanza y mi oracin es que esta nueva edicin produzca en los lectores un renovado aprecio por la enseanza bblica del Pacto de Gracia y pueda inspirar muchos sermones que fortalezcan la Iglesia del Seor. Dr. Roger Greenway Calvin Theological Seminary Grand Rapids, Michigan

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CAPTULO 1
Los comienzos
Gnesis 3:15; 8:20-9:17

Introduccin La Biblia no es un libro sobre Dios. Tampoco es un libro sobre el hombre. Ms bien revela la relacin que existe entre ambos. Cuando abrimos la primera pgina, leemos que Dios y el hombre estn juntos y que Dios mir todo lo que haba hecho, y consider que era muy bueno (Gn. 1:31). Pero su relacin se rompe ya en el captulo 3 de Gnesis, y no es hasta la ltima pgina de la Biblia que los vemos nuevamente reunidos, y ya para siempre. Esta relacin entre Dios y el hombre recibe en la Escritura el nombre de pacto. Y dado que toda la Biblia trata de dicha relacin, la palabra pacto es la nica que entrelaza sus diferentes partes y hace de la Palabra de Dios una unidad. Las Iglesias Reformadas siempre han reconocido que la Biblia es, en lo esencial, la historia del pacto. En muchos aspectos, esta forma de entender la estructura de la Biblia ha sido su fuerte. Hay algunos grupos e iglesias cristianas que no saben qu hacer con el Antiguo Testamento. Lo mximo que pueden hacer con l es considerarlo un documento judo que ofrece informacin adicional acerca de la venida del Mesas. Pero la tradicin reformada ve en el Antiguo Testamento la forma en que Dios mantiene el pacto con su pueblo. Hemos aprendido que el Dios del Nuevo Testamento es el mismo Dios del Antiguo Pacto, el Dios de Abraham, Isaac y Jacob. Este mismo Dios es quien establece un pacto con nosotros, aqu y ahora. Nuestra respuesta a l es esencialmente la misma que l exigi de su pueblo Israel. Vivir con Dios es mantenerse dentro de su pacto. Este estilo de vida ya lo conocan los autores de los Salmos y lo viven diariamente aquellos a quienes les ha llegado el fin de los tiempos (1 Co. 10:11).

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Puesto que la tradicin de las Iglesias Reformadas entiende as el pacto, no debe sorprender que en muchas de sus iglesias se canten los Salmos, ya sea en los antiguos himnos o en los ahora populares cnticos de alabanza y adoracin. El pueblo reformado ha enfatizado tambin la lectura de la Biblia de tapa a tapa, ya que es en ella donde encuentra la gran historia del Pacto de Gracia que Dios estableci. Lamentablemente, sucede tambin que nuestra teologa del pacto lleg a ser un instrumento inadecuado para la lectura bblica. Esto sucedi cuando se comenz a pensar en trminos de un esquema de pacto de obras y Pacto de Gracia, meros conceptos teolgicos atemprales. Cuando uno comienza a pensar en tales trminos es fcil que pierda el contacto con el movimiento histrico presente en la narracin bblica. Para ver si esta distincin ha causado dao a un lector reformado de la Biblia, basta preguntarle cul es la diferencia entre el Antiguo y el Nuevo Pacto (o Testamento). Por supuesto, el lector sabe que dicha diferencia reside en la persona y obra de Jesucristo, que en el Antiguo Testamento Jess estaba oculto, y que en el Nuevo fue revelado. Pero cuando se le pregunta: qu es el Antiguo Pacto?, no est seguro de la respuesta apropiada. Algunos se inclinan por decir que es el pacto hecho con Abraham, pero se detienen y dicen: no, eso no puede ser, porque el pacto con Abraham era el Pacto de Gracia, y nosotros tambin estamos en dicho pacto. Sin embargo, la distincin ms evidente que hay en la Biblia es la divisin entre el Antiguo Testamento y el Nuevo Testamento (o Pacto). Estos son los dos ttulos que la Iglesia ha puesto durante ms de quince siglos sobre las dos colecciones de libros sagrados. Cualquiera que lea la Biblia por primera vez se preguntar por qu existe tal divisin. Por lo tanto, todo cristiano debe conocer el pacto del Sina, el Antiguo Pacto, y debe ser capaz de explicar cul era su propsito, y por qu fue reemplazado por un pacto nuevo y mejor. En el presente estudio no vamos a ocuparnos de la diferencia entre el pacto de obras y el Pacto de Gracia. Vamos a seguir estrictamente el relato de la historia del pacto de Dios. Deseamos preservar la unidad del Pacto de Gracia, entendindolo como el concepto clave que mantiene la Biblia unida, sin perder de vista la diferencia radical que existe entre el Antiguo y el Nuevo Pacto. Nuestro estudio del pacto no es otra cosa que una ayuda para encauzar la lectura bblica. Y la lectura bblica nos ayuda a vivir segn los requisitos del pacto con Dios. 9

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Antes de Abraham El nfasis que ha recibido, sobre todo en los ltimos aos, la diferencia entre Gnesis 1-11 y lo que viene despus de Gnesis 12 ha sido excesivo. Pese a ello, no podemos dejar de notar que hay una gran diferencia entre el trato de Dios al pueblo antes y despus del llamado de Abraham. Gnesis 1-11 describe la relacin que Dios tiene con todo el mundo. Pero a partir del momento en que Dios llama a Abraham y a su descendencia para ser el pueblo de Dios (Gnesis 12), la Biblia empieza a ocuparse principalmente de la relacin entre Dios y dicho linaje. Desde el patriarca hasta la venida de Cristo, la consideracin o juicio que recibe cada pueblo del mundo viene condicionada por su relacin con Abraham y su descendencia. Desde Gnesis 12 hasta Mateo 28, la Biblia registra la relacin de Dios con los descendientes de Abraham. Slo despus de que el gran Hijo de Abraham, Jesucristo, resucitara de entre los muertos, volvi Dios a extender sus brazos hacia todas las naciones del mundo. Por eso, al menos en un sentido, los captulos 1-11 de Gnesis son ms importantes para los que vivimos en el perodo del Nuevo Testamento que para los que vivieron en el Antiguo Pacto. Despus de Gnesis 5 no se vuelve a or hablar de Adn hasta que se oye hablar de Jess. Y la dispersin de las naciones (Babel) vuelve a cobrar importancia cuando se vuelve a hablar y or en muchos idiomas el nico mensaje de salvacin (Pentecosts). Es evidente que Gnesis 1-2 se ocupa de la relacin de Dios con el mundo. En estos captulos Dios se revela como el poderoso creador de todo el mundo, y es l quien lo declara bueno. Y Gnesis 3 describe la cada de la humanidad debido a la desobediencia de Adn y Eva. Al leer Gnesis 3:15, pasaje que solemos considerar la primera promesa de salvacin, conviene tener en mente que Dios est aqu refirindose a toda la humanidad. No es correcto ver en este texto la idea de una batalla continua y permanente entre dos grupos de gente, los creyentes y los no creyentes. La simiente de la mujer son los hijos de Eva e incluye a toda la raza humana, puesto que dicha raza est an en su madre. El texto declara la maldicin pronunciada sobre la serpiente. Dicha maldicin es el primer rayo de esperanza para la humanidad cada. Al comienzo de la historia los descendientes del hombre y la mujer enfrentan un futuro de lucha contra la simiente de la serpiente, o sea, el mal. Todo el futuro de la humanidad queda resumido en la imagen de un hombre 10

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que lucha contra una serpiente. Ella le muerde el taln al hombre, pero l le aplasta la cabeza. De esta forma, la maldicin sobre la serpiente trae bendicin para los hijos de Eva: Dios pone enemistad entre el ser humano y la serpiente. Habr una lucha y, a su tiempo, una victoria. El hombre sufrir una herida, pero la serpiente quedar aplastada. El mal y el Maligno sern un da derrotados. No hay en este texto ninguna elaboracin posterior respecto a cmo tendr lugar la victoria. No hay promesa alguna acerca de un Salvador, solamente una promesa de salvacin. Uno podra decir algo ms respecto al pacto en* este punto: al pecar contra Dios, el hombre se pone del lado de Satans, pero Dios pone enemistad entre el ser humano y la serpiente. Aunque no se lo dice claramente, se da a entender que Dios vuelve a llamar al hombre a asociarse con l. No habr enemistad entre Dios y el ser humano, sino entre el hombre y el mal. Y ste es el nico rayo de esperanza que aparece al comenzar la humanidad su viaje por el espinoso camino de la historia (para reflexiones posteriores sobre el mismo tema, lase lo que dice Apocalipsis 12:9 respecto a la cada de la serpiente. Y sobre la lucha con la serpiente, vase tambin Romanos 16:20). El Pacto con No La primera mencin de la palabra pacto (berit) en la Biblia se hace en Gnesis 6:18, donde Dios le dice a No: contigo establecer mi pacto. El establecido con No resulta ser un pacto con toda la creacin. No recibe las promesas de Dios, pero sus contenidos se extienden a todo el mundo. Dios promete que su ira no volver a destruir el mundo. Pese a la situacin de pecado predominante, Dios detendr el juicio (8:21). A pesar de la influencia del pecado es posible la vida sobre la tierra. Tal es el contenido del pacto hecho con No. Dios da un orden a la vida y lo mantiene. l establece el ciclo regular de las estaciones: habr siembra y cosecha, fro y calor, verano e invierno, y das y noches (8:22). Dios protege la dignidad y la humanidad del hombre (9:1-5), y sostendr la justicia en la sociedad humana (9:56). Antes de Gnesis 12, Dios trata directamente con el mundo entero y con todos los seres humanos. En el pacto con No mantiene al mundo pecaminoso y cado como escenario sobre el cual desarrollar su plan de salvacin. De ah en adelante, el mundo entero existe bajo la amenaza de destruccin (el agua) y bajo 11

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la promesa de la fidelidad de Dios (el arco iris). Y este es todava el escenario de nuestra vida sobre la tierra. El agua y el mar aparecen en el Antiguo Testamento como poderes de destruccin que amenazan la vida sobre la tierra. Los Salmos que alaban la buena creacin de Dios, honran especialmente su sabidura y su fuerza por haberle establecido lmites al encolerizado mar: pusiste una frontera que ellas no pueden cruzar; jams volvern a cubrir la tierra! (Sal. 104:9; comprese con 24:1, 2; 89:9, etc.). Algunos cristianos que viven en pases ricos donde la gente paga grandes sumas por una cabaa a orillas de un lago o con vista al mar, se podran ofender cuando leen lo siguiente respecto al maravilloso futuro: Vi un cielo nuevo y una tierra nueva, porque el primer cielo y la primera tierra haban dejado de existir, lo mismo que el mar (Ap. 21:1). Pero dentro del marco de referencia bblico este pasaje indica que la ltima amenaza que pesa sobre nuestra existencia ha sido finalmente levantada.

Preguntas de repaso 1. El ttulo de esta obra es Partcipes en el pacto, por qu? Quines son los partcipes? 2. Cul es el Antiguo Pacto? Es el pacto con Abraham, el pacto hecho en Sina o el pacto de obras? 3. Algunos afirman que pueden encontrar la historia de China, de Rusia y de otras naciones en el Antiguo Testamento. Qu enseanza de la leccin que acabamos de estudiar hace que tal descubrimiento sea improbable? 4. Est toda la humanidad realmente involucrada en la lucha contra la simiente de la serpiente? Quin lucha en Romanos 16:20? (No olvides que hay dos participantes involucrados!). Quin libra la batalla en Apocalipsis 12:9? Hay ya un vencedor de la batalla? Ha terminado ya la guerra? 5. Hay un trmino mediante el cual la Biblia resume toda la dignidad humana, y aparece en Gnesis 1:27, 9:6 y en Santiago 3:9. Cul es ese trmino? Es aplicable a todos los pueblos sin diferencia de raza, credo o color? Si todos poseemos esa dignidad, cul podra ser el significado de Efesios 4:24? 12

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6. Si el agua y el mar ya no son la amenaza para la vida humana que en otro tiempo fueron (o s lo son todava?), qu tipo de amenaza sientes que pesa sobre nuestra existencia? Piensas que la existencia humana se encuentra amenazada de destruccin? Hay promesas en el pacto con No que nos puedan dar consuelo an hoy? 7. Segn esta leccin, cul fue el propsito de Dios al establecer un pacto con No? Ests de acuerdo? Qu hace posible que la sociedad humana pueda existir, y hasta prosperar, aun despus de la cada? Cul es la causa de la degeneracin en una sociedad como la nuestra?

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CAPTULO 2
El Pacto de Gracia
Gnesis 12:1-3, Calatas 3:6-29

La Biblia habla en sus primeros once captulos acerca de la relacin que Dios tiene con todo el mundo y todos los seres humanos. Pero en Gnesis 12 Dios comienza a desarrollar su Pacto de Gracia dentro del entorno de la historia humana. Ahora elige un hombre y su familia, y a partir de ese momento lo que leemos tiene que ver con la relacin de Dios para con sus elegidos. En trminos generales podemos decir que Dios reanuda su trato con toda la raza humana slo despus de la muerte y resurreccin de su Hijo (Mt. 28:18ss), y no antes. Gnesis 12:1-3 es fundamental para comprender el plan de salvacin. Cualquier cristiano que conoce la Biblia debera ser capaz de leer estos tres versculos y utilizarlos como base para explicar la obra redentora de Dios. Sera fcil demostrar que el resto de la historia bblica no es otra cosa que la extensin de las lneas que comienzan a ser trazadas en estos versculos. Abraham como socio de Dios Dios le dice a Abraham: Yo soy tu Dios y el Dios de tus hijos. Tu amigo ser mi amigo, y tu enemigo, mi enemigo. Dios se identifica con Abraham. Esto tiene vigencia a lo largo de todo el perodo del Antiguo Testamento. Se llega a juzgar a otros pueblos y naciones en funcin de la actitud que tienen hacia Abraham y sus hijos. Por esta razn, Dios bendice a Rahab y Rut, pero maldice al faran, a los amalecitas y a los filisteos, porque ellos maldicen a Abraham. Esta perspectiva es extremadamente importante para poder leer la historia del Antiguo Testamento. Una vez regal una Biblia a una persona en un hogar de ancianos. Este hombre tena aspecto de un antiguo sargento y hablaba muy poco. Despus de una semana le pregunt si le gustaba leer la Biblia. Se qued mirndome fijamente y respondi: Ese tal Josu es un autntico Hitler.

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Desde luego, somos menos rigurosos en nuestro veredicto acerca de las guerras de Israel. Pero no podemos captar en su justa dimensin todo lo que sucede en el perodo del Antiguo Testamento a menos que tengamos en mente la profunda amistad entre Dios y la familia de Abraham. La actitud de Dios para con las naciones depende de la actitud de ellas para con Abraham e Israel. T y yo estamos vinculados; tu amigo es mi amigo, tu enemigo es mi enemigo!. Sin embargo, en el perodo del Nuevo Testamento, Dios nos juzga a travs de nuestra actitud respecto al Hijo de Abraham, Jesucristo. Hace unos aos escrib un artculo que en parte criticaba al actual estado de Israel. Un lector me escribi dicindome que yo debera tener ms criterio que el que demostraba al oponerme al pueblo de Dios, ya que aquel que se opone al pueblo de Dios se opone a Dios. Pero este lector estaba pensando en trminos de Abraham, de Josu y de los amalecitas. Sin embargo, el reloj de Dios ha seguido marchando. Hubo un tiempo en que la relacin del ser humano con Dios dependa de su actitud para con Abraham. Hoy, la relacin de un hombre con Dios depende de su actitud respecto a Jess. Dios se identifica con Jess. Cualquiera que bendiga a este Hijo de Abraham ser bendecido. Pero cualquiera que maldiga a Jess ser maldecido, aun si se tratase de un hijo de Abraham e Israel segn la carne. Toda esta historia se encuentra en forma resumida en Gnesis 12:1-3. La totalidad del Antiguo Testamento est all: la separacin de un pueblo para Dios, la posesin de la tierra prometida, y la sagrada vinculacin de Dios con los descendientes de Abraham a travs de los siglos. Pero en estas frases hay mucho ms contenido del Antiguo Testamento para destilar. Aunque pareciera que Dios est abandonando a las naciones del mundo para favorecer solamente a un pueblo, est en realidad tendindole la mano al mundo perdido. Promete que har que las naciones participen de la bendicin de Abraham. Y esto suceder a travs de la SIMIENTE, del Hijo de Abraham. El mensaje del Nuevo Testamento es que ha llegado el momento en que todos los hombres y todas las naciones compartan las bendiciones de Abraham. Quines son los hijos de Abraham? Hay cristianos que dicen que el pacto con Abraham ya no tiene validez en el perodo del Nuevo Testamento. Pero estos cristianos no han ledo la Biblia con el debido esmero. El Nuevo Testamento no da indicacin alguna de que el pacto con Abraham haya terminado. Mas bien, la pregunta ms candente del Nuevo 15

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Testamento es: Quines son los hijos de Abraham? Quines pueden reclamar la promesa y la bendicin de Abraham? La cuestin acerca de quines son los verdaderos hijos de Abraham fue abordada ya por Juan el Bautista: Aun de estas piedras Dios es capaz de darle hijos a Abraham (Mt. 3:9). Esto es lo que uno podra considerar la primera etapa del debate. El nfasis recae sobre el hecho de que los judos no pueden dar por sentado su privilegio. Ser hijo de Abraham requiere mucho ms que tener los padres debidos. Es algo que cala mucho ms profundo: Tampoco por ser descendientes de Abraham, son todos hijos suyos (Romanos 9:7), dice Pablo. El mismo Seor Jesucristo discuti este asunto con sus conciudadanos judos. Si fueran hijos de Abraham, haran lo mismo que l hizo... (Juan 8:39). No se trata slo de tener la debida ascendencia juda, se necesita fe en la obra de Dios y obediencia a su voluntad. El debate respecto a la cuestin de quines son los hijos de Abraham se centra finalmente en la identidad de Jess. l es Hijo de Abraham (Mateo 1:1). De ah en adelante, nadie puede considerarse hijo o hija de Abraham a menos que haya aclarado su relacin con Jess. Para encontrar la imagen ms clara de la enseanza del Nuevo Testamento respecto al pacto con Abraham hay que leer el captulo 3 de Calatas. Aqu Pablo se ocupa directamente de Gnesis 12:1-3, pasaje que hemos calificado como la afirmacin ms crucial respecto al plan de salvacin en el Antiguo Testamento. El apstol dice que en Gnesis 12:3 ya podemos leer el evangelio, o sea, las buenas nuevas respecto al Salvador (G. 3:8). Es que en Gnesis 12:3 Dios dice que extender la bendicin de su pacto a los gentiles. Pero cmo les llega esta bendicin de Abraham? Los gentiles estuvieron siempre bajo la maldicin y no bajo la gracia (la bendicin) del pacto. Sin embargo, ahora ya no est sobre ellos esa maldicin, puesto que cay sobre Jess: Maldito todo el que es colgado en un madero (G. 3:13). Mediante la muerte bajo maldicin de la SIMIENTE, del HIJO, del DESCENDIENTE de Abraham, la bendicin de Dios ha llegado a los gentiles y no slo a ellos, sino a todos los que creen como Abraham crey. Todos ellos sern bendecidos conjuntamente con Abraham. Vemos entonces cmo Pablo contesta la pregunta candente del Nuevo Testamento: quines son los hijos de Abraham?. Lo hace en esta breve y clsica afirmacin: Si ustedes pertenecen a Cristo, son la descendencia de Abraham, y herederos segn la promesa (G. 3:29). 16

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Este no es el nico modo en que Pablo contesta la pregunta de quin hereda la promesa del pacto con Abraham. En Romanos 4 dice que Abraham no es ni padre de los circuncisos ni de los incircuncisos, sino padre de todos aquellos que creen. Abraham es padre de todos los creyentes (v. 11). En Efesios 2:11-22 Pablo escribe ese hermoso fragmento en el cual considera cmo los gentiles (los que no eran judos) eran antes ajenos a los pactos de la promesa (v. 12), pero ahora son conciudadanos de los santos y pertenecen a la casa de Dios (v. 19). Mediante la sangre de Cristo (v. 13) todas las naciones comparten la bendita relacin del pacto que antes slo disfrutaban Abraham y sus hijos. La Biblia es la historia del pacto Esperamos analizar ms adelante la importante diferencia que existe entre el Pacto Antiguo del Sina y el Nuevo Pacto. Tendremos ocasin de considerar la pobreza del Antiguo Pacto comparada con la riqueza del Nuevo. Sin embargo, a esta altura de nuestro estudio hemos llegado a una firme conclusin: a lo largo de la Biblia se manifiesta un nico Pacto de Gracia. Dios comenz esta relacin de pacto con Abraham y persevera en dicha relacin de amor an hoy. Cuando se plantea la pregunta: quin pertenece a este pacto?, la mejor formulacin de la respuesta se encuentra en las palabras de Calatas 3:29: Si ustedes pertenecen a Cristo, son la descendencia de Abraham. Este descubrimiento del nico Pacto de Gracia es de tremenda importancia prctica. Por un lado, leer la Biblia significa estudiar la historia del pacto. La situacin cambia y la historia se desarrolla porque Dios la est elaborando. Pero esencialmente la relacin sigue siendo la misma. Si su matrimonio ha durado veinte aos y ustedes todava son felices, su cnyuge y usted posiblemente se ran un poco de sus antiguos esfuerzos por amarse el uno al otro. Las cosas han cambiado muchsimo; ahora conocen y experimentan dimensiones antes desconocidas. Pero la relacin bsica no ha cambiado. En sus inicios, l dijo yo soy tu esposo, y ella dijo yo soy tu esposa. Ese pacto no ha cambiado, ya que es la verdadera constitucin del matrimonio. As es tambin con el Pacto de Gracia. Al principio l dijo: yo soy tu Dios, y ellos dijeron: nosotros somos tu pueblo. sta es la verdadera constitucin del matrimonio. Esta relacin se mantiene desde Gnesis 17:7 hasta Apocalipsis 21:3. 17

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Es por esta razn que la iglesia no puede vivir sin el Antiguo Testamento. Siempre que una iglesia es tentada a prescindir de l, muere como una planta sin races. Igualmente, la iglesia y los cristianos deben comprender que el pacto tiene una historia (no slo un desarrollo, sino una historia elaborada por Dios). Como en el caso anterior, hay un grave castigo para quienes descuidan estos poderosos actos del Dios del pacto. Una persona que niega su niez carece de identidad. Pero alguien que vive constantemente en su niez tampoco es muy sano. Debemos estar relacionados con Dios del nico modo en que es posible disfrutar de una relacin con l que sea de salvacin: a travs del Pacto de Gracia. Pero esta relacin nuestra debe ser puesta al da a travs de la sangre y el Espritu de Cristo.

Preguntas de repaso 1. Ms de 800 millones de personas, a saber, todos los judos, los musulmanes y los cristianos, consideran a Abraham como su padre. Quin tiene razn? Por qu? 2. Cuando Josu gui a Israel hasta Canan, los enemigos de Israel eran los enemigos de Dios. Puede decirse lo mismo respecto a los enemigos del estado de Israel hoy da? Por qu? o por qu no? 3. Puede afirmar con segundad alguna nacin moderna que Dios est de su lado? Hay alguna nacin que pueda ser considerada la nacin del pacto de Dios despus de la obra que Cristo realiz en nuestro mundo? 4. Segn Calatas 3:14, la bendicin y promesa de Abraham ha llegado a los gentiles. Cul es esa bendicin? Ests seguro de tenerla? Cmo la recibiste? 5. Lees frecuentemente el Antiguo Testamento? Puedes mencionar pasajes que te sean de especial ayuda en tu vida como cristiano del Nuevo Testamento?

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CAPTULO 3
Vivir con Dios
Selecciones de Gnesis 12 hasta 22

Antes de continuar con nuestra consideracin de la historia del pacto, conviene que hablemos acerca de la naturaleza de esta relacin. Vivir dentro del pacto significa, en pocas palabras, vivir con Dios. Esta vida es difcil de describir. Qu tipo de vida es? Se trata de algo real o es solamente el fruto de una autosugestin a la que llegamos por medio de nuestra conversacin o de la predicacin? Dnde puede uno encontrar modelos para este tipo de vida? Conoces a alguien de quien puedas decir esta persona s que vive con Dios? Si puedes, confo en que sea tu padre. Con todo, la verdad es que no hay muchos modelos en circulacin. Para encontrar un autntico modelo debemos dirigirnos a la Biblia. Las Escrituras no son slo un medio por el cual Dios establece su relacin de pacto con nosotros, sino que tambin nos brindan ejemplos y modelos de cmo vivir ante la presencia de Dios. Contemplemos a Abraham La extraordinaria vida del pacto comienza con un llamado, tal como sucedi con Abraham. Dios se dirige a nosotros. Nos llama por nombre. No sabemos por qu lo hace. Eso depende de su eleccin. Pero esta eleccin no es un asunto secreto: desemboca en un llamado, y uno perceptible: A ti te hablo, Juan! Oye, Mara! T, Abraham! Es entonces cuando sabemos que l nos ha elegido, puesto que nos llama. Esta palabra de Dios, dirigida personalmente a nosotros, nos arranca de un modo de vivir y nos introduce en otro. Este otro tipo de vida es la relacin de pacto de la que hemos estado hablando: es vivir con Dios. Pero debemos recordar

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que cuando recibimos el llamamiento a esta vida con Dios, tenemos que abandonar otro tipo de vida, la que podemos denominar pecadora o alejada de Abraham saba bien qu era lo que deba abandonar: Deja tu tierra, tus parientes y la casa de tu padre... (Gn. 12:1). Esto no slo significaba dejar su ambiente familiar, sino cambiar un modo de vivir por otro. Cuando Dios te llama, debes obedecer su palabra. En Gnesis 12:4 se describe la simple obediencia de la fe de Abram: Abram parti, tal como el seor se lo haba ordenado. Al leer este versculo, nos sentimos inclinados a fijarnos sobre todo en el carcter de sacrificio de lo que hizo nuestro hroe Abram. Hablamos entonces del dolor de la separacin, de la ruptura de vnculos, de quemar las naves y de la valenta de la fe. Nos expresamos de esa manera porque todos entienden este tipo de lenguaje. Es el lenguaje de la experiencia humana comn y corriente. Pero una persona que sabe lo que es vivir con Dios se da cuenta de que Abraham no sacrific nada cuando obedeci al llamado. Qu es lo que Abraham abandon? Una vida vaca (Jos. 24:2). Qu gan? Una vida con Dios. El pasado careca de valor, pero el futuro rebosaba de posibilidades y de perspectivas sin fin. Es imposible perder cuando la palabra del Seor te llama. Obedcele y ve hacia l. As lo hicieron algunos pescadores (Mr. 1:16-18) y cierto cobrador de impuestos (Mt. 9:9), y as lo han hecho millones de personas desde aquel entonces. Es cierto que algunos no lo harn porque ya han realizado su inversin (se fue triste, porque tena muchas riquezas, Mt. 19:22). Pero cualquiera que obedece el llamado que viene desde el otro lado de la realidad recibir un inters mucho ms alto por su inversin: cien veces ms ahora... y en la edad venidera, la vida eterna (Mr. 10:29-31). Un camino escabroso Teniendo en cuenta las grandes recompensas que se le ofrecen a quien vive una vida con Dios, la ganancia inicial pudiera parecer decepcionante. En Gnesis 12:4 Abram comienza su marcha con Dios, y en Gnesis 12:10 leemos que tena que desplazarse porque hubo... hambre en aquella regin. Cuando toma rumbo a Egipto, el granero de Oriente Prximo, se encuentra en posicin de temer por su vida, ya que los faraones eran conocidos como expropiadores de las bellas mujeres de los extranjeros. Es as que Abram, pionero de los millones que han sido llamados a vivir en la impresionante presencia de Dios, se encuentra 20

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acorralado entre el hambre y el miedo al faran. Tal fue . comienzo de su maravillosa asociacin con Dios. Los acontecimientos de este tipo en la vida de quienes han sido llamado? por Dios tienen un nombre: pruebas. Al ser llamado por tu Dios a sufrir una prueba, no has de preguntar por qu. De nada te servir saber por qu eres probado. Lo que cuenta es tu actitud al enfrentar la prueba. Al principio Abram fracas miserablemente. Hasta nos da cierto consuelo verlo fracasar. Queda enmaraado en sus propias mentiras, y al final le reprende el faran (12:9) (y cunto nos duele cuando nos reprende alguien que no conoce al Seor). Ntese que Abraham no responde; tiene vergenza. Dios le trae luego de regreso a Canan. l nunca defrauda; hasta el faran se dio cuenta de ello. Fijmonos tambin en cmo termina la narracin. Si hubisemos escrito nosotros el relato, le hubiramos dado fin con una conmovedora reunin entre Abram y Sara. Quiz hayan tenido tal reunin, pero ese no es el nfasis que la Biblia quiere resaltar. La historia de la primera prueba de Abram termina en Gnesis 13:4, con el patriarca de rodillas ante el altar. Los altares son elementos muy importantes en la vida con Dios. Un vistazo a Gnesis 12:4 al 9 nos mostrar que toda la historia del viaje de Abram desde el Eufrates hasta Betel, con toda su hermosura y sus peligros, queda resumido en unas pocas frases, sin mayor descripcin. Pero se menciona dos veces que Abram edific un altar! Es en el altar donde los partcipes en el pacto se juntan. All se encuentra Dios con sus amigos y all el hombre se entrega al Altsimo. Si te interesa avanzar un poco, puedes leer Gnesis 13:5 al 19, donde encontrars otra prueba que Abram debe enfrentar. En esta ocasin debe aceptar que Lot se lleve las partes ms frtiles de la tierra que Dios le haba prometido a l. Pero, cmo termina el captulo? Termina mostrndonos a un Abram que junta piedras del suelo, y nos dice que All erigi un altar al seor (13:18). Es que la vida que se vive con Dios no es una que se caracterice por ir de la miseria a las riquezas. No es ni siquiera una vida en que las cosas pasan de lo bueno a lo mejor para llegar a lo ptimo. La que se vive con Dios es una vida que va de altar en altar, hasta llegar al punto en que la relacin y la comunin se hacen inquebrantables: Llegar entonces al altar de Dios, del Dios de mi alegra y mi deleite (Sal. 43:4).

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Vivir por medio de la promesa Todas las promesas que Dios le hizo a Abraham se centran en la promesa de un hijo. Sin embargo, ya desde el principio la Biblia nos aclara que Saray era estril, y no poda tener hijos (Gn. 11:30). Esta situacin continu durante veinticinco aos. No subestimemos ese dato. Abraham y Saray vivieron durante casi diez mil das y noches con una promesa incumplida y una pena continua. Las vidas de quienes viven con Dios estn marcadas por la cruz que deben cargar. Es necesario que la lleves con fe y que contines confiando en la promesa. Dios repiti su promesa ocho veces. Al principio la formul en trminos generales. Dijo que Abraham tendra gran descendencia (12:3, 7; 13:16). Abraham lleg a pensar que quiz Dios contara su descendencia a travs de su siervo Eliezer, que siempre haba sido como un hijo para l. Fue entonces cuando Dios precis ms su promesa: Este hombre no ha de ser tu heredero. Tu heredero ser tu propio hijo (15:4). El tiempo sigui su curso. Abram y Saray deben de haber conversado sobre la promesa casi todas las noches. Vieron que la palabra de Dios abra una posibilidad Abram fuese padre de un nio sin que necesariamente fuese Saray la madre. Fue as que decidieron tener descendencia a travs de Hagar, la esclava, uno de antiguos mtodos de adoptar un hijo (Gn. 16). Ms adelante, cuando Dios vuelve a pronunciar la promesa, le da ya un carcter bien especfico: Es Sara, tu esposa, la que te dar un hijo (17:19). Finalmente, Dios (quien ms tarde enviara su ngel a Mara para anunciar el nacimiento de su propio Hijo) se aparece a Sara en persona para decirle que el hijo de la promesa nacera en la prxima primavera (18:10). Ya hemos dicho que en la prueba uno no debe preguntar por qu. Pero no hay modo de evitarlo. Por qu debe este hijo de la promesa venir de un modo tan imposible, casi ridculo? Por qu toda esta carga durante tantos aos? Por qu, oh Dios, no puede venir el nio con la felicidad y normalidad de los dems? Dios, sin embargo, no dio ninguna explicacin a Abraham y Sara. Su intencin no es que encontremos una respuesta a nuestro por qu. Su propsito es que le encontremos a l. A Dios no le interesa tanto que lo comprendamos, para que podamos entender sus razones; a Dios le importa que creamos en l, que es lo propio de ser Dios. La Biblia cuenta que tanto Abraham (Gn. 17:17) como Sara (18:2) se rieron, con una risa cnica nacida de una desesperada incredulidad. No los juzguemos. Todo el que tome a Dios en serio y aun as se vea obligado a llevar alguna carga 22

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da tras da y ao tras ao, caer alguna vez. Llorar o se reir en amargo descreimiento. Sin embargo, esa primavera, cuando se inclin sobre el hijo de la promesa, Sara pronunci palabras que reflejaban su ntimo gozo en el Seor (21:6). Isaac, susurr, Risa. sta era la risa que Dios haba hecho. Dios, que hizo que una anciana tuviera un hijo, y que hizo que una virgen diera a luz al Hijo de la promesa, transformar todas nuestras lgrimas en risa cuando cumpla las promesas a que se aferran los partcipes en su pacto. As es la vida Abraham pas con xito su prueba final. Gnesis 22:1 usa precisamente el trmino prueba a fin de que podamos saber cmo interpretar esta narracin. Quien vive con Dios debe siempre renunciar a algo. Abraham tuvo que abandonar su patria, tuvo que huir de Canan a Egipto, tuvo que separarse de su sobrino Lot; adems, Abraham y Sara tuvieron que renunciar a cualquier posibilidad normal de tener un hijo. Solamente cuando hubieron abandonado todos sus recursos propios, llegaron a descansar en Dios, en forma total y sin reservas. Abraham demostr esto cuando tuvo que entregar a Isaac. Se nos hace difcil creer que Dios someta a todo aquel que anda con l a este tipo de prueba. Hay algo en nosotros que se niega a creer que Dios pueda demandar tanto; la misma reticencia que tenemos a creer que l quiere dar mucho ms, que l se da a s mismo. En su ltima prueba Abraham se conduce con la serenidad de quien ha aprendido a vivir con Dios. Todos los que hemos sido llamados a este tipo de vida de pacto con Dios, debemos aprender a confesar lo siguiente: Si estoy contigo, nada quiero en la tierra (Sal. 73:25). La plenitud de la vida es la vida del pacto, y el justo vivir por la fe.

Preguntas de repaso 1. Cmo te llam Dios? 2. Puedes decir qu realidad encuentras particularmente difcil, y qu otra especialmente maravillosa, en este proceso de vivir con Dios?. 3. Dado que no tiene sentido discutir el por qu de las pruebas, y puesto que todo depende de nuestra conducta durante las mismas, puedes mencionar algunas 23

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ayudas para soportar dichas pruebas? Conoces algunos pasajes bblicos alentadores? 4. Por qu debe nuestra fe ser sometida a prueba con fuego (1 Pedro 1:7)? Qu papel desempea la fe en la relacin del pacto? Qu es la fe? 5. Vivir con Dios significa vivir confiando en su promesa. Qu parte de esta promesa se cumplir en la vida actual? 6. La promesa hecha a Abraham y a Sara se cumpli en el don de Isaac. Ms tarde Abraham tuvo que renunciar a esta evidencia de la fidelidad de Dios. Qu le quedaba? Renunci l verdaderamente a Isaac? (Heb. 11:1 7-19). Crees que Dios demanda de nosotros semejantes evidencias de fe?

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CAPTULO 4
Un pacto, dos dispensaciones
Jeremas 31:31-34

Los cristianos han usado desde la antigedad los trminos Antiguo Testamento y Nuevo Testamento para nombrar sus dos colecciones de escritos sagrados. No fue Dios quien dio estos nombres a las dos partes de la Biblia; fueron los cristianos primitivos. Pero tenan buenas razones para elegir tales ttulos. Al hablar del Antiguo Pacto o Testamento, se referan al pacto del Sina, y cuando hablaban del Nuevo Pacto o Testamento se referan a la relacin que se haba establecido a travs de la sangre y del Espritu de Cristo. Recordemos que cuando hablamos del Antiguo Pacto no nos referimos al pacto con Abraham ni al pacto de obras, sino que estamos hablando del pacto del Sina. Es evidente que todo lo que se registra en la primera parte de la Biblia (ms concretamente, entre Gnesis 1 y xodo 18) no entra bajo el pacto del Sina. Para ser ms precisos, es necesario aclarar que el ttulo Antiguo Pacto no abarca la totalidad de la revelacin bblica contenida en los treinta y nueve libros del Antiguo Testamento. Con todo, los cristianos primitivos escogieron bien cuando llamaron a los libros sagrados de Israel el Antiguo Testamento. Lo que ellos queran decir era que la relacin entre Dios y su pueblo descrita en estos libros estaba determinada y regulada por las leyes e instituciones del pacto del Sina. Pero la relacin entre Dios y su pueblo que se describe en los otros veintisiete libros ha sido establecida a travs de un medio nuevo y vital: la sangre y el Espritu de Cristo. Es por esta razn que debemos distinguir entre el Antiguo y el Nuevo Pacto. Nadie que viva bajo el poder del Nuevo Pacto puede vivir bajo las reglas del Antiguo. Al mismo tiempo, hay una palabra que describe con toda propiedad la relacin con Dios que se manifiesta en las dos dispensaciones. Esa palabra es pacto. Esta palabra mantiene a la Biblia unida. En todo momento nuestra relacin para con Dios es una relacin de pacto. Pero la historia de esta 25

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relacin pasa a travs de dos dispensaciones: la antigua (la del Sina) y la nueva (en Cristo). El texto clave El texto clave que establece la distincin entre el Antiguo y el Nuevo Pacto es Jeremas 31:31-34: Vienen das afirma el seor en que har un Nuevo Pacto con el pueblo de Israel y con la tribu de Jud. No ser un pacto como el que hice con sus antepasados el da en que los tom de la mano y los saqu de Egipto, ya que ellos lo quebrantaron a pesar de que yo era su esposo afirma el seor Este es el pacto que despus de aquel tiempo har con el pueblo de Israel afirma el seor: pondr mi ley en su mente, y la escribir en su corazn. Yo ser su Dios, y ellos sern mi pueblo. Ya no tendr nadie que ensear a su prjimo, ni dir nadie a su hermano: Conoce al seor!, porque todos, desde el ms pequeo hasta el ms grande me conocern afirma el seor. Yo les perdonar su iniquidad, y nunca ms me acordar de sus pecados. Este texto va a ser muy importante para nuestro estudio de los pactos. Deseamos analizar y entender cada parte del mismo. Es necesario entonces que lo leamos varias veces y meditemos en su contenido. Comencemos con un breve anlisis de nuestro texto clave. Cundo se establecer el Nuevo Pacto? No est definida la fecha. Vienen das... es una frase frecuentemente usada en expresiones profticas (vase vv. 27 y 38 del mismo captulo). La fecha es futura e indeterminada. Cul es el Antiguo Pacto que ser reemplazado por el Nuevo? Se trata acaso del pacto que Dios hizo con Abraham? No, se trata del pacto que hice con sus padres el da que tom su mano para sacarlos de la tierra de Egipto... La referencia es al pacto del Sina. Qu habr de nuevo en el Nuevo Pacto? Pondr mi ley en su mente, y la escribir en su corazn. Esta es la caracterstica ms notable del Nuevo Pacto, segn nuestro texto clave. Debemos recordar que el pecado ms grande de Israel era la desobediencia. Hay muchos pasajes del Antiguo Testamento en los que podemos or las quejas de Dios y leer sus expresiones de ira en contra de su endurecido pueblo que no quiere obedecer. Israel, en conjunto, se haba negado obstinadamente a escuchar la palabra y la voluntad de Dios. Pero Dios dice: yo har un Nuevo Pacto, y entonces ellos harn mi voluntad espontneamente. 26

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Aqu encontramos una referencia a la venida del Espritu Santo a los corazones de su pueblo. El Espritu alojado dentro del pueblo de Dios har que ellos estn perfectamente dispuestos a hacer su voluntad. Qu otro nuevo elemento aparece? Ya no tendr nadie que ensear a su prjimo, ni dir nadie a su hermano: 'Conoce al seor!' porque todos, desde el ms pequeo hasta el ms grande, me conocern. En otras palabras, el pueblo de Dios ya no depender de la instruccin de mediadores, sino que cada uno tendr esa relacin ntima con Dios llamada aqu conocer al seor. Cmo ser posible esta riqueza del Nuevo Pacto, este morar del Espritu en los corazones de su pueblo, si tenemos en cuenta la pecaminosidad del pueblo? Cul ser la base de la nueva relacin? La respuesta aparece en las ltimas palabras de nuestro texto clave: Yo les perdonar su iniquidad, y nunca ms me acordar de sus pecados. El perdn completo de todos los pecados purificar al pueblo de Dios, de modo que puedan llegar a constituirse en un espacio donde pueda morar su Espritu. En resumen, la nueva relacin o pacto que se promete aqu a travs de Jeremas reemplazar al pacto del Sina. Ser un pacto basado en la remisin completa de los pecados. Ser tambin caracterizado por una presencia abundante del Espritu Santo. Aadido a los rasgos del Nuevo Pacto que van a ser nuevos, hay un aspecto antiguo que permanecer. Este aspecto perdurable del pacto es expresado en las siguientes palabras: Yo ser su Dios, y ellos sern mi pueblo. Ms all de todas las novedades de la futura relacin de pacto, lo cierto es que seguir siendo un pacto. Y la promesa fundamental del Pacto de Gracia es, Yo ser su Dios, y ellos sern mi pueblo. Esta es la promesa solemne, el voto, que se repite a travs de toda la Biblia (por ejemplo, Gn. 17:7; Ex. 29:45; Lv. 26:12; Ez. 37:27; Jn. 14:23; 2 Co. 6:16; Ap. 21:3). Un pacto matrimonial tiene un voto fundamental: Yo soy tu esposo, t eres mi esposa. La pareja puede vivir una larga y excitante historia a lo largo de su vida, y su matrimonio puede verse enriquecido de manera tal que, al mirar hacia atrs, se digan el uno al otro: comparado con lo que hoy tenemos, ramos slo unos nios cuando comenzamos. Pero durante su vida matrimonial sus votos no cambiaron. Estos votos constituyeron su matrimonio: Yo soy tu esposo y Yo soy tu esposa. 27

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As es tambin en el pacto entre Dios y su pueblo. El compromiso fundamental es el mismo: Yo ser su Dios, y ellos sern mi pueblo. La Biblia en su totalidad es la historia de cmo Dios escoge a su pueblo y lo va haciendo cada vez ms suyo. El Esposo busca a su amada y no la abandona sino que lleva toda la bendita historia a su bienaventurado fin: Aqu, entre los seres humanos, est la morada de Dios! l acampar en medio de ellos; y ellos sern su pueblo; Dios mismo estar con ellos y ser su Dios. El les enjugar toda lgrima de los ojos... (Ap. 21:3,4). Al llegar el fin, ellos se habrn encontrado el uno con el otro, y permanecern juntos durante la eternidad. Pero este pacto, aunque es uno solo, tiene dos dispensaciones: la antigua y la nueva. La nueva es mucho ms rica que la antigua. Una persona que vive en la relacin del Nuevo Pacto y mira hacia el pasado puede tambin decir: Comparado con lo que hoy tenemos, ramos slo unos nios cuando comenzamos.

La Ley Muchos sacrificios

El Espritu Un solo sacrificio

Pacto de Gracia

Abraham padre de todos los que creen en la PROMESA (Ro. 4:11)

Jesucristo LA SIMIENTE Gn. 12:3; G 3:16

Los partcipes en el pacto se unen para siempre

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Preguntas de repaso En los captulos siguientes elaboraremos las implicaciones de esta leccin. Por lo tanto, tendremos oportunidad de volver a los temas de que tratan estas preguntas. No se preocupe, entonces, si no puede resolver todos los problemas que surjan: 1. Entiendes el grfico que acompaa este captulo? Puedes explicarlo? Ests de acuerdo con la presentacin? 2. Como cristiano que vive en el Nuevo Pacto, sientes que realmente es posible para ti andar ms cerca de Dios, tener una relacin con l ms rica de la que hubieras tenido de haber vivido en los das de Moiss o de David? En qu basas dicho sentimiento? 3. Vivimos bajo el Nuevo Pacto, no el Antiguo. Analiza las consecuencias de este hecho para cada uno de los siguientes puntos: a. Nuestra obediencia a Dios. b. Nuestra actitud hacia la ley de Dios. c. Nuestro nivel emocional cotidiano al trabajar, divertirnos, etc. d. Nuestro testimonio. 4. Nadie que viva bajo el poder del Nuevo Pacto puede vivir bajo las reglas del Antiguo. Cmo calificaras a la persona que se autodenomina cristiana, pero que sin embargo vive segn las reglas del Antiguo Pacto? Qu tipo de cosas buscaras en su estilo de vida, en sus actitudes, etc.?

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CAPTULO 5
El pacto queda sellado
xodo 24:1-8; Mateo 26:26-29

El acontecimiento mximo de la historia de Israel fue su liberacin de la esclavitud de Egipto. Mediante ese poderoso acto divino, Dios liber a la nacin para que le sirviese. No lo hizo para que ellos se convirtieran en sus propios amos, sino que los consagr como siervos para s mismo, ya que era l quien los haba puesto en libertad. Israel lleg a ser el amado de Dios, su hijo, su escogido, su pueblo santo (todos estos son nombres que el Seor utiliza en la Biblia). Y es esta relacin entre Dios e Israel la que qued sellada o ratificada en el pacto del Sina, al que habitualmente llamamos Antiguo Pacto. En xodo 19:4, 5 Dios utiliza un lenguaje de amor cuando le dice a Israel: .. .los he trado hacia m como sobre alas de guila. Si ahora ustedes me son del todo obedientes, y cumplen mi pacto, sern mi propiedad exclusiva entre todas las naciones. Aunque toda la tierra me pertenece, ustedes sern para m un reino de sacerdotes y una nacin santa. Hasta tal punto haba Dios favorecido a Israel. l los sac de Egipto, los llev a travs del agua y del desierto, y ahora, aqu, al pie del Sina, el pacto va a quedar oficialmente ratificado. Tenemos una descripcin de aquella ceremonia en xodo 24. Moiss, el mediador del pacto, se sita entre Dios y el pueblo, y acta en nombre de ambas partes. Lee la voluntad de Dios segn consta en el libro del pacto (v. 7). Podramos decir que est "leyendo el contrato". A continuacin el pueblo pronuncia su voto: Haremos todo lo que el seor ha dicho, y le obedeceremos. La segunda parte de la ceremonia consiste en la aspersin de sangre. La mitad de la sangre, tomada de los animales del sacrificio, se esparce sobre el altar (v. 6); la otra mitad se roca sobre el pueblo mientras Moiss dice: Esta es la sangre del pacto que, con base en estas palabras, el seor ha hecho con ustedes (v. 8). Esta es la descripcin de cmo se realiz del pacto del Sina. Dios ha elegido a Israel como pueblo propio. Pero l demanda que ellos cumplan su voluntad. El 30

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pueblo acepta a Dios como Seor y se compromete a serle obediente. El resonante s del pueblo es la respuesta al s de Dios. La sangre sella el solemne acuerdo. La mitad de la sangre va al altar, y todo lo que va al altar es para Dios. La otra mitad es rociada sobre el pueblo. La sangre rociada lleva a cabo la unin de las dos partes. Este es el vnculo que une al santo Dios con el santo pueblo. Ayudas externas para la comprensin Hay muchas costumbres entre diversas razas que pueden ayudarnos a entender el concepto de pacto. La investigacin arqueolgica ha demostrado que en los tiempos de la antigedad sola ocurrir que una tribu aceptaba a un poderoso rey como seor y entraba en una relacin de pacto con l. Si, por ejemplo, este poderoso rey los hubiese librado de otro tirano, ellos estaban dispuestos a ofrecrsele como siervos, sobre la base de un acuerdo. Al establecer el pacto, el poderoso hroe jurara defenderlos y protegerlos; la gente, a su vez, prometera obediencia a un determinado cdigo de conducta presentado por su nuevo gobernante. Teniendo presente este modelo, notamos similitudes entre este pacto y el que se efecta en el Sina, donde Dios dice a su pueblo: Yo soy el seor tu Dios, yo te saqu de Egipto, del pas donde eras esclavo. Despus de esta afirmacin se presenta el cdigo mediante el cual el pueblo servir al seor que los ha salvado (los Diez Mandamientos). Sellar pactos con sangre no era entonces, como tampoco hoy, algo fuera de lo habitual. Habrs odo de pactos de amistad sellados con sangre entre tribus indgenas, y aun en ciertos clubes. Los indgenas americanos tenan sus hermanos de sangre y, desde tiempos inmemoriales, muchos jovencitos han entrado en pactos secretos escritos con sangre, o mezclando la sangre de heridas autoinfligidas. La ceremonia de sangre que aparece en la Biblia recibe una significacin mayor an, como es de suponer, debido al concepto de expiacin y de cancelacin de culpa relacionado con el mismo. Las ceremonias que involucran derramamiento de sangre hablan ya de la sangre de Jesucristo. El sello del Nuevo Pacto El Nuevo Pacto ha sido sellado con la sangre de Jess. ... [Jess] tomo la copa, dio gracias y se la ofreci, dicindoles: Beban de ella todos ustedes. Esto 31

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es mi sangre del pacto que es derramada por muchos para el perdn de pecados (Mt. 26:27; comprese con Mr. 14:24, 1 Co. 11:25: Esta copa es el Nuevo Pacto en mi sangre, as como 1 P. 1:2). Al identificar su sangre como la sangre del pacto, Jess hace una referencia clara a lo que sucedi en el Sina. All se haba usado la sangre del pacto para sellar la relacin del pueblo con su Dios. Aqu el Mesas aparece junto con sus doce discpulos, los cuales representan al nuevo Israel, as como las doce tribus conformaban el antiguo Israel. Lo que se va a concretar ahora es un Nuevo Pacto. El Nuevo Pacto quedar sellado mediante del derramamiento de sangre. Dios recibir la ofrenda de la propia sangre de Cristo. Y as como Moiss esparci sangre sobre el pueblo, Jesucristo insiste en que todos ellos beban de la copa que es el Nuevo Pacto en su sangre. Beban de ella todos ustedes. Es as como los que participan quedan sellados como pueblo del Nuevo Pacto; ellos son el pueblo mismo de Dios, sellados para el Padre por la sangre de Jesucristo. La mesa del pacto La Santa Cena abarca muchos temas bblicos aparte del que acabamos de analizar. De hecho, todo lo que la Iglesia es y anhela ser se halla concentrado en la Santa Cena. A partir de este sacramento podemos trazar lneas hacia todos los aspectos de la confesin y vida cristianas. Pero en esta serie de estudios queremos centrar nuestra atencin en la Santa Cena como la ceremonia por medio de la cual se sella y confirma el Nuevo Pacto. Los que beben de la copa del Nuevo Pacto en la sangre de Cristo son los que han recibido el favor de Dios, llevados por l sobre alas de guila. Son el pueblo santo y el reino de sacerdotes. Yo ser su Dios, les dice l. Y ellos deben responder con el voto del pacto: Haremos todo lo que el seor ha dicho, y le obedeceremos. En nuestro caso decimos: presentaremos nuestro cuerpo como sacrificio vivo, santo, agradable a Dios (Ro. 12:1-2). Piensa esto la prxima vez que participes de la Santa Cena. No es suficiente escuchar la suave msica del rgano creando un ambiente de sagrado silencio. Estamos participando en el sellado y renovacin del pacto! Los participantes del pacto se renen alrededor de una mesa. En la antigedad la ceremonia del pacto se conclua con una comida solemne. Cuando Jacob y Labn hicieron un pacto compartieron una seal, un voto y una comida (Gn. 31:44-54). Y en la ratificacin del Antiguo Pacto, el del Sina, los ancianos de 32

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Israel subieron a la montaa y tuvieron una comida sagrada con el Seor (Ex. 24:9-11). Y vieron al Dios de Israel... vieron a Dios, y comieron y bebieron (en otra versin, siguieron con vida}. Debi de haber sido una experiencia cumbre en ms de un sentido. La visin no estuvo acompaada de truenos, o terremoto, como en xodo 19:18ss., sino que Dios estaba con ellos en belleza y majestad. Ellos eran sus invitados a la mesa. No fueron ni heridos ni aterrorizados. Tuvieron un banquete con Dios. Esta comunin del Antiguo Pacto con el santo Dios tiene continuidad y mayor intensidad en la Santa Comunin del Nuevo Pacto. La comida del pacto del Nuevo Testamento presenta la forma ms profunda de interrelacin entre Dios y su pueblo. La comida de la Pascua y la comida del Sina anticipaban nuestra Santa Cena actual, pero esta es a su vez un anticipo de la comunin final del banquete nupcial que celebraremos cuando el reino haya venido en su plenitud. Entonces ambas partes sern una; y lo que Dios ha unido, nadie podr separarlo. Quiz alguien quiera preguntar por qu utilizamos el ttulo Partcipes en el pacto en esta obra, siendo los dos participantes en el pacto tan dispares. Para contestar a eso hace falta explorar an ms cmo es que la preciosa sangre de Jesucristo fue derramada para una completa remisin de todos nuestros pecados, y cmo es que este perdn total constituye la base del Nuevo Pacto.

Preguntas de repaso 1. Entreg Dios la ley para que el pueblo pudiera ser salvo, o ms bien el pueblo del Antiguo Pacto recibi la ley puesto que haba sido salvado? Cmo funciona la ley en la comunidad del Nuevo Pacto? 2. Con cules de las siguientes afirmaciones ests de acuerdo, o en desacuerdo, y por qu?: a. El pacto es un contrato con Dios en el cual cada parte debe ser fiel a sus promesas. b. El Antiguo Pacto era un contrato en el cual ambas partes hacan algo; el Nuevo Pacto es slo una promesa de Dios que nosotros aceptamos en fe. Nosotros no hacemos nada. 33

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c. El pacto es siempre un Pacto de Gracia y de promesa, y el requisito de fe y de obediencia es siempre parte del mismo. d. El Antiguo Pacto requera obediencia. Los israelitas no pudieron ofrecer una obediencia verdadera, por lo cual el Hijo de Dios obedeci en nuestro lugar. Lo nico que hace falta es que creamos que el Hijo ha sido obediente por nosotros. 3. Experimentas la celebracin de la Santa Cena como una renovacin del pacto? Si es as, qu promesas recibes y qu votos haces? 4. Es la participacin en la Santa Cena una experiencia cumbre para ti y para la congregacin a la que perteneces? Qu es lo que hace que la Santa Cena sea una experiencia tan intensa? 5. Crees que todos aquellos que con gratitud aceptan la invitacin a la Santa Cena transmitida a travs de la iglesia, sern tambin bienvenidos al banquete final?

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CAPTULO 6
Perdn total
Jeremas 31:31-34, Hebreos 8, 9, 10

El texto clave que hemos utilizado para distinguir entre el Antiguo y el Nuevo Pacto es Jeremas 31:31-34. En esta profeca Dios prometi que llegara el da en que l hara un Nuevo Pacto. En dicho pacto Dios vivira en los corazones de su pueblo. La abundante presencia del Espritu Santo dentro de un pueblo impo ser posible debido a que Dios perdonar la iniquidad de su pueblo: nunca ms me acordar de sus pecados. La Epstola a los Hebreos sostiene el Antiguo Pacto, el del Sina, ha dejado de estar vigente y se ha visto reemplazado por el Nuevo Pacto. Este es el mensaje principal de la epstola. En consecuencia, no causa gran sorpresa que nuestro texto clave, Jeremas 31:31-34, juegue un papel tan preponderante en Hebreos. Si ha ledo bien los captulos 8, 9 y 10 de Hebreos, habr notado que el autor desarrolla su argumentacin en torno a Jeremas 31:31-34. Un pacto mejor El Nuevo Pacto es el pacto de los das finales (1:1). Ahora Dios nos ha hablado por intermedio de su Hijo (1:2), quien est ms cerca de Dios (1:3) y ha sido exaltado por sobre todos los ngeles (1:4-14). Con todo, l se convirti en un Hijo del hombre y en nuestro hermano (2:17). Su posicin puede ser comparada con la de Moiss, puesto que ambos haban sido colocados sobre la casa o el pueblo de Dios (3:1-6). Se lo puede comparar tambin con Josu (3:7-4:13). Pero Jesucristo es an mayor que Moiss y mejor que Josu, puesto que gobierna sobre la casa de Dios como Hijo (3:6) y realmente gua al pueblo de Dios hacia el descanso prometido (4:8ss.) si su pueblo est dispuesto a escuchar el mensaje del evangelio y creer en l (3:16-19, 4:11-13).

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La nueva era y el Nuevo Pacto son muy superiores a la era anterior y al Antiguo Pacto. Ahora todo es mejor. Cristo es mayor, o mejor, que Moiss y mediador de un pacto mejor que da una esperanza mejor y una patria mejor, puesto que est basado en un sacerdocio mejor y en sacrificios mejores. (El vocablo griego equivalente a mejor es utilizado en 1:4; 6:9; 7:7,19,22; 8:6; 9:23; 10:34; 11:16, 35,40; 12:24). El escritor no slo dice que todas las cosas son ahora mejores; tambin indica que nuestra responsabilidad es mucho mayor. Cmo escaparemos nosotros si descuidamos una salvacin tan grande? (2:3). El sacerdote nico y definitivo El Nuevo Pacto ha reemplazado al Antiguo y lo ha cumplido porque ha aparecido Cristo, el verdadero sumo sacerdote. l ha borrado de una vez por todas, mediante un sacrificio completo, todos nuestros pecados. El autor de la Epstola a los Hebreos, enfatiza ese mensaje de varias maneras. Si bien el nfasis central es absolutamente claro, los argumentos del autor no son siempre transparentes. Aun entendiendo su lnea argumenta!, la fuerza de sus argumentos no parece ser siempre demasiado convincente. El autor formula, por ejemplo, la pregunta respecto a cmo puede Cristo ser sacerdote, dado que Jess no era levita. Dnde estn, entonces, sus credenciales? Respuesta: su nombramiento est en el Salmo 110, Tu eres sacerdote para siempre segn el orden de Melquisedec. Todo sacerdote sirve segn algn orden levtico, pero Cristo lo hace segn el orden de Melquisedec (5:1-10). Y quin fue Melquisedec? Se trataba de alguien muy importante. Todos saben que el judo recibe bendicin porque su padre es Abraham. Pero quin es tan grande que aun Abraham dependi de l para recibir una bendicin? Pues Melquisedec! Adems, sabemos que todos los israelitas estn obligados a dar el diezmo de todas sus posesiones a los levitas y sacerdotes, y sin embargo los propios levitas y los sacerdotes, en su totalidad, dieron diezmo de todo lo suyo a Melquisedec cuando estaban todava en Abraham (7:1-10, comprese con Gn. 14:18ss). Qu sacerdote tan grande y misterioso es ste! A diferencia de cualquier otro sacerdote, aparece en la historia sin padre ni madre ni genealoga (igual que el Hijo de Dios!). Nosotros diramos que esta argumentacin es extraa. Pero es imposible equivocarse respecto a su intencin: Jesucristo es nico en su gnero. Su persona es nica y su obra no puede ser duplicada. No hay dos como l, y su obra no 36

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puede ser repetida. El mensaje nos llega con toda claridad: tenemos solamente un sumo sacerdote para todos los pecadores y un solo sacrificio totalmente suficiente para todos los pecados. Ntese con cuanta frecuencia el autor dice que Cristo y su sacrificio tienen el carcter de una vez para siempre. La ofrenda de Cristo se efectu una vez y para siempre(10:10), un solo sacrificio para siempre (10:12). Sombra y realidad Otra lnea de argumentacin que aparece en Hebreos es la siguiente: vamos de la sombra hacia la realidad. El Nuevo Pacto revela la realidad, dice el autor; el antiguo es una mera sombra de esta realidad. Por lo tanto el Antiguo Pacto, el del Sina, era provisional, no definitivo (8:7). El tabernculo era solamente una copia de las cosas celestiales. Y las cosas celestiales son las reales, las que Moiss vio sobre la montaa (Ex. 25:4; Heb. 8:4). Todo lo que suceda en el Da de la Expiacin no era ms que una representacin del verdadero chivo expiatorio y del verdadero sacrificio, a saber, del verdadero Cristo cuya sangre verdaderamente limpia (7:3ss., 13:llss.) Todos los sacrificios diarios y estacionales que se efectuaban bajo el Antiguo Pacto eran incompletos, de otro modo por qu haba que realizarlos tan a menudo? En su misma repeticin los sacrificios estaban siempre diciendo: incompleto, no alcanza! insuficiente! ms! ms! (10:1-3). Es imposible que la sangre de los toros y de los machos cabros quite los pecados (10:4). Ellos daban una proteccin y una pureza meramente temporal (9:13), pero en su totalidad clamaban por el sacrificio verdadero y final. Ahora Cristo ha venido. l ha asumido su cargo con un juramento y nos ha santificado definitivamente a travs del sacrificio hecho una vez y para siempre de su propio cuerpo. Gloria a l! As entr Cristo en el cielo mismo. No entr solamente en el lugar santsimo, que era, repetimos, una mera copia, sino ante la presencia misma del Padre que est en los cielos. Cristo se sent a la diestra del Padre para ser nuestro sumo sacerdote para siempre (4:20; 8:1; 9:12; 9:24-28; 10:12-14). Ya se han disipado las sombras: se ha manifestado lo real. No nos acercamos a una montaa (Sina) sino a la realidad de Dios mismo (12:18-24). Con gozo y temblor nos acercamos al fuego consumidor, a nuestro Dios (12:29). Pero, dado que nuestro sacerdote ha ascendido, su cielo es ahora el trono de gracia (4:16). 37

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Lo antiguo y lo nuevo La promesa del Nuevo Pacto, segn nuestro texto clave (Jer. 31:31-34), consista en que el Espritu Santo mora abundantemente en su pueblo, sobre la base de una completa remisin de todos los pecados. Hebreos dice que esta nueva era ya ha llegado. Mediante la obra redentora de Jesucristo, que es nuestro nico sumo sacerdote, nuestros pecados han sido cubiertos. Ahora nuestro sumo sacerdote, el nico e irrepetible mediador del Nuevo Pacto, vive para siempre implicado en salvar completamente a los que le invocan. Dios ha cumplido lo que dijo a travs de Jeremas: har un Nuevo Pacto... no ser como el pacto (del Sina)... perdonar su iniquidad y nunca ms me acordar de sus pecados. En estos das finales Dios ha venido a nosotros en el Hijo. En la cruz de Cristo se ha dicho la ltima palabra respecto a nuestros pecados. En la exaltacin de Cristo se ha dicho la palabra decisiva acerca de nuestro futuro. No hay ahora espacio para el miedo o la incertidumbre. Sin embargo, si uno no cree en este mensaje del Nuevo Pacto, si no acta conforme a l, entonces ya no queda ninguna esperanza: Cmo escaparemos nosotros si descuidamos una salvacin tan grande? (2:3). No dice si rechazamos sino que dice si descuidamos. Vase tambin 4:1,6:4,10:26,12:1, 25. Una vez que hemos sido hechos partcipes de las realidades del Nuevo Pacto, un regreso al Antiguo (las copias y las sombras) significara un desprecio total de la cruz de Cristo. Sobre tal persona recaer la ira de Dios (6:4-8). Es cierto que toda la epstola enfatiza la diferencia entre el Antiguo Pacto (Sina) y el Nuevo (Cristo) [vase los dos crculos de la ilustracin que aparece en la cuarta leccin], pero el autor no niega de ningn modo aquella lnea slida del Pacto de Gracia que recorre la totalidad de la historia. Podemos ver esto ms claramente en ese inmortal captulo 11. Tanto en los tiempos de la antigedad como en estos ltimos das Dios ha hablado (1:1), y el ser humano siempre ha tenido que contestar. La respuesta correcta es tener fe. La respuesta equivocada es la incredulidad. La fe, en Hebreos, es la conviccin de que la palabra de Dios es absolutamente confiable. La fe es, por tanto, la motivacin para actuar de un modo confiado y obediente (11:1). Hebreos 11 repasa la historia de la respuesta de fe desde la creacin en adelante. Por la fe Abel... Enoc... No... Abraham... Moiss... todos los hijos de Dios. Si bien el autor nunca olvida la diferencia que existe entre el Antiguo y el Nuevo Pacto (11:39, 40), nos coloca en el estadio de los atletas de Dios y nos hace ver que estamos rodeados de una multitud tan 38

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grande de testigos, a saber, los veteranos de la fe del Antiguo Testamento. Nosotros corremos ahora la carrera que ellos ya terminaron. Pero mientras nosotros corremos, nuestros ojos estn puestos en Jess (12:1-2). Nosotros hoy corremos la misma carrera que los santos del Antiguo Pacto, y tambin nosotros mismos debemos dar la respuesta obediente de fe que caracteriza al pueblo del pacto de Dios. Sin embargo, para nosotros todas las cosas son mejores. Esto es as porque vivimos y trabajamos bajo las condiciones, privilegios, y obligaciones de un Nuevo Pacto.

Preguntas de repaso 1. Aquellos de nosotros que pudimos participar en alguna escuela dominical cuando ramos nios, recibimos la impresin de que en el Antiguo Testamento las cosas eran mejores, puesto que Dios realmente hablaba con voz audible y ejecutaba seales visibles. Cmo es que llegamos a este punto de vista tan equivocado? Puedes explicar por qu el Nuevo Testamento es mucho mejor? 2. Para combatir los errores de la teologa catlico romana, los lderes de la Reforma de los siglos xvi y xvii citaron siempre los textos mencionados en esta leccin que dicen una vez para siempre. Por qu? Podramos an hoy citar dichos textos en contra de otros errores? Podramos citarlos quiz en contra de los mormones? de los Testigos de Jehov? del demonio? de mi propia carne? 3. En el Antiguo Testamento el templo y el tabernculo eran visibles. En el Nuevo Pacto la presencia de Dios no es visible. Segn Hebreos, el templo del Antiguo Testamento, el arca, la montaa, etc. son la realidad o son la sombra? Entiendes que el Nuevo Testamento es ms real? 4. Cierto pastor utiliz Hebreos 9:27 como base para su predicacin y aterroriz a los oyentes debido a su nfasis sobre la muerte y el juicio. a. Por qu es un error predicar sobre Hebreos 9:27 sin utilizar el versculo 28? b. Cul es la intencin de la comparacin entre el versculo 27 y el versculo 28? c. Es Hebreos 9:27, 28 un texto que te da mucho consuelo, o un texto que te espanta? 39

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CAPTULO 7
Carta de Cristo
Jeremas 31:31-34, 2 Corintios 3

Dios haba prometido, en Jeremas 31:31-34, que hara un Nuevo Pacto con su pueblo. Este pacto estara basado en el completo perdn de todos los pecados. Acabamos de estudiar que es la Epstola a los Hebreos la que especialmente ensea el carcter total y nico del sacrificio de Cristo por nuestros pecados. Nuestra nueva relacin con Dios dentro del Nuevo Pacto tiene su fundamento en el perdn de los pecados logrado a travs de la obra de Cristo. Sin embargo, el otro aspecto del Nuevo Pacto, la presencia del Espritu, tiene una manifestacin an mayor en la profeca del Antiguo Testamento. El texto clave que hemos estado usando dice dos cosas al respecto: la ley sera escrita en los corazones del pueblo, y habra un conocimiento inmediato de Dios que no dependera de ningn ministerio de enseanza. Para analizar el cumplimiento de esta parte de la profeca de Jeremas en el Nuevo Testamento, vamos en primer lugar a 2 Corintios 3. En el contexto del pasaje el apstol Pablo dice que l no necesita credenciales que autoricen su ministerio en el evangelio ante la iglesia de los corintios (v. 1). Su proclamacin del evangelio del Nuevo Pacto a la iglesia de Corinto est escrita en toda la congregacin: Ustedes mismos son nuestra carta, escrita en nuestro corazn, conocida y leda por todos. Es evidente que ustedes son una carta de Cristo, expedida por nosotros, escrita no con tinta sino con el Espritu del Dios viviente no en tablas de piedra sino en tablas de carne, en los corazones. Esta es la confianza que delante de Dios tenemos por medio de Cristo. No es que nos consideremos competentes en nosotros mismos. Nuestra capacidad viene de Dios. El nos ha capacitado para ser servidores de un Nuevo Pacto, no el de la letra sino el del Espritu; porque la letra mata, pero el Espritu da vida (2 Co. 3:2-6).

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La ciudad de Corinto haba recibido una carta de Cristo. La carta consista en aquellos hombres, mujeres, y nios que formaban la iglesia de aquella ciudad. Cristo haba escrito esa carta, Pablo fue el cartero que la entreg, y los destinatarios eran todas las personas de Corinto que tuvieron la oportunidad de encontrarse con los miembros de la congregacin. Esta figura de la carta nos ofrece un pensamiento de gran riqueza, y valdra la pena considerar cada aspecto de dicha comparacin. Pero por ahora nos limitaremos a las caractersticas que son inmediatamente pertinentes para nuestro estudio del pacto. Su punto ms importante una enseanza que esperamos analizar en profundidad es que, en la situacin del Nuevo Pacto, recibir el evangelio es equivalente a la entrada del Espritu. La frase, ustedes mismos son nuestra carta significa que la clase de evangelio que Pablo entreg se hace carne y sangre en los creyentes. La conducta de la congregacin hace que el mensaje del Nuevo Pacto sea legible para cualquiera. En primer lugar deseamos resaltar el modo en que Pablo contrasta el Antiguo Pacto con el Nuevo. Es evidente que l est pensando en Jeremas 31:31-34 (y en otros textos del Antiguo Testamento que discutiremos ms adelante) al colocar los dos pactos uno frente al otro. Vase el cuadro al pie. Antiguo Pacto v. 3 tablas de piedra v. 6 de la letra v. 7 el ministerio que causaba v. 9 el ministerio que trae condenacin v. 11 lo que ya se estaba extinguiendo v. 14 el antiguo pacto Nuevo Pacto v. 3 tablas de carne v. 6 del Espritu v. 7 ministerio del Espritumuerte v. 9 ministerio que trae la justicia v.11 lo que permanece v. 6 un nuevo pacto

En el resto de este captulo difcil, profundo y hermoso, el apstol explica por qu puede predicar con atrevimiento el evangelio del Nuevo Pacto. l demuestra la gloria del Nuevo Pacto y de la nueva vida comparando los efectos, los resultados finales, del Nuevo y del Antiguo Pacto.

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Cuando Dios consum el pacto del Sina, su gloria resplandeci a pesar de que este pacto lleg a ser, para el Israel pecador, una dispensacin de muerte. Cunto mayor ser el fulgor de la gloria divina en la entrega del Nuevo Pacto! Porque las vidas de quienes han recibido el Nuevo Pacto tambin irradian la gloria de la presencia de Dios. En la entrega del Antiguo Pacto, la gloria de Dios brillaba en el rostro de Moiss (v. 7. comprese con Ex. 34:29-35). Por eso Pablo puede decir que, pese a ser algo provisional, el Antiguo Testamento lleg con el resplandor de la gloria de Dios. Con todo y ahora el apstol utiliza la historia de xodo 34 como una especie de parbola Moiss no pudo llevar la gloria de Dios al pueblo. El pueblo bajo el Antiguo Pacto no estaba todava en condiciones de recibir la gloria del Seor. Por eso Moiss tena que cubrirse el rostro cada vez que deba estar ante el pueblo. Ocultaba la gloria de Dios con un velo. Y as se ha mantenido la situacin para los judos, dice Pablo:hasta el da de hoy tienen puesto el mismo velo al leer el Antiguo Pacto. El velo no les ha sido quitado, porque slo se quita en Cristo. El velo cubre la mente de los lectores, declara Pablo. Lo que quiere decir es que rehusan ver la gloria del evangelio de la gracia y se aterran a la salvacin por obras. En el Sina el procedimiento era que cada vez que Moiss iba a hablar con Dios, se quitaba el velo del rostro (Ex. 34:34). Y hoy en da, cada vez que alguien viene al Seor (ahora se refiere a Jess) se retira el velo de la antigua dispensacin, de manera que tal persona est ante la gloria de la presencia de Dios, est ahora en el Nuevo Pacto, en la era del Espritu. Es Cristo quien lleva la gloria descubierta de Dios al pueblo. En el evangelio nos encontramos con l como El Seor que es el Espritu (v. 18). Y todo esto se afirma en un contexto en el cual Pablo defiende su atrevimiento y su libertad como ministro del Nuevo Pacto, un atrevimiento que excede la audacia de Moiss. El gran cambio Probablemente haga falta ms de una lectura para captar el mensaje de 2 Corintios 3. Y entonces nuestras mentes se quedarn dndole vueltas a esta pregunta: es realmente el Antiguo Testamento un pacto tan exento de esperanza que merecera denominarse 'dispensacin de condenacin'?. En este caso, como en otros, conviene ms dejar de hacer preguntas y continuar escuchando. 42

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El Nuevo Pacto trae la era del Espritu. La Biblia destaca con gran nfasis este punto, pero nosotros no hemos tenido siempre la paciencia necesaria para dejar que dicha idea penetre en nuestra mente. Con gran frecuencia la hemos interrumpido diciendo que el Espritu Santo tambin actuaba durante el Antiguo Pacto. Claro que lo haca, pero eso no debe llevarnos a pasar por alto una revelacin bblica mucho ms prominente, a saber, que la gloria del Nuevo Pacto reside en la venida del Espritu Santo. La base del Nuevo Pacto es el perdn a travs de la sangre de Cristo. La vida del Nuevo Pacto consiste en el don del Espritu de Cristo. Hasta este momento hemos limitado nuestro estudio de la profeca del Nuevo Pacto a nuestro texto clave, Jeremas 31:31-34. En las profecas de Ezequiel encontramos claros paralelos a la profeca de Jeremas, y en cada una de ellas la promesa del Espritu es la caracterstica ms notable del Nuevo Pacto. En Ezequiel 11:19 leemos: Yo les dar un corazn ntegro, y pondr en ellos un espritu renovado... para que cumplan mis decretos y pongan en prctica mis leyes. Entonces ellos sern mi pueblo, y yo ser su Dios. La frase final repite el voto, la promesa, del pacto: Yo soy su Dios, ustedes son mi pueblo. Como hemos dicho antes, este es el compromiso fundamental sobre el que se edifica todo el pacto a travs de la historia. La novedad se encontrar en la obediencia procedente de un nuevo corazn en el cual Dios ha puesto un nuevo Espritu. En Ezequiel 18:31 leemos, Arrojen de una vez todas las maldades que cometieron contra m, y hganse de un corazn y de un espritu nuevos. Por qu habrs de morir, pueblo de Israel?. En otras partes encontramos el perdn de las transgresiones y el nuevo Espritu como el don prometido para la nueva era. Pero en este texto la promesa del Nuevo Pacto viene en forma de exigencia: Fuera las maldades, y hganse con un nuevo corazn! El arrepentimiento y la renovacin no slo son algo que se da; consisten tambin en algo que se manda: alejarse de los antiguos caminos y andar en el camino nuevo. Ezequiel 36:26 anuncia otra vez el Nuevo Pacto como un don, y el rasgo ms destacado es el nuevo Espritu: Les dar un nuevo corazn, y les infundir un espritu nuevo. Dentro del marco del Nuevo Pacto nuestra relacin con Dios descansa sobre el perdn de los pecados a travs de la sangre de Cristo; nuestra obra la hace el Espritu de Cristo. Ambas partes son esenciales al Nuevo Pacto, o Nuevo Testamento. 43

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Preguntas de repaso 1. Segn 2 Corintios 3:18, ahora estamos mirando a cara descubierta... la gloria del Seor (RV60). Qu o quin es esta gloria del Seor? Vase tambin 4:6. Por qu dice Pablo que reflejamos la gloria con el rostro descubierto? 2. Segn el mismo versculo estamos siendo transformados con ms y ms gloria. Qu quiere decir esto?cmo se lleva a cabo? Este cambio de ms y ms gloria, incluye tambin un cambio sorprendente en nuestra conducta y poder? Comprese con 4:7. 3. Lee nuevamente los nombres que Pablo da al Antiguo Pacto o pacto del Sina (estos nombres estn mencionados en el captulo que acabas de leer). Sientes, junto con muchos otros miembros de tu iglesia, el impulso de decir inmediatamente que el Antiguo Pacto no era tan malo y que los Diez Mandamientos todava tienen validez? De ser as, por qu piensas que reaccionamos de ese modo? Es esto bueno o malo? Puedes recordar haber odo algn mensaje en tu iglesia que hubiera podido ser tambin predicado por algn ministro del Antiguo Pacto? (consulta 2 Co. 3:6). Es esto bueno o malo? 4. Por cul de las siguientes razones llam Pablo al Antiguo Pacto dispensacin de condenacin y de muerte? a. Porque nadie poda ser salvo en el Antiguo Pacto. b. Porque la ley me dice cmo llegar a ser justo, pero no puede hacerme justo. c. Porque Sina slo demuestra nuestra necesidad, pero no la satisface. d. Porque en el Antiguo Testamento Dios se ocult, revelndose slo en el Nuevo. e. Alguna otra razn? 5. Ha odo alguna vez a alguien contrastar la letra de la ley con el espritu de la ley? Qu quiere expresar la gente a travs de este contraste? La expresin viene de una mala interpretacin de 2 Corintios 3:6b. De qu est hablando Pablo cuando contrasta la letra (cdigo escrito) con el espritu?

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CAPTULO 8
La era del Espritu
Ezequiel 37:1-14, 47:1-12; Juan 7:37-39

Si preguntas cul es la diferencia entre el Antiguo y el Nuevo Pacto, encontrars que por lo general muchos creyentes te darn slo la mitad de la respuesta correcta: que en el Antiguo Pacto la relacin con Dios dependa de muchos sacrificios y ceremonias, pero que en el Nuevo Pacto somos reconciliados con Dios a travs del sacrificio nico de Jesucristo en la cruz. Esta es una excelente respuesta dentro de lo limitado de su alcance. La segunda mitad de la respuesta debera ser: en el Nuevo Pacto Dios ha enviado su Espritu para obrar en nosotros una nueva obediencia. Estos dos grandes beneficios del Nuevo Pacto, el perdn total y el nuevo espritu, son ambos resultado de la obra de Jess. Por medio de su muerte obtuvo nuestro perdn; por medio de su vida nos ha dado el nuevo espritu. Mediante su humillacin nos quit de encima nuestra maldicin; mediante su exaltacin nos dio un nuevo poder para una nueva vida. Puede que no sea tan malo dar una respuesta correcta a medias, pero es algo realmente devastador tener a Cristo solamente a medias! En nuestra leccin anterior comenzamos a estudiar cmo la profeca del Antiguo Testamento que habla de la venida del Espritu se cumpli en el Nuevo Pacto. Ahora nos toca dedicar esta leccin y la prxima al mismo tema. Ezequiel 37 Esta visin dramtica de Ezequiel pertenece a la parte ms conocida de su libro. La situacin de Israel, disperso y exiliado, se compara con un valle lleno de huesos secos, y refleja la situacin de muerte del pueblo. A veces decimos de una comunidad o aun de una iglesia que est ms muerta que un cadver. En la visin de Ezequiel dicho estado se describe as: Haba muchsimos huesos en el

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valle, que estaban completamente secos. Israel resurge de su tumba cuando el viento, o aliento, o Espritu de Dios, sopla sobre ellos por la palabra del profeta. Debemos recordar que las tres palabras (aliento, viento, y espritu) son todas traducciones de un mismo trmino hebreo. El Espritu de Dios es el aliento de Dios y cuando sopla sobre las personas, ellas vuelven a la vida. Esto trae a nuestra memoria la creacin del ser humano (Gn. 2:7) y a Jess comisionando a sus apstoles (Jn. 20:22). El himno Santo Consolador, tu aliento pon en m formula una oracin al Espritu Santo en un lenguaje verdaderamente bblico. La visin de los huesos secos, que se transforman en una multitud de gente por el aliento de Dios, es otra dramtica profeca de la era del Espritu que se acerca. Esta visin presenta la misma promesa de la era del Espritu que encontramos en los textos de Ezequiel citados en la leccin anterior. Hay que admitir, sin embargo, que no todos estarn de acuerdo con nuestra interpretacin de la visin. Algunos dirn que la misma tiene que ver: (a) con el regreso de los exilados de Babilonia y de Asira; o (b) con el regreso de Israel a Palestina en el milenio; o (c) con la resurreccin del cuerpo en el ltimo da, cuando todas las tumbas sean abiertas. No dudamos que la visin habla del ilimitado poder del aliento de Dios que restaurar y volver a dar forma a nuestros cuerpos en el ltimo da. Pero no es ese su tema principal. Tampoco negamos que la visin describe la reunin de Israel, de las doce tribus en su totalidad. Precisamente as es como los versculos 11 a 14 la explican. Pero no debemos formular todo tipo de extraas teoras respecto a las tribus perdidas de Israel, y cmo han de ser reunidas en una fecha futura. Debemos preguntar qu es lo que entiende el Nuevo Testamento por la restauracin de Israel. El Nuevo Testamento es nuestra norma para la interpretacin del Antiguo, y nos ensea que Dios est ahora reuniendo un pueblo para s mismo en Jesucristo y sobre el fundamento de los doce apstoles. La iglesia del Nuevo Pacto es la continuacin del pueblo del Antiguo Pacto. Por eso decirnos que el Espritu de regeneracin presente en Ezequiel 37 es el Espritu de Pentecosts. Y el nico rey, mi siervo David, que reinar sobre el Israel reunido, segn Ezequiel 37:24, es el Seor Jesucristo. l est gobernando su pueblo en este mismo momento. En la profeca del Antiguo Testamento el advenimiento del Espritu coincide con la restauracin de Israel. En el cumplimiento del Nuevo Testamento, la reunin de Israel comienza a tener lugar despus del da de Pentecosts. Esta es la 46

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forma en que los primeros cristianos experimentaron lo que Dios estaba haciendo. (Vase la interpretacin que da Santiago a Am. 9:llss y en Hch. 15:15ss). Pero no debemos perdernos en este tema, ya bastante amplio de por s. Bstenos recordar una cosa ms: nuestro texto clave, Jeremas 31:31-34, dice que el Nuevo Pacto se establecera con el pueblo de Israel y la tribu de Jud. En otras palabras, Jeremas tambin dijo que el Nuevo Pacto se establecera con un Israel reunido. Nosotros ya hemos aprendido, a partir de nuestro estudio de Hebreos y de 2 Corintios 3, que este Nuevo Pacto est en vigencia ahora; la profeca de Jeremas se ha cumplido. Dios ya ha restaurado a su pueblo. En este momento l est reuniendo a los hijos de Abraham de todas partes del globo. La Iglesia del Seor es ahora el Israel de Dios. Dios pone un nuevo Espritu dentro de los suyos. Ellos son su pueblo, l es su Dios. Agua de vida Otra visin bien conocida en el libro de Ezequiel es la que se halla en el captulo 47. El agua fluye desde el templo y forma un ro que va hacindose cada vez ms profundo. Este agua lleva vida aun a lugares tales como el Mar Muerto (vv. 9,10). Podramos comenzar aqu una discusin respecto al momento histrico en que se cumpli esta promesa del Seor. Hasta hay quien ha hecho mapas del ro que algn da fluir desde el templo reconstruido en el milenio! En esencia, la visin del ro portador de vida que fluye desde el templo habla del mismo tema que la visin acerca del Espritu que hace revivir los huesos muertos del captulo 37. La figura del agua se usa frecuentemente en la Biblia para referirse a la obra del Espritu, ya que tanto el agua como el Espritu traen vida. Respecto a esto no olvides leer las palabra profticas del Isaas 44:3-5. En el versculo 3 podemos ver muy claramente cmo se usan los trminos agua y Espritu para describir la misma realidad: Regar con agua la tierra sedienta, y con arroyos el suelo seco; derramar mi Espritu sobre tu descendencia. En el versculo 5 encontramos una prediccin de lo que vemos hoy en da: que tanto los africanos como los americanos, tanto los europeos como los aborgenes, tanto los asiticos como los isleos, se han transformado en hijos de Jacob. Se llaman a s mismos Israel porque son el pueblo de Dios. 47

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As pues, encontramos toda una cadena de profecas del Antiguo Testamento que hablan del Nuevo Pacto, y el gran acontecimiento de dicho pacto es un derramamiento del Espritu de Dios. Adase a estas profecas la de Joel 2:28: Despus de esto derramar mi Espritu sobre todo el gnero humano... Este texto es muy conocido, ya que Pedro lo cit en Pentecosts (Hch. 2:17). Ese da marc el comienzo de la era del Espritu. Dios comenz a reunir a su pueblo del Nuevo Pacto. No cabe duda de que debemos estudiar an ms este tema; pero se hace cada vez ms evidente que hubo un tiempo, el del Antiguo Pacto, en que Dios no haba derramado el Espritu todava. Luego lleg otro tiempo, el del Nuevo Pacto, en que s derram el Espritu Santo. Parece entonces que la diferencia entre el Antiguo y el Nuevo Pacto es ms importante de lo que muchas veces pensamos o predicamos. Cierto que es preciso tratar de mantener toda la Biblia unida, en tanto que toda ella es la historia de un pacto: el Pacto de Gracia. Pero tambin es necesario un profundo aprecio por la gran diferencia que hay entre el Antiguo y el Nuevo Pacto. La diferencia no est solamente en el sacrificio de Cristo, sino tambin en el Espritu de Cristo. En Juan 7:37-39 se nos dice explcitamente que hubo una dispensacin en la cual el Espritu Santo todava no haba venido, y que habr una era en la que sin duda el Espritu Santo morar en el corazn de los creyentes. Tras la promesa de Jess, De aquel que cree en m... 'brotarn ros de agua viva', el evangelista aade en el versculo 39 una palabra de explicacin: Con esto se refera al Espritu que habran de recibir ms tarde los que creyeran en l. Hasta ese momento el Espritu no haba sido dado, porque Jess no haba sido glorificado todava. Por medio de su sufrimiento y muerte Cristo obtuvo el perdn para su pueblo como base para una nueva relacin (pacto) con Dios. A travs de su exaltacin (resurreccin, ascensin) l obtuvo el poder celestial, el Espritu de Dios, para los que creen en l. Durante el tiempo en que Jess cumpla su ministerio terrenal, dice Juan que todava el Espritu Santo no haba sido dado.

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Preguntas de repaso 1. Es posible para un cristiano o para una iglesia cristiana vivir con Cristo a medias? Si tal cosa fuese posible, qu resultado acabara dando? 2. Uno de los medios que puedes utilizar para averiguar si tu congregacin realmente sabe que est viviendo en la era del Espritu, es hacer la siguiente pregunta: Dnde mora Dios?. Si hay una conviccin general de que l vive en el edificio de la iglesia (la casa de Dios, el santuario) puedes estar seguro de que todava quedan muchas ideas del Antiguo Pacto que tu comunidad debe superar. Cul es la situacin del grupo al que pertenece? 3. Segn Juan 7:37-39, la persona que viene a Jess no slo encuentra salvacin (satisface su sed), sino que tambin recibe una fuente dentro de s para satisfacer la sed de otros. Es esto lo que captas del texto? Quiere decir esto que una vez que tenemos al Espritu Santo ya no necesitamos a Jess?

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CAPTULO 9
La madurez del Nuevo Pacto
Glatas 3:1-5, 1 Juan 2:12-29

El Espritu Santo es la tercera persona de la Trinidad. l es Dios y por consiguiente ha estado actuando eternamente. Aparecen menciones al Espritu a lo largo del Antiguo Testamento, especialmente en las obras de la creacin (Gn. 1:2, Sal. 104:30) y de consagracin (Nm. ll:16ss., 1 S. 16:13, etc.). Pero as como el Hijo eterno vino a la tierra en un momento determinado de la historia para ejecutar su labor redentora, del mismo modo el Espritu vino a la tierra en un momento determinado de la historia: el da de Pentecosts, despus de que Jess volviese a la gloria del Padre. Juan y Jess A fin de poder apreciar la transicin de lo antiguo a lo nuevo, deberamos prestar atencin a la diferencia que hay entre la misin de Juan el Bautista y la de Jess. Juan explica esta diferencia mediante las siguientes palabras: Yo los bautizo a ustedes con agua para que se arrepientan... l los bautizar con el Espritu Santo y con fuego (Mt. 3:11). Yo los he bautizado a ustedes con agua; pero l los bautizar con el Espritu Santo (Mr. 1:8, Le. 3:16; comprese con Jn. 1:33). Lo nuevo que el Mesas va a traer consiste en el bautismo del Espritu. El Cristo es el Cordero que quita los pecados del mundo (Jn. 1:29) y es tambin quien desata el nuevo poder, el poder del Espritu, sobre el antiguo mundo. El autor del libro de los Hechos cita nuevamente estas palabras de Juan en las frases iniciales (1:5) con la clara implicacin de que el bautismo del Espritu es precisamente el suceso que tuvo lugar el da de Pentecosts, segn la narracin que encontramos en Hechos 2. Queda todava un evento ms en el libro de Hechos que subraya con claridad que la diferencia entre la antigua y la nueva era es la diferencia entre no tener el Espritu de Dios o tenerlo. En Hechos 19 Pablo encuentra algunos discpulos 50

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en feso que haban sido bautizados con el bautismo del arrepentimiento, a saber, el bautismo de Juan. Ellos no haban hecho todava la transicin a la nueva era y al Nuevo Pacto. Pablo lo averigua al preguntar: Recibieron ustedes el Espritu Santo cuando creyeron?. La posesin del Espritu Santo es lo que certifica haber entrado en la nueva situacin. Mientras Jess estaba en la tierra, en forma de siervo, el Espritu no haba sido dado [todava] (Juan 7:39). Pero cuando los apstoles salieron a predicar las nuevas de la muerte y resurreccin de Cristo, la nueva era ya haba llegado en su plenitud. Entonces la gente que crea en Jess era bautizada en Cristo: compartan los beneficios de su muerte y de su resurreccin. Por medio de la muerte de Cristo las cosas viejas pasaron. A causa de la resurreccin de Cristo la nueva vida del Espritu lleg a ser posesin de los creyentes. Ahora se encontraban en el Nuevo Pacto. La realidad de que posean el Espritu era prueba del cumplimiento de la profeca de Jeremas. El evangelio y el Espritu Conviene sealar que a lo largo del Nuevo Testamento no existe la menor duda acerca de que la llegada del evangelio de Cristo implicaba el don del Espritu. La congregacin bautizada es una congregacin del Nuevo Pacto, una carta de Cristo... escrita con el Espritu del Dios viviente... en los corazones (2 Co. 3, captulo que ya hemos analizado). Tanto si leemos las crnicas de la marcha del evangelio (Hechos) como las cartas dirigidas al pueblo que crey en este evangelio, vemos la premisa general de que todos los que aceptan a Jesucristo reciben el Espritu Santo. En l tambin ustedes, cuando oyeron el mensaje de la verdad, el evangelio que les trajo la salvacin, y lo creyeron, fueron marcados con el sello que es el Espritu Santo prometido (Ef. 1:13). Esta es la regla general. Esta es la forma en que uno llega a vivir en la relacin del Nuevo Pacto de Cristo. Es posible que para algunos de nosotros esto pueda ser un descubrimiento, pero para los escritores del Nuevo Testamento era el resultado evidente de aceptar el evangelio. Y para la persona que haba entrado en este pacto de fe en Cristo, hubiera sido una estupidez y algo condenable desear un regreso al pacto del Sina. Es por esta razn que Pablo se acalora tanto en contra de los apstatas presentes entre los glatas (3:1-5). En el v. 1 dice: Glatas torpes! Quin los ha hechizado a ustedes, ante quienes Jesucristo sacrificado ha sido presentado tan 51

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claramente?. Y se refiere a personas que han odo el evangelio, las buenas nuevas del fin de la antigua era. Contina el v. 2: Slo quiero que me respondan a esto: Recibieron el Espritu por las obras que demanda la ley, o por la fe con que aceptaron el mensaje?. Podramos parafrasear: No estoy preguntando si ustedes tienen el Espritu: eso es evidente. Solamente pregunto esto: lo recibieron por las obras del Antiguo Pacto, o por el or y creer el evangelio del Nuevo Pacto?. Los dos elementos inseparables de la vida del Nuevo Pacto son la fe en Jess, que fue crucificado para perdn de los pecados, y la uncin del Espritu de Pentecosts. Ambas cosas se encuentran en la profeca de Jeremas y nunca aparecen aparte la una de la otra en la enseanza del Nuevo Testamento. La congregacin adulta Una vez sellado el Nuevo Pacto, el sacerdote levita debe retirarse. Esto es lo que hemos ledo en la Epstola a los Hebreos. Pero incluso como maestro, como instructor del Antiguo Pacto, el sacerdote ha dejado de ser necesario. Jeremas haba profetizado: Ya no tendr nadie que ensear a su prjimo, ni dir nadie a su hermano: Conoce al seor! Porque todos, desde el ms pequeo hasta el ms grande, me conocern Afirma el seor (Jeremas 31:34). Tal vez sea nuestro concepto de la sociedad democrtica el que hace difcil que podamos apreciar la fuerza de la profeca de Dios que declara que l derramar su Espritu sobre toda carne, o sea sobre toda clase de gente. Hoy en da se nos hace difcil imaginar hasta qu punto, en el mundo antiguo, la mayora de la gente dependa del conocimiento de unos pocos, especialmente en lo que se refiere al camino de Dios. El doctor de la ley y el escriba eran los nicos que podan leer y escribir la ley para el pueblo. Se sentaban en la ctedra de Moiss y todo dependa de ellos, los mediadores. Y hay que aadir a esto la necesidad de cumplir con los sacrificios del pacto del Sina. Sin la ayuda del sacerdote, el miembro del Antiguo Pacto no poda conocer a Dios ni encontrarse con l. Y entonces lleg el Nuevo Pacto: por medio de Jesucristo cualquier persona puede acercarse directamente a Dios y, tambin por medio de Jesucristo, Dios se acerca directamente al creyente. La promesa de Joel 2:28: Derramar mi Espritu sobre todo el gnero humano suena como algo imposible a los odos del Antiguo Pacto, pero se transforma en realidad en el Nuevo. La sangre de Cristo es el portal a travs del cual todos entran a la presencia de Dios; el Espritu de Cristo los unge a todos para convertirlos en sacerdotes. 52

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Toda dependencia del maestro y del mediador ha llegado a su fin. Encontramos una clara descripcin de esta nueva situacin en la Primera Carta de Juan. Es una carta escrita en plena conciencia de que esta es la hora final. Esto significa que el ataque del mal es ahora ms feroz que nunca; pero significa tambin que el poder a nuestra disposicin es inigualable. Estas cosas les escribo acerca de los que procuran engaarlos. En cuanto a ustedes, la uncin que de l recibieron permanece en ustedes, y no necesitan que nadie les ensee. Esa uncin es autntica no es falsa y les ensea todas las cosas. (1 Jn. 2:26,27). Este conocimiento y este Espritu han venido sobre toda carne: ... a ustedes, padres, porque han conocido al que es desde el principio... a ustedes, jvenes, porque han vencido al maligno... a ustedes, queridos hijos, porque sus pecados han sido perdonados por el nombre de Cristo (1 Juan 2:12-14). Es cierto que Juan dice en el mismo pasaje: Permanezca en ustedes lo que han odo desde el principio (2:24). Esto significa que en el Nuevo Pacto hay tambin una instruccin bsica que debemos seguir. Con esta carta Juan exhorta a sus lectores: permanezcan en l, permanezcan en la verdad y permanezcan en amor. Permanecer en Jesucristo es la condicin necesaria para poder compartir continuamente la uncin del Espritu. Adems, a lo largo del Nuevo Testamento es evidente que la instruccin y la exhortacin, incluso la dedicacin especial de ciertas personas a esas tareas, no est en desacuerdo con el Espritu del Nuevo Pacto ni con el conocimiento independiente del Seor que los cristianos maduros tienen. Pero nunca debe existir una dependencia del instructor similar a la que el pueblo del Antiguo Pacto tena para con sus sacerdotes y maestros. El Nuevo Pacto trae libertad en el Seor mediante el Espritu del Seor. En nuestro prximo captulo vamos a considerar hasta qu punto esta nueva era afecta las leyes del Antiguo Pacto y nuestra obediencia.

Preguntas de repaso 1. Si Pablo les formulara a ustedes la pregunta que aparece en Hechos 19:2 cmo la contestaran? 2. El bautismo cristiano, significa tambin arrepentimiento, o solamente la recepcin del Espritu? (Her. 22:16). 3. Cmo reaccionas ante Calatas 3:1-5 si te basas en el anlisis hecho anteriormente? Te sorprende que Pablo no dude que los glatas hayan 53

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recibido el Espritu, y que slo les pregunte cmo lo han recibido, si por medio de la enseanza del Antiguo Pacto o de la predicacin del Nuevo Pacto? Es evidente que nosotros tenemos el Espritu? Sabemos cmo lo hemos recibido? Puede una persona o una iglesia recibir al Espritu por medio de las obras y de la instruccin del Antiguo Pacto? 4. Cul es la diferencia entre los oficios ministeriales del Antiguo Pacto y los del Nuevo Pacto? Cuan esenciales eran dichos cargos bajo el pacto del Sina, y cul es su funcin ahora? 5. Puedes demostrar que fue el regreso de la iglesia a las inmaduras formas del Antiguo Testamento lo que hizo necesaria la Reforma del siglo xvi? 6. Eres quiz miembro de una iglesia en la cual el pastor, y slo l, lo sabe todo? Cmo sera considerada una iglesia tal por San Pablo y San Juan?

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CAPTULO 10
La ley y el Espritu
Mateo 5:17-20, Romanos 8:1-14

Ya hemos visto que hay una profunda diferencia entre el Antiguo y el Nuevo Pacto. Si como individuos o como iglesia negsemos esta diferencia y vivisemos como inmaduros hijos del Antiguo Pacto, encontraramos la ira de Dios. Pero, igualmente, si en nuestra vida personal o en la enseanza de la iglesia perdemos de vista la continuidad entre el Antiguo y el Nuevo Pacto, tambin marchamos hacia el desastre. Esta relacin entre la continuidad y la diferencia es especialmente importante cuando analizamos la ley y el Espritu. A travs de este tema queremos enfrentar preguntas tales como: tienen las leyes dadas en el Sina validez an hoy? El Espritu del Nuevo Pacto, reemplaza a la ley del Antiguo? Dedicaremos 3 captulos a este tema. Para comenzar hemos de afirmar que si una persona, al hablar de ley, se refiere a la revelacin de la voluntad de Dios para la vida humana, su abolicin no slo es improbable sino inimaginable. El propsito total de la redencin llega a su cumplimiento solamente cuando el contenido de la oracin hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo se hace realidad. En este punto convendra recordar que nuestro texto clave, Jeremas 31:31-34, no dice que Dios har una nueva ley en el futuro, sino que har un Nuevo Pacto; y en este Nuevo Pacto, Dios dice, Pondr mi ley en su mente, y la escribir en su corazn. Dios no prometi una nueva ley para el Nuevo Pacto, sino una nueva obediencia. Jess y la ley No piensen que he venido para anular la ley o los profetas (Mt. 5:17). La ley y los profetas es una expresin convencional en el Nuevo Testamento para referirse a los libros del Antiguo Testamento. Algo haba en la enseanza de 55

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Cristo que haca pensar a la gente que l tena una actitud hacia la ley diferente a la que tenan los rabinos judos. Es entonces cuando Jess dice: No piensen que he venido (de dnde? desde el cielo?) para anular la ley o los profetas; no he venido para anularlos sino a darles cumplimiento. Est hablando, en primer lugar, como maestro de la ley. No pensemos primeramente en su propia obediencia, aunque sabemos que por medio de ella l cumpli la ley para nuestro beneficio eterno, lo que nos permite decir que Cristo es nuestra justificacin (1 Co. 1:30). Pensemos ante todo en l como maestro, como rabino. Es en tal funcin que Jess dice que viene a cumplir la ley y los profetas. Esto quiere decir que en su enseanza saldr a la luz el significado pleno y cabal de los requisitos de la voluntad de Dios. Lo que Dios dijo por medio de Moiss y de los profetas llegar ahora a su plenitud, se har realidad, mediante la vida y enseanza de Jess. La alta opinin que Jess tena del Antiguo Testamento queda afirmada de modo especial en el versculo 18. La jota es la letra ms pequea del alfabeto griego y la tilde es parte de un letra en el alfabeto hebreo. Lo que aqu se quiere enfatizar es que Dios no permitir que ni el ms pequeo detalle de lo que l ha encomendado ser descuidado hasta que todo se haya cumplido. Nada queda abolido, o inactivo, o inoperante, hasta que haya recibido el cumplimiento anticipado. Jess contina hablando como maestro. Los maestros de la ley judos pasaban mucho tiempo hablando sobre las demandas mayores y menores de la ley. En el versculo 19 Jess habla de los maestros del Nuevo Pacto (sus discpulos, la Iglesia). Nuestro valor como discpulos de Jess depender de la medida en que respetemos y guardemos la revelacin de Dios presente en el Antiguo Pacto. As pues, en lugar de descartar las leyes de Dios, Jess ha venido a ensear las implicaciones plenas de la voluntad de Dios, hacindolo con palabras y hechos. Y Cristo requiere de sus seguidores, los herederos del reino de Dios, una justicia que supere la de los escribas y de los fariseos (v. 20). En consecuencia, Jess est diciendo que la justicia de los escribas y fariseos es, de hecho, un asunto de apariencia, no de realidad (ver 23:23,27, 28). En el pasaje que sigue (5:21-48) l demuestra definitivamente cmo entender y obedecer la ley. Sin embargo, cuando nuestro maestro dice que debemos ser ms justos que los rabinos judos, no quiere que sepamos ms y que hagamos ms que ellos, o que formulemos ms reglas; est diciendo que debemos tener una actitud 56

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religiosa diferente. No est hablando de cantidad sino de calidad. l demanda (y crea!) un corazn diferente en sus seguidores. Cristo les ensea a amar (esperamos estudiar esto en el prximo captulo y en mayor detalle). Un estudio de Mateo 5 debera ser suficiente para convencernos de que la revelacin del Antiguo Pacto de Dios no queda descartada sino que es cumplida en la dispensacin del Nuevo Pacto. Los dos grandes beneficios Pablo no dice ni una sola palabra a favor de aquellos que desean utilizar el pacto del Sina como camino de salvacin. Con todo, tampoco hay pasaje alguno en que l ensee que la ley y los profetas han sido abolidos en el Nuevo Pacto. Al contrario, en Romanos 8:14 nos ensea (por lo tanto, o sea, en suma) que en la nueva dispensacin (ya) somos perdonados y hechos libres para obedecer la ley y los profetas. El primer gran beneficio es el completo perdn que tenemos en Cristo: Ya no hay ninguna condenacin para los que estn unidos a Cristo Jess. El pecado ha sido condenado por Dios en la muerte de Jess (v. 3). El segundo gran beneficio es el nuevo poder: por medio de l [Cristo Jess] la ley del Espritu de vida me ha liberado de la ley del pecado y de la muerte. Dios nos ha dado este nuevo poder a fin de que las justas demandas de la ley se cumplieran en nosotros (v. 4). Esto significa que el Espritu nos capacita para obedecer la ley de Dios. Pablo tambin explica por qu solamente el Espritu puede llevar a cabo esta obra en nosotros. La ley no poda hacerlo, puesto que la carne era demasiado dbil (v. 3). El mandamiento no puede motivar a un hombre a hacer el bien, no porque haya algo malo en el mandamiento, sino porque el ser humano es demasiado dbil. La ley dice haz esto y el ser humano dice no puedo. De este modo la ley, debilitada por la carne, no puede llegar a la meta de Dios. Y entonces llega la nueva dispensacin. El Espritu viene y libra al hombre de su debilidad. Ahora ste est capacitado para decir quiero y puedo. En la era del Espritu el ser humano recibe la capacidad para obedecer por medio del poder del Espritu. Las justas demandas de la ley [se cumplen] en nosotros, mediante nuestra obediencia. Los dos grandes beneficios son entonces: (1) l [Jess] pag la deuda y (2) l me liber, para que yo pueda obedecer. En otras palabras, tal como hemos estado 57

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diciendo, la sangre (el perdn) y el Espritu (el poder) de Cristo son los beneficios del Nuevo Pacto. El cumplimiento de la ley Todo cristiano sabe que en el Nuevo Testamento Dios cumpli promesas hechas en el Antiguo. El Salvador prometido vino y obtuvo para nosotros la redencin prometida. Pero la Biblia usa la palabra cumplimiento tambin en otro sentido, un sentido que debemos aprender a utilizar. Hemos visto en Mateo 5:17 que Jess vino a cumplir la ley y los profetas. Esto significa que la intencin plena de la voluntad de Dios se nos ha revelado en el Nuevo Pacto a travs de Jesucristo. Y en Romanos 8:4 percibimos que la ley encuentra su cumplimiento en nosotros, que ahora podemos obedecer mediante el poder del Espritu. En el Nuevo Pacto recibimos la ley en su totalidad, y Dios recibe, por consiguiente, obediencia total. Esta revelacin completa de la ley y esta capacidad para cumplir sus requisitos (obediencia total) son los frutos de la obra de Jess. Podemos resumir tanto la plenitud de la revelacin como la completa obediencia en una sola palabra: amor.

Preguntas de repaso 1. Explica y analiza esta frase: En el Nuevo Pacto Dios da lo que l demanda; nosotros damos lo que hemos recibido. 2. Algunos cristianos dicen que son incapaces de hacer bien alguno y que estn inclinados a todo mal. Por qu se puede afirmar que estos cristianos estn en conflicto con el mensaje de Romanos 8:1-4, y al hacerlo agravian al Espritu Santo? 3. En Mateo 5:21-26 Jess cumple el sexto mandamiento. En Mateo 5:27-32 Jess cumple el sptimo mandamiento. Sin entrar en discusin sobre cada parte de estos versculos, exprese en sus propias palabras: a. El significado de cumplimiento. b. La completa revelacin del significado del sexto mandamiento, c. La completa revelacin del significado del sptimo mandamiento, d. Cmo cumplir (obedecer) estos mandamientos. 58

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4. Somos capaces de obedecer a Dios? Obedecemos siempre a Dios? Tenemos alguna excusa para no obedecer a Dios? Podemos obedecer a Dios perfectamente?

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CAPTULO 11
La ley y el amor
Romanos 13:8-10; Mateo 5:17-48

Lo que Dios da y lo que Dios requiere en la situacin del Nuevo Pacto puede resumirse en una sola palabra: amor. Amor es posiblemente la palabra que ha sufrido ms abusos. Por lo tanto convendra hablar de amor cristiano al hablar del revelado y requerido en la Biblia. Y siempre debemos tener cuidado de mantener la relacin existente entre el amor de Dios en Cristo y nuestro amor como cumplimiento de la ley. Este ltimo no puede existir sin el anterior. Nuestro amor refleja el amor de Dios en Cristo. El secreto y el poder de la vida de la iglesia est en el amor de Dios, demostrado en el Cristo que se entrega a nosotros. Este mismo tipo de amor, el amor cristiano, opera en las vidas de los creyentes mediante la accin del Espritu Santo. Este tema, el del amor, es tan amplio como la Biblia y tan profundo como Dios mismo (Dios es amor, y El que permanece en amor, permanece en Dios, y Dios en l, 1 Juan 4:16). Limitaremos nuestro estudio a cuatro puntos que desarrollamos a continuacin: 1. En el Nuevo Pacto el cumplimiento de la ley revela el carcter pecaminoso de todo el pueblo. En Mateo 5 hemos estudiado la profundizacin de la ley que se manifiesta en las enseanzas de Jess. El hombre perfecto (Mt. 5:48) es aquel que no solamente cumple con los requisitos, sino que refleja el amor del Padre que est en los cielos. Sin embargo, la revelacin de todas las implicaciones de la ley se manifiesta especialmente en la muerte de Jess como acto de obediencia. Este es el punto de vista desde el cual Pablo se acerca al tema de la ley. El Glgota

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es la maldicin de la ley. El que no va al Glgota el que no cree en Jess permanece bajo la maldicin de la ley. Pablo sabe que es imposible cumplir la ley puesto que Jess tuvo que morir. En la cruz del Hijo de Dios se nos revela el nico camino de vida: el justo vivir por la fe en Jess y no por las obras de la ley. El fin de la ley es la muerte. Pero la muerte de Jess es tambin el fin de la ley (Ro. 10:4). Esto quiere decir que el perodo en el cual el hombre estuvo bajo la ley (bajo la maldicin de la misma) ha terminado con la muerte de Jess. En el momento en que la persona cree en Jess deja de estar bajo la ley; pasa a estar bajo la gracia. 2. Ahora la obediencia ha sido cumplida, y puede ser cumplida. La obediencia a la voluntad de Dios ha sido cumplida por Jesucristo. Cuando estamos ante Dios como personas justas, lo hacemos mediante la obediencia de Cristo, no por nuestra propia obediencia. Esto no quiere decir, sin embargo, que sea indiferente si obedecemos o no. Al contrario, cuando estamos en Cristo el ser desobediente que viva en nosotros est muerto, y el Espritu de aquel que fue obediente nos hace vivir para hacer buenas obras. En otras palabras: la fe obra por el amor (G. 5:6). La fe es el canal por el que recibimos a Cristo. El amor es la vida de Cristo que se manifiesta en nuestras propias vidas. Cristo muri para liberarnos de la desobediencia y resucit para darnos el poder de obedecer. Si dijramos que no podemos cumplir la voluntad de Dios en la presente dispensacin del Espritu, podramos pensar que estamos expresando humildad. Pero lo que estamos haciendo es negar el poder y el propsito del Espritu de Jesucristo. 3. El amor cumple todo lo que la ley requiere. Al or la palabra amor la gente piensa, en primera instancia, en una emocin. Pero en el contexto de la Iglesia el concepto amor debe ser inmediatamente asociado con Cristo y con la nueva vida. Lo recibimos canalizado por la fe (G. 5:6), el Espritu lo derrama en nosotros (Ro. 5:5), es el ms grande don que el Espritu concede (1 Co. 13:13) y la norma mediante la cual deben ser medidos los otros dones (1 Co. 13:1-3). Nuestro amor es la evidencia de que permanecemos en Cristo (Jn. 15) y de que somos sus 61

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discpulos (Jn. 14:15). Estar arraigado en Cristo es equivalente a estar arraigado en el amor (comprese con Ef. 3:17, Col. 2:7). El amor es nueva vida y nueva obediencia. El amor es el cumplimiento de la ley. Esta frase hay que leerla dos veces. Debemos realizar una primera lectura enfatizando la palabra amor. EL AMOR es el cumplimiento de la ley. No he obedecido al sexto mandamiento al no matar a nadie; slo el amor cumple el mandamiento de Dios. Debo dar en amor, obedecer en amor, efectuar mis transacciones en amor, ya que el AMOR es el cumplimiento de la ley. Y a continuacin hay que leer esa misma frase con el nfasis en la ley: el amor es el cumplimiento de LA LEY. No se trata simplemente de una sonrisa, de una buena intencin, y de una amable taza de caf, sino que el amor es el cumplimiento de la ley. La nueva vida es una nueva obediencia; amar es cumplir la voluntad de Dios para la vida humana. Los cristianos de tradicin reformada siempre han percibido que el fruto de la salvacin es la obediencia. Otros grupos han enfatizado que el fruto de la salvacin es la celebracin, o dar testimonio de la felicidad de nuestra salvacin. Pero los reformados siempre han enfatizado lo siguiente: los frutos de la salvacin se muestran a travs de la obediencia. As debe ser. Este punto lo ilustra el hecho de que en muchas congregaciones reformadas se suelen leer los Diez Mandamientos a la iglesia reunida cada domingo. El poder de esta lectura repetida es tremendo. Las ventajas son obvias. Pero tambin hay ciertas desventajas, y algunas de ellas son serias. Los Diez Mandamientos son el corazn del Antiguo Pacto, del pacto del Sina. Estn expresados en trminos ms bien negativos, como los que uno a veces usa para hablarle a los nios: no hagas esto! no hagas aquello! Cuando los creyentes del Nuevo Pacto oyen estos mandamientos, deben reformularlos para s mismos en mandamientos positivos de la voluntad de Dios para sus vidas cristianas. Esto requiere una madurez espiritual y un poder de formulacin mayores de los que la mayora de la gente puede reunir en los minutos que el pastor tarda en leer xodo 20:1-17. Adems, esta lectura incesante de las mismas palabras ha reforzado la nocin que los Diez Mandamientos constituyen la ley de Dios. Pero cualquiera que conoce el alto llamado del Nuevo Pacto debera tambin saber que esos Diez Mandamientos bsicos no alcanzan a hacer explcita la santidad que Dios 62

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requiere de la Iglesia de Cristo Jess (Mt. 5-7; Ro. 12,13; G. 5; Ef. 5,6, etc.). Por supuesto, los Diez Mandamientos no son opuestos a la obediencia requerida de los cristianos, pero las meras palabras de la ley del Sina son una herramienta inadecuada para ensear la nueva obediencia que existe bajo el Nuevo Pacto. 4. El amor nos hace partcipes en el plan de Dios. A esta altura de nuestro estudio podemos entender por qu solamente por medio de la nueva obediencia podemos llegar a participar en el plan de Dios. La esencia de la ley es el amor. Dios requiere que le amemos a l sobre todas las cosas, con el corazn y el alma y la mente y con todas nuestras fuerzas, y que amemos a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Pero no lo podemos hacer. Ningn mandamiento puede producir el amor. Si pudisemos escribir la ley fundamental de Dios en todas las carteleras de nuestro continente, estaramos promocionando el camino al nuevo mundo. Si maana los hombres amasen a Dios por sobre todas las cosas y al prjimo como a ellos mismos, el paraso estara ya entre nosotros. Pero no nos servir de nada escribir esta ley en todas las carteleras del pas. La gente no puede cumplir la ley por sus propias obras. El pecado no es solamente la falta de deseo sino tambin la incapacidad de la carne para obedecer la ley de Dios (Ro. 8:7). Es por eso que nosotros no le declaramos a todos los hombres ame a Dios sobre todas las cosas y a su prjimo como a s mismo; lo que hacemos es proclamar a Jesucristo crucificado y resucitado. No invitamos a la gente a hacer algo, sino a venir a Jess. Slo entonces, despus de haber credo en l, despus de haber experimentado el amor de Dios en Cristo, pueden comenzar a vivir pendientes de un nuevo Espritu, y aprender a amar. La ley es dbil a causa la carne (Ro. 8:3). Pero cuando el Espritu de Dios entra, las justas demandas de la ley [se cumplen] en nosotros, que no vivimos segn la naturaleza pecaminosa sino segn el Espritu (Ro. 8:4). Cuando el Espritu de Dios gobierna nuestro espritu, hemos llegado a ser colaboradores de Cristo, partcipes en el pacto de Dios. Hacemos su voluntad y cumplimos con su tarea en su mundo anticipando la venida de su reino; estamos de acuerdo con l, le amamos, y defendemos su honor. En suma, l y nosotros participamos conjuntamente en el pacto. 63

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Preguntas de repaso 1. Considera qu tipo de perfeccin requiere Cristo en Mateo 5:48. Para obtener algunas pautas conviene leer el v. 43 y la oracin de Pablo por la perfeccin que se encuentra en Efesios 3:14-19. Cul es la diferencia entre la perfeccin en el sentido legalista y la perfeccin en el amor? 2. Cmo demuestra la muerte de Jess que nadie puede salvarse a s mismo obedeciendo la ley de Dios? 3. Ests de acuerdo con la siguiente afirmacin: ser pecador es ser incapaz de amar a Dios y al prjimo; cuando somos salvados se nos capacita para amar? 4. Dado que conoces a Jess, puedes amar a tus enemigos? Y a tu vecino? 5. Es bueno que haya una lectura pblica de la ley de los Diez Mandamientos todos los domingos en el culto cristiano? Qu debe lograr esta lectura en nosotros? Si tal cosa se hace en tu iglesia, logra dicha lectura su propsito? 6. Te parece que es ir demasiado lejos llamar al cristiano del Nuevo Pacto socio de Dios?.

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CAPTULO 12
La voluntad de Dios y el Nuevo Pacto
Romanos 12:1-2

sta es la tercera y ltima leccin sobre la relacin que hay entre la ley del Antiguo Pacto y el Espritu del Nuevo Pacto. Ya hemos visto que en el Nuevo Pacto el Espritu no ha venido a establecerse como una nueva norma en lugar de la ley. Encontramos, ms bien, que el Espritu del Nuevo Pacto es nuestra nica esperanza de cumplir la ley. El Espritu no nos ensea una nueva ley sino una nueva obediencia. Esta nueva obediencia es el amor de Dios que llega a nuestros corazones por el obrar del Espritu Santo cuando creemos en Cristo. El amor cristiano es el cumplimiento de la ley. Dnde encuentro la voluntad de Dios? Nos queda todava por contestar una pregunta muy prctica: dnde encuentra el creyente del Nuevo Pacto esa palabra clara que le diga cul es la voluntad de Dios para su vida? Sabemos que Dios quiere que le amemos a l por sobre todas las cosas y a nuestro prjimo como a nosotros mismos. Pero cmo sabemos, con seguridad, cul es su voluntad en cuanto a nuestra adoracin, a nuestro trabajo, en las situaciones particulares de nuestra vida diaria, en las cosas que debemos escoger, en las decisiones que debemos tomar? Esta pregunta, que nadie puede evitar, puede ser tremendamente difcil, si uno es un cristiano de compromiso serio. En busca de una respuesta, los cristianos tienden a ir en una de dos direcciones. Los que estn en un extremo dejan que los expertos determinen cul es la voluntad de Dios para sus vidas. Los catlicos romanos son (o eran?) el ejemplo clsico de este grupo. Ellos permiten que el Papa y la jerarqua eclesistica den la palabra final respecto a la interpretacin de la Biblia. En el otro extremo encontramos a los espiritualistas. En los das de nuestros abuelos o 65

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bisabuelos, ellos solan colocar una aguja de tejer entre las pginas de la Biblia y oraban para que la punta sealase las palabras exactas de Dios en respuesta a la ocasin. Hoy sigue habiendo muchos pietistas de este tipo: tienen sus oraciones privadas y sus supuestas revelaciones privadas de la Palabra de Dios, y reciben en detalle la voluntad del Espritu para ellos, con una certeza que nadie puede permitirse poner en duda. Unos momentos de reflexin nos demostrarn que ambos extremos han tomado una parte de la verdad. El primer grupo tiene razn cuando afirma que el Nuevo Pacto tambin conoce la voluntad de Dios de modo colectivo, como comunidad. El Espritu no ha sido dado a una persona, sino al Cuerpo de Cristo en comunidad, y nadie tiene al Espritu a menos que l o ella sea parte de dicho Cuerpo. Sin embargo, este primer grupo pone nuevamente a los clrigos en la ctedra de Moiss, segn la prctica del Antiguo Testamento, y reduce la congregacin a la inmadurez de los creyentes del Antiguo Pacto. Todo lo que los creyentes comunes tienen que hacer es creer y obedecer lo que las autoridades les dicen. El segundo grupo se ha ido totalmente al extremo contrario. Esta gente manipula los textos bblicos como si fueran una coleccin de frmulas mgicas, y se supone que el Espritu debe dar este texto a una persona y aquel texto a la otra. Dios revela su voluntad aqu de una manera y all de otra. Cada miembro tiene su propia lnea telefnica. Estas personas miran hacia adentro para conocer la voluntad de Dios. No reconocen ninguna norma que venga desde afuera, ninguna norma que sea objetiva. Y desconfan de todas las instituciones eclesisticas y de todos los maestros debidamente ordenados. Con todo, es necesario admitir que toman la madurez del creyente del Nuevo Pacto con toda seriedad. La voluntad de Dios es la ley de Dios La confusin que existe entre los creyentes con respecto a la voluntad de Dios se encuentra siempre relacionada con el tema de la validez de la ley del Antiguo Pacto en la dispensacin del Nuevo. Hemos estado diciendo que debemos tratar de hacer justicia a lo nuevo de la situacin del Nuevo Pacto sin descuidar la continuidad de las dos dispensaciones. La Iglesia ha tratado de explicar la continua validez de la ley y los cambios que llegaron a travs de Cristo, distinguiendo tres tipos de leyes: leyes morales, 66

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leyes ceremoniales y leyes civiles. Durante unos seiscientos aos ha usado esta distincin, que ha demostrado ser til. Es probable que muchos de los lectores sepan que las leyes morales todava son vlidas, pero que las leyes ceremoniales han sido cumplidas y abolidas por Cristo; las leyes civiles, por su parte, tuvieron validez solamente durante el tiempo en que la nacin de Israel tena un carcter especial en el plan de Dios. Este instrumento de enseanza es til, pero no es la respuesta final. El primer problema con esta triple divisin de la ley es que la Biblia no establece tal distincin. Tampoco hay evidencia de que los apstoles la usaran. Cuando ellos hablaban de la ley, se referan al pacto del Sina dado a travs de Moiss. En segundo lugar, esta divisin de las leyes del Sina en tres categoras reduce la importancia de las leyes ceremoniales y civiles al nivel de peculiaridades del Antiguo Pacto que tienen para nosotros solamente un valor histrico. Pero lo cierto es que cada una de las palabras de Dios tiene todava un mensaje para nosotros. Nuestro problema radica en la comprensin bblica de lo antiguo y de lo nuevo. Lo nuevo no quiere decir una novedad que reemplaza a lo antiguo. Lo nuevo es el cumplimiento (llevar a la plenitud) de lo antiguo, as como una semilla se desarrolla hasta ser una planta o un nio hasta ser una persona madura. El pacto del Sina contina funcionando en la conciencia de la Iglesia del Nuevo Pacto como las experiencias de la niez y el aprendizaje de la adolescencia funcionan en la vida de un adulto sano. Lo vivido nunca puede ser eliminado o abolido, pero ha sido superado. Para un creyente del Nuevo Pacto, buscar la luz en el Sina es como prender una vela una vez salido el sol. Pero al mismo tiempo, vivir como si nunca hubiese habido un Sina, es vivir como si la vida hubiese comenzado cuando el sol sali esta maana. La iglesia madura refleja el conocimiento de Dios y de su voluntad absorbiendo la totalidad de su revelacin; lo hace poniendo su mirada en Cristo. Nuestra actividad propia en Cristo A travs de su enseanza, de su vida, y de su muerte, Cristo nos ha enseado plenamente el significado interno, la verdadera intencin, de la voluntad de Dios para nuestra vida. El tambin nos ha dado, mediante su Espritu, el poder de obedecer. Pero no hay ninguna nueva ley para el Nuevo Pacto. Lo que sucede es que la nica voluntad del nico Dios, que abarca a todos los hombres, es ahora 67

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profundizada, intensificada, y llevada a su plenitud. Nosotros conocemos esta voluntad. Pero no hay que suponer ahora que la iglesia puede simplemente copiar literalmente un pasaje bblico de la voluntad de Dios para aplicarlo a todas las situaciones de la vida y para enfrentar todos los desafos que tiene delante. Se requiere de nosotros que actuemos como personas maduras del Nuevo Pacto. Si no fuese as, no seramos maduros. Como nuevas criaturas debemos buscar hasta encontrar o probar hasta comprobar cul sea la voluntad de Dios (Ro. 12:2). Tenemos que andar diariamente no como necios sino como sabios, como partcipes con Dios en el Pacto. Y en cada oportunidad que l nos d hemos de aprender a entender cul es la voluntad de Dios (Ef. 5:15-18). Cuando oramos por los cristianos que estn madurando, oramos, como lo hizo el apstol, para que crezcan y abunden en el conocimiento de la voluntad del Seor (Col. 1:9,10; Fil. 1:9,10). Lo que realmente importa Podemos describir la vida de obediencia dentro del Nuevo Pacto de varias maneras. No existe una forma nica o exclusiva de decir cmo hay que vivirla. Consideremos, entonces, los siguientes textos paralelos: Para nada cuenta estar o no estar circuncidado; lo que importa es ser parte de la nueva creacin. Paz y misericordia desciendan sobre todos los que siguen esta norma... En Cristo Jess de nada vale estar o no estar circuncidados; lo que vale es la fe que acta mediante el amor. Para nada cuenta estar o no estar circuncidados; lo que importa es cumplir los mandatos del seor (G. 6:15,16; G. 5:6; 1 Co. 7:19). En estos tres textos Pablo est diciendo lo mismo, pero de tres formas diferentes. Primero dice que lo que realmente importa es vivir como nuevas criaturas (y benditos son los que hacen de sta la regla por la cual regirse). En el segundo texto declara que lo nico verdaderamente importante es vivir guiados por la fe en Cristo, una fe que acta a travs de obras de amor. En el tercer texto dice que lo nico que realmente importa es guardar la ley de Dios. En los tres casos Pablo ha dicho lo mismo, pero los tres conceptos se complementan. El nuevo nacimiento no anula la ley, y vivir en obediencia implica mucho ms que conocer los mandamientos de Dios; consiste en una vida de fe que es activa en amor. La verdad total est en la combinacin de los tres enfoques. De aqu en adelante obras por tu cuenta, pero no en soledad. T y yo debemos tomar muchas decisiones como partcipes maduros en el pacto. No 68

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llegamos a estas decisiones al tirar los dados, al or una voz, mediante una palabra escrita, sino como miembros obedientes de la comunidad del pacto.

Preguntas de repaso 1. Hay iglesias y personas que desean una decisin de la asamblea de su iglesia ante cada nuevo problema con que se enfrenta la comunidad (como, por ejemplo, la planificacin familiar, cmo guardar del Da del Seor, el problema del divorcio y de un nuevo matrimonio). Qu hay de correcto y qu de errneo en tratar de conocer la voluntad de Dios de este modo? 2. Conoca cada integrante de tu grupo las tres clases de leyes que hay en el Antiguo Testamento? Discutan las ventajas y desventajas de hacer esta divisin en las leyes del pacto del Sina. 3. Las siguientes situaciones son verdicas y en ambos casos la gente actu con sinceridad. En el primer caso, justo antes de comenzar el culto, uno de los ancianos de la iglesia se acerc al pastor y le dijo: Dios me ha revelado que usted debe predicar esta maana sobre jeremas 1:1-10. En el segundo caso, otro pastor fue llamado antes del culto por un miembro de su congregacin que le dijo: Dios me ha revelado que debo ser rebautizado. Crees que stas son verdaderas revelaciones de la voluntad de Dios? Cmo determinas si son verdaderas? 4. Algunas personas oran y luego dicen que ya saben cul es la voluntad de Dios para su situacin. Cmo averiguas t cul es la voluntad de Dios para tus circunstancias? 5. Puede alguien saber cul es la voluntad de Dios prescindiendo de la Biblia? Demandar Dios alguna respuesta de la persona que va en contra de la enseanza bblica? Es posible encontrar la voluntad de Dios para una situacin particular de nuestra vida en una determinada pgina de la Biblia? Revelar Dios su voluntad si lo echamos a suertes?

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CAPTULO 13
La comunidad del pacto
xodo 19:1-6; 1 Pedro 2:4-10

Mucha gente se enorgullece de su individualismo, pero la religin bblica y el individualismo no concuerdan. Nadie puede actuar como si slo l o ella tuviera relacin con Dios. Cualquiera que se relaciona con el Dios del Pacto de Gracia tambin pertenece a una comunidad estrechamente unida. La Biblia no conoce ningn otro camino. Un pueblo del pacto Nadie negar que bajo el Antiguo pacto del Sina el pueblo de Dios constitua una unidad. Este pueblo es llamado pueblo de Jacob y pueblo de Israel, a quien Dios ha elegido de entre todo el mundo para ser propiedad exclusiva entre todas las naciones. Son llamados a ser un reino de sacerdotes, y una nacin santa (Ex. 19:5, 6). Los mismos trminos colectivos, linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo que pertenece a Dios, se aplican a la comunidad del pacto de la nueva dispensacin (1 P. 2:9). La nobleza del Israel del Antiguo Pacto ha sido transferida ahora a los creyentes del Nuevo Pacto en Jess. No slo los ttulos, sino tambin otras caractersticas que correspondan a Israel se aplican ahora a la Iglesia. As como un israelita deba todo lo que era y todo lo que posea al hecho de ser miembro de la comunidad, del mismo modo el creyente del Nuevo Pacto debe su posicin ante Dios y sus posesiones espirituales, dada su participacin en las riquezas del pueblo de Dios. El pacto de Dios es con su pueblo; y por consiguiente conmigo como parte del mismo. No se debe invertir este orden. Uno y muchos Pero no es lo ms importante que yo conozca a Jesucristo como mi Salvador personal?. Esta es la pregunta que sin duda algunos creyentes harn. La 70

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expresin Salvador personal se ha hecho corriente entre los evanglicos. Entendemos la buena intencin de la pregunta, y por eso no nos gusta aparecer como crticos. Sin embargo, nos vemos obligados a decir que nadie tiene un Salvador personal. Cualquiera que llega a conocer a Cristo, lo conoce como cabeza del cuerpo. Porque eso es lo que l es. El no es un Salvador personal, ni tampoco un Salvador de evanglicos; es el Salvador y Seor de su pueblo. Es cierto que debo conocerle de un modo personal. No basta que yo sepa que l perdona los pecados, debo tambin saber que ha borrado mis pecados, y que ha enviado su Espritu a mi corazn. La fe cristiana es intensamente personal, pero no es nunca individualista. Quienes confiesan a Cristo como Salvador, pero rechazan la comunidad (y hay tantos hoy da!), no tienen parte en Cristo. Si alguien afirma: "Yo amo a Dios", pero odia a su hermano, es un mentiroso (1 Jn. 4:20). Los Salmos, como se sabe, tienen un carcter muy personal. La palabra yo aparece con tanta frecuencia como en un culto testimonial. Pero debemos tener mucho cuidado al identificarnos con el yo de los Salmos. Esa primera persona gramatical es frecuentemente una figura real y por tanto un representante del pueblo de Dios, cuya causa (Sal. 56:5, 43:1) Dios debe defender, y cuyos enemigos son los enemigos de Dios. El yo de los Salmos muchas veces prefigura a Cristo. Pero hay otra cosa sorprendente en la relacin entre el yo y la comunidad que encontramos en los Salmos. Debemos notar cuntas veces el salmista pasa de lo personal a lo comunitario y viceversa. El Salmo 26 comienza con un Hazme justicia... y termina en la gran asamblea. El Salmo 25 comienza A ti, seor, elevo mi alma, pero concluye, Libra, oh Dios, a Israel. El Salmo 130 comienza de un modo intensamente personal: A ti, seor, elevo mi clamor desde las profundidades del abismo, pero cierra con l mismo redimir a Israel de todos sus pecados. Se puede encontrar lo mismo en los Salmos 28, 129,131,144,146 y otros. Responsabilidad compartida En la misma noche en que Dios sac a Israel de Egipto, el pueblo tuvo comunin con l y los unos con los otros a travs de la comida de la Pascua. Es notable que en el pasaje que describe esta institucin, xodo 12, se trata a Israel como la iglesia del Antiguo Testamento (la comunidad, vv. 6 y 19). Los 71

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esclavos de Egipto se convierten repentinamente en la comunidad del pacto del cual puede ser eliminado (15,19) un miembro que no cumpla las reglas que gobiernan la vida del pueblo del pacto. Este pueblo del pacto debe permanecer dedicado en su conjunto al Seor. El bienestar personal depende de la salud de la totalidad, y el pecado personal afecta a toda la comunidad. Es por eso que cuando Acn viola el mandato de Dios, Israel pierde la batalla de Ai. Los israelitas han pecado y violado la alianza que concert con ellos, dice Dios (Jos. 7:11). Cuando un miembro de la comunidad viola el pacto, toda la comunidad pierde la batalla, ya que el poder de la misma est en el Dios del pacto. Eso es tambin cierto hoy. Una iglesia que niega la responsabilidad comn de sus miembros niega la naturaleza misma del cuerpo, la comunidad del pacto. Entonces ya no tiene poder. El grupo se ha transformado en una reunin circunstancial de individuos, y carece de poder. En el libro de Hechos el asunto principal no es (como en Josu) la conquista de la tierra prometida. En el libro de Hechos el pueblo de Dios marcha a conquistar el mundo! Pero en Hechos 5 la comunidad del pacto (y qu comunidad era! vase 4:32-37) es amenazada por el pecado de una persona que destruir a muchos. Por lo tanto Ananas y Safira son drsticamente eliminados, para que el cuerpo pueda ser santo. Y cuando la nueva comunidad tiene su comida, y bebe la copa que es el Nuevo Pacto en mi sangre (1 Co. 11:25), el pueblo de la comunidad debe mantener la santidad de la asamblea. Si se tolera el pecado dentro de la comunidad, el pueblo del pacto pierde la gracia y el poder de Dios: Por eso hay entre ustedes muchos dbiles y enfermos, e incluso varios han muerto (1 Co. 11:30). El fin del individualismo El hecho mismo de que yo pueda considerar mi vida como algo aparte de Dios, y que sea capaz de pensar en mi propio bienestar sin pensar en el de mi prjimo, es una evidencia de pecado. Solamente las personas que permanecen cadas en pecado pueden ser individualistas. La intencin de Dios ha sido siempre que vivamos en comunin con l y el uno con el otro. En el Pacto de Gracia Dios restaura la verdadera forma de vivir. El me atrae a s mismo y restablece la comunidad entre la gente. Dentro de la comunidad 72

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restaurada el hombre aprende nuevamente a amar a Dios por sobre todas las cosas y a su prjimo como a s mismo. El tratamiento que Dios nos dispensa es muy personal. l se esfuerza por encontrar a su oveja extraviada y muestra su gran compasin por cada pecador en particular. Pero, una vez que ha recobrado a su oveja, la coloca en el redil. l aade cada piedra en concreto a la totalidad del edificio, e injerta cada una de las ramas en el nico rbol. Hay quienes trasladan su individualismo econmico a su religin y la convierten en una empresa egosta que busca solamente un enriquecimiento personal y una salvacin personal. Los que obran as estn caricaturizando la redencin de Dios. Dios nos salva, nos alimenta y nos gobierna dentro de la comunidad del pacto que l quiere establecer como modelo para su restauracin del mundo. Dentro de esta comunidad la personalidad individual no se destruye, sino que se desarrolla correctamente. La salvacin comienza cuando una persona recibe a Cristo, que es la entrega que Dios hace de s mismo. La salvacin se perfecciona cuando esa persona aprende a ofrecerse a s misma en una respuesta de amor. Este amor, que es el cumplimiento de la ley, es el lazo que une a Dios con su pueblo y al pueblo entre s. Aun la libertad de la conciencia individual est limitada por la regla de amor que cimienta la unidad de la comunidad del pacto (Ro. 14:13-15:6).

Preguntas de repaso 1. Analiza esta frase: una comunidad sin disciplina es una comunidad sin amor. 2. Puedes hallar evidencias de cierto individualismo pecaminoso en tu propio corazn y en la conducta de otros cristianos? Pueden la bsqueda de Dios y de la salvacin ser actos egostas? 3. La puesta en comn del dinero que encontramos en la comunidad cristiana primitiva, representa una norma para nuestra vida cristiana? 4. Los cristianos que estn a favor de una comunin controlada o supervisada creen que los ministros de la iglesia tiene responsabilidad respecto a quin puede participar de la Santa Cena. Los que estn a favor de la comunin abierta prefieren dejar toda la responsabilidad a la conciencia de los individuos. Qu punto de vista es ms bblico? 73

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5. Es posible ser cristiano sin ser miembro de alguna congregacin de la Iglesia del Seor? 6. El testimonio del pueblo de Dios en el mundo, debe ser individual, comunitario, o ambos? Puedes mencionar algunas reas en las que la nica posibilidad es el testimonio comunitario? Piensas que es por eso que Dios demanda tal testimonio de parte de su Iglesia?

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CAPTULO 14
La familia del pacto
Gnesis 17:1-14, Deuteronomio 6:4-9, 20-25; Efesios 6:1-4

El pueblo del pacto de Dios forma una unidad, tal como hemos visto en las lecciones anteriores. Las familias del pacto son unidades ms pequeas dentro de la comunidad del pacto. Ahora nos toca estudiar las promesas y los mandamientos de Dios para la familia. La familia de Abraham Cuando Dios estableci su Pacto de Gracia con Abraham, extendi su misericordia a los hijos de ste. Aun sus esclavos estaban incluidos en el pacto. Tanto los siervos que haban nacido en su casa como los esclavos que haban sido comprados por Abraham, cuando eran adultos deban ser circuncidados como evidencia de que eran realmente parte del pueblo de Dios (Gn. 17:3). Hay dos principios que operan en esta situacin: el primero es que las demandas de Dios siempre son absolutas. Cuando la gracia de Dios salva a una persona, su gobierno se extiende sobre todo lo que dicha persona es y posee. No hay cosa ni persona alguna que est excluida del reclamo total que Dios hace. El segundo principio tiene que ver con el concepto de la santidad. La familia, o una comunidad que es propiedad de Dios, es santa, separada del mundo para el servicio de Dios. Es esta separacin para el servicio de Dios la que constituye la comunidad. La comunidad no consiste en un mero vivir juntos circunstancialmente sino en compartir el pacto de Dios. De ah que el incircunciso debe ser eliminado de la comunidad (Gn. 17:14). Tal persona no tiene lugar dentro de la comunidad puesto que sta es santa.

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El pueblo de Israel Los mismos principios que regan para la nacin de Israel lo hacan tambin para las familias que constituyen dicha nacin. Los hijos y los esclavos son propiedad del pueblo de Dios, y por lo tanto son reclamados por el Seor. El esclavo que perteneca a un israelita poda participar de la Pascua, pero la persona contratada que trabajaba slo durante cierto tiempo para un israelita quedaba excluida. Los extranjeros y transentes que vivan en medio de la nacin de Israel no eran realmente parte de la comunidad santa. Pero podan ser aceptados dentro de ella si adoraban al Dios del pacto y eran circuncidados. En tal caso ellos tambin podan participar de la comida de la Pascua (Ex. 12:43-49). Dios extendi los privilegios del pacto a todos los que pertenecan a los hogares de su pueblo. A los cabezas de familia les corresponda la obligacin de instruir a los nios y a los esclavos de sus familias. El Seor demandaba una instruccin rigurosa y continua de los jvenes del pacto. Los hechos que Dios realiz para redimir a su pueblo deban ser recordados mediante muchas seales (Dt. 6:4-9,20-25). Otras fuentes judas, aparte de la Biblia, brindan mucha informacin respecto al programa educacional que se llevaba a cabo en los hogares judos. Aun hoy, los padres y la comunidad judos se ocupan muy activamente de ensear a sus jvenes la historia del pacto y la voluntad de Dios, segn ellos la conocen. De hecho, gran parte de lo que hoy se llama enseanza cristiana y se realiza en las escuelas dominicales y en los hogares cristianos, demuestra ser muy dbil y superficial si se compara con el programa de adoctrinamiento de los judos. El nuevo pueblo del pacto Cuando Cristo lleg como gloria de Israel y como luz de los gentiles, se fund una nueva comunidad que constaba de judos y de gentiles. Esta nueva comunidad del pacto estaba relacionada con Dios mediante la sangre y el Espritu de Cristo. Ellos formaban una unidad, no de raza o descendencia sino de una fe comn en Cristo. Las familias cristianas constituan las unidades mas pequeas dentro de la comunidad cristiana. Tales grupos familiares eran familias del pacto tal como lo fuera la de Abraham: Dios ejerca sobre ellas un derecho total y ellas estaban completamente dedicadas al servicio del Seor. Y aunque Dios extiende los privilegios del Pacto de Gracia a todos los que pertenecen al hogar cristiano, 76

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el cabeza de familia tiene la correspondiente obligacin de instruir a los miembros de su familia en la vida del pacto de Dios. El concepto de familia El da de Pentecosts es la ocasin en que el Pacto de Gracia comienza a abarcar a judos y a gentiles a travs del bautismo en Jesucristo. Pedro invita a sus oyentes a recibir los dos beneficios que hay en el Nuevo Pacto (el perdn del pecado y la nueva vida en el Espritu, Hch. 2:38) y les asegura que la promesa es para ustedes, para sus hijos, y para todos los extranjeros, es decir, para todos aquellos a quienes el Seor nuestro Dios quiera llamar (Hch. 2:39). Este lenguaje tpico del Antiguo Testamento, para ustedes [y] para sus hijos, o t y tu familia, contina a lo largo del Nuevo Testamento. Los apstoles hablan as habitualmente: Seores, qu tengo que hacer para ser salvo?, pregunta el tembloroso carcelero a Pablo y a Silas. La respuesta es Cree en el Seor Jess; as t y tu familia sern salvos (Hch. 16:31). Los apstoles no pueden pensar ni hablar en trminos individualistas, dado que Dios no piensa ni acta de ese modo. Esta expresin, t y tu familia, que brota con tanta facilidad de los labios de predicadores del Nuevo Testamento, la haba usado Dios al establecer su pacto con los patriarcas y al instituir la circuncisin como seal del pacto. Es por lo tanto notable, aunque no sorprendente, que esta expresin sea usada al menos cinco veces en el Nuevo Testamento en relacin con el bautismo (1 Co. 1:16; Hch. 16:15,16:33,18:8, y 11:14). En cada uno de estos casos han surgido debates acerca de la edad de los nios involucrados y de su capacidad de hacer su propia profesin de fe. Sin embargo, lo cierto es que el debate est mal enfocado. Los apstoles nunca hubieran podido emplear la expresin t y tu familia en la proclamacin del evangelio o en la administracin del bautismo, si el enfoque de Dios para la unidad familiar no fuese el mismo que el de los das del Antiguo Testamento. El principio de la santidad, que haba operado bajo la antigua dispensacin del Pacto de Gracia, mantiene tambin su validez en la nueva dispensacin. La mujer que se convierte a Cristo podra muy bien preguntarse si debera continuar viviendo con un esposo no creyente. Al fin y al cabo, tener comunin en el sentido bblico, no significa habitar juntos; la comunin est basada en el pacto. De ah que el incircunciso deba ser eliminado de Israel. La mujer cristiana podra 77

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entonces preguntarse si deba continuar su relacin con un esposo no creyente, ya que ella haba encontrado a Jess como Seor. Sin embargo, el apstol explica (1 Co. 7:14) que la demanda y el derecho de Cristo sobre esa mujer involucra una consagracin del esposo. Es por esta razn, dice el apstol, que acta correctamente al considerar a los hijos de ese matrimonio como hijos cristianos. El bautismo de nios En nuestras conversaciones quizs hayamos encontrado hermanos y hermanas que no creen en el bautismo de nios. Es posible que no siempre hayamos hecho las preguntas apropiadas, razn por la cual nuestras respuestas habrn sido bastante vagas. Entre ellos y nosotros no debe (de hecho no puede) haber debate acerca de la capacidad de los nios para creer en Cristo. Tampoco tenemos diferencias con otros cristianos respecto a cmo alguien llega a una relacin de salvacin con Dios: debe arrepentirse, creer, y ser bautizado; eso es obvio. La pregunta que realmente demanda contestacin es: cmo considera el Nuevo Pacto a los hijos e hijas de los creyentes? los considera en Cristo o no en Cristo? A los que estn en contra del bautismo de nios, nunca les concedo el derecho a decir que nosotros estamos a favor del bautismo de nios. Esa afirmacin es demasiado general. Casi implica que bautizamos a los pequeos por ser tan lindos y parecer tan inocentes. Pero nosotros s bautizamos a los hijos e hijas de los creyentes! Y si se niega la validez de tal bautismo, se debe demostrar a partir de las Escrituras que los hijos de los cristianos deben ser mantenidos en un estado de indefinicin, sin salvacin ni perdicin, hasta el da en que ellos mismos tengan la edad suficiente como para decidir. En cierta ocasin, una persona que slo crea en el bautismo de adultos me ofreci cierta cantidad de dinero por cada texto bblico que pudiese demostrar el bautismo de nios. Aunque no me gusta ponerle precio a los textos bblicos, tambin yo ofrecera una considerable cantidad a quin me diera evidencia bblica de que los hijos de los creyentes no deben ser considerados cristianos. Pablo dirigi sus cartas a iglesias cristianas jvenes. Cuando escribi a los santos que vivan en feso no slo se dirigi a esposos y esposas (Ef. 5:22), a amos y esclavos (6:5), sino tambin a hijos y padres (6:1-4). Los hijos deben obedecer a sus padres en el Seor (6:1). Esta expresin se refiere al estado de 78

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gracia y de nueva criatura en el que tiene lugar toda actividad cristiana. La totalidad del pasaje (6:1-4) es una hermosa conexin entre la enseanza de la antigua dispensacin y de la nueva como requisito continuo para la vida de la familia dentro del Pacto de Gracia (vale la pena considerar tambin Col. 3:20,21). Lo personal y lo comunitario Siempre debemos estar en guardia para que el aspecto comunitario de la vida cristiana no estrangule el aspecto personal de la confesin y del compromiso, as como debemos estar siempre en guardia contra todo individualismo que separe a la persona de la comunidad. Cada persona de la comunidad debe reclamar aquello que se promete a la misma. Todo lo que la persona posee, slo puede tenerlo como miembro de la comunidad, y slo puede usarlo en beneficio de todos. En la vida de la iglesia no siempre es cosa fcil mantener estas dos cosas en equilibrio y hacer justicia a ambas. Por otra parte, debe haber tambin un equilibrio entre la familia y la comunidad. Al establecer su comunidad del pacto, Dios no desprecia la relacin natural de la familia sino que la usa como un vehculo de gracia. Sin embargo, la familia natural nunca es colocada por encima de la comunidad espiritual: El que quiere a su padre o a su madre ms que a m no es digno de m... (Mt. 10:37). Pues mi hermano, mi hermana y mi madre son los que hacen la voluntad de mi Padre que est en el cielo (Mt. 12:50). Cuando la familia natural es de veras una familia del pacto, la relacin espiritual llega a ser un vnculo que la une an ms estrechamente que el vnculo de la sangre. La pequea familia es cada vez ms parte de la gran familia de Dios.

Preguntas de repaso 1. La prctica que haba en Israel de circuncidar a los esclavos nos da alguna instruccin con respecto al bautismo de nios adoptados? 2. Se le debe permitir a un miembro de la familia que se niega a ser miembro de Cristo que contine viviendo en el hogar? Qu tiene que decir el principio de santidad de la familia del pacto en este asunto? y qu tiene que decir el amor? 3. En qu nos basamos para bautizar a los hijos de creyentes? 79

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4. Aparte de las diferencias ya mencionadas que tenemos con los que slo bautizan a adultos, tambin parece que tenemos un concepto diferente del bautismo en s. Cul es esa diferencia? 5. Coloca el bautismo a la persona en el pacto, o es que la persona es bautizada porque ya pertenece al pacto? 6. Qu confesamos nosotros con respecto a los hijos de creyentes que mueren en su infancia?

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CAPTULO 15
El pacto y la educacin
Deuteronomo 6:4-9, 20-25; Efesios 6:1-4

Dios establece su pacto con una comunidad. La comunidad del pacto abarca muchas familias. Cada una de ellas es santa es decir, separada para el servicio de Dios y Dios es el Seor de cada hogar. Esta comunidad bautizada participa de una educacin mutua en un proceso que es continuo. Por qu educar? En gran parte del mundo la democracia ha llegado a convertirse en una especie de religin. Uno de los credos de esta religin es que uno no puede imponer sus ideas sobre los dems. Cada cual es libre de creer o rechazar lo que desee. Por lo tanto la opinin comn es que en asuntos religiosos la gente no debe ser obligada a elegir hasta haber llegado a su madurez. Es una opinin bastante necia. De hecho, en toda familia la enseanza comienza antes que los nios sepan hablar o leer, y es un proceso que nunca termina. Puede ser intencional o implcita, positiva o negativa, consecuente o inconsecuente, puede llevar a la confusin o a la claridad, pero siempre es enseanza. Aunque los padres o los lderes de la comunidad tratasen de ensear a los nios que no deben aprender nada ni creer en nada, an as estaran enseando algo. Los guas ciegos son malos guas, pero no dejan de ser guas. La comunidad del pacto ensea a sus miembros jvenes a andar por los caminos del Seor. Enseamos a nuestros hijos acerca de Dios aun antes que ellos sepan hablar o caminar, y nunca dejamos de hacerlo. La educacin en la vida del pacto no es opcional; Dios la requiere. Tambin rechazamos la nocin de que la religin es un simple asunto de eleccin personal puesto que pensamos que es inmoral ocultar a nuestros nios lo que es ms grande y sagrado para nosotros. Sera criminal ensear a nuestros nios a vivir, y negarles al mismo tiempo la vida misma. Conocer a Dios, de eso se trata la vida! (Jn. 17:3). 81

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La enseanza, cmo y cundo? La forma en que se desarrolla la educacin tiene mucho que ver con la forma como se lleva a cabo el aprendizaje. A un nio de cuatro aos y a un joven de catorce no slo les enseamos cosas diferentes, sino que los instruimos de un modo diferente. Es as que el cmo depende del cundo. Hay un perodo en el que el castigo puede ser un elemento de la enseanza. Pero llega el momento en que cierto tipo de castigo se hace cada vez menos eficaz. Cuando el o la joven ha llegado a los catorce aos, hay que usar otros mtodos de persuasin; de no hacerlo, se har ms mal que bien. La mayor parte del aprendizaje ocurre de modo indirecto. Los modos de actuar, las ideas y la escala de valores se aprenden viviendo en comunidad, mayormente con los padres. Lo que se aprende indirectamente, en una etapa temprana, cala muy hondo en el alma de un nio (algo que siempre hemos sabido y que ha sido ahora confirmado a travs de muchsimos estudios). Por eso muchos padres con pocos conocimientos formales de enseanza pueden ser sin embargo excelentes maestros. La mayor parte de la enseanza sucede simplemente (en realidad, misteriosamente) al convivir con los nios. La enseanza directa es tambin parte necesaria de la educacin en el pacto, especialmente al llegar a cierto nivel de edad. Inculcar la memorizacin de ciertos cnticos y oraciones, y promover el conocimiento de la Biblia son mtodos de enseanza directa. No hay que olvidar, sin embargo, que el contexto en que se lleva a cabo esta enseanza es tremendamente importante. No aprendemos lo que es el perdn memorizando cierto texto bblico, sino viviendo en una comunidad en que la gracia de Dios obra continuamente. La educacin nunca termina. Una de las tragedias de la educacin brindada en la iglesia es que casi siempre est limitada a los nios y jvenes. El fracaso de la enseanza formal en el hogar est vinculado al hecho de que los padres no aprenden. Slo pueden ensear la vida del pacto aquellos padres que siguen aprendiendo da a da. Los mejores maestros en la iglesia (y en cualquier otra parte) son aquellos que continan aprendiendo con diligencia. Por cada texto bblico que demanda la educacin de los nios uno puede encontrar cuatro que demandan exhortacin, estmulo e instruccin para los adultos que estn dentro de la comunidad del pacto. Lamentablemente, en nuestras iglesias la proporcin es la inversa. 82

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El cmo siempre depende del cundo. Quiz hayamos sido muy lentos en desarrollar cursos para adultos porque no sabemos cmo llevarlos a cabo. Qu es lo que hay que ensear y aprender? Crenlos [a los hijos] segn la disciplina e instruccin del Seor (Ef. 6:4). Vivir en el pacto consiste en vivir, amar, divertirse y trabajar ante la presencia de Dios, mediante la sangre y el Espritu de Cristo. Aqu puede verse una vez ms la importancia de la enseanza indirecta. Esto no quiere decir, sin embargo, que la fe no tenga un contenido definido. Hay que aprender determinadas cosas y memorizar ciertos hechos. Conocer a Dios no es lo mismo que conocer la Biblia. Pero uno no puede conocer a Dios sin conocer la Biblia. La fortaleza de tu fe y tu comprensin de la Palabra de Dios estn muy directamente relacionados. Si alguien se queja de su dbil fe y sus conocimientos de la Biblia caben escritos en sus uas, no hay que ir muy lejos para encontrar la causa de sus dificultades. La Biblia y la fe no son posesiones individuales (aunque s personales); pertenecen a la comunidad del pacto, a la santa Iglesia cristiana universal. Por lo tanto un creyente debe participar en la vida confesional de la comunidad. Quien se aparta de la vida de la comunidad es como un leo retirado del fuego: al principio arde con gran llama pero pronto se apaga. Un miembro del pacto no puede vivir, ni puede fortalecer su fe, si no participa en la confesin y en la adoracin de la comunidad. Esta participacin requiere, en primer lugar, una actividad intelectual. Uno debe participar conscientemente. El creyente debe conocer lo que confiesa y por qu lo hace. Debe comprender cada parte del culto y tambin tener conocimiento del significado y de las implicaciones de los sacramentos. Sin este conocimiento bsico, el culto es una farsa y la fe se transforma en supersticin. En consecuencia, la iglesia debe brindar a la familia un programa de educacin que sea consistente. Y aquellos a quienes se les ha confiado el cuidado pastoral de la comunidad deben hacer del ministerio docente de la iglesia una prioridad en su lista de tareas. La meta de la educacin El propsito primario de toda enseanza es la madurez en Cristo. 83

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Hace poco hablamos de ese espritu supuestamente democrtico que se opone totalmente a todo tipo de adoctrinamiento. Estos espritus iluminados dicen que hay que dejar a la gente en total libertad de eleccin. Ya hemos explicado por qu creemos que estas ideas traen oscuridad en lugar de luz. Pero tambin debemos subrayar la diferencia que hay entre el adoctrinamiento (entendindose corno un lavado de cerebro) y la enseanza del pacto. Hay muchas sectas que practican un lavado de cerebro de corte religioso, y en muchos pases modernos hay un lavado de cerebro de corte poltico. Ambos difieren esencialmente de la enseanza del pacto. Si t educas a sus hijos en la obediencia y en el amor, lo ests haciendo para que lleguen a ser independientes. Criamos a nuestros hijos para luego dejarlos partir. Pero si tu hija ha llegado a ser novia y luego esposa y madre, y sigue todava corriendo a mam con cada pequeo problema, eso quiere decir que has realizado una pobre labor en su educacin. Y es que la meta de la educacin es la madurez. La comunidad del pacto debe ser llevada a la madurez (Ef. 4:14-16). Esto no debe entenderse en un sentido secular, como autosuficiencia o autonoma. La madurez en Cristo significa que uno es capaz de asumir responsabilidades y de aportar contribuciones propias como respuesta personal a Cristo y a favor de la totalidad de la comunidad (Ef. 4:16). El lavado de cerebro se da cuando los maestros religiosos adoctrinan a su grey creando formas de conducta, pero sin llevarlos a Cristo. Tal comunidad da respuestas programadas como las de un robot o las de un computador a las preguntas y situaciones que puedan surgir. Pueden ser respuestas conservadoras o reacciones progresistas, pero no son signos de madurez. Cuando el miembro del pacto es maduro, puede dar una respuesta cristiana a las preguntas y situaciones que surjan. Obedece a Dios! El pacto y la escuela Originalmente, la Iglesia fue la madre de la enseanza en el mundo occidental. Pero cuando el espritu del iluminismo (el del Renacimiento) se apoder de la educacin en las escuelas y en las universidades, los cristianos se vieron obligados muchas veces a establecer escuelas en las que nuevamente se honrase a Dios. La decisin de establecer una escuela cristiana se debe a un juicio histrico. Lo que pueda ser necesario o posible en cierto lugar o en un tiempo determinado tal 84

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vez no sirva al mejor inters de la fe cristiana en otro lugar y tiempo. Pero los cristianos nunca estn en libertad de aceptar o apoyar un sistema educativo que no sea consistente con su punto de vista acerca del pacto, de la vida y de la familia.

Preguntas de repaso 1. Hay iglesias, aunque no muchas, que cuentan su membreca por familias. Tiene algn sentido para ti este sistema? Piensas que debera continuarse o cambiarse? Hay dificultades prcticas? 2. Lees la Biblia con tu familia? Con qu frecuencia? Qu haces, aparte de la lectura bblica? Utilizas algunas historias bblicas para nios? Empleas diferentes traducciones de la Biblia? Tiene cada miembro de tu familia su propia Biblia? 3. Cantan ustedes en familia? Qu cantan? 4. Quin debe dirigir a la familia en oracin? Y qu de los otros miembros de la familia? Tienes oraciones especiales para ocasiones especiales, tales como cumpleaos, das de accin de gracias, das de gran alegra o pena, o cuando uno sale para un largo viaje? 5. La verdad de Dios, y Dios mismo, son tan altos y profundos que podemos aprender diferentes cosas sobre l y su Palabra en cada fase de la vida. Ests de acuerdo con que la mayora de los cristianos pasan su vida como adultos con el limitado conocimiento espiritual que han obtenido en su juventud? Si lo ests, qu se debe hacer al respecto? Si no ests de acuerdo, cundo y dnde has obtenido nuevas perspectivas despus de llegar a adulto? 6. Ests satisfecho con el programa de educacin de tu iglesia? Oras alguna vez por los maestros? Quin tiene la responsabilidad del programa educacional de tu iglesia? 7. Puede tu hijo o hija quedarse en casa en vez de ir a la escuela de la iglesia o a la clase de catecismo cuando tiene alguna tarea de matemtica para el prximo da? Qu consideras ms importante, el conocimiento de la Biblia y de las confesiones, o el conocimiento de las matemticas (contesta honestamente)? 8. Ests convencido de que el sistema educativo que ests apoyando o utilizando es consistente con la perspectiva del pacto respecto a la vida y a la familia? 85

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CAPTULO 16
El pacto y el mundo
Gnesis 18; 1 Timoteo 2:1-7

Es el propsito de Dios que las bendiciones que disfrutan quienes pertenecen al Pacto de Gracia sean compartidas con todos los hombres. La comunidad del pacto existe para la glora de Dios y para la salvacin del mundo. Conocedores de los secretos de Dios En Gnesis 18 leemos que Dios visit a Abraham. La palabra visitar tiene aqu un significado literal. Dios comi en casa de Abraham. La esencia de la vida del pacto participacin en el plan Dios no requiere que nos elevemos para andar con l; Dios desciende para andar con nosotros. En la encarnacin de su Hijo y en la venida del Espritu Santo, Dios ha venido a nuestros hogares. l mora con nosotros, eso el lo que significa uno de sus nombres, Emanuel. En Gnesis 18:17 Dios dijo: Le ocultar a Abraham lo que estoy por hacer?. Entonces Dios le cont a Abraham el plan que tena de destruir a las ciudades malvadas. Dios cuenta sus secretos a su pueblo. Deposita su confianza en sus amigos terrenales. Lo que nos ha dicho nos ha alegrado mucho ms que cualquier otra cosa que hayamos aprendido. Pero Dios nos ha confiado tambin una tremenda carga. Sabemos que el juicio se acerca. As que nos encontramos aqu viviendo cada da entre gente totalmente involucrada en las realidades ordinarias de la vida humana. Y nosotros nos movemos entre ellos como poseedores del secreto. Sabemos que uno de estos das Dios irrumpir en esta rutina del vivir cotidiano. Toda esta gente estar de repente situada dentro de una realidad de la que no tiene ni idea. Como sabemos lo que es temer al Seor, tratamos de persuadir a todos ... (2 Co. 5:11; vase tambin el v. 10). 86

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Nombrados como intercesores Al pueblo del pacto se le permite conocer los planes de Dios para el mundo, pero su papel va mucho ms all pues la actividad misma del pueblo forma parte del trato que Dios tiene con el mundo. Nuestra primera tarea es orar por el mundo. Lo traemos ante Dios antes de ir para hablarle de Dios. La oracin de Abraham en Gnesis 18 es una leccin sobre la intercesin. Al hablar con Dios muestra confianza. La confianza del intercesor se basa en su conocimiento de Dios. Vale la pena tomar nota de las siguientes expresiones: De veras vas a exterminar al justo junto con el malvado? (18:23,25). Lejos de ti el hacer tal cosa! (dos veces en el v. 25). T, que eres Juez de toda la tierra, no hars justicia? (v. 25). El creyente puede orar con tanta confianza porque conoce el carcter de Dios. Dios quiere que oremos de ese modo (Mt. 15:28, Heb. 4:16). La confianza va junto con la humildad. El creyente es muy consciente de que no es ms que un ser humano, aun cuando sea partcipe en el pacto. Apenas soy polvo y ceniza (v. 27). Reconozco que he sido muy atrevido al dirigirme a mi seor (v. 27). No se enoje mi seor (vv. 30, 32). Es esa combinacin de confianza y humildad la que forma al hombre de oracin. Hoy en da la comunidad del pacto debe luchar con Dios por la salvacin de Sodoma y Gomorra. Solidaridad con el mundo En 1 Timoteo 2:1-7 Pablo le recuerda a la comunidad del pacto su obligacin de orar, de interceder y de dar gracias. Ntese cmo este pasaje enfatiza la universalidad de la oracin y de la redencin. Versculo 1, intercesin por todos los hombres. Versculo 4, Dios desea que todos los hombres sean salvos. Versculo 5, hay un solo Dios y un solo mediador (para todos). Versculo 6, Jess se entreg en rescate por todos. Las oraciones especiales por los reyes y por las autoridades se mencionan debido a que el bienestar de todos depende de las decisiones de estos pocos. Las oraciones de la comunidad del pacto abarcan a todos los hombres. Cuando la iglesia pone las necesidades del mundo ante el trono de Dios, est cumpliendo con un deber que es bueno y agradable a Dios nuestro Salvador (v. 87

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3). Dios no busca solamente a unos pocos, sino desea que todos sean salvos y lleguen a conocer la verdad (v. 4). Por lo tanto, oramos con confianza, y nuestra confianza se basa en nuestro conocimiento de la voluntad de Dios. No nos damos por satisfechos con unos pocos de aqu y de all, sino que luchamos para ganarlos a todos para Dios. La base para orar as la tenemos en la voluntad redentora universal de Dios. En la prctica, sabemos que mucha gente se perder. Pero este conocimiento no interfiere en nuestras ardientes oraciones y acciones para lograr que todos se salven. El principio que dirige nuestras oraciones no es la desobediencia de la gente que la lleva a la perdicin, sino la voluntad redentora de Dios por la cual muchos se salvan. Un pacto no exclusivista Hay gente que ora a Dios llamndolo Nuestro Dios del Pacto, como si l fuese lder de un clan privado. Se acercan a l llamndolo Dios de nuestros padres y Dios de nuestros hijos, el Dios que guarda el Pacto. No cabe duda que ste es un pensamiento muy alentador y una bendita realidad. Dios me alcanz con su gracia antes de que yo pudiese andar, y am a mis hijos antes que ellos pudiesen hablar. Existe el peligro, sin embargo, de que la nocin del pacto dentro de este pequeo grupo en el cual Dios es tan honrado, reduzca a Dios a ser Seor de un pequeo clan, en vez de reconocerle como aquel que desea establecer su Pacto de Gracia con todos los hombres. Un grupo que adems de tener a Cristo posee un trasfondo tnico en comn, se encuentra en peligro constante de pensar que sus miembros constituyen la ltima tribu sobreviviente de Israel: un grupo pequeo con un Dios fiel pero tambin pequeo. Tal vez estas expresiones sean demasiado duras y quien escribe estas lneas merezca correccin. Pero se requiere auto examen para todos aquellos que participan de la mesa del pacto. Pablo habla de un solo Dios, y un solo mediador entre Dios y los hombres (v. 5). Ntese cmo recurre a la antigua confesin juda de la unidad de Dios (Dt. 6:4, Escucha, Israel: el seor nuestro Dios es el nico seor), pero lo expresa en el lenguaje del Nuevo Testamento y con la implicacin universal del Nuevo Pacto. Al haber un solo Dios, todos los hombres tienen el mismo Seor. Y puesto que hay un solo mediador (palabra tpica del pacto) existe solamente un camino donde entrar a una relacin salvadora con el nico Dios. Esto se aplica a 88

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todos los hombres, razn por la cual Jess se entreg como rescate por todos (v. 6). En su gracia, Dios quiere establecer un pacto con todos los hombres, pero slo a travs del nico mediador. Por la sangre y el Espritu de Cristo, todos los hombres pueden recobrar su relacin original con el nico y verdadero Dios. Y quienes ya viven en esta relacin exhortan a todo el mundo a hacerlo. La muerte de Cristo ha sido el testimonio (v. 6), dado en la plenitud del tiempo, del deseo de Dios de salvar a todos los hombres. Pablo y la iglesia se han hecho predicadores (v. 7) de este testimonio. Por lo tanto la comunidad del pacto presenta no slo la causa del mundo ante Dios en oracin (vv. 1-4), sino que tambin presenta la voluntad de Dios ante el mundo (la predicacin del testimonio, vv. 6, 7). En nuestras oraciones y en nuestra predicacin deben motivarnos el optimismo y la esperanza basados en nuestro conocimiento de la voluntad redentora de Dios. Partcipes en el plan de Dios Por supuesto, hay otro aspecto en todo este asunto. Si has estudiado nuestras lecciones previas, habrs descubierto tambin que la comunidad del Nuevo Pacto es en el mundo de hoy lo que antiguamente era Israel en medio de las naciones. Dado que Dios establece su pacto con nosotros y nosotros con l, somos separados para ser un pueblo santo. Hay un principio de separacin espiritual del mundo que hace que nos encontremos frecuentemente enfrentados con todos los hombres. Esta verdad debe siempre vivirse y reconocerse en la comunidad del pacto, para que la sal no pierda su sabor y deje de ser buena. Pero no olvidemos que la sal debe retener su salinidad para salvar al mundo. Nuestra separacin espiritual nunca debe degenerar en un aislamiento fsico. Dios nos ha salvado para involucrarnos en su obra. Es sorprendente que gente como nosotros, que por naturaleza estaba opuesta a la voluntad de Dios, pueda ser transformada en colaboradores de Dios. Pero esto es exactamente lo que ha sucedido mediante la sangre y el Espritu de Cristo. l desea que su nombre sea glorificado, nosotros tambin. l desea que su reino venga, como nosotros. l desea que se obedezca su voluntad, la obedecemos. Desea que todos los hombres sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad, nosotros tambin lo deseamos. l lucha por las almas de la gente, tambin nosotros. l hace justicia y odia la corrupcin, nosotros tambin. 89

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Por tanto, la comunidad del pacto debe hacer plegarias, oraciones, splicas y acciones de gracias por todos... Y Dios juzgar la sinceridad de nuestras oraciones por medio de nuestras obras.

Preguntas de repaso 1. Qu significa que Dios desciende a nosotros, en lugar de que nosotros ascendemos hacia l (primera seccin de este captulo)? Cul es el significado de la gracia (en el Pacto de Gracia)? Podemos seguir siendo gente comn y corriente aun ahora que nos hemos transformado en colaboradores de Dios? 2. En 1 Timoteo 2, Pablo se est refiriendo a la reunin ms o menos oficial de la iglesia. Ofrece tu iglesia estas oraciones en tales reuniones? Quin dirige dichas oraciones? 3. Te parece que una oracin por todos los hombres puede ser demasiado general? Ests a favor de listas de personas, o iglesias, o causas por las cuales orar? 4. Si Dios desea que todos los hombres sean salvos, cmo es que muchos se pierden? 5. Crees en una salvacin universal, o en una oferta universal del evangelio de la salvacin? 6. Teniendo en cuenta todos los secuestros que se llevan a cabo en tantos pases, puedes explicar e ilustrar la palabra rescate que aparece en 1 Timoteo 2:6? 7. Existe en tu iglesia el peligro de que se desarrolle una concepcin del pacto que quede limitada a un pequeo grupo?. Si es as, qu ests haciendo al respecto?

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NDICE GENERAL

Prefacio 1. Los comienzos Introduccin Antes de Abraham El pacto con No 2. El Pacto de Gracia Abraham como socio de Dios Quines son los hijos de Abraham? La Biblia es la historia del pacto 3. Vivir con Dios Contemplemos a Abraham Un camino escabroso Vivir por medio de la promesa As es la vida 4. Un pacto, dos dispensaciones El texto clave 5. El pacto queda sellado Ayudas externas para la comprensin El sello del Nuevo Pacto La mesa del pacto 6. Perdn total Un pacto mejor El sacerdote nico y definitivo Sombra y realidad Lo antiguo y lo nuevo 91

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7. Carta de Cristo El gran cambio 8. La era del Espritu Ezequiel 37 Agua de vida 9. La madurez del Nuevo Pacto Juan y Jess El evangelio y el Espritu La congregacin adulta 10. La ley y el Espritu Jess y la ley Los dos grandes beneficios El cumplimiento de la ley

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11. La ley y el amor 60 1. En el Nuevo Pacto el cumplimiento de la ley revela el carcter pecaminoso de todo el pueblo 2. Ahora la obediencia ha sido cumplida, y puede ser cumplida 3. El amor cumple todo lo que la ley requiere 4. El amor nos hace partcipes en el plan de Dios 12. La voluntad de Dios y el Nuevo Pacto Dnde encuentro la voluntad de Dios? La voluntad de Dios es la ley de Dios Nuestra actividad propia en Cristo Lo que realmente importa 13. La comunidad del pacto. Un pueblo del pacto Uno y muchos Responsabilidad compartida El fin del individualismo 92 65

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14. La familia del pacto La familia de Abraham El pueblo de Israel El nuevo pueblo del pacto. El concepto de familia El bautismo de nios Lo personal y lo comunitario 15. El pacto y la educacin Por qu educar? La enseanza, cmo y cundo? Qu es lo que hay que ensear y aprender?.. La meta de la educacin El pacto y la escuela 16. El pacto y el mundo Conocedores de los secretos de Dios Nombrados como intercesores Solidaridad con el mundo Un pacto no exclusivista Partcipes en el plan de Dios ndice general

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