Está en la página 1de 170

2

Eu cuidei para que o estilo deste livro fosse devocional, casto e til, sem o ornamento de sentenas polidas, ostentao de eloquncia, ou finuras teolgicas. Minha nica meta foi ensinar a verdade nua, com humildade, sinceridade e perspiccia. Com estas simples palavras, o sacerdote catlico espanhol Miguel de Molinos (1628-1697) apresenta e define os objetivos de seu mais famoso estudo, O Guia Espiritual. E, provavelmente, nada haveria a acrescentar caso a sua prpria vida no fosse objeto de uma das mais alucinantes perseguies religiosas promovidas pela Igreja Catlica Romana. Isso porque a doutrina de Molinos inteiramente baseada na completa quietude e passividade da alma assim como exposta em seu livro O Guia Espiritual, promoveu uma verdadeira revoluo no meio cristo da Europa setecentista. Logo batizado como Quietismo, os ensinamentos do Padre Miguel de Molinos, pela simplicidade de estilo, por falarem diretamente ao corao e por no estarem comprometidos com a rigidez da erudio clerical, ganharam tal notoriedade e admirao que a cria da Igreja, temendo o advento de um novo cisma, atravs da Santa Inquisio, iniciou um forte processo contra a sua doutrina de realizao espiritual. Apesar de ter sido absolvido algumas vezes pelo Tribunal do Santo Ofcio, o desfecho de todo o drama vivido por Molinos seria a sua final condenao, bem como a proibio de sua doutrina. No decreto Papal de 1687; assinado pelo esto Papa Inocncio XI, consta que aquele que for apanhado de posse desse livro [O Guia Espiritual] ser excomungado. Mas a histria e os ensinamentos de Miguel de Molinos resistiram, e mesmo levando em considerao todo o esforo promovido pelas foras da opresso, hoje eles nos chegam tanto como exemplos de integral dedicao busca da verdade interior, quanto como prolas do pensamento libertrio espiritual. Tambm inclumos, para a presente edio, um texto indito, posto na forma de uma apresentao ao Guia Espiritual, compondo um resumo biogrfico sobre Miguel de Molinos O Grande Hertico , que hoje considerado um dos mais complexos e fascinantes personagens da histria da religiosidade humana.

O esprito da divina sabedoria enche os homens com doura, governa-os com coragem e ilumina com excelncia os que se submetem a sua direo. Onde o esprito divino habita h sempre simplicidade e santa liberdade.

Miguel de Molinos 3

MIGUEL DE MOLINOS

O GUIA ESPIRITUAL

o o o

TRADUO

HUMBERTO MAGGI

B
SAFIRA ESTRELA EDITORIAL Rio de Janeiro, 1998
5

Copyright @ 1998, Safira Estrela Editorial ttulo original: Il Guida Spirituale traduo: Humberto Maggi reviso de texto final: Raul Pitthan ilustrao da capa: Santo Agostinho no Claustro, (1495) - Sandro Botticelli

Dados de Catalogao Departamento Nacional do Livro M723g Molinos, Miguel de. O Guia Espiritual / Miguel de Molinos; traduo de Humberto Maggi Rio de Janeiro: Safira Estrela, 1998. 211 p. ISBN 85-86810-01-0 Traduo de: Il Guida Spirituale. 1. Quietismo. 1. Ttulo CDD-248.4

B Todos os direitos reservados Safira Estrela Editorial Caixa Postal 37666 Rio de Janeiro / RJ cep 22642-970 http://www.safira.com email: safira@ibm.net 6

O esprito da divina sabedoria enche os homens com doura, governa-os com coragem e ilumina com excelncia os que se submetem sua direo. Onde o esprito divino habita h sempre simplicidade e santa liberdade.

`|zx wx `|

queles que, com alma e corao, buscam Deus.

NDIC E

Apresentao O Guia Espiritual Uma Explanao sobre o Livro Do Autor para o Leitor O Prefcio O Livro Primeiro O Livro Segundo O Livro Terceiro

11 19 21 23 27 35 77 117

10

A PRES ENTAO

Muitas so as formas encontradas pela histria para produzir personagens inesquecveis, alguns dos quais assumindo, inclusive, os contornos de mitos e lendas. Ora atravs de relatos e xtases msticos, como aqueles da grande carmelita espanhola e santa venerada pela Igreja Catlica, Teresa de Jesus (1515-1582); ora pela inspiradora grandeza provocada pela santidade de figuras como So Francisco de Assis ( 1226); a histria vem dando paulatinos exemplos de vidas intensamente dedicadas f e aos mais nobres ideais religiosos. Entretanto, nem sempre aqueles que conduzem a histria so generosos com os seus personagens, no importando o quo magnficos esses tenham sido e, menos ainda, no importando as terrveis consequncias sofridas por aqueles que se viram perseguidos pela ao de uma classe clerical dominante qualquer. Muitas vezes, os fatos que se sobressaem em algumas das vidas dedicadas a Deus, por inspirarem medo e inveja ou por no estarem em total conformidade com aqueles previstos pelas instituies , religiosas ou no que sufocam pocas e lugares, so tomados como exemplos a serem punidos com a excluso, priso e at mesmo com a morte. De modo curioso e paradoxal, em diversos casos, a desenfreada e alucinante perseguio que vrios homens e mulheres sofreram resultou justamente no atributo principal e necessrio que os enalteceriam em um futuro distante, elevando-os classe de mrtires do pensamento humano. Assim, na tentativa de suprimir suas vozes, diminuir o vigor de seus ideais e aniquilar suas existncias, os instrumentos de opresso, suplcio e tortura utilizados pelos poderes seculares, apenas fizeram com que suas vtimas se tornassem objetos de culto, fontes de inspirao, estudo e admirao. No inteno nossa fazer uso de lugares comuns para condenar, por seus excessos, a j exaustivamente condenada Inquisio e, muito menos, no est no escopo desta apresentao procurar denegrir a imagem de qualquer religio que seja, mesmo quando certos crassos erros, cometidos em um passado no to remoto, so expostos luz e tornados amplamente conhecidos. Outrossim, proceder de modo contrrio nos parece por demais enfadonho e repetitivo. Antes, porm, preferimos, atravs de um simples relato histrico, perceber a ao da Divina Providncia em fornecer, alma sedenta de f, exemplos fortes de resignao, entrega e dedicao integral a Deus e liberdade de pensamento. Nesse sentido, emerge lembrana aquele que nos dada por Joana D'Arc ( 1431), quando estimulada por vises celestiais e quando de sua insurgncia contra o tirnico domnio ao qual seu povo e sua ptria estavam submetidos; alm do exemplo do filsofo italiano, e padre Dominicano, Giordano Bruno (1548-1600), cuja natureza rebelde e independente de seu pensamento o fez abandonar o hbito, tornando-se um dos 11

grandes nomes de sua poca. Apesar da grandeza que envolveu essas duas vidas, fezse valer sobre eles o peso da mo da Inquisio: ambos foram condenados e mortos pelo Santo Ofcio, como herticos e bruxos. A histria, enfim, da prpria cristandade est repleta de nomes que merecem os mais altos louvores. sabido que uns so reconhecidamente santos e outros so tidos como herticos, mas quase todos, cada um ao seu particular modo, foram exemplos dignos de convico inabalvel em suas crenas e valores. O sacerdote catlico espanhol Miguel de Molinos (1628-1697) aparece como sendo um dos mais controvertidos personagens da histria da Igreja Catlica, Miguel de Molinos nasceu em Saragoa, Espanha, em bero abastado. Embora o material de pesquisa sobre sua famlia seja escasso, supe-se que Molinos tenha sido um dos ltimos filhos, seno o mais novo, de uma nobre famlia dessa regio, pois era costume da poca que os filhos mais jovens da nobreza fossem confiados Igreja para serem preparados vida religiosa. Em Valncia, Molinos foi educado no Colgio Jesuta de So Paulo. Possuidor de grandes habilidades naturais religiosidade, Molinos se dedicou ao servio de seus companheiros sem qualquer tipo de ganho para si prprio. Sua vida foi inteiramente consagrada aos seus semelhantes e marcada por grande piedade e generosidade. Sendo de natureza fortemente caracterizada por um estilo contemplativo e por possuir um profundo apelo mstico, ele logo adquiriu grande reputao em seu pas de origem. Por volta de 1670 (algumas fontes indicam 1663), Molinos transferiu-se para a Itlia, onde passaria o resto de sua vida. Em Roma, alm de confessor, Molinos exerceu o ofcio de diretor espiritual de almas, tambm alcanando um grande reconhecimento no meio religioso local, sendo, inclusive, bastante admirado no seio de vrios crculos eclesisticos. Para que tenhamos a justa ideia do valor dado s palavras e aos conselhos desse sacerdote espanhol, bastaria dizer que, entre as muitas celebridades da poca que estiveram sob sua tutela espiritual, figuravam o Cardeal Benedetto Odescalchi (16111689) e a Rainha Cristina da Sucia (1626-1689). O Cardeal Odescalchi seria feito Papa em 1676, assumindo o Trono de So Pedro como Inocncio XI. Todavia, o prprio Papa Inocncio XI seria, mais tarde, quando da feroz perseguio imposta a Molinos, um dos que o condenaria priso, censurando, em uma Bula de 1687, cerca cie 70 proposies extradas das instrues daquele que havia sido seu principal orientador espiritual. Com o aumento de sua popularidade, a procura pelos conselhos do Padre Molinos se tornou to grande que ele comeou a receber certa presso no sentido de registrar seu pensamento e seus ensinamentos. Deste modo, muitos outros teriam acesso a sua doutrina. Assim, Molinos, por volta de 1673 comeou a escrever seu 12

mtodo de consecuo espiritual, sem prever o sucesso que ele teria e, muito menos, sem ter a mnima noo dos efeitos que ele provocaria. Em 1675, Molinos publicou seu Il Guida Spirituale, no qual ele expunha, de modo claro e direto, a sua doutrina mstica. O Guia Espiritual de Miguel de Molinos, escrito sem a pompa e a especulativa erudio dos telogos e autores da poca, rapidamente ganhou o corao dos seus leitores, atingindo, com igual fora, tanto o profano quanto o douto, alcanando fama na Itlia e na Espanha. Em seguida, esse livro ganharia novas tradues, aumentando ainda mais a fama de seu autor por toda a Europa. Assim, uma vastssima correspondncia foi estabelecida entre Molinos e diversos admiradores, tanto com religiosos de renome quanto apenas leigos interessados em suas ideias, no importando se esses eram ou no influentes personalidades da corte europeia. Muitos sacerdotes catlicos de diferentes partes da Europa se mostraram abertamente favorveis ao contedo de suas instrues, aprovando por completo seus mtodos e seu livro, considerando-os profundamente de acordo com os preceitos catlicos e recomendando-os a todos aqueles que desejassem levar uma vida de prece e orao. Entre os sacerdotes catlicos que recomendaram esse livro, estavam o Arcebispo de Rgio e o Geral da Ordem dos Franciscanos. Outros tantos sacerdotes adotaram o livro e os mtodos de Molinos, recomendando-os para todos. dito que muitos monges trocaram seus rosrios pelas instrues e pela prece interior, assim como indicado pelo Guia Espiritual. Tambm era dito, inclusive, que alguns costumavam utilizar o Guia Espiritual como uma espcie de orculo, cuja eficincia estaria comprovada quando do auxlio prestado em momentos de dificuldades. Molinos adquiriu tal reputao, que seu nome e suas ideias comearam a chamar a ateno de certos segmentos do clero, principalmente de alguns Jesutas e Dominicanos que, temendo um crescimento ainda maior de sua popularidade, resolveram pr um fim em sua crescente fama, evitando assim a possibilidade de um novo cisma dentro da Igreja. A oposio feita contra Molinos chamou a ateno da Inquisio que passou a examinar o caso, fazendo uma minuciosa avaliao de seu Guia Espiritual. Independente da forte recriminao tentada por alguns Jesutas e Dominicanos, o livro de Molinos foi inteiramente aprovado, sem quaisquer ressalvas, nos vrios processos que ele sofreu contra a sua validade, tendo sido, inclusive, elogiado pelos quatro Jesutas que faziam parte do Tribunal da Inquisio como uma fina joia de piedade e perfeio. O caso foi encerrado e seus acusadores advertidos como escandalosos. A essa altura, aps a aprovao de seu Guia Espiritual, Miguel de Molinos tinha se tornado uma verdadeira celebridade em toda a Europa Crist. No tardou e um movimento religioso comeou a se formar ao redor de seu misticismo devocional. A filosofia de Molinos, conforme seu Guia Espiritual, diz que, no sublime propsito de se realizar a perfeio crist, bem como a suprema comunho com Deus,

13

o homem dever se submeter inteiramente aos Seus desgnios, com humildade, anulando por completo a sua vontade individual. A vida em si deveria ser um contnuo ato de amor e f. A via espiritual, portanto, era resumida por uma perfeita quietude de desejos, passividade total da alma suplicante diante de Deus e, de tal modo deveria ser o comportamento do buscador, que mesmo o desejo de sucesso nessa demanda teria que ser excludo. Da mesma forma, o desejo de felicidades mundanas, virtudes e qualquer outro tipo de atividade humana, tudo era tido como obstculo entre a alma e Deus, devendo ser, igualmente, excludos de seu ser. Conforme Molinos, aquela alma, que porventura galgasse tal estado de aniquilao, se encontraria em uma condio na qual lhe seria impossvel cometer erros ou pecados. E mesmo se por acaso essa abenoada alma parecesse pecadora ante os olhos mundanos, ou at se ela parecesse, de modo exterior, violar qualquer um dos mandamentos de Deus ou algum dos preceitos da Igreja, interiormente ela estaria em perfeita quietude, onde a verdade de sua santidade apenas revelaria em seus atos a prpria vontade de Deus. Nesse estado de plena iluminao, as oraes, penitncias e qualquer luta contra as tentaes j no mais seriam os instrumentos utilizados por ela, pois ela estava unida ao Criador. Essas ideias atraram muitos seguidores por toda a Europa. Logo batizado por Quietismo uma clara referncia ao estado de quietude da alma, segundo o Guia Espiritual , esse verdadeiro movimento provocado pelas ideias de Miguel de Molinos rapidamente se espalhou pela Itlia, Espanha e Frana, pases onde verdadeiras legies de fieis comeavam a praticar o mtodo da orao interior. O Quietismo tambm viria atingir e influenciar o Pietismo, um forte movimento dentro da igreja fundada pelo reformador Martinho Lutero (1483-1546), na Alemanha, que incorporaria o pensamento de Molinos, em sua oposio contra o dogmatismo da Igreja oficial. E mesmo na Inglaterra, foi fundado o Quakerismo, uma verso dissidente do protestantismo, com alguma base de Quietismo. Nos seis anos seguintes primeira publicao do Guia Espiritual, cerca de vinte edies foram lanadas nos principais idiomas da Europa e tambm em Latim. Molinos tinha se tornado, involuntariamente, um lder religioso capaz de mobilizar uma enorme quantidade de seguidores e admiradores de seus ensinamentos. Todo o alvoroo causado pelo Quietismo combinado com a recente lembrana do cisma provocado por Lutero, h pouco mais de um sculo, novamente viriam chamar a ateno do clero para os significativos perigos que o carisma do novo lder religioso pudesse representar. Dessa vez, entretanto, os adversrios de Molinos se mostraram bem mais fortes e resolutos. Novamente, um minucioso processo foi elaborado, no intuito de promover a condenao de Molinos e seus ensinamentos. Desta vez, a trama teria o sucesso desejado. As acusaes, embora hoje pudessem parecer apenas tolices para a Europa 14

do sculo XVII, soaram como verdadeiras heresias, as mais daninhas possveis, tendo repercutido conforme esperado por seus delatores. Molinos era acusado de incentivar seus seguidores a abandonar os sacramentos, o confessionrio e, por fim, a prpria Igreja. Aps muito ter sido dito contra Molinos e seus ensinamentos, e em meio s poucas vozes que se levantaram em sua defesa, a Inquisio oficialmente condenava o Guia Espiritual como um escrito de natureza hertica, perniciosa, errnea, blasfema, escandalosamente ofensiva moral crist, etc. Isso ocorreu em fins de novembro de 1685. E assim, Miguel de Molinos foi arrastado s masmorras pela Inquisio. Sua casa foi invadida, toda sua extensa correspondncia apreendida. Todavia, isso, por si s, no seria suficiente para seus algozes, visto a enorme proporo que o movimento Quietista havia alcanado. Muito ainda necessitava ser feito. Alguns relatos contam que em fevereiro de 1687, com base em sua correspondncia apreendida, dezenas de confidentes de Molinos, muitos dos quais nobres de grande influncia em suas cortes e mesmo alguns sacerdotes , foram perseguidos pelo Santo Ofcio no sentido de abjurar e renegar os seus ensinamentos. Aps essa meticulosa investigao, praticamente todas as milhares de cartas trocadas entre Molinos e seus correspondentes foram destrudas e queimadas. Como era costume se dizer, quanto menores os vestgios dessa vil heresia, melhor. No Decreto papal de 28 de agosto de 1687, o ento Papa Inocncio XI, alm de censurar os ensinamentos de Miguel de Molinos, fez constar que todo aquele que fosse encontrado de posse de seu livro, o Guia Espiritual, seria passvel de excomunho. Todos os livros impressos com os ensinamentos de Molinos deveriam ser entregues Inquisio para que fossem destrudos pelo fogo. Em setembro do mesmo ano, uma suntuosa cerimnia foi celebrada na Igreja de Santa Maria Sopraminerva, para a pblica retratao de Molinos. Diante de uma gigantesca plateia de Cardeais, Bispos, oficiais do Santo Ofcio, alm de representantes da realeza e da nobreza, era apresentado um Molinos sexagenrio, arrasado pelos normais procedimentos utilizados pela Inquisio para a obteno de confisses. Aps a sua retratao, a sentena foi pronunciada: Molinos estava condenado a passar o resto de sua vida na priso. A cidade de Roma, ento, foi informada, em carter oficial, que Molinos tinha se retratado, renegando toda sua doutrina, declarando-se culpado de heresia, alm de tambm ter confessado vrios outros pecados. Com Molinos encarcerado, torturado e por fim tendo confessado ser culpado de heresia, e alm da perseguio imposta a seus confidentes, ainda outro passo seria dado pela Inquisio, visando a total erradicao de seus seguidores, os Quietistas. Porm, como atingir um movimento cujas bases estavam centradas to somente na orao interior? Para tal, usou-se uma ttica bem comum, e muito utilizada, j naquela poca: a da desinformao e da calnia. 15

Assim, a eficiente mquina da deslealdade humana foi ativada. Uma srie de sinistros rumores sobre Molinos, sua conduta moral e seus propsitos ganhou as ruas de Roma, sendo rapidamente disseminada por toda a Europa. Todos esses rumores eram, obviamente, falsos, alguns, porm, beiravam ao ridculo. Seus seguidores foram denominados de Alumbrados, nome de uma obscura seita ativa na Espanha que considerava apenas o xtase como a verdadeira orao. Esse grupo tambm ensinava que qualquer sacramento era desnecessrio para aqueles que estivessem ntimos de Deus. vlido lembrar que o pensamento e a moral do sculo XVII eram extremamente suscetveis a uma acusao deste quilate, onde o mistrio e o medo que a envolviam eram mais que suficientes para impressionar a sensvel, manipulvel e inculta massa de fiis. Outra acusao que ganharia grande repercusso dizia que Molinos, alm de nunca ter sido batizado, era, na verdade, um Judeu. Esse terrvel status, na poca, era entendido como um tipo de crime da pior espcie, ou algo semelhante. Finalmente, seus ensinamentos foram considerados daninhos no s para a Igreja propriamente dita, mas sociedade como um todo, afinal, a base de seus mtodos estava estritamente associada com a subverso da conduta moral e contra os bons costumes. Em sua cela, no convento Dominicano de San Pietromontorio, Molinos, como parte de sua sentena, foi obrigado a recitar o Credo diariamente, duas vezes por dia recitar o Rosrio, se confessar pelo menos quatro vezes por ano e comungar regularmente. histria nos conta que Miguel de Molinos, ao ser conduzido para sua cela, estava resignado e conformado com seu destino. Enquanto um Padre Dominicano se preparava para encerr-lo em seu perptuo claustro, Molinos se dirigiu a ele e disse: Adeus Padre. Ns nos encontraremos novamente no Dia do Juzo Final. Ento ser sabido se a verdade estava ao meu lado ou ao seu. E essas foram as ltimas palavras que o mundo ouvia de Molinos. Ali sua voz era silenciada. Miguel de Molinos assim se transformaria em mais um cristo que, como tantos outros, foram perseguidos e condenados pela Me Igreja. Em sua cela, Molinos estava fadado ao esquecimento. E mesmo sabendo que sua vida e sua doutrina estavam sendo destrudas, ali ele permaneceu em silncio, resignado e quieto, aceitando seu destino, conforme seus prprios ensinamentos e em comunho com a vontade de Deus. A morte de Miguel de Molinos na priso, em dezembro de 1697, e a constante perseguio imposta queles que ainda seguiam os seus ensinamentos acabariam por decretar o fim da curta histria dos Quietistas. Pela vontade daqueles que o acusaram, perseguiram e, por fim, o condenaram priso perptua, pondo um fim em suas atividades, a memria de Molinos seria preservada apenas pela pequena inscrio de sua lpide: Aqui jaz o corpo do Doutor Miguel de Molinos, o grande hertico. 16

Todavia, como j mencionado antes, algumas vezes o esforo para apagar a vida de um grande homem apenas vem corroborar o nascimento do mito. Deste modo, a memria e os ensinamentos de Molinos conseguiram escapar da loucura e da insanidade da Inquisio. Desde a perseguio imposta a Miguel de Molinos, bem como a seus escritos, vrias outras edies de Il Guida Spirituale tm sido impressas, principalmente na Europa. Isso fez com que, ao longo dos anos, algumas verses, de contedo levemente diferente do original, fossem impressas e distribudas, todas, contudo, muito prximas daquela lanada em 1675. Esta edio tem como base o original italiano impresso em Veneza, no ano de 1685. Para esta presente traduo, tambm foi usado, como referncia de apoio, uma verso em ingls, disponvel na Internet, sob a responsabilidade de Fra. A. Com prazer, apresentamos O Guia Espiritual, de Miguel de Molinos. Examinando esse livro, no ser difcil uma questo invadir a mente: como algum pde ter sido condenado por ele? Se sua linguagem simples, direta e se o prprio livro aparece apenas como um guia que promete a libertao da alma e sua unio com a divindade, no seriam esses os objetivos maiores de uma religio? Acreditamos que a melhor soluo para essa pergunta seja de cunho pessoal, cabendo ao indivduo descobrir a sua prpria resposta. Enfim, esperamos que aqui cada um possa encontrar os subsdios necessrios realizao espiritual e interior, nesse seguro mtodo de comunho com a divindade que habita o mago de cada um de ns, seres humanos em orao.

Carlos Raposo Maro de 1998.

17

18

GUIA ESPIRITUAL
QUE

LIBERTA A ALMA
E A CONDUZ, ATRAVS DO CAMINHO INTERIOR, PARA O

GOZO DA PERFEITA CONTEMPLAO


E DO

RICO TESOURO DA PAZ INTERIOR

Escrito pelo Dr. Miguel de Molinos, Sacerdote.

Traduzido da Cpia do Original Italiano Impresso em Veneza, 1685

19

20

UMA EX P LANA O SO BR E O LIVRO


PARA TODOS OS TIPOS DE LEITORES

O livro aqui apresentado a voc uma traduo de uma edio Italiana impressa em Veneza em 1685. O primeiro homem, que o tirou das mos do autor com dificuldade, e que o imprimiu em Roma em 1675 com todas as solenidades e aprovaes, foi o Frade Joo de Santa Maria. Ele intitula a si mesmo Provincial, e disse muitas coisas excelentes a seu respeito. Ele o estudou com sensibilidade. A impresso que causou em sua mente deu a ele a ideia exata e a noo do tipo de linguagem que o autor utiliza quando se lana impetuosamente na escurido e na obscuridade. Desta forma, o homem recomendou o livro para o leitor sincero. O prximo homem que parece ter dado graas a ele no ningum menos do que o muito ilustre e muito Reverendo Senhor, o Arcebispo de Rhegium, que nos conta quantos altos cargos da igreja ele ocupou. Ele diz em sua aprovao do livro que era difcil fazer um julgamento sem alguma experincia das coisas nele contidas. Ainda que os seus segredos estejam muito acima do discurso humano, eles no s no so contrrios aos retos ditames da razo, mas esto totalmente de acordo com eles. Isto um prefcio to apropriado para algumas coisas do livro quanto o que qualquer homem no mundo poderia fazer aps sete anos de estudo. Primeiro, ele diz que os soberanos segredos tratados no livro esto acima do discurso humano. Ento, nas palavras imediatamente seguintes, diz que eles esto totalmente de acordo com os ditames da razo, como se os ditames da razo e o discurso humano tivessem firmado acordo de nunca entrarem em reto entendimento entre si. Quem desejar se satisfazer ainda mais com a convenincia da reputao dada por este arcebispo ao livro, se gratificar ao ler pacientemente os dcimo nono e vigsimo captulos do Terceiro Livro. De qualquer forma, ele reitera que suficiente que este grande homem fale bem da doutrina do seu compatriota Molinos. Ela est de acordo com o julgamento dos santos padres e com o caminho usual dos telogos msticos, pois o autor deste livro no relata os seus prprios caprichos, mas segue as pegadas dos antigos. Ele constri sobre os seus princpios e fundaes espirituais. Ele os resume em um mtodo reto e claro. Ele apresenta novas e velhas ideias (assim diz) tiradas dos seus tesouros. Quanto ao estilo do livro, ele o considera claro, fcil, simples e completo para um assunto to difcil, spero e sublime. Portanto, o homem no recusa as provas das escrituras, das doutrinas dos pais [da igreja], dos decretos ou conclios, e nem os princpios da moralidade e da paz. Ele o declara muito merecedor de ser impresso. O que mais pode ser dito para se indicar um livro?

21

Aps a aprovao do arcebispo, vem a do Frade Francisco Maria, Ministro Geral de toda a Ordem Franciscana, concedida em seu Convento de Ara Coeli. Ele fala firmemente, de forma gentil e favorvel, sobre o livro, e o recomenda para impresso. Ento vem a aprovao do Frade Dominic da Santssima Trindade, Qualificador e Conselheiro do Santo Ofcio de Malta, e da Inquisio de Roma, Reitor do Colgio dos Missionrios em St. Pancras. Ele bendiz a si mesmo ao dar julgamento sobre ele, e d a sua opinio e simpatia, formalmente como os demais. Depois disto, vem um famoso Jesuta, outro Qualificador da Inquisio Romana, que toma o livro como sendo de singular apreo e uso. Ele o recomenda a outros com tanta cordial gentileza, quanto o beneficio que ele cr ter recebido dele. A seguir, vem um grande Capuchinho, que no pde abster-se (por crdito ao livro ou a si mesmo) de dizer ao mundo que ele foi Provincial da Andaluzia no menos do que quatro diferentes vezes, e era, na ocasio, Superior Geral de toda a sua ordem. Ele diz que simpatizou muito com o livro. Como uma boa prova disto, ele discursa sobre ele nessa forma mstica, e no iria de forma alguma impedi-lo de ser publicado. Toda esta aprovao romana significava muito pouco para um livro que iria ser impresso em Veneza. Portanto, os reformadores da Universidade de Pdua, que licenciam livros, receberam do seu secretrio um certificado de que o livro nada tinha contra os prncipes ou as boas maneiras. Isto permitiu a um livreiro de Veneza que o imprimisse novamente em 1676. Sob a autoridade dessa licena, ele foi editado mais uma vez em 1685. Esta foi a verso da qual a presente traduo derivou. De fato, atravs destas impresses parece que este livro foi suficientemente difundido pelo mundo. E quem pode dizer algo mais sobre ele alm de tais homens, que o leram e censuraram de forma to cndida e gentil. Se o que ento sucedeu ao autor e a sua reputao fez com que suas testemunhas desejassem no ter sido to liberais em suas cortesias, que eles olhem para isso. Mas, enquanto o pobre homem to atacado em Roma, seria a misericrdia de esta nao religiosa ouvi-lo falar o que tem em mente atravs de um intrprete. Aquilo que incomodou a Corte de Roma pode ser em parte percebido por este livro. At sabermos mais sobre o autor, no h nada mais a ser dito sobre ele, alm de que, s vezes ele ilumina argutas verdades e muitos excelentes pensamentos, assim como tambm meras bobagens e fatuidades. Mas, perdoem a sua rica veia e o seu entusiasmo e algaravia. Deixem-no ir agora, e ento falar alm do que vocs podem ver ou compreender. Vocs encontraro coisas o bastante para faz-los pensar. Ouam o que ele diz. Mas com isto, deixem-me dizer-lhes que uma beno para vocs viverem em um pas onde os ministros da religio no usam truques nos seus entendimentos, nem os levam cegamente, para onde vocs ignoram. E assim eu descanso. No Estilo de Molinos,

Ningum. 22

O GU IA ESP IR ITU AL, QU E LI BER TA A A LMA E A C ONDU Z A TRAV S D O CAM INH O IN TERIOR A O G O ZO DA P ERF EITA C ON TEMP LA O, E DO R ICO TESOUR O DA P A Z IN TER IOR
DO AUTOR PARA O LEITOR

No h nada mais difcil do que agradar a todas as pessoas, nem mais fcil e comum do que censurar os livros que abundam no mundo. Todos os livros que vm luz, sem exceo, correm o risco comum de ambas as inconvenincias, ainda que estejam sob a mais sublime proteo. O que ser ento deste pequeno livro, que no tem patrocnio? O assunto deste livro, sendo mstico e pouco elaborado, carrega consigo a censura comum, e parecer inspido. Gentil leitor, se voc no entend-lo, no se incline a censur-lo por isto. O homem natural pode ouvir e ler sobre estes assuntos espirituais, mas no pode nunca compreend-los, como So Paulo (I Cor. c.2.) diz: O homem natural no recebe as coisas do esprito de Deus. Se voc as condena, voc condena a si mesmo ao nmero dos sbios deste mundo, a quem So Dioniso diz que Deus no concede esta sabedoria, como faz aos simples e humildes, embora na opinio dos homens estes sejam ignorantes. O conhecimento mstico no vem da inteligncia, mas da experincia. No inventado, mas provado; no lido, mas recebido. Ele , portanto, muito seguro e eficaz, de grande ajuda e repleto de frutos (Mat.11). Ele no entra na Alma pelos ouvidos, nem pela leitura contnua de livros, mas pela livre infuso do Esprito Santo, cuja graa comunicada aos simples e humildes com a mais deleitosa intimidade. Existem certos estudiosos que nunca leram sobre estes assuntos, e alguns homens espirituais que at o momento dificilmente os saborearam. Por isto, ambos os condenam uns por ignorncia, outros por falta de experincia.

23

Adernais, certo que quem no experimentou a doura, no pode passar julgamento sobre o misterioso segredo. No, antes ele se escandalizar (como muitos o esto) quando ouvir sobre as maravilhas que o amor divino deseja obrar nas Almas, porque ele no encontra tais raridades em sua prpria Alma. Quem limitar a bondade de Deus, cujo brao no pode ser diminudo? Ele no pode ainda agora realizar o que fez em outros tempos? Deus no chama nem os mais fortes e nem os mais ricos pelos seus mritos, mas antes chama os mais fracos e miserveis, para que a sua infinita misericrdia possa brilhar ainda mais. Esta cincia no terica, mas prtica. Nela, a experincia ultrapassa a especulao mais engenhosa e refinada. Por isto que Santa Tereza admoestou o seu Pai espiritual de que ele deveria tratar de assuntos espirituais apenas com homens espirituais. Ela disse isto porque: se eles conhecerem apenas um caminho, ou se tiverem parado na metade, nenhum sucesso dever ser esperado. Logo, ficar claro que aquele que no tem experincia nesta cincia prtica e mstica ir condenar a doutrina deste livro. Aquele que leu So Dioniso, Santo Austin, So Gregrio, So Bernardo, So Toms, So Boaventura, e muitos outros santos e doutores aprovados pela igreja, que homens eruditos aprovam, recomenda e ensina a prtica desta doutrina. A doutrina deste livro no instrui a todos os tipos de gentes, mas apenas queles que tm seus sentidos e paixes bem mortificados, que j avanaram e fizeram progresso na prece, e so chamados por Deus ao caminho interior. Deus os encoraja e guia, e os liberta dos obstculos que embaraam o caminho perfeita contemplao. Eu cuidei para que o estilo deste livro fosse devocional, casto e til, sem o ornamento de sentenas polidas, ostentao de eloquncia ou finuras teolgicas. Minha nica meta foi ensinar a verdade nua com humildade, sinceridade e perspiccia. No de se espantar que todo dia novos livros espirituais sejam publicados no mundo. Deus sempre tem nova luz para comunicar, e as Almas sempre esto necessitando destas instrues. Todas as coisas ainda no foram ditas, nem todas as coisas escritas. Assim, haver escrita at o fim do mundo. Maravilhosas foram as luzes que Deus Todo Poderoso comunicou a sua igreja por meio do doutor anglico So Toms. E, na hora de sua morte, ele mesmo disse que a Divina Majestade tinha naquele instante comunicado a ele tanta luz, que tudo o que ele havia antes escrito pouco valia. Deus teve ento, e sempre ter, nova luz para comunicar, sem qualquer diminuio de sua infinita sabedoria. As muitas e aflitivas dores e dificuldades do caminho interior no devem tornar a alma desanimada, pois simplesmente razovel que uma coisa de grande valor deva ser cara. Estejam bem reconfortados e acreditem que no apenas aqueles que esto aqui representados, mas muitos outros tambm sero tomados pela graa de Deus e pela fortaleza interior. Nunca foi o meu objetivo tratar da contemplao, e nem defend-la. Muitos publicaram, de forma estudada e especulativa, livros inteiros cheios de razes eficazes 24

e doutrinas, e com a autoridade dos santos e da Sagrada Escritura, para refutar a opinio daqueles que, sem qualquer base, a condenaram e condenam. A experincia de muitos anos (por causa das muitas Almas que confiaram na minha insuficincia em conduzi-las no caminho interior, para o qual foram chamadas) me convenceu da grande necessidade de se removerem os obstculos do seu caminho. Estas inclinaes, afeies e atraes so removidas, pois so elas que embaraam o curso e obstruem o caminho para a perfeita contemplao. Este livro, todo prtico, tem este objetivo principal. No basta indagar sobre o caminho interior da contemplao. Os obstculos so tirados do caminho destas almas que so chamadas e protegidas, os quais embaraaram os seus progressos e voos espirituais. Para esta finalidade eu fiz uso antes do que Deus, atravs de sua infinita misericrdia, me inspirou e ensinou, do que qualquer coisa que a leitura especulativa de livros me sugeriu ou forneceu. Algumas vezes (embora muito raramente) eu cito a autoridade de algum autor prtico e experiente, para mostrar que a doutrina que ensinada aqui no singular e rara. Foi minha primeira meta, portanto, no especular sobre o caminho interior, mas desembara-lo e desobstrui-lo. A seguinte foi instruir os desencaminhadores espirituais, para que eles no impeam em seus cursos as Almas que so chamadas para estas sendas secretas, Paz interior e suprema felicidade. Que Deus em sua infinita misericrdia conceda que este fim to desejado seja obtido. Eu espero em Deus que algumas dessas Almas, a quem a Divina Majestade chama a este conhecimento, obtenham proveito do que eu escrevi. Por elas, eu considerarei os meus esforos bem empregados. Este foi o nico alvo do meu desejo, e se Deus (como certamente far) aceitar e aprovar estes puros desejos, eu estarei contente e terei a minha recompensa.

Adeus.

25

26

O PR EFCI O

PRIMEIRA ADVERTNCIA
POR DOIS CAMINHOS PODE-SE CHEGAR A DEUS, A PRIMEIRO PELA MEDITAO E
O DISCURSO E O RACIOCNIO; O SEGUNDO ATRAVS DA PURA F E CONTEMPLAO

1. Existem dois caminhos para se ir a Deus, um pela considerao e discurso mental; e outro pela pureza da f, um indistinto, geral e confuso conhecimento. O primeiro chamado de meditao; o segundo, recolhimento interior, ou contemplao adquirida. O primeiro para os iniciantes, o segundo para os proficientes. O primeiro sensvel e material, o segundo mais despojado, puro e interior. 2. Quando a Alma j est acostumada ao discurso nos mistrios, atravs da ajuda da imaginao, e pelo uso de imagens corporais, ela levada de criatura a criatura e de conhecimento em conhecimento (embora com muito pouco do que deseja), e destes ao Criador. Ento Deus quer tomar esta Alma pela mo (se mesmo ele no a chamou desde o incio, e a guiou sem o raciocinar pelo caminho da pura f) fazendo o intelecto passar por todas as consideraes e argumentos. Deus a puxa, eleva-a para alm do seu estado material e sensvel, e a coloca em um simples e obscuro conhecimento da f. Deus aspira totalmente por sua noiva nas asas do amor, sem nenhuma posterior necessidade de persuaso e informao para o intelecto, e a faz am-lo. Desta forma, o amor da Alma seria muito escasso, muito dependente das criaturas, limitado a gotas. Isto tambm ocorreu com pausas e intervalos. 3. Quanto menos depender das criaturas, mais ela confia em Deus apenas e em seus documentos secretos, pela mediao da pura f, a mais durvel, firme e forte vontade de amar. Depois da Alma j ter adquirido seu conhecimento de todas as meditaes e imagens corporais que as criaturas possam lhe dar, o Senhor ento a ergue acima deste estado despojando-a do raciocinar. Ele a deixa em divina escurido, para que ela possa marchar no caminho reto. Por pura f ela ser guiada, e no com amor aos sentidos e a tenuidade que estes dirigem. Mas que ela suponha que o que todo o mundo e as mais finas concepes dos mais sbios entendimentos possam lhe 27

dizer, no so nada. Deixe que a bondade e a beleza do seu amado instintivamente ultrapassem todo este conhecimento, e a persuadam de que todas as criaturas so por demais rudes para inform-la, ou conduzi-la ao verdadeiro conhecimento de Deus. 4. Ela dever ento seguir adiante com o seu amor, deixando todo o entendimento para trs. Que ela ame a Deus como ele em si mesmo, e no como a sua imaginao diz que ele , e o idealiza para si. E se ela no puder saber como ele em si mesmo, que ela o ame sem conhec-lo sob os obscuros vus da f, da mesma forma como um filho, que nunca viu o seu pai, mas que cr firmemente naqueles que o informaram sobre ele, e o ama, como se j o tivesse visto. 5. A Alma da qual o discurso mental foi retirado no deve se esforar, nem solicitamente buscar por um conhecimento mais claro e particular. Mesmo sem o apoio de notcias e consolaes sensveis, ou com pobreza de esprito e privada de tudo o que os apetites naturais requerem, a Alma deve continuar quieta, firme e constante, deixando o Senhor realizar o seu trabalho, embora ela parea estar sozinha, exausta e cheia de trevas. Embora isto parea a ela ser frivolidade, apenas de sua prpria atividade material e sensvel, e no de Deus, que est obrando verdadeiro conhecimento nela. 6. Finalmente, quanto mais o esprito se eleva, mais ele retirado dos objetos sensveis. Muitas Almas chegaram e chegam a este portal, mas poucas passaram ou passam por falta de um guia experimentado. Estas Almas que tiveram e tm um guia no passaram pela falta de uma verdadeira sujeio e de uma inteira submisso. 7. Alguns iro dizer que a vontade no ama, mas inativa, a no ser que o intelecto no compreenda clara e distintamente. uma mxima reconhecida que aquilo que no conhecido no pode ser amado. A resposta a isto que, embora o intelecto no entenda distintamente atravs do raciocnio, imagens e consideraes, ele conhece e entende atravs de uma obscura, geral e confusa f. Este conhecimento, embora muito obscuro, indistinto e geral, supernatural. No obstante, ele tem uma clara e mais perfeita cognio de Deus do que qualquer observao sensvel e particular que possa ser formada em sua vida. Toda representao corporal e sensvel infinitamente distante de Deus. 8. Ns conhecemos Deus de uma forma mais perfeita, segundo So Dioniso (Teologia Mstica c.1.2) por negaes, mais do que por afirmaes. Ns temos um pensamento mais elevado de Deus, sabendo que ele incompreensvel e acima de toda a nossa capacidade, do que o concebendo sob qualquer imagem ou beleza criada conforme nosso cru entendimento. Uma grande estima e amor iro fluir deste caminho confuso, obscuro e negativo, mais do que qualquer outro sensvel e indistinto, porque este mais apropriado para Deus, e abstrado das criaturas. Do contrrio, quanto mais ele depender das criaturas, menos ele ter de Deus.

28

SEGUNDA ADVERTNCIA
DECLARANDO O QUE SO A MEDITAO E A
CONTEMPLAO, E A DIFERENA ENTRE ELAS

9. So Joo Damasceno (Lib.3. de fide, c.24) e outros santos dizem que a prece uma sada ou elevao da mente em direo a Deus. Deus est acima de todas as criaturas e a Alma no pode v-lo ou conversar com ele, se no se erguer acima de todas elas. Esta amistosa conversao que a Alma tem com Deus, na prece, dividida em meditao e contemplao. 10. Quando a mente considera os mistrios da nossa f com ateno, para conhecer a sua verdade, ela raciocina sobre os particulares e pondera sobre as circunstancias dos mesmos, ela excita as afeies da Vontade. Este discurso mental e ato de piedade propriamente chamado de meditao. 11. Quando a Alma j conhece a verdade (ou pelo hbito adquirido pelo raciocinar, ou porque Deus lhe deu uma luz particular) e fixa os seus olhos mentais nas verdades demonstradas, ela as contempla sinceramente com quietude e silncio, sem nenhuma necessidade de consideraes, raciocnios ou outras provas de convico. A vontade as ama, admira e deleita-se com elas. Isto e propriamente chamado de a f da prece, a prece do descanso, do reconhecimento interno ou contemplao. 12. Isto So Toms (2.2.q. 180 Art. 3. p.4.), junto com todos os mestres msticos, diz, uma sincera, doce, e quieta viso da verdade eterna sem raciocnio, ou reflexo. Mas se a Alma se regozija, ou observa os efeitos de Deus nas criaturas, e entre elas, na humanidade de Nosso Senhor Cristo como o mais perfeito de todos, isto no a perfeita contemplao. So Toms afirma (ibidem) que isto tudo so meios de se conhecer Deus como ele e em si mesmo. Embora a humanidade de Cristo seja o mais sagrado e perfeito meio de se ir a Deus. Ele o instrumento principal de nossa salvao e o canal pelo qual recebemos todos os bens que esperamos. Apesar disto, a humanidade no o bem principal, o qual consiste em ver Deus. Mas como Jesus Cristo mais por sua divindade do que por sua humanidade, ento aquele que pensa e fixa sua contemplao sempre em Deus (pois a divindade esta unida humanidade) sempre pensa alm, e contempla Jesus Cristo. Isto acontece especialmente no homem contemplativo cuja f mais sincera, pura e exercitada.

29

13. Assim que o fim alcanado, os meios cessam. Quando a nau chega ao porto a viagem est terminada. Dessa forma, quando a Alma, aps ter labutado e se cansado na meditao, alcana a quietude, tranquilidade e descanso da contemplao, ela deve ento cortar todo o raciocnio e repousar quietamente com amorosa ateno e simples viso de Deus. Ela o v e o ama, docemente rejeitando todas as imaginaes que se apresentam a ela, acalmando a mente na Divina Presena, recolhendo a memria e fixando-a totalmente em Deus. Ela est satisfeita com um conhecimento geral e confuso, o qual obtido. Pela mediao da f. Ela aplica toda a sua vontade para amar a ele em quem todo o fruto do seu contentamento se encontra. 14. So Dioniso (Teol. Mst.) diz: e quanto a ti, muito amado Timteo, ao se aplicar nas especulaes msticas, abstraia dos sentidos e operaes do intelecto; de todos os objetos sensveis e inteligveis; e universalmente de todas as coisas que so, e no so, e em uma forma desconhecida e inexpressiva. At onde isto estiver no poder do homem, erga a ti mesmo para a unio com ele que est acima de toda a natureza e conhecimento. Assim disse o santo. 15. Compete a ns, portanto, abandonar todos os seres criados, sensveis, inteligveis e afetveis, ou seja, todas as coisas que so, e no so, para que possamos nos lanar no amoroso corao de Deus. Ele ir nos restituir em tanto quanto tivermos deixado, e nos acrescer em fora e poder para o amarmos mais ardentemente. Seu amor ir se manter neste santo e abenoado silncio, o qual mais valioso do que todos os atos reunidos. 16. So Toms (1.2. Quest. 27 2 ad secundum ar.) diz: a menor coisa, que a pessoa com entendimento possa conhecer Deus nesta vida, mas muito do que a vontade pode ter o amor. 17. Quando a Alma alcana este estado, ela deve se retirar totalmente em si mesma, em seu mais puro e profundo centro. L est a imagem de Deus. L est a ateno amorosa, o silncio, o esquecimento de todas as coisas. L est a aplicao da vontade com perfeita resignao, ouvindo e conversando com Deus frente a frente, de tal forma que como se no houvesse ningum no mundo alm deles. 18. Os santos tm uma boa razo para dizer que a meditao opera com esforo, e d frutos. A contemplao opera sem esforo, com quietude, descanso, paz, deleite, e muito maior recompensa. A meditao semeia e a contemplao colhe. A meditao procura, a contemplao encontra. A meditao mastiga, a contemplao saboreia e alimenta. 19. Tudo isto foi dito pelo mstico Bernardo, sobre estas palavras do nosso Salvador: Querite & invenietis. Pulsate & aperietur vobis. Lectio opponit iri solidum cibum. Meditatio frangit. Oratio japorem conciliat. Contemplatio est ipsa dulcedo que jucundat & reficit. Portanto, temos uma descrio do que so a meditao e a contemplao, e da diferena que existe entre elas.

30

TERCEIRA ADVERTNCIA
D A DIFERENA ENTRE A CONTEMPLAO ADQUIRIDA E ATIVA, E
A INSPIRADA E PASSIVA, COM OS SINAIS PELAS QUAIS SO CONHECIDAS, QUANDO DEUS FAZ A ALMA PASSAR DA MEDITAO PARA A CONTEMPLAO

20. Existem, portanto, duas vias de contemplao. Uma imperfeita, ativa e adquirida. A outra inspirada e passiva. A ativa (da qual tratamos previamente) a que pode ser adquirida por nossa diligncia, assistida pela graa divina. Ns reunimos nossos sentidos e faculdades, e nos preparamos por todas as formas que Deus nos d. Assim dizem Boias e Arnaia. 21. So Bernardo recomenda a contemplao ativa, discursando sobre estas palavras (Sl. 85): Audiam quid loquatur in me Deus. E ele diz: Optimam partem elegit Maria, licet non minoris (fortasse) meriti sit apud Deum humilis conversatio Marthae, sed de electione Maria laudatur: quoniam me Domino (quo ad nos spectat) eligenda, haec vero si injungitur patienter est toleranda. 22. De forma semelhante So Toms (Secund. q. 182. art. 2. & 3.) coloca esta contemplao adquirida nas seguintes palavras: Quanto homo animam suam, vel alterius propinquius deo conjungit, tanto sacrificium est deo magis acceptum, unde magis acceptum est deo quo aliquis animam suam & aliorum applicet contemplationi quam actioni. Palavras bastante claras para calar a boca dos que condenam a meditao adquirida. 23. Quanto mais o homem aproxima a sua prpria Alma, ou a Alma de outro, para Deus, mais aceitvel o sacrifcio para Deus. Disto se deduz (conclui o mesmo santo) que a aplicao da prpria Alma do homem, ou a procura de que outro contemple, mais aceitvel a Deus do que a sua aplicao na ao. No ser dito que o santo aqui fala da contemplao inspirada, porque no est em poder do homem se aplicar na inspirada, mas s na adquirida. 24. Embora seja dito que ns podemos, com a ajuda do Senhor, nos dirigir contemplao adquirida, no obstante, nenhum homem deve por conta prpria ser to audacioso a ponto de passar do estado de meditao para este sem o conselho de um diretor experiente, que ir saber com clareza se a sua Alma foi chamada por Deus para esta via interior. Na falta de um diretor, a Alma deve descobrir algum livro que trate destes assuntos, enviado a ela pela Divina Providncia, para que saiba o que foi que experimentou dentro do seu prprio corao. Mas, embora atravs da luz que assim ele pode obter, ele passe a ter segurana suficiente para deixar a meditao pela quietude 31

da contemplao, ainda assim a sua Alma ir reter o ardente desejo de ser mais perfeitamente instruda. 25. E para que ela possa receber boas instrues neste ponto, aqui eu darei os sinais pelos quais ela dever conhecer o chamado contemplao. O primeiro e principal a inabilidade em meditar, e se a Alma medita, ela o faz com muita inquietao e penosamente, com a condio de que isto no proceda de uma indisposio da natureza, ou de um humor melanclico, ou da falta de preparo. 26. Dever ser reconhecido no se tratar de nenhum desses defeitos, mas de um verdadeiro chamado, pelo qual a Alma passa um dia, um ms, no, muitos meses, sem conseguir discursar na prece. O Senhor guia a Alma atravs da contemplao (diz a santa Madre Teresa) e a mente se encontra muito incapaz de meditar na paixo de Cristo, j que a meditao nada alm de uma busca por Deus. A Alma, uma vez que o encontrou, e retendo o costume de procur-lo novamente, pela operao da vontade no ser confundida pelo intelecto. Assim disse a santa. 27. O segundo sinal que, embora a Alma esteja necessitando de devoo sensvel, ela ainda deseja a solido e evita a conversao. O terceiro que a leitura de bons livros , em geral, tediosa para ela, porque eles no falam da doura interior do seu corao, embora ela no saiba disto. O quarto que, embora ela se ache destituda de raciocnio, ela ainda tem o firme propsito de perseverar na prece. O quinto que ela experimentar uma percepo (muito confusa) de si mesma, ir detestar o pecado e manter uma alta estima de Deus. 28. A outra contemplao perfeita e inspirada. Nesta (diz Santa Teresa) Deus fala ao homem, sequestrando o seu intelecto, questionando o seu pensamento e apanhando sua palavra em sua boca. Se ele tentasse, no conseguiria falar, a no ser com grande sacrifcio. Ele entende que, sem o barulho das palavras, o Mestre Divino o est instruindo, suspendendo todos os seus poderes e faculdades, porque, se eles operassem, causariam mais dano do que benefcio. Estes homens regozijam-se, mas no sabem como eles o fazem. A Alma se inflama com o amor, mas no entende como ama. Ela sabe o que isto , mas no a forma deste prazer. Ela sabe muito bem que este no o prazer pelo qual o intelecto anseia. A vontade o abraa sem entender como. Mas ela incapaz de entender qualquer coisa. Ela no percebe este benefcio que pode ser merecido por todos os esforos reunidos, os quais so sofridos sobre a terra para ganh-lo. uma ddiva de Deus para a Alma e do cu. O Senhor no fim d de acordo com o que ele , e a quem lhe agrada quando lhe agrada. Tal a sua majestade nisto, que ele realiza todas as coisas, e sua operao est acima da nossa natureza. Tudo isto ns recebemos da santa Me em seu Caminho para a Perfeio, cap. 25. Disto seguese que esta contemplao inspirada, e livremente concedida pelo Senhor a quem lhe agrada.

32

QUARTA ADVERTNCIA
A RESPONSABILIDADE DESTE LIVRO ENRAIZAR A REBELIO DE
NOSSA PRPRIA VONTADE, PARA QUE POSSAMOS OBTER A PAZ INTERIOR

29. O caminho para a paz interior , em todas as coisas, se conformar ao prazer e disposio da vontade divina... (Hugo Cardinalis in Sl. 13) omnibus debemus subjecere voluntatem nostram voluntatis divin... haec est enim pax voluntati nostri ut sit per omnia conformis voluntati divinae. Aquele em quem todas as coisas se sucedem e passam de acordo com suas prprias inclinaes, jamais conhecer este caminho. Viam placis not cognoverunt, e por isso levam uma vida spera e amarga, sempre sem sossego e sem humor, sem trilhar o caminho da paz, que consiste em uma total conformidade com a vontade de Deus. 30. Esta conformidade o doce jugo que nos introduz nas regies da paz interior e da serenidade. Portanto, devemos saber que a rebelio da nossa vontade a principal razo de nossa inquietao. Porque no nos submetemos ao doce jugo da Vontade Divina, ns sofremos de muitos rigores e perturbaes. Alma! Se nos submetermos Vontade Divina e a toda a sua disposio, que tranquilidade sentiremos! Que doce paz! Que serenidade interior! Que suprema felicidade e fervorosa alegria! Esta a meta deste livro. Possa agradar a Deus dar-me a sua Luz Divina para desvelar as sendas secretas deste caminho interior e da suprema felicidade da paz perfeita.

33

34

LIVRO PRIMEIRO

S OBRE A E SCURIDO A A RIDEZ , E AS T ENTAES


COM AS QUAIS SOBRE O

D EUS P URGA AS A LMAS , E

R ECOLHIMENTO I NTERIOR

35

36

CA P TU LO I
NO FIM POSSA DEUS DESCANSAR NA ALMA, O CORAO DEVE SEMPRE SER
MANTIDO EM PAZ, EM QUALQUER INQUIETAO, TENTAO E TRIBULAO

1. Voc deve saber que a sua Alma o centro, a habitao e o reino de Deus. Portanto, para que no fim o Soberano Rei possa descansar no trono da sua alma, voc deve se esforar para mant-la limpa e quieta, vazia e pacfica: limpa de todo pecado e defeito; quieta de temores; vazia de afeies, desejos e pensamentos; e pacifica nas tentaes e tribulaes. 2. Voc deve, ento, manter o seu corao sempre em paz, com uma inteno reta e pura, para que possa manter puro o templo de Deus. Voc deve trabalhar, orar, obedecer e sofrer, sem se abalar por nada do que agrade a Deus enviar a ti. Porque certo que, pelo bem da sua Alma e para o seu benefcio espiritual, Ele ir permitir que o inimigo invejoso perturbe esta cidade de descanso, este trono da paz, com tentaes, sugestes e tribulaes, e, por meio das criaturas, com dolorosos problemas e cruis perseguies. 3. Seja constante e anime o seu corao em qualquer inquietao que essas tribulaes possam causar a voc. Penetre nele para que possa venc-las. Pois a est a divina fortaleza, que defende, protege e luta por voc. Se um homem tem uma fortaleza segura, ele no se inquieta quando seus inimigos o perseguem. Retirando-se para dentro, os inimigos se desapontam e so derrotados. O forte castelo o far triunfar sobre os seus inimigos visveis e invisveis, e sobre todas as suas armadilhas e tribulaes dentro de sua prpria Alma. Nela reside o divino auxlio e o socorro soberano. Recolha-se dentro dela e tudo estar quieto, seguro, pacfico e calmo. 4. Deve ser o seu principal e contnuo exerccio pacificar o trono do seu corao, para que o Supremo Rei possa nele descansar. O caminho para pacific-lo ser entrar dentro de si mesmo atravs do recolhimento interior. Toda a sua proteo ser a prece e o amoroso recolhimento na divina presena. Quando voc se vir assaltado mais agudamente, retire-se para esta regio de paz onde voc encontrar a fortaleza. Quando voc estiver mais esmorecido, tome refgio na prece. Ela a nica armadura para se vencer o inimigo, e mitigar a tribulao. Voc no deve se afastar dela na tempestade, para que, como outro No, voc possa experimentar tranquilidade, segurana e serenidade, e, no fim, sua vontade esteja resignada, devotada, pacfica e corajosa. 5. Finalmente, no se aflija ou desencoraje se voc se perceber esmorecido. Ele retornar para aquiet-lo, para que ainda Ele o anime. Porque este divino Senhor estar 37

s contigo para descansar em sua alma, e nela formar um rico trono de paz. Dentro do seu prprio corao, atravs do recolhimento interior e com sua graa divina, voc dever procurar por silncio no tumulto, solido na companhia, luz na escurido, esquecimento na presso, vigor no desnimo, coragem no medo, resistncia na tentao, paz na guerra e quietude na tribulao.

38

CA P TU LO II
EMBORA A ALMA PERCEBA-SE PRIVADA DO DISCURSAR, DO
RACIOCINAR, MESMO ASSIM ELA DEVE PERSEVERAR NA PRECE, E NO ESTAR AFLITA, PORQUE ESTA A SUA MAIOR FELICIDADE

6. Voc se encontrar, como todas as outras almas que so chamadas por Deus ao caminho interior, cheio de confuso e dvidas, porque na prece voc falhou no discursar. Ir lhe parecer que Deus no o ajuda tanto quanto antes; que o exerccio da prece no est em seu poder; que voc est perdendo tempo, enquanto duramente, e com grande esforo, voc consegue fazer uma nica exclamao da forma desejada. 7. Quanta confuso e que perplexidade ir este desejo de se engrandecer no discurso mental criar em voc? Se em tal conjuntura voc no tiver um pai espiritual experiente no caminho mstico, voc ir certamente concluir que a sua Alma est fora de ordem. Pela segurana da sua conscincia voc cr precisar de uma confisso geral. Tudo o que ser obtido por este cuidado ser confuso e vergonha para ambos. Quantas Almas so chamadas para o caminho interior, e os pais espirituais, por falta de entendimento das suas situaes, as param em seu curso e as arrunam no lugar de gui-las e ajud-las a irem adiante. 8. Voc deve ento ser persuadido a no voltar atrs quando faltar expanso e discurso na prece. Esta a sua maior felicidade, porque um claro sinal de que o Senhor quer que voc ande pela f e pelo silncio na sua divina presena. Este o caminho mais benfico e fcil. Com uma viso simples e uma ateno amorosa a Deus, a Alma aparece como um humilde suplicante diante do seu Senhor, ou como uma criana inocente que se lana no doce e seguro regato de sua me querida. Gerfon expressou isto da seguinte forma: embora eu tenha passado quarenta anos na leitura e na orao, eu nunca encontrei nada mais eficaz, nem mais sumrio, para se alcanar a teologia mstica, do que tornar o nosso esprito como uma criana pequena e um mendigo na presena de Deus. 9. Este tipo de prece no s o mais fcil, mas o mais seguro. Porque abstrado das operaes da imaginao, a qual est sempre sujeita aos truques do diabo, as extravagncias da melancolia e do raciocnio, pelos quais a Alma sempre distrada. Estando envolta na especulao, ela reflete sobre si mesma. 10. Quando Deus resolveu instruir seu prprio capito Moiss, e lhe deu as duas tbuas da Lei escritas em pedra (xodo. 24), ele o chamou montanha e, enquanto Deus l estava com ele, o monte esteve escuro e cercado por densas nuvens. Moiss se quedou inerte, sem saber o que pensar ou dizer. Sete dias depois Deus ordenou a 39

Moiss que viesse ao topo da montanha, onde ele lhe mostrou a sua glria e o preencheu com grande consolao. 11. Assim, no incio, quando Deus o quer, para guiar a Alma de uma maneira extraordinria na escola das divinas e amorosas menes da lei interior, ele a faz ir na escurido e na aridez, para que possa traz-la para mais perto de si. A majestade divina sabe muito bem que no por meio do prprio raciocnio, ou trabalho, mas antes pelo silncio e humilde resignao que a Alma se aproxima dele e entende os testemunhos divinos. 12. O patriarca No deu um grande exemplo disto. Ele foi considerado um tolo por todos os homens. Ao flutuar no meio do mar raivoso, no qual todo o mundo fora submergido, sem velas ou remos, e cercado pelas bestas selvagens trancadas na Arca, ele caminhou apenas pela f. Ele no sabia e nem entendia o que Deus tinha em mente para si. 13. O que mais lhe concerne, Alma redimida, a pacincia. No pare a sua prece, embora no consiga aumentar o discurso. Caminhe com f firme e em silncio santo, fazendo morrer em si mesma toda faina natural, confiando que Deus quem ele , e no muda, e no pode errar. Ele no almeja nada alm do seu bem. claro que quem est morrendo deve necessariamente sentir isto. Mas como bem empregado o tempo no qual a alma est morta, surda e resignada para a presena de Deus. A Alma est l sem qualquer desordem ou distrao para receber a divina influncia. 14. Os sentidos no so capazes de bnos profundas. Logo, para vir a ser alegre e sbio, seja silencioso e acredite, sofra e tenha pacincia, seja confiante e avance. Interessa-lhe mais manter a sua paz e deixar-se guiar pela mo de Deus, do que usufruir todos os bens deste mundo. Embora lhe parea no estar fazendo nada, e estar inerte, e muito calado e resignado, voc, todavia, produz infinitos frutos. 15. Considere a respeito da besta cega que move a roda do moinho. Sem que ela veja, ou saiba o que est fazendo, ela realiza um grande trabalho ao moer o trigo. Embora ela no o prove, seu mestre recebe o fruto, e prova do mesmo. Quem no pensaria, durante o longo tempo em que a semente est no solo, que ela se perdeu? Todavia, ela brota, cresce e se multiplica. Deus faz o mesmo com a Alma quando a priva da considerao e do raciocnio. Enquanto a Alma pensa que nada faz e est de certa forma inacabada, no tempo certo ela retorna a si mesma, aperfeioada, desembaraada e perfeita, nunca tendo esperado tanto favorecimento. 16. Tome cuidado, ento, para no se afligir, no recuar, embora voc no possa se engrandecer e discursar na prece. Sofra, mantenha a sua paz e aparea na presena de Deus. Persevere, constantemente, e confie na infinita generosidade que pode lhe dar f constante, verdadeira luz, e divina graa. Caminhe como se estivesse vendado, sem pensar ou raciocinar. Coloque-se nestas mos gentis e paternais. Resolva nada fazer alm de sua vontade e prazer divinos.

40

CA P TU LO II I
UMA SEQUNCIA DO MESMO ASSUNTO

17. a opinio comum entre todos os santos homens que trataram do esprito, e de todos os assuntos msticos, que a Alma no pode alcanar a perfeio e a unio com Deus atravs da meditao e do raciocnio, porque estes so bons apenas para o comeo do caminho espiritual. Para este fim, deve-se adquirir um hbito de conhecimento da beleza da virtude e da feiura do vcio. Na opinio de Santa Teresa, este hbito pode ser obtido em seis meses, e segundo So Boaventura, em dois (prolop. de 18. Teol. Mist. p. 655). 18. Qual , de certa forma, o infinito nmero de Almas dignas de pena, as quais do comeo de suas vidas at o fim aplicam-se apenas na mera meditao. Elas se constrangem razo, embora Deus Todo-Poderoso as prive do raciocnio para poder promov-las a outro estado, e lev-las a um tipo de prece mais perfeito. Por muitos anos elas continuam imperfeitas, no comeo sem nenhum progresso, ou mesmo sem terem dado um passo no caminho do esprito. Elas quebram suas mentes meditando na forma do lugar, na escolha dos protocolos, em imaginaes, e em foradas argumentaes, buscando Deus fora, quando todo o tempo elas o tm dentro de si. 19. Santo Austin (Soliloq. c. 31) lamenta-se disto, no tempo em que Deus o levou para o Caminho Mstico, dizendo a sua Divina Majestade: Eu, Senhor, vagueei como uma ovelha perdida, procurando-te com ansiosa argumentao, quando estavas dentro de mim. Eu me consumi procurando por ti fora e tu tinhas a tua habitao em mim. Enquanto eu atrelava e suspirava atrs de ti, eu percorria as ruas e os lugares da cidade deste mundo, a te procurar. Mas no te encontrei, porque procurava em vo, por ele que estava dentro de mim. 20. O anglico doutor So Toms, que em tudo era to circunspecto em seus escritos (Ocuse... C3...), parece zombar dos que ainda vo para fora em busca de Deus, atravs do raciocnio, quando o tm presente dentro de si. H uma grande cegueira e uma excessiva tolice em alguns (diz o Santo), que sempre veem Deus, continuamente suspiram atrs de Deus, frequentemente anelam por Deus, invocam e chamam Deus diariamente em prece. Eles mesmos (de acordo com o Apstolo) so o templo vivo de Deus, e sua verdadeira habitao, uma vez que suas Almas so o assento e trono de Deus onde ele continuamente descansa. Quem, ento, a no ser um tolo, ir procurar por um instrumento nas cercanias, quando sabe que o tem dentro de casa? Ou que pode se refrescar com o alimento que deseja, e no o prova? Exatamente assim a vida de tais homens, sempre procurando, e nunca aproveitando. Por isso, todas as suas obras so imperfeitas. 41

21. certo que o nosso Senhor Cristo ensinou a perfeio para todos. Ele sempre almeja que todos sejam perfeitos, particularmente o ignorante e o simples. Ele claramente manifestou esta verdade quando escolheu para os seus apstolos os menores e mais ignorantes, dizendo ao seu Pai Eterno (Mat.1.1): Obrigado, pai. Senhor do Cu e da Terra, porque ocultaste estas coisas dos sbios e prudentes, e as revelou s crianas. E certo que eles no podem adquirir perfeio atravs de argutas meditaes e sutis argumentaes, embora eles sejam to capazes quanto os mais letrados de obter a perfeio pelas afeies da vontade, nas quais ela fundamentalmente consiste. 22. So Boaventura nos ensina a no formarmos nenhum tipo de concepo sobre Deus, porque uma imperfeio fazer representaes, imagens, e ideias, no importa o quanto sutis e engenhosas, tanto da vontade, quanto da bondade, trindade, e unidade, no, da prpria divina presena. A esse respeito, embora todas as representaes apaream deificadas, ainda assim elas no so Deus, o qual no admite nenhuma imagem, nem forma. Non ibi (diz o Santo, ... ist. Theol. p.2. On. p. 685.) oportet cogitare res de creaturis nec de, angelis, nec de trinitate, quia haec sapientia per affectus desideriorum, non per meditationem, proeviam debet consurgere. Sabedoria e perfeio no so adquiridas por uma meditao diligente e elaborada, mas pelo desejo e afeio da vontade. 23. O santo homem no poderia falar mais claramente. Voc se inquietaria, deixaria a prece por no saber e no poder dizer como engrandec-la, apesar de ter boa vontade, bom desejo e inteno pura? Se os jovens corvos, ignorados pelos mais velhos porque estes os vm sem penas e os julgam esprios, so alimentados pelo orvalho do cu para que no peream, o que lhes far as Almas redimidas, embora no consigam falar ou argumentar, se elas creem, confiam, e abrem as suas bocas para os cus, declarando suas necessidades? No mais certo que a divina bondade v provlos, e dar-lhes a comida necessria? 24. Assim se manifesta este grande martrio, e no uma ddiva pequena de Deus. A Alma, se encontrando privada do prazer sensvel que tinha, caminha apenas pela santa f nas escuras, desrticas trilhas da perfeio. Saiba, entretanto, que nada pode ser obtido, a no ser por este doloroso, mas seguro caminho. Portanto, se esforce para ser constante e no recuar, embora possa lhe faltar discurso na prece. Enquanto isto, creia firmemente, Esteja quieto e silente, e persevere com pacincia, se voc deseja ser feliz e alcanar a divina unio, o eminente descanso e a suprema paz interior.

42

CA P TU LO IV
A ALMA NO DEVE SE AFLIGIR, NEM INTERROMPER
A PRECE, PORQUE SE V ENVOLTA PELA ARIDEZ

25. Voc saber que existem dois tipos de prece: uma, meiga, deleitosa, amvel e repleta de sentimentos; a outra obscura, seca, desolada, sujeita tentao, e tenebrosa. A primeira para os iniciantes, a segunda para os experientes que esto progredindo perfeio. Deus d a primeira para ganhar as Almas, a segunda para purific-las. Com a primeira ele as trata como crianas, com a segunda comea a agir como se fossem homens feitos. 26. Esta primeira via, que Deus costuma dar aos iniciantes, pode ser chamada de vida animal. Ela pertence queles que percorrem a estrada da devoo sensvel. Ao fim, tendo sido agraciados com este pequeno gosto, como o homem natural com um objeto sensvel, eles podem aderir vida espiritual. A segunda chamada a vida do homem, e pertence queles que no ligam para os prazeres sensveis. Eles lutam e guerreiam contra as suas prprias paixes, para que assim conquistem e obtenham a perfeio, sendo isto a apropriada ocupao do homem. 27. Convena-se de que a aridez e a ardncia so os instrumentos do seu benefcio, pois elas nada mais so do que o resultado do desejo por coisas sensveis. Este o obstculo que impede o voo de quase todos os homens espirituais. Ele at os faz recuar e abandonar a prece. Isto pode ser visto nas muitas Almas que s perseveram quando experimentam a consolao sensvel. 28. Saiba que o Senhor faz uso do vu da aridez para que no possamos saber o que ele esta obrando em ns. Por isso, seja humilde. Se ns sentssemos e soubssemos o que ele est obrando em nossas Almas, a satisfao e a presuno iriam estrag-lo. Ns imaginaramos estarmos realizando algo bom e nos consideraramos muito prximos de Deus. Isto seria nossa runa. 29. Assente isto como solo firme em seu corao. Pois, para se trilhar o caminho interior, toda a sensibilidade deve primeiro ser removida. O meio que Deus utiliza para isto a aridez. Com ela, ele tambm retira a reflexo, ou a forma pela qual a Alma v o que est fazendo. Este o nico impedimento que obstrui o avano. Deus se comunica e opera nela. 30. Voc no deve, ento, se afligir ou pensar que no est colhendo nenhum fruto, porque, vindo de uma comunho ou de uma orao, voc no teve a experincia dos vrios sentimentos, uma vez que isto um embuste manifesto. O agricultor planta em um tempo e colhe em outro. Assim Deus, nas ocasies e em seu prprio tempo, as 43

ajudar a resistirem as tentaes. Quando voc menos esperar, Ele dar a ti santos propsitos e desejos mais efetivos para servi-lo. Para isto, voc no deve se permitir ser transportado pela violenta sugesto do inimigo. Ele ir invejosamente persuadi-lo de que voc no est fazendo nada, e que est perdendo tempo, para que assim voc negligencie a prece. Eu irei declarar a voc alguns dos infinitos frutos, os quais a Alma colhe desta grande aridez. 31. O primeiro perseverar na prece, de cujo fruto brotam muitas outras vantagens. II. Voc descobrir um asco pelas coisas do mundo. Pouco a pouco, isto tender a sufocar os maus desejos da sua vida passada e produzir outros novos do Deus vivo. Voc refletir sobre muitas fraquezas sobre as quais voc antes no refletiu. Quando voc estiver prximo de cometer algum mal, voc encontrar uma advertncia em seu corao, a qual o impedir da sua execuo. Em outros momentos, o seu corao o impedir de falar, lamentar ou se vingar. Isto o retirar de alguns pequenos prazeres terrenos, de uma ou outra ocasio ou conversao, nas quais anteriormente voc entrava com grande paz e segurana, sem a menor resistncia ou remorso da conscincia. Aps voc ter cado em uma falta leve por fraqueza, voc sentir uma reprovao em sua Alma. Isto o ir afligir imensamente. Voc sentir dentro de si desejos de sofrer e de fazer a vontade de Deus.

III. IV.

V. VI.

VII. Voc sentir uma inclinao para a virtude e uma paz maior ao vencer a si mesmo e conquistar as dificuldades das paixes e dos inimigos que o embaraam no caminho. VIII. Voc se conhecer melhor e tambm ir se sentir confundido. Voc sentir em si uma alta estima por Deus, acima de todos os entes criados, desprezo pelas criaturas, e uma firme resoluo em no abandonar a prece, embora saiba que esta se provar ser o mais cruel martrio. IX. Voc estar sensvel a uma grande paz em sua Alma, ao amor humildade, confiana em Deus, submisso e abstrao de todas as criaturas, e, finalmente, aos pecados que voc omitiu desde que se exercitou na prece. Tambm experimentar muitos sinais de que o Senhor est trabalhando em sua Alma (embora voc no o saiba) atravs da prece rida. Embora voc no o sinta enquanto est orando, voc o sentir no momento certo, quando ele julgar conveniente.

32. Todos esses, e muitos outros frutos, so como botes novos que brotam da prece. Voc no deve desistir porque eles lhe parecem ser ridos, porque voc no v

44

fruto neles, e no v neles vantagem alguma. Seja constante e persevere com pacincia. Pois, embora voc no o saiba, a sua Alma tira proveito disto.

45

46

CA P TU LO V
TRATANDO DO MESMO ASSUNTO, DECLARANDO QUANTOS MUITOS CAMINHOS
DE DEVOO EXISTEM, E COMO A DEVOO SENSVEL DEVE SER DISPOSTA; E PARA QUE A ALMA NO ESTEJA OCIOSA, EMBORA ELA NO RACIOCINE

33. Existem dois tipos de devoo: uma essencial e verdadeira; a outra acidental e sensvel. A essencial a prontido da mente para fazer o bem, cumprir os mandamentos de Deus e realizar todas as coisas que pertencem a seu servio. Por causa da fragilidade humana, nem tudo realmente feito como o desejado. Esta a verdadeira devoo, embora no seja acompanhada por prazer, doura, deleite, e nexo por lgrimas. Antes se realiza com tentao, aridez, e escurido. 34. A devoo acidental e sensvel (S. Bern. Ser. 1 de Nat. Dom. Suarez in Molin de Oration. c. 6.) quando o bem desejado atendido com uma prazerosa brandura do corao, doura de lgrimas, ou outras afeies sensveis. Ela no deve ser buscada. No, antes mais seguro apartar a vontade do que se guiar por ela. Porque ela geralmente perigosa, um grande obstculo ao progresso e avano no caminho interior. Portanto, ns devemos apenas abraar a devoo verdadeira e essencial, a qual est sempre acessvel ao nosso poder, visto que todo aquele que cumpre a sua obrigao pode adquiri-la com a assistncia da graa divina. Isto pode ser obtido com Deus, com Cristo, com os mistrios, com a virgem, e com os santos. 35. Alguns pensam que quando a devoo e o prazer sensvel so dados eles so favores de Deus, e que, deste momento em diante, eles o tm, e que toda a sua vida ser vivida na busca deste deleite. Mas isto um engodo. Isto nada mais do que uma consolao da natureza, e uma reflexo pura pela qual a Alma contempla o que faz, e que impede a ao, ou a possibilidade de fazer qualquer coisa, e a aquisio da verdadeira luz, e o dar um passo no caminho da perfeio. A Alma um esprito puro e no sentida. Logo, os atos internos e os atos da vontade, que so da Alma e espirituais, no so sensveis. Por isto, a alma no sabe se vive, ou na maior parte se sensvel quando age. 36. Disto voc pode inferir que a devoo e o prazer sensvel no so de Deus, nem do esprito, mas um produto da natureza. Portanto, voc no deve se guiar por ela, mas desprez-la, e com firmeza perseverar na prece, direcionando-se conduta de Deus. Ele ser para voc luz na aridez e na escurido. 37. No pense que, quando voc se encontrar seco e obscurecido com a f e o silncio na presena de Deus, que voc nada est realizando, ou que est ocioso ou perdendo tempo. No esperar em Deus, conforme o dito de So Bernardo (Tom. 5. in 47

Fract. de vit. solit. c.8. p.90), a grande ociosidade: Otiosum non est cacare Deo: inimo negotiorum omnium hoc est. E em outra parte ele diz que a ociosidade da Alma o obrar da obra de Deus. Hoc negotium magnum est negotium. 38. No diga que a alma est ociosa. Embora ela no opere ativamente, ainda assim o Esprito Santo opera nela. Alm disto, ela no est sem nenhuma atividade porque ela opera apenas espiritualmente, de forma simples e ntima. E isto para ser atenta a Deus, aproximar-se dele, seguir suas inspiraes interiores, receber suas divinas influncias, ador-lo em seu prprio centro ntimo, reverenci-lo com as piedosas afeies da vontade, jogar fora as muitas e fantsticas imaginaes e, com brandura e desprezo, vencer as muitas tentaes. Eu digo que todos estes so atos verdadeiros, simples, e totalmente espirituais, e imperceptveis atravs da grande tranquilidade com a qual a Alma os exerce.

48

CA P TU LO V I
A ALMA NO DEVE ESTAR INQUIETA, POR SE VER ENVOLTA PELA ESCURIDO,
PORQUE ELA UM INSTRUMENTO PARA A SUA MAIOR FELICIDADE

39. Existem dois tipos de escurido: uma infeliz e a outra alegre. A primeira a que surge do pecado, e infeliz porque leva o Cristo ao precipcio eterno. A segunda a que o Senhor tolera para poder estar na Alma, para fundament-la e assent-la na virtude. Esta alegre porque ilumina a Alma, fortifica-a e comunica-lhe uma luz maior. Voc no deve se lastimar e se perturbar, nem se desconsolar, ao ver-se obscurecido e entrevado, julgando que Deus, e tambm a luz que voc antes experimentou, falharam com voc. Voc deve antes, nesse momento, perseverar com constncia na prece, uma vez que isto um sinal manifesto de que Deus, em sua infinita misericrdia, pretende conduzi-lo via interior e ao feliz caminho ao paraso. Quo feliz voc ser, se o abraar com paz e resignao, como sendo o instrumento da perfeita quietude, da verdadeira luz e de todo o seu bem espiritual. 40. Saiba, ento, que o mais reto, mais perfeito e seguro caminho de aprimoramento o caminho da escurido. Nele o Senhor colocou o seu prprio trono, e ele fez da escurido o seu lugar secreto (Salmo 18). Atravs dele, a luz supernatural, que Deus infunde na alma, cresce e aumenta. Nele a sabedoria e o forte amor so gerados. Pela escurido a Alma aniquilada, e as espcies que embaraam a reta viso da verdade divina so consumidas. Por este meio, Deus introduz a Alma atravs do caminho interno na prece do descanso, e na perfeita contemplao que to poucos experimentaram. Finalmente, pela escurido o Senhor purga os sentidos e a sensibilidade que embaraam o progresso mstico. 41. Veja ento se a escurido no deve ser querida e abraada. O que voc deve fazer ao se encontrar nela crer que est diante do Senhor e em sua presena. Mas voc deve fazer isto com doce e quieta ateno, no com o desejo de conhecer alguma coisa, nem de buscar delicadezas, doura ou devoes sensveis, e nem qualquer outra coisa alm da boa vontade e prazer de Deus. De outra forma, durante toda a sua vida voc andar apenas em crculos, e no avanar um passo sequer em direo perfeio.

49

50

CA P TU LO V II
PARA QUE NO FIM A ALMA ALCANCE A SUPREMA PAZ INTERIOR,
NECESSRIO QUE DEUS A PURGUE AO SEU MODO, PORQUE OS EXERCCIOS E MORTIFICAES, A QUE ELA MESMA SE ENTREGA, NO SO SUFICIENTES

42. To logo voc se decida mortificar os seus sentidos externos, voc poder avanar em direo alta montanha da perfeio e unio com Deus. A sua divina majestade ir colocar a sua mo para purgar as suas ms inclinaes, os seus desejos desordenados, a sua v complacncia, o seu amor prprio e orgulho; e outros vcios ocultos, os quais voc desconhece e mesmo assim reinam nas partes interiores da sua Alma, e impedem a unio divina. 43. Voc nunca alcanar este feliz estado, embora se mortifique com atos externos de mortificao e resignao, at que Deus o purgue internamente e o discipline em seu prprio caminho, pois Ele apenas conhece as faltas secretas que devem ser purgadas. Se voc perseverar com constncia, ele no ir apenas purg-lo das afeies e apegos aos bens temporais e naturais, mas em seu prprio tempo ir purific-lo tambm com o sobrenatural e o sublime. Tais so as comunicaes interiores, os interiores enlevos e xtases, e outras graas infusas nas quais a Alma descansa e se alegra. 44. Deus far tudo isto em sua Alma por meio da cruz da aridez, se voc livremente der o seu consentimento atravs da resignao, e caminhar atravs destes caminhos desrticos e escuros. Tudo o que voc deve fazer nada fazer de sua prpria escolha. A submisso da sua liberdade o que voc deve procurar. Resigne-se quietamente em tudo o que o Senhor achar adequado para mortific-lo internamente e externamente. Este o nico meio pelo qual a Alma se torna capaz de receber as divinas influncias, enquanto voc sofre as tribulaes internas e externas com humildade, pacincia e quietude; e no atravs das penitncias, disciplinas e mortificaes que voc pode impor a si mesmo. 45. O agricultor deposita maior estima nas plantas que lana ao solo, do que nas que brotam por si mesmas, porque estas nunca alcanam o amadurecimento conveniente. Da mesma forma, Deus estima, e se agrada mais, com a virtude que ele planta e infunde na Alma (ao ser submersa em seu prprio vazio, calma e quieta, recolhida em seu prprio interior, e sem qualquer escolha) do que todas as outras virtudes que a alma pretende adquirir por sua prpria escolha e esforo. 46. Portanto, a voc concerne apenas preparar o seu corao, como um papel em branco, no qual a divina sabedoria possa imprimir palavras de seu prprio agrado. 51

Quo grande trabalho ser para a sua Alma permanecer por horas em prece, surda, resignada e humilde, sem agir, conhecer, ou desejar entender qualquer coisa.

52

CA P TU LO V II I
UMA SEQUNCIA DO MESMO ASSUNTO

47. Com novos esforos voc ir se exercitar, mas de uma forma diferente, para receber as divinas e secretas operaes, e para ser polido e purificado pelo Senhor. Este o nico meio pelo qual voc se tornar limpo e purgado da sua ignorncia e dissoluo. Entretanto, saiba que voc ser precipitado em um amargo mar de sofrimentos de dores internas e externas. Este tormento ir penetrar nas partes mais ntimas, tanto da sua Alma quanto do seu corpo. 48. Voc experimentar ser abandonado pelas criaturas. Sim, tambm por aqueles de quem voc mais esperou ajuda e compaixo nas suas dificuldades. Os canais das suas faculdades estaro to secos que voc no conseguir formar qualquer raciocnio; no, nem mesmo conceber um bom pensamento sobre Deus. Os cus lhe parecero ser de bronze, e voc no receber nenhuma luz deles. Nem ir confort-lo o pensamento de que, em tempos passados, tanta luz e tanta devota consolao se derramaram sobre a sua Alma. 49. Os inimigos invisveis iro persegui-lo sem escrpulos, com sugestes lascivas e pensamentos impuros, com incentivos para a impacincia, o orgulho, a ira, amaldioando e blasfemando o nome de Deus, os seus sacramentos e sagrados mistrios. Voc achar em si uma grande indiferena, repugnncia e enfado das coisas de Deus. Voc achar obscuridade e escurido em seu entendimento, uma fraqueza, confuso e estreiteza de corao, uma frieza e debilidade da vontade em resistir, que uma palha lhe parecer como sendo uma viga. A sua desolao ser to grande que voc ir pensar que no h mais um Deus para voc, e que voc se tornou incapaz de conceber um bom desejo. Voc continuar fechado em constantes dificuldades e angstias como entre dois muros, sem esperana de jamais sair de to horrenda opresso. 50. Mas no tema. Tudo isto necessrio para purgar a sua Alma, e faz-la conhecer o seu prprio mistrio e sensivelmente perceber a aniquilao de todas as paixes, e de todos os apetites desordenados com os quais ela se regozijava. Finalmente, o Senhor poder lhe refinar e purificar, do seu prprio modo, com estes tormentos internos. No ir voc atirar o Jonas 1 dos sentidos ao mar para que desta forma ento possa procur-lo? Com todas as suas disciplinas exteriores e mortificaes voc nunca ver a verdadeira luz, e no dar um passo em direo perfeio. Voc

N.T.: Jonas, nesse caso, assume o sentido de algo que transmite azar, um cone de mau agouro.

53

parar no incio, e a sua Alma no ir alcanar o amvel descanso e a suprema paz interior.

54

CA P TU LO IX
A ALMA NO DEVE SER INQUIETADA, NEM DEVE RECUAR NO CAMINHO
ESPIRITUAL, PORQUE SE ENCONTRA ASSALTADA PELAS TENTAES

51. Nossa prpria natureza to vil, orgulhosa e ambiciosa, to cheia de seus prprios apetites, seus prprios julgamentos e opinies, que, se as tentaes no a restringissem, ela se arruinaria sem remdio. Por isto, vendo a nossa misria e perversa inclinao, e por isto movido de compaixo por ela, o Senhor permite que sejamos assaltados por diversos pensamentos contra a f, por tentaes horrveis, e por violentas e dolorosas sugestes de impacincia, orgulho, gula, luxria, ira, blasfmia, maldio, desespero e um infinito nmero de outras coisas, para que possamos nos conhecer e ser humildes. Com essas horrveis tentaes, a infinita bondade humilha o nosso orgulho e ento nos d o mais completo remdio. 52. Toda a nossa retido (como Isaias Cap. 64 diz) como farrapos imundos, atravs dos quais so vistas as mculas da vaidade, da presuno e do amor-prprio. , portanto, necessrio que seja purificada com o fogo da tribulao e da tentao, para que possa estar limpa, pura, perfeita e agradvel aos olhos de Deus. 53. Por tudo isto, o Senhor purifica a Alma que ele chama e quer para si, com a spera fila de tentaes com as quais ele lustra a ferrugem do orgulho, da avareza, da ambio, da presuno e da autoconsiderao. Com as mesmas ele torna humilde, pacifica e exercita a Alma, fazendo-a conhecer a sua prpria misria. Por estes meios, ele purifica e despoja o corao para que todas as suas operaes possam ser puras e de valor inestimvel. 54. Quando sofrem estes dolorosos tormentos, muitas Almas se atormentam, afligem e inquietam. Parece a elas que comearam a sofrer as punies eternas ainda nesta vida. Se por infortnio elas buscam um confessor inexperiente, ele as pe em uma confuso e perplexidade ainda maiores, ao invs de reconfort-las. 55. Para que voc no perca a paz interior, necessrio acreditar na bondade da divina misericrdia, mesmo que ela o humilhe, aflija e tente, uma vez que, por estes meios, a Alma chega a um conhecimento mais profundo de si mesma, reconhecendose como a pior, mais mpia e abominvel de todas as Almas viventes, e, com humildade e submisso, enoja-se de si mesma. Quo felizes seriam as Almas se ficassem quietas e acreditassem que todas estas tentaes so causadas pelo Diabo, e recebidas da mo de Deus, para o seu ganho e proveito espirituais. 56. Mas voc dir que isto no o trabalho do Diabo, quando ele o molesta por meio das criaturas, mas que o efeito das faltas e da malcia do seu prximo, que o 55

molesta e lhe causa injria. Saiba que esta mais uma astuta e oculta tentao; porque, embora Deus no deseje o pecado de outrem, mesmo assim ele quer o seu efeito em voc. O problema que uma falta de outrem lhe causa, para que ele o veja aperfeioado pelo benefcio da pacincia. 57. Voc nunca recebeu uma injria de outro homem? Existem a duas coisas. O pecado do que o faz, e a punio que voc sofre. O pecado contra a vontade de Deus e o desagrada, embora ele o permita. A punio est de acordo com a sua vontade. Mas ele o quer para o seu prprio benefcio. Por isto, voc deve receb-la como se fosse de sua prpria mo. A paixo e a morte de nosso Senhor Cristo foram o efeito da maldade e do pecado de Pilatos. Ainda assim, certo que Deus desejou a morte do seu prprio filho para a nossa redeno. 58. Considere como o Senhor faz uso da falta de outrem para o bem da sua prpria Alma. Como grande a Divina Sabedoria, que pode examinar as profundezas dos meios secretos e extraordinrios, e as ocultas sendas pelas quais ele guia a Alma que quer ver purgada, transformada e divinizada.

56

CA P TU LO X
ONDE SE TRATA DO MESMO ASSUNTO

59. Para que a Alma possa ser a habitao do Rei celestial, necessrio que ela seja pura e sem mculas. Por isso o Senhor a purifica como ouro na fornalha das terrveis e aflitivas tentaes. certo que Alma no ama, e nem cr, mais do que quando afligida e atormentada por tais tentaes. Creia ela ou no, concordando ou no, estas dvidas e medos que a assediam nada mais so do que a singularidade do amor. 60. Os efeitos que permanecem na Alma tornam isto muito claro. Em geral, estes so um desgosto de si mesmo junto ao mais profundo conhecimento da grandeza e onipotncia de Deus. H uma grande confiana de que o Senhor ir livrar a Alma de todo risco e perigo. A Alma cr e confessa com um vigor de f muito maior, pois Deus que lhe d fora para suportar os tormentos dessas tentaes. Seria naturalmente impossvel resistir um quarto de hora sequer considerando-se a fora e a violncia com as quais algumas vezes eles atacam. 61. Voc deve, ento, saber que a tentao a sua maior felicidade; e quanto mais ela o assedia, mais voc deve regozijar em paz. No se entristea, mas agradea a Deus o favor que ele lhe faz. Em todas estas tentaes e odiosos pensamentos, o remdio que funciona desprez-las com firme negligncia. Nada aflige mais o orgulhoso Diabo do que ver-se desconsiderado e desprezado com todas as coisas que ele nos sugere. Portanto voc deve lidar com ele como se no o percebesse, e manterse em paz sem queixas, sem multiplicar as razes e respostas. Nada mais perigoso do que disputar com argumentos com ele, que est sempre pronto a derrot-lo. 62. Os santos, ao se aproximarem da santidade, passam por este lgubre vale da tentao. Quanto mais santos eles so, maiores so as tentaes que enfrentam. E mais, aps terem os santos atingido a santidade e a perfeio, o Senhor os faz sofrer com tentaes ainda mais vvidas, para que suas coroas possam ser as maiores e o esprito da vanglria seja derrotado, ou impedido de neles entrar. Desta forma, as tentaes os mantm seguros, humildes e solcitos nas suas condies. 63. Finalmente, voc deve saber que a maior tentao no ser tentado. Por isto que voc deve se sentir feliz quando ela o assalta. Resista com resignao, paz e constncia. Porque se voc vai servir a Deus e chegar sublime regio da paz interior, voc deve passar pela tempestuosa trilha da tentao, colocar esta pesada armadura, lutar na violenta e cruel guerra e, nesta fornalha ardente, polir, purgar, renovar e purificar a si mesmo. 57

58

CA P TU LO X I
DECLARANDO A NATUREZA DO RECOLHIMENTO INTERNO, E INSTRUINDO A ALMA COMO EIA DEVE COMPORTAR-SE NELE, E NA BEM-AVENTURANA
ESPIRITUAL, QUANDO O DIABO SE ESFORA PARA PERTURB-LA

64. O recolhimento interno f e silncio na presena de Deus. Por isso, voc deve estar acostumado a recolher-se na sua presena com afetuosa ateno, como algum que se entrega a Deus, e a ele se une, com reverncia, humildade e submisso. Contemple-o no mais interior recesso da sua Alma sem forma, semelhana, modo ou figura. Contemple-o na viso e natureza gerais de uma amorosa e obscura f, sem qualquer distino de perfeio ou atributo. 65. L voc deve prestar ateno com uma sincera considerao, uma tranquila ateno, cheio de amor em direo ao mesmo Senhor. Voc deve resignar-se e entregar-se em suas mos. No fim, ele poder dispor de voc conforme a sua boa vontade e prazer. No reflita sobre si mesmo, no, nem na prpria perfeio. Aqui voc deve calar os sentidos. Confie em Deus com todo o carinho da sua bemaventurana, e no se importe em nada com os afazeres desta vida. Finalmente, a sua f ser pura, sem representaes ou semelhanas; simples, sem argumentar, e universal, sem distines. 66. A prece do recolhimento interno pode ser bem representada por aquela luta que, conforme dizem as Escrituras, o patriarca Jac sustentou com Deus at o nascer do dia. E ele o abenoou. Portanto a Alma deve perseverar e lutar com as dificuldades que ela ir encontrar no recolhimento interno, sem desistir, at que o Filho da luz interior comece a surgir, e o Senhor d a sua beno. 67. To logo voc se entregue a Deus neste caminho interior, o Inferno inteiro ir conspirar contra voc. Uma nica Alma, internamente retirada de sua prpria presena, faz maior guerra contra o inimigo do que mil outras que caminham externamente. O Diabo tira uma infinita vantagem de uma Alma interiorizada. 68. No momento do recolhimento, da paz e da resignao da sua Alma, Deus se agradar mais das vrias impertinncias, atribulaes e feios pensamentos que voc ter, do que dos bons propsitos e dos elevados sentimentos. Saiba que o esforo que voc faz para resistir aos pensamentos um impedimento, e levar a sua Alma a uma grande ansiedade. A melhor coisa a ser feita dissip-los suavemente, para assim conhecer a sua prpria misria, e poder fazer pacificamente uma oferenda das suas tribulaes a Deus. 59

69. Voc no pode se livrar da angstia dos pensamentos, ter qualquer luz, conforto ou sentimento espiritual. Mesmo assim no fique aflito, ou abandone o recolhimento, porque eles so os laos do inimigo. Resigne-se nessa hora com vigor, perdure com pacincia, e desta forma persevere. A sua alma ser aperfeioada internamente. 70. Voc acredita que, quando retorna da prece sentindo-se seco, da mesma forma que a comeou, por que lhe faltou preparao, e dela no tirou nenhum proveito? Isto uma falcia. O fruto da verdadeira prece no consiste em aproveitar a luz ou em ter conhecimento das coisas espirituais. Uma vez que estes podem ser encontrados no intelecto especulativo, sem verdadeira virtude e perfeio, ele [o fruto da prece] consiste apenas era suportar com pacincia, e perseverar na f e em silncio, acreditando estar na presena de Deus, e voltando o seu corao para ele com tranquilidade e pureza de mente. Assim, enquanto persevera desta forma, voc ter a nica preparao e disposio que agora necessria, e ir colher infinitos frutos. 71. O conflito muito comum neste recolhimento interno. Por um lado, ele ir priv-lo da sensibilidade, para test-lo, humilh-lo e purg-lo. Por outro, inimigos invisveis iro assalt-lo com contnuas sugestes para atorment-lo e inquiet-lo. A prpria Natureza, aparentemente, ir atorment-lo. Ela sempre um inimigo para o esprito. Ao priv-la dos prazeres sensveis, ela se enfraquece, tornando-se melanclica e cheia de enfado. Como resultado, ela sente nos exerccios espirituais um inferno, particularmente no da prece. Por isto, ela se torna extremamente impaciente para pr a eles um fim, atravs do desassossego do pensamento, da lassido do corpo, do sono inoportuno e da falta de sujeio dos sentidos. Cada um destes precisa obter a sua prpria cota de prazer. Feliz ser voc se puder perseverar em meio a este martrio! 72. A grande doutora e mestra mstica, Santa Teresa, confirma tudo isto em sua doutrina celestial, na carta que escreveu ao Bispo de Osmia, para instrui-lo na forma de se conduzir na prece, e contra a variedade de pensamentos perturbadores que nos atacam nesse momento. L ela diz (8. do seu Epistolrio): Existe uma necessidade de se sofrer o tormento de uma legio de pensamentos, imaginaes inoportunas e impetuosidades de caprichos naturais, no s da Alma na aridez e desunio que a aflige, mas tambm do corpo. Isto ocasionado pela falta de submisso ao esprito, a qual ele deve ter. 73. Estes so chamados de aridez nos assuntos espirituais, mas so muito proveitosos se forem abraados e suportados com pacincia. Qualquer um que se acostume a sofr-los sem lamentar-se ir deste labor tirar grande vantagem. certo que no recolhimento o Diabo frequentemente ataca a Alma mais duramente, com um batalho de pensamentos para desconcertar a sua quietude e alien-la da mais doce e segura conversao interna. Ele faz surgir horrores para que ela a abandone, reduzindo-a a um estado tal que ela experimenta o mais rigoroso tormento. 74. Os pssaros, que so os demnios, sabendo disto (diz a Santa na carta citada acima), bicam e molestam a alma com imaginaes, pensamentos atormentadores e interrupes. Estes o Diabo traz nesta hora, transportando o 60

pensamento, distraindo-o de uma coisa a outra. Quando ele terminar de atacar os seus coraes, no ser pequeno o fruto da prece, se pacientemente sofrerem todos esses tormentos e importunaes. Isto uma oferta de si mesmo em um total sacrifcio de fogo, ou seja, ser todo consumido no fogo da tentao, sem poupar nenhuma parte. Veja como esta mestra celestial nos encoraja a sofrer e suportar os pensamentos e tentaes. Desde que voc no os aceite, eles dobram o seu proveito. 75. Tantas vezes quantas voc se exercitar calmamente para rejeitar esses vos pensamentos, o Senhor colocar coroas sobre a sua cabea. Embora possa lhe parecer que no est fazendo nada, no se deixa enganar. Pois um bom desejo, com firmeza e constncia na prece, muito agradvel ao Senhor. 76. Por este motivo (conclui a Santa), permanecer sem proveito sensvel no perda de tempo, mas um grande ganho, quando se trabalha sem interesse e apenas pela glria de Deus. Embora possa parecer que trabalha em vo, ainda assim isto no ocorre. como com as crianas, que trabalham e laboram sob o poder de seus pais. Embora noite elas no recebam o soldo pelo trabalho do dia, no final do ano elas so plenamente recompensadas. No fim, voc ver como a santa confirma o nosso documento com a sua preciosa doutrina.

61

62

CA P TU LO X II
UMA SEQUNCIA DO MESMO ASSUNTO

77. Deus no ama aquele que mais faz, que mais ouve, ou que mostra a maior afeio, mas o que mais sofre, se ele ora com f e reverncia e acredita que est em sua divina presena. A verdade tirar da Alma a prece dos sentidos e da natureza, como um rigoroso martrio. O Senhor se regozija. Ela estar alegre em sua paz, se estiver quieta e resignada. No use prece vocal nessa hora, porque, embora ela possa ser boa e santa, us-la manifestar a tentao. Por ela o inimigo pretende fazer crer que Deus no fala ao seu corao, porque voc no tem sentimentos, e que voc est perdendo tempo. 78. Deus no tem considerao pela multido de palavras, mas pela pureza da inteno. Nessa hora, o seu maior contentamento e glria pr a Alma em silncio, desejosa, humilde, quieta e resignada. Continue, persevere, ore e guarde a sua paz. Pois aonde voc no encontrar sentimento, voc encontrar uma porta pela qual pode entrar no seu prprio vazio. Saiba que voc no nada, que voc no pode fazer nada; e que voc no tem sequer um bom pensamento. 79. Quantos comearam esta feliz prtica da prece e do recolhimento interno e a abandonaram. Eles alegam que no sentiram nenhum prazer, que perderam tempo, que os seus pensamentos os atrapalharam, e que a prece no para eles. Ao mesmo tempo, no encontram nenhum sentimento para com Deus, ou qualquer habilidade para raciocinar ou discursar. Ao invs disto, eles deviam ter acreditado, guardado silncio e tido pacincia. Isto tudo nada mais do que, com ingratido, correr atrs dos prazeres sensveis, permitindo-se serem levados pelo amor-prprio, procurando a si mesmos e no a Deus; isto porque eles no podem suportar uma pequena dor e a aridez, sem pensar no infinito desperdcio que sustentam. Em contraste, eles receberiam uma recompensa eterna pelo menor ato de reverncia para com Deus feito na aridez e na esterilidade. 80. O Senhor ensinou trs coisas de grande valor e consequncia para o recolhimento interno venervel Me Francesca Lopez de Valenza, uma religiosa da Ordem Terceira de So Francisco: Em primeiro lugar, um quarto de hora de prece, com recolhimento dos sentidos e faculdades, e com resignao e humildade, faz maior bem para a Alma do que cinco dias de exerccios penitenciais, ltegos, disciplinas, jejuns, e dormir em tbuas, porque estas so mortificaes do corpo; e com o recolhimento a Alma purificada. 81. Em segundo, mais agradvel divina majestade ter a Alma em quieta e devotada prece pelo espao de uma hora, do que partindo em grandes peregrinaes. 63

Na prece ela beneficia a si mesma e aqueles por quem ora, deleita a Deus e torna-se merecedora de uma glria elevada. Geralmente na peregrinao a Alma distrada, os sentidos desviados, com uma debilitao da virtude, alm de muitos outros perigos. 82. Em terceiro, a prece constante mantm o corao sempre direcionado a Deus, e a Alma, para ser interiorizada, deve antes agir com a afeio da vontade, do que com o labor do intelecto. Tudo isto deve ser observado em sua vida. 83. Quanto mais a Alma se regozija no amor sensvel, menor deleite Deus nela tem. Pelo contrrio, quanto menos a Alma se regozija no amor sensvel, mais Deus nela se deleita. E saiba que fixar a vontade em Deus, restringindo os pensamentos e tentaes, com a maior tranquilidade possvel, o mais alto grau da prece. 84. Eu vou concluir este captulo no o enganando com o erro vulgar daqueles que dizem que, neste recolhimento interior, na prece ou no descanso, as faculdades no operam, e que a Alma est ociosa e totalmente inativa. Isto uma falcia manifesta, daqueles que tm pouca experincia. Ela opera no por meio da memria, ou pela segunda operao do intelecto, que o julgamento; ou pela terceira, que o discurso ou raciocnio. Ela opera pela primeira e principal operao do intelecto, que a simples apreenso, iluminada pela santa f e auxiliada pelas ddivas divinas do Esprito Santo. A vontade mais apta a continuar um ato do que multiplicar vrios. O ato do intelecto e o da vontade so, to simples, imperceptveis e espirituais, que dificilmente a Alma os conhece e muito menos reflete sobre eles.

64

CA P TU LO X II I
O QUE A ALMA DEVE FAZER DURANTE O RECOLHIMENTO INTERIOR

85. Voc deve orar de forma que possa se entregar totalmente e com perfeita resignao nas mos de Deus, exercendo um ato de f, e crendo estar na divina presena. Depois, coloque-se em santo descanso com quietude, silncio e tranquilidade. Esforce-se por todo um dia, por todo um ano, e por toda a sua vida, para continuar este primeiro ato de contemplao com f e amor. 86. No sua tarefa multiplicar esses atos, ou repetir as afeies sensveis, porque elas impedem a pureza do perfeito e espiritual ato da vontade. Alm disto, esses doces sentimentos so imperfeitos (em virtude da reflexo pela qual so feitos, o autocontentamento, e a consolao externa pela qual so buscados, a Alma arrastada para as faculdades externas). No h necessidade de se renov-los, como o mstico Falcon expressou com excelncia na seguinte analogia. 87. Se uma joia dada a um amigo j est em suas mos, no preciso repetir tal doao j feita, repetindo-lhe diariamente: Senhor, eu lhe dou esta joia. Senhor, eu lhe dou esta joia, mas se ele a deu, e no quer dele tir-la, considerando-se que ele no a tome, e no deseja tom-la, ento ele certamente a deu a ele. 88. Da mesma forma, tendo uma vez se dedicado e amorosamente se resignado vontade de Deus, no h nada mais a ser feito alm de se continuar o mesmo, sem repetir novos e sensveis atos, considerando-se que voc no retome a joia uma vez dada, ao cometer alguma falta notvel contra a vontade divina. Voc deve continuar a exercitar-se externamente no trabalho de sua vocao e posto. Pois assim voc realiza a vontade de Deus e caminha em contnua e virtual orao. Sempre ora (disse Teofilatos) quem faz boas obras, e no negligencia a prece, a no ser quando deixa de ser justo. 89. Voc deve, ento, desconsiderar todas essas sensibilidades, para que no fim a sua alma possa estar estabelecida, e adquira o hbito do recolhimento interior. Isto to efetivo, que s a resoluo de ir orar j desperta uma vivida presena de Deus. Esta a preparao para a prece que deve ser feita. Melhor dizendo, no nada alm do que uma mais eficiente constncia na prece contnua, na qual a pessoa contemplativa deve se firmar. 90. Com que perfeio a venervel Me de Cantal, a filha espiritual de So Francisco de Sales, praticou esta lio. Em sua Vida esto as seguintes palavras, escritas para o seu mestre: Muito amado Pai, eu no posso realizar ato algum, pareceme sempre que esta a mais firme e segura disposio. O meu esprito na sua parte 65

superior uma muito simples unidade. Ele no unido, pois quando vai realizar atos de unio (os quais ele frequentemente procura), ele encontra dificuldades e claramente percebe que no pode se unir, mas ser unido. A Alma faria uso dessa unio, para o servio das matinas, da santa missa, da preparao para a comunho, e o dar as graas. Ou seja, ela estaria por todas as coisas nessa muito simples unidade do esprito, sem refletir em nada mais. 91. Em outra ocasio, ela escreveu para o mesmo santo estas palavras: Esforando-se para realizar mais alguns atos especiais com minhas simples intuio, total resignao e aniquilao em Deus, sua divina bondade me censurou e deu-me o entendimento de que isto procedia apenas do meu amor-prprio, e que, portanto, eu ofendia a minha Alma. 92. Por isto, voc no ser enganado, e saber o que o perfeito e espiritual caminho da prece. Esteja avisado sobre o que deve ser feito com o recolhimento interior. Voc saber que, no fim, o amor dever ser perfeito e puro. E conveniente suprimir a multiplicao dos atos sensveis e ardentes enquanto a Alma continua quieta e descansando no silncio interior. Porque a doura, o deleite e os doces sentimentos, os quais a Alma experimenta na vontade, no so puros espritos, mas atos misturados com a sensibilidade da natureza. Nem isto amor perfeito, mas sim prazer sensvel, o qual distrai e machuca a Alma, como o Senhor disse venervel Me de Cantal. 93. Quo feliz e quo bem aplicada sua Alma ser, se, retirando-se dentro de si mesma, l ela encolhe-se em seu prprio nada, tanto em seu centro quanto em sua parte superior, sem ligar para o que faz, se recolhe-se ou no; se caminha bem ou mal; se opera ou no, sem considerar, pensar, ou se importar com qualquer coisa sensvel? Nesta hora o intelecto cr com um ato puro, a vontade ama com perfeito amor sem qualquer tipo de impedimento. Ela imita este puro e contnuo ato de intuio e amor, o qual os santos dizem que os abenoados no cu tm, sem nenhuma outra diferena alm de que eles veem uns aos outros l face a face, e a Alma aqui atravs do vu de uma f obscura. 94. quo poucas so as Almas que alcanam este perfeito caminho da prece, porque elas no penetram o suficiente no seu recolhimento interior e no mstico silncio, e porque no se livram da reflexo imperfeita e do prazer sensvel! Que a sua alma, sem premeditada advertncia mesmo de si mesma, possa entregar-se na prece a esta santa e espiritual tranquilidade, e dizer com Santo Agostinho em suas Confisses lib.9. cap.10: Sileat animal mea, et transeat se, non se cogitando! Que ela esteja silente e nada faa, esquea a si mesma, e mergulhe nesta obscura F. Quo segura e a salvo ela estar, embora possa parecer-lhe estar inativa e nada fazendo enquanto ainda inacabada. 95. Resumirei esta doutrina com uma letra que a iluminada Me de Cantal escreveu a sua irm e grande servidora de Deus. Ela disse: A divina bondade concedeu-me este caminho de prece, que com uma nica viso de Deus, eu me senti totalmente dedicada a ele, absorvida e repousada nele. Ele ainda prolongou para mim 66

esta graa, embora a ela eu me opusesse com minha infidelidade, dando espao ao medo e me julgando intil nesse estado. Por esta razo, desejando fazer algo de minha parte, eu quase arruinei a tudo. E no presente eu me encontro algumas vezes assaltada pelo mesmo medo, embora no na prece, mas em outros exerccios nos quais sempre estou desejosa de me aplicar um pouco. De qualquer forma, eu sei muito bem que ao executar tais atos eu sa de meu prprio centro. Eu vejo particularmente esta simples viso de Deus, que ainda o meu nico remdio e ajuda em todos os problemas. 96. E certamente se eu tivesse seguido o meu impulso interno, eu no teria feito uso de nenhum outro meio em qualquer outra coisa, e isto sem exceo. Quando penso em fortificar a minha alma com artes, argumentos e resignaes, eu ento me exponho a novas tentaes e dificuldades. Alm disto, eu no posso faz-lo sem grande violncia, a qual me deixa exausta e seca, e isto me impele a rapidamente voltar a esta singela resignao, sabendo que Deus, desta forma, me faz ver que isto a sua vontade e prazer. Uma parada total deve ser imposta s operaes da Alma, porque ele quer todas estas coisas feitas pela sua prpria atividade divina. Alegremente, ele nada mais deseja de mim, do que esta viso em todos os exerccios espirituais, e em todas as dores, tentaes e aflies que possam surgir em minha vida. A verdade que, quanto mais quieta eu mantiver o meu esprito por estes meios, melhor iro se suceder as coisas comigo. Minhas cruzes e aflies subitamente desaparecem. Muitas vezes meu abenoado pai So Francisco de Sales me assegurou disto. 97. Nossa falecida Madre Superiora encorajou-me firmemente a persistir neste caminho e no temer a nada, nesta viso simples de Deus. Ela me disse que isto era o suficiente, e que quanto maior a nudez e quietude em Deus, maiores a doura e a fortaleza que a Alma recebe. Esta deve se esforar para se tornar pura e simples, de forma que ela no tenha nenhum outro suporte alm de Deus. 98. Para este propsito eu lembro que alguns dias depois Deus me comunicou uma iluminao que causou tal impresso em mim que foi como se eu tivesse claramente o visto. Foi que eu nunca deveria olhar para mim mesma, mas caminhar com os olhos fechados, apoiando-me no meu amado, sem me esforar para ver ou conhecer o caminho, pelo qual ele me guia; nem fixar os meus pensamentos em qualquer coisa, nem implorar favores dele; mas, enquanto incompleta em mim mesma, descansar total e sinceramente nele. Assim escreveu essa iluminada e mstica senhora, cujas palavras do crdito e autorizam a nossa doutrina.

67

68

CA P TU LO X IV
DECLARANDO COMO A ALMA COLOCANDO-SE NA PRESENA DE DEUS,
COM PERFEITA RESIGNAO, POR UM PURO ATO DE F, CAMINHA SEMPRE EM CONTEMPLAO VIRTUAL E ADQUIRIDA

99. Voc me dir (como muitas Almas me disseram) que, embora com perfeita resignao tenha se posto na presena de Deus, atravs da pura f, como j foi mencionado, mesmo assim voc no se tornou merecedor e nem progrediu, porque os seus pensamentos so to distrados que voc no consegue se fixar em Deus. 100. No se desconsole, pois voc no perde tempo e nem mrito. Nem tampouco desista da prece, por achar que ela no necessria. Durante todo o tempo do seu recolhimento voc deve ativamente pensar em Deus. suficiente que voc tenha sido atento no incio, desde que voc no descontinue o seu propsito, nem revogue a sua ateno atual. Quem ouve a missa, e diz o ofcio divino, cumpre sua obrigao muito bem, pela virtude desta atual ateno primria, embora aps isto ele no persevere ou mantenha os seus pensamentos presentemente fixados em Deus. 101. Isto o anglica Doutor So Toms confirma, nas seguintes palavras (2. 2. quaest. 82. art. 13, ad. I.): A primeira ateno, pensando em Deus apenas quando ora, tem fora e valor o suficiente para fazer a prece verdadeira, impetratria e meritria durante todo o resto do tempo em que ela continua, embora no haja contemplao atual de Deus. Veja-se se o santo poderia falar mais claramente para o nosso propsito! 102. No julgamento deste santo, a prece ainda continua, embora a imaginao possa vagar por um infinito nmero de pensamentos, desde que ela no se consinta nisto, nem mude de lugar, nem interrompa a prece e nem mude a sua primeira inteno de estar com Deus. certo que ele no a mudar, enquanto no deixar o seu lugar. Logo segue-se em s doutrina que se deve perseverar na prece, embora a imaginao, seja carregada por vrios e involuntrios pensamentos. O santo diz na passagem j citada: Qualquer um que ore em esprito e verdade vai prece com o esprito e a inteno de orar, embora depois pela misria e fragilidade dos pensamentos ela seja desviada. Evagatio vero mentis quae fit praeter propositum, orationis fructum non tollit. 103. Por fim, voc ir dizer que no se lembra de quando est na presena de Deus. Frequentemente voc dir a ele: Senhor, voc est em mim? Eu me entregarei totalmente a voc. A resposta que no h necessidade disto, visto que voc pretende rezar e que com esta finalidade veio a este lugar. A f e a inteno so suficientes, 69

estas sempre continuam. Sim, quanto mais simples for a recordao, sem palavras ou pensamentos, mais pura, espiritual, interior e digna ela de Deus. 104. No seria impertinente e desrespeitoso, se, ao estar na Presena de um Rei, voc dissesse a toda hora, Senhor, eu creio, Sua Majestade est aqui? exatamente a mesma coisa. Pelo olho da pura f a Alma v Deus, cr nele e na sua presena. Ento, quando a Alma acredita, ela no precisa dizer, Meu Deus, voc est aqui? Ela precisa crer como ela cr, vendo que, quando o tempo da prece chega, a f e a inteno guiam e a conduzem a contemplar Deus, atravs da pura f e da perfeita resignao. 105. Portanto, enquanto voc no retrata esta f e inteno de estar resignado, voc sempre caminha em f e resignao e, consequentemente, na prece e na contemplao virtual e adquirida, embora voc no o perceba, no se lembre, nem exera novos atos e reflexes sobre isto. Siga o exemplo de um Cristo, de uma esposa e de um monge. Embora eles exeram novos atos e lembranas, um relacionado a sua profisso, dizendo, Sou um monge; a outra relativo ao seu matrimnio, afirmando, Eu sou uma esposa; e o terceiro em razo de seu batismo, declarando, Sou Cristo; eles no cessam nunca de estarem um batizado, a outra casada e o terceiro professado. O Cristo est apenas obrigado a fazer boas obras na confirmao de sua f e a acreditar mais com o corao do que com a boca. A esposa deve dar demonstraes da fidelidade que ela prometeu ao seu marido. O monge deve dar demonstraes da obedincia que professou ao seu superior. 106. Da mesma forma, uma vez que a Alma interior est resolvida a acreditar que Deus est nela, ela no mais desejar e nem agir, a no ser atravs de Deus. Ela deve descansar satisfeita na f e na inteno em todos os seus trabalhos e exerccios, sem formar ou repetir novos atos da mesma f, e nem de tal resignao.

70

CA P TU LO X V
UMA SEQUNCIA DO MESMO ASSUNTO

107. Esta verdadeira doutrina serve no apenas para a hora da prece, mas tambm aps ela ter terminado, noite ou de dia, em todas as horas e em todas as funes dirias da sua vocao, do seu dever e condio. Se voc me disser que muitas vezes esquece, durante todo um dia, de renovar a sua resignao, eu responderei que voc est enganado, embora lhe parea que voc dela est distrado, atendendo s ocupaes de sua vocao, tais como o estudo, a leitura, a pregao, o comer, o beber, trabalhando e coisas semelhantes. Pois uma no destri a outra. Nem ao assim proceder voc negligencia fazer a vontade de Deus, e nem a continuar em prece virtual, como diz So Toms. 108. Porque estas coisas no so contrrias a sua vontade, nem contrrias a sua resignao, certo que Deus deseja que voc coma, estude, esforce-se, trabalhe, etc. Ao realizar esses exerccios, que se conformam com sua vontade e prazer, voc no sair de sua presena, e nem da sua resignao. 109. Mas se na prece, ou fora dela, voc se distrair ou desviar voluntariamente, submetendo-se deliberadamente a ser transportado a qualquer paixo, ento ser bom, para voc voltar a Deus, retornar para a sua divina presena e renovar a pureza da f e da resignao. Entretanto, no preciso exercer estes atos quando se encontrar na aridez, porque a aridez boa e santa. Ela no pode, por mais severa que seja, tirar da Alma a divina presena, que est estabelecida na f. Voc nunca deve chamar a aridez de distrao, porque nos iniciantes ela a falta de sensibilidade e nos proficientes a abstrao pela qual voc a suporta com constncia, descansando quietamente em seu prprio vazio. A sua Alma se tornar mais e mais interiorizada, e o Senhor obrar maravilhas nela. 110. Esforce-se, ento, quando retornar da prece, para que a ela novamente volte e no se distraia, nem se desvie. Se entregue com total resignao vontade divina, confiando nele como a um pai amoroso, para que assim Deus faa consigo e com tudo o que seu de acordo corre o prazer celeste dele. Nunca revogue esta inteno. Embora esteja ocupado com os afazeres da condio em que Deus o colocou, ainda assim voc estar em prece na presena de Deus, e em perptua resignao. Por isto, So Joo Crisstomo (Super, 5. da Tssalo.) disse: O homem justo no deixa de orar, a no ser que deixe de ser justo. Sempre reza, quem sempre faz o bem. O bom desejo uma prece. Se o desejo contnuo, assim tambm a orao. 111. Voc entender tudo o que foi dito por este exemplo claro. Quando um homem inicia uma jornada para Roma, todo o passo que ele d em seu progresso 71

voluntrio. No obstante, no preciso que, a cada passo, ele expresse o seu desejo, ou exera um novo ato de vontade, dizendo Eu vou Roma. Pela virtude da sua primeira inteno em viajar Roma, a mesma vontade permanece nele. Ele prossegue sem ento redizer, embora no sem a inteno. Voc achar claro, alm disto, que este viajante, com uma nica e explcita expresso de vontade e de inteno, viaja, conversa, ouve, v, raciocina, come, bebe e faz muitas outras coisas, sem nenhuma interrupo de sua primeira inteno, e nem da sua presente jornada Roma. 112. Assim com a Alma contemplativa. Tendo o homem uma vez tomado a resoluo cie fazer a vontade de Deus e de estar em sua presena, ele ainda perseverar neste ato desde que no o revogue, embora ele oua, fale, coma, ou faa qualquer outro bom trabalho ou funo exterior da sua vocao ou qualidade. So Toms de Aquino (Contra Gentiles, 13. c. 138. Un 2.) expressa tudo isto em poucas palavras: Non enim oporto... quod qui propter deum aliquod inter arripuit, in qualibet parte inneris de Deo cogite actu. 113. Voc dir que todos os Cristos caminham neste exerccio, pois tm f. Embora eles no sejam interiorizados, alguns podem cumprir esta doutrina especialmente os que seguem o caminho externo da meditao e da argumentao. verdade que todos os Cristos tm f, mais particularmente os que meditam e ponderam. Mas a f dos que avanam pelo caminho interior muito diferente, porque uma f viva, universal e indistinta. Em consequncia, ela mais prtica, ativa, efetiva e iluminada, tanto quanto o Esprito Santo ilumina a Alma que a isto est bem disposta. A Alma est sempre melhor disposta quando mantm a mente em recolhimento, e proporcionalmente ao recolhimento a ilumina o Esprito Santo. Embora seja verdade que Deus comunica alguma luz na meditao, ela to escassa e diversa da que ele comunica mente recolhida em uma f pura e universal, que as duas [meditao e argumentao] nada mais so do que duas ou trs gotas de gua em relao ao oceano. Na meditao, duas ou trs verdades particulares so comunicadas Alma. Mas no recolhimento interior e no exerccio da f pura e universal, a sabedoria de Deus um abundante oceano, que comunicado neste conhecimento obscuro, simples, geral e universal. 114. Da mesma forma, a resignao mais perfeita nessas Almas, porque ela brota da fortaleza interior e infusa, que cresce como o exerccio interior da f pura, com o silncio e a resignao. Sobre isto ainda dito: do modo em que as ddivas do esprito de Deus crescem nas Almas contemplativas. Pois, embora essas ddivas divinas sejam encontradas em todos os que esto em estado de graa, contudo, estes esto como se estivessem mortos. Eles no tm fora e esto em um estado infinitamente diferente do que o que reina nas pessoas contemplativas, em virtude das suas ilustrao, vivacidade e eficcia. 115. Por tudo isto, esteja persuadido de que a Alma interiorizada, acostumada a ir diariamente em certas horas prece, e com a f e a resignao que eu lhe mencionei, caminha continuamente na presena de Deus. Todos os santos, peritos e mestres msticos ensinam esta importante e verdica doutrina, porque todos eles tiveram um nico e mesmo mestre, que o Esprito Santo. 72

CA P TU LO X VI
UM CAMINHO PELO QUAL SE PODE ENTRAR NO RECOLHIMENTO INTERIOR,
ATRAVS DA MUITO SANTA HUMANIDADE DE NOSSO SENHOR CRISTO

116. Existem dois tipos de homens espirituais diametralmente opostos um ao outro. Um diz que os mistrios da paixo de Cristo devem sempre ser meditados e considerados. O outro vai ao extremo oposto e ensina que a meditao sobre os mistrios da vida, da paixo e da morte do nosso Salvador no uma prece, nem mesmo uma recordao dos mesmos. Apenas a elevada exaltao para Deus, cuja divindade contempla a Alma em quietude e silncio, deve ser chamada de prece. 117. certo que o nosso Senhor Cristo o guia, a porta, e o caminho; como ele mesmo afirmou (Joo 14.): Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Antes que a Alma seja digna de entrar na presena da divindade e a ela se unir, ela deve ser lavada com o precioso sangue do redentor e adornada com os ricos mantos da sua paixo. 118. Nosso Senhor Cristo com a sua doutrina e exemplo o espelho, o guia da Alma, o caminho e a nica porta pela qual ns entramos nestes pastes da vida eterna e no vasto oceano da divindade. Disto resulta que a recordao da paixo e morte do nosso Salvador no deve ser totalmente descartada. No, certo tambm que, em qualquer alta elevao da mente a que a alma possa ser erguida, ela no deve separarse de forma alguma da sua muito santa humanidade. Mas disto no se deve deduzir que a Alma acostumada ao recolhimento interior no pode mais raciocinar. Ela deveria sempre estar meditando e considerando (como dizem os outros espiritualistas) os mais santos mistrios do nosso Salvador. bom e santo meditar, e agradaria a Deus que todos os homens deste mundo, o fizessem. Alm disto, a Alma que medita raciocina e considera com mais facilidade. Ela deve ser deixada s nesse estado, e no empurrada para um mais alto, se na meditao ela encontra sustento e proveito. 119. Pertence apenas a Deus e no ao guia espiritual promover a Alma da meditao contemplao. Se Deus, atravs de sua graa especial, no a chama para este estado de orao, o guia nada pode fazer com toda a sua sabedoria e instrues, 120. Assim, para se encontrar o meio seguro, e se evitarem estes dois extremos, o de se afastar totalmente a recordao da humanidade e o de t-la o tempo todo em mente, ns devemos supor que existem dois modos de se atender santa humanidade, para que se entre na divina glria, que o Cristo, o nosso bem-estar. O primeiro considerar os mistrios e meditar nas aes da vida, paixo e morte do nosso Salvador. O segundo pensar nele pela aplicao do intelecto, da f pura ou da memria.

73

121. Quando a Alma procede de forma perfeita, e se interioriza por meio do recolhimento interior, tendo meditado por algum tempo nos mistrios dos quais j havia sido informada, ento ela retm a f e o amor. Assim, a palavra encarnada caminha de acordo com os seus preceitos. Ela est apta por si mesma a fazer qualquer coisa que ele inspire, embora esta nem sempre esteja diante dos seus olhos. E como se dissesse a um filho que ele nunca deveria esquecer o seu pai. No se quer que ele o tenha sempre em mente, mas apenas que o tenha sempre na memria, para que na hora e local apropriados ele esteja pronto a cumprir a sua obrigao. 122. Ento, a Alma que tiver entrado no recolhimento interior, com a opinio e aprovao de um guia experiente, no ter necessidade de entrar pela primeira porta da meditao nos mistrios. Ela est sempre meditando neles. Isto no feito sem grande fadiga do intelecto. E tampouco tem ela necessidade de tais raciocnios, uma vez que estas apenas objetivam obter-se a crena daquilo de que elas j entraram na posse. 123. O mais nobre, espiritual e apropriado caminho para as Almas que so proficientes no recolhimento interior entrarem atravs da humanidade de Cristo nosso Senhor e entreterem uma recordao dele, o segundo modo, vendo a humanidade e a paixo como simples atos de f e amor, e neles refletindo como sendo o tabernculo da divindade. O incio e o fim da nossa salvao Jesus Cristo, que nasceu, sofreu e morreu uma morte vergonhosa por nossa causa. 124. Este o caminho que faz a Alma interior progredir. Esta santa, piedosa, rpida e instantnea recordao da humanidade no pode ser obstculo para os que se encontram no curso do recolhimento interior, a no ser quando a alma entra na prece e se v dela se retirar. Neste caso, ser mais apropriado continuar a recordao e o excesso mental. Mas, no se vendo retirar-se, a simples e rpida recordao da humanidade da divina palavra no seria impedimento ao mais alto e elevado, mais abstrata e transformada Alma. 125. Este o caminho que Santa Teresa recomenda ao contemplativo. Ela rejeita as doutrinas tumultuosas de alguns escolsticos. Este o reto e seguro caminho, livre de perigos, que o Senhor ensinou a muitas Almas, para que alcancem o repouso e a santa tranquilidade e contemplao. 126. Que a Alma, quando entrar em recolhimento, coloque-se no porto da divina misericrdia, que a amigvel e doce lembrana da cruz e paixo da palavra que se fez homem, e que por amor morreu. Que ela esteja ali com humildade, resignada vontade de Deus em tudo o que agradar divina majestade com ela fazer. Se essa doce e santa lembrana logo cair em esquecimento, no h necessidade de se fazer nova repetio, mas deve ela continuar em silncio e quietude na presena do Senhor. 127. De forma maravilhosa So Paulo favorece esta doutrina na epstola que escreveu aos Colossenses. Nela ele exorta-os e a ns a que, onde quer que comamos, bebamos, ou faamos qualquer outra coisa, ns os devamos fazer no nome e por causa de Jesus Cristo. Omne quod cumq; faritis in verbo, aut in opere, omnia in nomine Jesu Christi facite, gratias agente Deo & Patri per ipsum, Deus concede que comecemos com Jesus Cristo, e que nele, e por ele apenas, alcancemos a perfeio. 74

CA P TU LO X VII
SOBRE O SILNCIO MSTICO E INTERIOR

128. Existem trs tipos de silncio primeiro o das palavras, o segundo o dos desejos, e o terceiro o dos pensamentos. O primeiro perfeito; o segundo mais perfeito; e o terceiro ainda mais perfeito. No primeiro, que o das palavras, a virtude adquirida. No segundo, para se vencer os desejos, a quietude alcanada. No terceiro, o dos pensamentos, o recolhimento interior ganho. Ao no falar, no desejar e no pensar, se chega ao verdadeiro e perfeito silncio mstico, no qual Deus fala com a Alma, e comunica-se com ela no abismo de sua prpria profundeza, e lhe ensina a mais perfeita e exaltada sabedoria. 129. Ele a chama e guia solido interior e ao silncio mstico quando ele diz que falar a ela s na mais secreta e oculta parte do seu corao. Voc deve se manter neste silncio mstico se deseja ouvir a doce e divina voz. No basta para se receber este tesouro esquecer o mundo, ou renunciar aos seus prprios desejos e a todas as coisas criadas. Livre-se de todos os desejos e pensamentos, descanse neste mstico silncio. Abra a porta para que Deus possa se comunicar com voc, unir-se a voc, e transformar voc dentro dele. 130. A perfeio da Alma no consiste em falar ou pensar muito em Deus, mas em am-lo suficientemente. Este amor alcanado por meio da perfeita resignao e do silncio interior. Tudo consiste em obras. O amor de Deus tem apenas umas poucas palavras. Assim So Joo Evangelista (Epst. 1. cap. 3. v. 28.) confirma e inculca: Minhas pequenas crianas, no amemos em palavras, nem em lnguas, mas em atos e verdade. 131. Agora voc est claramente convencido de que o perfeito amor consiste no em atos amorosos, nem em doces exclamaes, nem mesmo nos atos interiores nos quais voc fala a Deus que tem um infinito amor a ele, e que o ama mais do que a si mesmo. Pode ser que nesta hora voc procure mais a si mesmo e ao amor-prprio, do que ao verdadeiro Amor de Deus. Porque o Amor consiste em palavras, e no em belos discursos. 132. Para que uma criatura racional possa entender o desejo secreto e a inteno do seu corao, necessrio que os expresse a ele em palavras. Mas Deus, que esquadrinha os coraes, no precisa que voc faa uma declarao e o assegure deles. Como diz o evangelista, ele no se satisfaz com o amor em palavras ou em lnguas, mas com o que verdadeiro e realizado. Do que vale dizer a ele, com grande zelo e fervor, o quanto voc com perfeio e doura o ama acima de todas as coisas, se diante de uma palavra spera ou de uma leve injria, voc no se resigna, e nem se mortifica 75

por amor a ele? Esta uma prova manifesta de que o seu amor era uma amor de palavras, e no de atos. 133. Esforce-se para ser resignado em todas as coisas com silncio. Ao faz-lo, sem dizer que o ama, voc alcanar o mais perfeitamente quieto, efetivo e verdadeiro amor. So Pedro muito afetuosamente disse ao Senhor que, por sua causa, ele estava pronto, e desejoso de arriscar a sua vida. Mas diante da palavra de uma jovem, ele o negou, e ali terminou o seu zelo. Maria Madalena no disse uma palavra, e mesmo assim o Senhor a tomou com perfeito amor, tornou-se o seu defensor, dizendo o quanto ela havia amado. Ento, internamente e em mudo silncio que as mais perfeitas virtudes da f, esperana e caridade so praticadas. No preciso que voc diga a Deus que o ama, que nele confia ou acredita. O Senhor sabe melhor do que voc mesmo quais so as moes interiores do seu corao. 134. O quo bem foi este puro ato de amor entendido e praticado por este profundo e grande mstico, o Venervel Gregrio Lopez, cuja vida foi uma contnua prece, e um contnuo ato de contemplao, e de to puro e espiritualizado amor a Deus que ele nunca se deixava levar pelas afeies e sentimentos sensveis. 135. Tendo pelo espao de trs anos perseverado nesta exclamao, Sua vontade seja feita no tempo e na eternidade, repetindo to frequentemente quanto sua respirao. Deus Todo-Poderoso descobriu nele este infinito tesouro do puro e contnuo ato de f e amor com silncio e resignao. Assim, ele veio a repetir isto durante os trinta e seis anos que ele viveu, e sempre continuou em seu homem interior o puro ato de amor, sem jamais proferir a menor petio, exclamao, ou qualquer outra coisa que fosse sensvel, ou oriunda da natureza. Encarnado Serafim, e deificado Homem! Quo bem voc soube mergulhar no mstico e interior silncio, e distinguir entre o Homem externo e o interno?

76

LIVRO SEGUNDO

S OBRE O P AI E SPIRITUAL , E A OBEDINCIA QUE


LHE DEVIDA ; SOBRE O ZELO INDISCRETO , E A PENITNCIA INTERIOR E EXTERIOR

77

78

CA P TU LO I
O MELHOR CAMINHO PARA FRUSTRAR O INIMIGO SE SUBMETER A UM PAI ESPIRITUAL

1. de toda forma conveniente se escolher um mestre experimentado no caminho interior. Deus no far com voc tudo aquilo que fez por Santa Catarina de Siena, a quem tomou pela mo e imediatamente ensinou o caminho mstico. Se no progresso da natureza existe a necessidade de um guia, quanto mais no progresso da graa? Se nos caminhos exteriores e visveis precisa-se de um mestre, quanto mais no interior e secreto? Se assim com a moral, a escolstica e a explosiva teologia que so ensinadas abertamente, quanto mais naquilo que mstico, secreto, reservado e obscuro? Se nas aes e prticas polticas e exteriores assim ocorre, quanto mais nas transaes interiores com Deus? 2. Da mesma forma, um guia necessrio para se resistir e vencer a astcia e os ardis de Sat. Santo Austin deu muitas razes para o porqu de Deus ter assim designado a sua igreja. Doutores e professores, homens de natureza semelhante, com outros de luz e doutrina, deveriam ter primazia. O objetivo principal nos libertar da astcia e sagacidade do inimigo. Se fssemos deixados aos nossos prprios mandos e impulsos naturais na conduta de nossas aes, ns tropearamos e nos confundiramos a cada passo, e no final cairamos de cabea no fosso, como ocorre aos herticos e aos orgulhosos. Se nos tivessem sido dados anjos como mestres, ento os demnios teriam ofuscado nossos olhos, transformando-se em anjos de luz. Por isto, era conveniente que os guias e conselheiros dados a ns por Deus fossem homens como ns. E se um guia assim for experiente, ele dever logo reconhecer os truques e sutilezas do Diabo. Uma vez vistos como seres imperfeitos, estes [os demnios] logo desaparecem. 3. Um pai espiritual deve vir da mo de Deus. e portanto sem [a necessidade de] prvia circunspeco e prece. Ele no para ser escolhido, mas uma vez o sendo, no deve ser deixado, a no ser pela mais urgente das razes, tais como o desconhecimento dos caminhos e estados atravs dos quais Deus guia a Alma. De acordo com esta mxima verdadeira da filosofia, nenhum homem pode ensinar o que ele mesmo no sabe. 4. E se ele no concebe (como diz So Paulo) as coisas do esprito, ele ser delas ignorante, pois elas devem ser examinadas espiritualmente, e ele carece de tal experincia. Mas o homem espiritualizado e experiente v todas as coisas com clareza, e as julga como elas so. Se ele no tem experincia, esta uma razo capital para que se o deixe, e se escolha outro mais experiente. Sem algum assim, a Alma no ter proveito. 79

5. Para se passar de um mau estado para outro bom no h necessidade de conselho. Mas para mudar o que bom em algo melhor precisa-se de tempo, prece e advertncia. Qualquer coisa que for a melhor em si mesma no a melhor para todos em particular. Nem tudo o que bom para um bom para todos. Nun omnibus omnia expediunt. Alguns so chamados para o caminho exterior e ordinrio, outros para o interno e extraordinrio, e todos no esto no mesmo estado. Existem muitas e variadas pessoas que se engajar no caminho mstico, e impossvel a algum dar um passo nestas secretas e internas sendas sem um guia experiente, porque, ao invs de nelas ir corretamente, ele antes desabar em um precipcio. 6. Quando uma Alma caminha com temor, duvidando se caminha em segurana, e claramente almejando se livrar desses medos e dvidas, o caminho mais seguro se submeter a um Pai Espiritual. Atravs desta luz interior ela claramente descobre o que tentao, e o que inspirao, e aquilo que distingue as moes que brotam da natureza, do Diabo e da prpria Alma. Elas devem ser totalmente submetidas quele que tem experincia e pode descobrir os empenhos, os dolos e os maus hbitos que impedem o voo da Alma. Desta forma, no s ela ser libertada das armadilhas do Diabo, mas progredir mais em um ano do que teria progredido em mil com outros guias sem experincia. 7. Na vida do iluminado pai, Frade John Tauler, relatado que um leigo, que diante dele se apresentou em um estado de perfeio, disse de si mesmo que, tendo se retirado do mundo, e desejoso de ser santo, se dedicou a uma grande abstinncia, at que no fim se encontrou extenuado e enfraquecido. Ele adormeceu e ouviu uma voz celestial que lhe disse: Homem, se voc voluntariamente matar a si mesmo antes do tempo, voc mesmo pagar muito caro por isto. Aterrorizado, ele saiu em grande desespero e fez saber o caminho que havia tomado, e da sua abstinncia, a um santo anacoreta, o qual, pelas graas do cu, o libertou da iluso diablica. Ele lhe disse que seguira esse caminho de abstinncia para poder agradar a Deus. Quando o anacoreta perguntou, com o conselho de quem? Ele respondeu que de ningum. O anacoreta ento retrucou que isso era uma manifesta tentao do Diabo. Desse momento em diante, ele abriu os seus olhos e, conhecendo a sua prpria perdio, viveu sempre sob a direo de um pai espiritual. Ele mesmo afirmou que no espao de sete anos este lhe comunicou uma luz muito maior do que a que todos os livros impressos poderiam ter feito.

80

CA P TU LO II
UMA SEQUNCIA DO MESMO ASSUNTO

8. Existe uma vantagem ainda maior em se ter um mestre no caminho mstico, do que a recebida no uso de livros espirituais. Um mestre prtico nos ensina no momento apropriado o que deve ser feito. Mas em um livro pode-se cair em algo que menos apropriado e, desta forma, a instruo necessria fica faltando. Atravs dos livros msticos os homens criam muitas noes falsas em si mesmos. A Alma pensa saber, quando na realidade no sabe, e julga estar mais adiantada no caminho mstico do que na verdade est. Disto se originam muitos prejuzos e perigos. 9. certo que a leitura frequente de livros msticos que no se fundamentam na prtica, mas apenas na luz especulativa, traz mais danos do que benefcios. Ela confunde, ao invs de iluminar as Almas. Ela as enche de noes discursivas que muito as confunde. Embora elas sejam anncios da luz, elas vm de fora, tornam as faculdades obtusas e as enchem de ideias ao invs de esvazi-las, para que Deus possa preench-las com Si mesmo. Muitas pessoas leem continuamente nesses livros especulativos porque no querem se submeter quele que pode lhes dizer que tal leitura no lhes conveniente. Pois no h dvida de que, se elas se submeterem, e o guia for um homem de experincia, ele no lhes permitir mais faz-lo. Ento elas progrediriam e no se importariam mais com tais estudos, como o fazem as Almas que se submeteram, tendo luz e progredindo. Da resulta que muito contribui, para a quietude interior e a segurana, ter um guia experiente que possa governar e instruir com verdadeira luz. Assim a Alma no ser iludida pelo Diabo e nem pelos seus prprios julgamentos e opinies. Entretanto, ns no condenamos a leitura dos livros espirituais em geral, visto que aqui falamos em particular dessas Almas puramente interiorizadas e msticas, para quem este livro foi escrito. 10. Todos os santos e msticos mestres confessam que a segurana de uma Alma mstica consiste em uma cordial submisso ao seu Pai Espiritual, comunicando a ele tudo o que se passa em seu interior. Portanto, aquele que vive de acordo com a sua prpria opinio, sem se aplicar a um diretor espiritual (embora se considere, e seja reputado, como espiritualizado), se ope doutrina dos santos, e das Almas iluminadas. Quanto mais a Alma estiver iluminada e unida a Deus, mais humilde, submissa, sujeita e obediente ao guia espiritual ela estar. Como prova desta verdade, eu relatarei o que o Senhor disse para Dona Marina dEscobar. Est registrado em sua Vida que, quando estava doente, ela perguntou ao Senhor se deveria ficar em silncio, e omitir o relato ao seu pai espiritual sobre as coisas extraordinrias que ocorreram em sua Alma, para que no se cansasse e nem incomodasse ao mesmo pai. Ao que o 81

senhor respondeu: No dar um relato delas ao seu Pai Espiritual no seria bom por trs razes. Primeiro, porque assim como o ouro testado na fornalha, e o valor das pedras conhecido ao serem lapidadas, assim a Alma purificada, e o seu valor conhecido, quando o ministro de Deus a testa com a lapidao. Segundo, para que se evite o erro seria conveniente que estes assuntos fossem governados de acordo com a ordem instituda por Deus em sua igreja, nas escrituras e na doutrina dos santos. Terceiro, para que as graas que a divina Majestade mostra aos seus servos e s Almas puras no fiquem ocultas, mas se tornem manifestas, para que os fiis possam ser encorajados a servirem ao seu Deus, e este seja glorificado entre eles. 11. Na mesma obra ela apresenta as seguintes palavras, que confirmam a verdade mencionada: Por estar doente, meu confessor me ordenou que no lhe fizesse uma revelao completa de todas as coisas que me ocorreram. No meio tempo, eu confessei-me a mim mesmo, mas com alguma prudncia. Eu lamentei a minha condio com o Senhor, a de que eu no tinha a quem comunicar os meus assuntos. Sua majestade me respondeu: Voc j tem algum que supre a sua necessidade de um confessor; conte a ele tudo o que acontece com voc. Eu imediatamente repliquei: Assim no, assim no, Senhor. Por qu? disse o Senhor. Porque o meu confessor me ordenou que eu no desse um relato de tudo, e eu devo obedec-lo. Sua majestade disse a mim: Voc me agradou com esta resposta, e para que eu a ouvisse, eu disse o que voc ouviu. Faa assim, mas ainda pode voc inform-lo de algumas coisas se ele mesmo lhe perguntar. 12. O que Santa Teresa disse de si mesma vem bem a calhar aqui: Sempre (diz ela) que o Senhor comandava qualquer coisa a mim, se o meu confessor dissesse o contrrio, eu me voltava ao Senhor e lhe dizia que eu devia obedecer ao meu confessor. Depois disto, sua majestade retornava a ele para que ele mesmo me comandasse aquilo de novo. Esta uma boa e verdadeira doutrina, que traz segurana s Almas, e dissipa as iluses do Diabo.

82

CA P TU LO II I
O INDISCRETO ZELO DAS ALMAS E O DESORDENADO
AMOR AO NOSSO PRXIMO PERTURBAM A PAZ INTERIOR

13. No h sacrifcio mais agradvel a Deus (diz So Gregrio, em Ezekiel, Hom. 10.) do que o ardente zelo das Almas. Para este ministrio o eterno Deus enviou seu prprio Jesus Cristo para o mundo, e desde ento tem sido este o mais nobre e sublime dos ofcios. Mas se o zelo for indiscreto, ele traz um notvel obstculo ao progresso do esprito. 14. To logo voc encontrar algumas novas e fervorosas luzes em seu interior, voc ir querer dedicar-se completamente ao bem das Almas. Entretanto isto infrequente, e nada alm do amor-prprio, que voc julga ser puro zelo. O amorprprio algumas vezes pe as vestes de um desejo desordenado, de uma complacncia v, ou de uma afeio industriosa e de uma estima apropriada. Todos estes so inimigos da paz da Alma. 15. Nunca benfico amar o seu prximo em detrimento de seu prprio bemestar espiritual. Agradar a Deus na pureza deve ser o nico propsito de suas obras. Deve isto ser o seu nico desejo e pensamento. Esforce-se para moderar o seu fervor desordenado; para que a tranquilidade e a paz interior possam reinar em sua Alma. O verdadeiro zelo das Almas, pelo qual voc deve lutar, deve ser o verdadeiro amor do seu Deus. Este o frutuoso, eficaz e verdadeiro zelo, que realiza maravilhas nas Almas, ainda que com silenciosas Vozes. 16. So Paulo recomendou-nos primeiro cuidar de nossas prprias Almas, antes da do nosso prximo. Cuide de si e de sua doutrina, disse ele em sua epstola cannica (I Tim. 4.). No se esforce para fazer demais. Quando o momento for conveniente e voc puder ser til ao seu prximo, Deus ir cham-lo e ir ajud-lo na funo que melhor lhe couber. Este pensamento compete apenas a ele, e a voc cabe continuar em seu descanso, desapegado, e totalmente resignado vontade e prazer divinos. No pense que nesta condio voc est ocioso. Est suficientemente ocupado quem se encontra sempre disposto a realizar a vontade de Deus. Aquele que cuida de si mesmo por causa de Deus faz tudo, porque um ato puro de resignao interior vale mais do que cem mil exerccios feitos pela vontade prpria. 17. Embora a cisterna seja capaz de reter muita gua, ainda assim ela deve estar vazia, at que o favor do cu a encha com a chuva. Repouse, Alma abenoada, esteja quieta, humilde e resignada a qualquer coisa que a Deus agrade fazer com voc. Conforme-se totalmente sua vontade. Nisto se encontra a perfeio, visto que aquele 83

que faz a vontade de Deus filho de sua me, e irmo do Filho mesmo de Deus (Mat. 12.). 18. No pense que Deus estima mais aquele que muito faz. Mais amado aquele que mais humilde, mais fiel e resignado, e mais corresponde sua prpria inspirao interior, e vontade e prazer divinos.

84

CA P TU LO IV
UMA SEQUNCIA DO MESMO ASSUNTO

19. Deixe que todos os desejos se conformem vontade deste Deus que pode fazer brotar gua da rocha seca. Ele muito se desagrada com estas Almas que, ao ajudarem os outros antes do tempo, defraudam a si mesmas, deixando-se levar pelo zelo indiscreto e pela v complacncia. 20. Assim como aconteceu com o servo de Elias (2 Reis, c.4) que foi enviado pelo profeta, para que com seu cajado levantasse uma criana morta, e que por causa de sua complacncia no teve sucesso. Ele foi reprovado por Elias. De maneira semelhante, o sacrifcio de Caim a Deus foi rejeitado, mesmo sendo ele o primeiro que ofertou a Deus neste mundo, e isto por causa da vanglria de ter sido o primeiro, antes mesmo de seu prprio pai Ado. 21. De maneira semelhante, os discpulos de nosso Senhor Cristo foram infectados por este mal. Eles sentiram uma v alegria quando expulsaram os Demnios, e por causa disto foram duramente reprovados pelo seu mestre celestial. Antes de Paulo pregar aos gentis o evangelho do reino dos cus, ele era j um vaso escolhido, um cidado do cu. Ele foi escolhido por Deus para o seu ministrio. Era necessrio test-lo e humilh-lo colocando-o na priso. Tornar-se-ia voc um pregador, sem passar pela prova dos homens e dos demnios? E poderia voc se considerar um grande ministro, e dar frutos, sem passar pela gnea prova da tentao, da tribulao e da passiva purgao? 22. Cabe mais a voc estar quieto e resignado em uma santa cela, do que fazer muitas e grandiosas coisas segundo os seus prprios julgamento e opinio. No pense que os atos heroicos que os grandes santos realizaram, e realizam, na igreja, so obras de suas prprias diligncias. Pois todas as coisas espirituais, tanto quanto as temporais, at o balanar da ltima folha, so pela divina providncia decretados por toda a eternidade. Aquele que realiza a vontade de Deus faz todas as coisas. A isto deve a sua Alma se esforar, descansando em perfeita resignao a qualquer coisa que agrade a Deus dispor em voc. Perceba-se indigno de to alto ministrio como o de guiar as Almas ao cu, e ento voc no colocar nenhum obstculo ao descanso, paz interior e ao voo celestial da sua Alma.

85

86

CA P TU LO V
LUZ, EXPERINCIA E O DIVINO CHAMADO SO NECESSRIOS
PARA SE GUIAREM AS ALMAS NO CAMINHO INTERIOR

23. Voc pensar com grande confiana que est em condio de guiar Almas no caminho do esprito. Talvez isto seja uma secreta vaidade, um orgulho espiritual e uma clara cegueira. Alm disto, voc ver que a elevada funo requer luz sobrenatural, total abstrao a outras qualidades que eu mencionarei nos captulos seguintes. A graa de um chamado tambm necessria. Sem ela, tudo vaidade, confiana e autoestima. Embora isto seja uma coisa boa e santa, guiar almas e conduzi-las contemplao, como sabe voc que Deus o quer ver assim empenhado? E embora voc saiba (o que tambm no simples) ter uma grande luz e experincia, qual a evidncia que voc tem de que o Senhor quer que siga esta profisso? 24. Este ministrio de tal importncia que no compete a ns tom-lo, antes que assim agrade a Deus, por meio de nossos guias espirituais e superiores, colocarnos nele. De outra forma, seria um pesado prejuzo para ns, embora proveitoso ao nosso prximo. Do que nos vale ganhar o mundo inteiro para Deus, se a nossa Alma por isto sofrer detrimento? 25. Por mais evidente que possa parecer a voc que a sua Alma dotada de luz interior e experincia, ainda assim a melhor coisa que voc pode fazer manter-se quieto e resignado em sua prpria nulidade, at que Deus o chame para o benefcio das Almas. Isto pertence apenas a ele, que conhece a sua suficincia e abstrao. No cabe a voc fazer este julgamento e nem investir-se deste ministrio. Se voc for governado pela sua prpria opinio e julgamento em um assunto de to alto interesse, o amorprprio ir ceg-lo, arruin-lo e iludi-lo. 26. Se a experincia, a luz e a suficincia no so o bastante, sem a graa de um chamado, para qualificar algum a este emprego, quanto mais no o ser sem sequer a suficincia? Como ser, ento, sem a luz interior, ou sem a experincia adequada? Estas so ddivas no comunicadas a todas as Almas, mas para as abstradas e resignadas, e as que avanaram at a perfeita aniquilao pela via de terrveis tribulaes e passiva purgao. Esteja persuadida, Alma bendita, que todos os trabalhos que nesta profisso no so governados pelo verdadeiro zelo, jorrando do puro amor e sados de uma Alma purgada, cobrem a Alma com vaidade, amor-prprio e orgulho espiritual. 27. Quantos homens seguros de si, esvaziando e abstraindo as suas prprias Almas, tomam este ministrio por seu prprio julgamento e desejo. Ao invs de 87

agradarem a Deus (embora possam fazer algum bem aos seus prximos), eles se enchem com terra, palha e presuno. Esteja quieto e resignado. Renuncie ao seu prprio julgamento e desejo. Afunde no abismo de sua prpria insuficincia e vacuidade. Pois apenas a voc encontrar Deus, a verdadeira luz, a sua felicidade e a perfeio maior.

88

CA P TU LO V I
INSTRUES E CONSELHOS AOS CONFESSORES E DIRETORES ESPIRITUAIS

28. O mais elevado e proveitoso ministrio o de confessor e diretor espiritual. Os danos so irreparveis se a tarefa no for bem realizada. 29. A escolha de um patrono para este ministrio deve ser feita com prudncia. Devero ser escolhidos os santos aos quais se tem a maior devoo. 30. O principal e mais seguro atestado se esforar no interno e contnuo retiro, pois assim se andar bem nos exerccios e nas obrigaes do seu prprio estado e chamado, particularmente no de confessor. Quando a Alma est recolhida interiormente, ela impelida a esses exerccios externos e necessrios. Deus quem ilumina e trabalha nelas. 31. Na conduta das Almas interiorizadas, atestados no so dados a elas, a no ser com indulgncia e prudncia. Os obstculos que impedem as influncias de Deus existem apenas para serem tirados do caminho. De qualquer forma, necessrio enfrent-los com o santo conselho do Sacretum meum mihi. 32. Muitas Almas pensam que todos os confessores so capazes de tratar dos assuntos interiores. Alm de isto ser um erro, a experincia mostra que se trata de um grave prejuzo comunic-los aos [confessores] que no o so. Embora Deus os tenha colocado no caminho interior, ainda assim eles no conhecem estes assuntos, nem os aconselham s Almas, por falta de experincia. Desta forma, eles impedem o progresso contemplao, incentivando-as de maneira forada a meditarem, embora no o consigam fazer. Desta forma, eles as confundem e arrunam, ao invs de ajudlas em seus voos. Deus quer que elas avancem para a contemplao, mas eles as arrastam meditao, porque desconhecem qualquer outro caminho. 33. Se um confessor deseja colher frutos, ele no deveria tomar a iniciativa de procurar alguma Alma para guiar. Cabe a elas se aproximarem por conta prpria. Nem todas devem ser admitidas, especialmente se forem mulheres, pois no de se esperar que tenham a disposio necessria. No se fazer de mestre, nem desejar parecer como tal, uma forma excelente de se fazer o bem. 34. O confessor deve fazer pouco uso do nome de filha, pois este muito perigoso. Deus ciumento e este epteto demasiado amoroso. 35. As obrigaes que um confessor aceita fora de sua confisso devem ser poucas. Deus no quer que ele se torne um agente de negcios. Se fosse possvel, ele no deveria ser visto a no ser em seu confessionrio. 89

36. Um padrinho, ou o executor do testamento e da ltima vontade de um homem, no deve nunca ser aquele que foi o seu confessor por toda a sua vida, porque isto traz muitas perturbaes para a Alma todas contrrias perfeio de to alto ministrio. 37. O confessor ou diretor espiritual nunca deve visitar as suas filhas espirituais, mesmo no caso de doena, a menos que ele deva ser enviado parte dela que est doente. 38. Se o confessor procurar um recolhimento interior e exterior, suas palavras sero (embora ele no saiba) como brasas acesas, incendiando as Almas. 39. Na confisso, a sua reprovao deve geralmente ser doce e gentil, embora no plpito seja severa e rigorosa. Numa deve colocar a meiguice de uma ovelha; na outra deve ser furioso como um leo. Quo poderosa a doce reprimenda aos penitentes! Na confisso, eles j esto tocados, mas, no plpito, sua cegueira e obstinao torna necessrio que se os assuste. Mas aqueles que vm [ao confessionrio] indispostos, e procuram a absolvio forosamente, devem ser persuadidos e reprovados com rigor. 40. Aps ter sido feito todo o possvel em prol do benefcio das Almas, no se deve procurar os frutos desta obra, porque o Diabo sutilmente faz com que estes paream ser seus e no de Deus. Ele nos assalta com os inimigos capitais da aniquilao, que so a presuno e a v complacncia. O confessor deve sempre ver estes como sendo a sua morte espiritual. 41. Embora com frequncia ele veja que as Almas no avanam e que as que esto edificadas perdem o esprito, ele no deve se inquietar com isto, mas conservarse em paz como os anjos guardies. Que ele ento crie coragem interiormente com o sentido de sua prpria sinceridade, porque algumas vezes Deus o faz passar por coisas como estas com outras finalidades. 42. O confessor deve evitar, e persuadir as Almas sob sua conduo a tambm evitarem, todo o tipo de exterioridade, porque isto muito detestado por Deus. 43. Embora ele no deva ordenar que as Almas comunguem, e nem tome delas qualquer comunho, mesmo que por prova ou mortificao (uma vez que existem infinitos meios de se as testar e mortificar sem um grande prejuzo), mesmo assim ele no deve ser mesquinho com essas Almas, quando se mostrarem movidas por um verdadeiro Desejo, porque Jesus Cristo no suporta ser calado. 44. A experincia nos mostra que muito difcil cumprir uma penitncia quando esta grande; e imoderada. sempre melhor que seja de alguma forma proveitosa e moderada. 45. Se o pai espiritual demonstrar uma afeio maior por uma filha de alguma forma singular, e por isto causar grande perturbao nas outras, a ele deve usar de prudncia e privacidade. Ele no deve falar a nenhuma delas com particularidade, porque o Diabo adora causar conflitos com os guias de Almas, e faz uso de suas prprias palavras para perturbar os outros. 90

46. O contnuo e principal exerccio das Almas puramente msticas deve se dar no Homem interior. Ele produzir no isolamento a destruio do amor-prprio e as encorajar a perdurar nas mortificaes interiores. Atravs destas, o Senhor as limpa, aniquila e aperfeioa. 47. O desejo de revelaes costuma ser um grande embarao para a Alma interiorizada, especialmente nas mulheres. Um sonho ordinrio por elas qualificado de viso. preciso mostrar averso por todos estes obstculos. 48. Embora o silncio seja uma coisa difcil para as mulheres observarem, em relao s coisas que o diretor lhes ordena, mesmo assim ele deve procurar obt-lo. No bom que as coisas inspiradas a ele por Deus possam se tornar motivo para a censura.

91

92

CA P TU LO V II
ONDE SE TRATA DO MESMO ASSUNTO; DISCUTINDO OS INTERESSES QUE ALGUNS
CONFESSORES E DIRETORES ESPIRITUAIS TM; NO QUAL SE DECLARAM AS QUALIDADES QUE DEVEM TER PARA O EXERCCIO DA CONFISSO, E TAMBM PARA SE GUIAREM AS ALMAS ATRAVS DO CAMINHO INTERIOR

49. O confessor deve encorajar os penitentes prece, especialmente quando eles frequentemente se apresentam aos seus ps e fazem saber os desejos que tm pelo bem espiritual. 50. A mxima que o confessor mais deve observar, para no cair na perdio, no aceitar nenhum tipo de presente, mesmo que todo o mundo lhe seja ofertado. 51. Embora haja uma abundncia de confessores, mesmo assim eles no so todos adequados. Alguns sabem muito pouco, outros so por demais ignorantes; outros procuram o aplauso das gentes; alguns buscam favores dos penitentes, alguns presentes destes; alguns esto cheios de ambio espiritual e procuram crdito e fama, juntando uma multido de filhos espirituais ao seu redor; outros simulam sua maestria e comando afetadamente; outros emulam as vises e revelaes de seus filhos espirituais. Ao invs de desprezarem isto, o que o nico modo de lhes assegurar a humildade, eles os elogiam, para que no os deixem e escrevam suas experincias para que possam ostent-las. Tudo isto o amor-prprio e a vaidade desses guias. Trata-se de um grande dano para o proveito das Almas. E isto apesar de ser certo que todos esses fatos e interesses apenas sirvam para impedir que o uso e o exerccio dos seus ofcios tragam alguma vantagem e proveito. Para que se realmente obtenha isto, preciso ter uma liberdade total de tais coisas, cujo fim e o objetivo devem ser apenas a glria de Deus. 52. Existem outros confessores que com calma e leveza de corao creem, aprovam e elogiam todos os espritos. Outros caem no extremo oposto, condenando sem nenhum tipo de reserva todas as vises e revelaes. Tais coisas no devem nem ser totalmente creditadas e nem por inteiro condenadas. Existem outros que esto to enamorados pelo esprito de suas filhas espirituais que qualquer coisa que elas sonhem, por mais enganosa que seja, eles a reverenciam como sendo mistrios de fato! Que quantidade de misrias so conhecidas na igreja por causa destes fatos! Existem tambm outros confessores que ostentam o garbo da cortesia mundana e da civilidade, mas tm pouco cuidado pelo santo local do confessionrio. Eles discursam com seus penitentes sobre coisas vs, suprfluas e distrativas, as quais esto longe da decncia que o sacramento requer e da disposio que seria adequada para se receber a graa 93

divina. Eles fazem discursos particulares sobre os afazeres domsticos de seus penitentes, ao invs de acus-los de seus pecados. A partir da, a pouca devoo que eles trazem ao sacramento torna-se vazia e sem qualquer serventia. Algumas vezes acontece de muitos penitentes estarem desejosos de se confessarem, mas estarem muito ocupados com seus prprios assuntos. Quando veem tal demora, eles [os confessores] ficam incomodados e tristes, e perdem a pacincia. Eles perdem a presente disposio da mente com a qual haviam se preparado para receber to salutar sacramento. Da que a miscelnea destes assuntos distrativos, suprfluos e vos, no apenas os fazem perder o seu tempo precioso, mas tambm prejudica o santo local do sacramento, a disposio do penitente que confessou e dos outros que aguardam para se confessarem. Todos esses fatos so danosos e merecedores de serem corrigidos. 53. Para a confisso existem algumas pessoas aptas, mas para o governo dos espritos no caminho mstico, existem to poucos (diz o Padre Joo Dvila) que, em mil, voc talvez encontre um. So Francisco de Sales diz: Um entre dez mil. E o iluminado Thauler diz: Que em cem mil, difcil achar um mestre espiritual experiente. A razo que existem muitos poucos que se dispem a receber a cincia mstica. Pauci ad eam recipiendam se disponunt, disse Henry Arpius (Lib 3. Part. 3 Cap. 22.). Aprouvesse a Deus que no fosse assim a verdade. Pois, ento, no existiriam tantos enganos no mundo, e existiriam mais santos e menos pecadores. 54. Quando o guia espiritual deseja efetivamente que tudo esteja de acordo com a virtude, o amor que eles [os penitentes] tm por Deus puro e perfeito, e com poucas palavras e argumentos eles iro colher uma grande poro de benefcios. 55. Se a Alma interior, quando est se purificando das paixes, e em momento de abstrao, no tiver um guia certo para refre-la no recolhimento e na solido, s quais a sua inclinao e grande propenso a leva, ela no estar apta e nem ser capaz dos exerccios da confisso, da pregao e do estudo, e nem os da sua prpria obrigao, estado e vocao. 56. Portanto, o diretor habilidoso deve considerar cuidadosamente quando os poderes destas Almas comearem a ser empregados por Deus, para que no seja dado a elas livre acesso solido. Ele deve comandar a Alma a no se omitir nos exerccios exteriores de seu estado, tais como o estudo e outros afazeres. Embora estes possam parecer distrativos, eles no so contrrios ao seu chamado. Por estar a Alma to abstrada na solido que ela se encontra to voltada para o seu recolhimento, e est em tal grau removida da sua exterioridade, que se ela depois [de ter abandonado seus afazeres] novamente se dedicar, ela o far com esforo e dificuldade, e com prejuzo de seus poderes, e da fora e da sade de sua mente. Isto consideravelmente doloroso e digno da considerao dos diretores espirituais. 57. Mas se estes no tm experincia, eles no sabero quando a abstrao est formada e, ao mesmo tempo, pensado dar um santo conselho, as encorajaro ao recolhimento, e neles elas encontraro a destruio. Como necessrio que o guia seja experiente no caminho mstico e espiritual! 94

CA P TU LO V II I
CONTINUA O MESMO ASSUNTO

58. Aqueles que sem experincia governam Almas dirigem-se escurido, e no alcanam o entendimento dos estados da Alma em suas operaes interiores e sobrenaturais. Eles apenas sabem que, s vezes, a Alma est bem e que ela tem luz; e que em outros momentos ela est na escurido. Mas o que so estes estados, e qual a raiz da qual crescem estas mudanas? Eles no sabem e no entendem, nem podem verificar atravs de livros, at encontrarem experimentalmente em si mesmos, na fornalha onde a verdadeira e efetiva luz feita. 59. Se o prprio guia no passou pelas secretas e dolorosas vias da caminhada interior, como ele pode compreend-las e aprov-las? No ser pequeno o favor se a Alma encontrar pelo menos um guia experiente para fortalec-la nas insuperveis dificuldades, e assegur-la nas contnuas dvidas desta viagem. De outra forma, ela jamais chegar ao santo e precioso monte da perfeio, sem uma extraordinria e singular graa. 60. O diretor espiritual que vive desinteressadamente se interessa mais pela solido interior do que pelo emprego das Almas. Se qualquer mestre espiritual se desagrada quando uma Alma o deixa por causa de outro guia, isto um claro sinal de que ele no vive desinteressadamente, ou procura apenas a glria de Deus, mas sim a sua prpria estima. 61. A mesma perda e o mesmo mal surgem quando o diretor est secreta e diligentemente trazendo para a sua direo alguma Alma que est sob o governo de um outro guia. Isto um notvel malefcio. Pois se ele se considera melhor diretor do que o outro, ele um orgulhoso. E, se o faz sabendo ser pior do que o outro, ele ento um traidor para Deus, para essa Alma e para si mesmo, sob o pretexto de buscar a melhoria e o bem para os seus prximos. 62. Da mesma forma existe outra considervel aflio que se encontra nos mestres espirituais. Esta que eles no toleram que as Almas por eles guiadas se comuniquem com outros, embora estes sejam mais santos, estudados e experientes do que eles mesmos. Tudo isto interesse, amor-prprio e autoestima. Eles no permitem, assim, que as Almas se aliviem e desabafem por receio de perd-las. Que no seja dito que os seus filhos espirituais procuram em outros a satisfao que no encontram neles! Na maior parte, por causa destes fins imperfeitos, impedem eles que as Almas progridam.

95

63. De todas estas, e mais outras infinitas imputaes, o diretor estar livre, uma vez que tenha alcanado a voz interior de Deus atravs das tribulaes, tentaes e da purgao passiva. Esta voz interior de Deus opera inumerveis e maravilhosos efeitos na Alma que d lugar a ela, escuta-a, e dela se agrada. 64. Isto de to grande eficcia que ele rejeita a honra mundana, a presuno, a ambio espiritual, o desejo da fama e o desejo de ser grandioso, a presuno de ser um homem nico, e o pensamento de que sabe todas as coisas. Ele d adeus aos amigos, amizade, s visitas, s cartas de cumprimento, ao comrcio com as criaturas, ao interesse nos filhos espirituais, maestria e ao trabalho. Ele afasta a inclinao excessiva ao confessionrio, afeio desordenada ao governo das Almas, que faz o homem pensar que apto a este servio. Isto tudo move o amor-prprio, a autoridade, a presuno, a busca de vantagens, fazendo ento um espetculo com as cartas que escreve, e exibindo as escritas por seus filhos espirituais, para fazer saber que grande artfice ele . Ele inveja os outros mestres e professores, e procura maus frequentadores para o seu confessionrio. 65. Finalmente, a voz interior de Deus na Alma do diretor gera um valor humilde, gera solido e silncio, e o esquecimento dos amigos, dos relacionamentos e dos filhos espirituais. Ela o faz se esquecer deles, a no ser quando eles esto falando consigo. Portanto, algum assim faz um maior bem no silncio, do que mil outros que fazem um grande estardalhao com a infinidade dos seus documentos.

96

CA P TU LO IX
MOSTRANDO COMO UMA SIMPLES E PRONTA OBEDINCIA O NICO MEIO DE
SE CAMINHAR SEGURAMENTE NA VIA INTERIOR, E DE SE PROCURAR A PAZ INTERIOR

66. necessrio sua resoluo negar a sua vontade e obedecer a Deus de bom grado, seja atravs do lao indissolvel do seu voto, feito pelas mos do seu superior na sua religio, ou pelo livre atar de si mesmo pela dedicao de sua vontade a um guia espiritual experiente, que tenha as qualidades mostradas nos captulos anteriores. 67. Voc jamais alcanar a montanha da perfeio, qualquer outro alto trono de paz interior, se voc for apenas governado pela sua prpria vontade. Este cruel e feroz inimigo de Deus e de sua Alma deve ser conquistado. A sua prpria direo e o seu prprio julgamento devem ser submetidos e depostos como rebeldes, e reduzidos a cinzas pelo fogo da obedincia. A ser visto como em uma pedra de toque se o amor que voc segue o seu prprio ou o divino. Neste holocausto devem ser o seu prprio julgamento e a sua prpria vontade aniquilados e trazidos sua ltima substncia. 68. Uma vida comum sob a obedincia vale mais do que a em que, sob a sua prpria vontade, se faz uma grande penitncia. Obedincia e sujeio, alm de serem livres dos enganos de Sat, so o verdadeiro holocausto que pode ser sacrificado a Deus no altar do seu corao. Este fato levou um grande servo de Deus a dizer: melhor recolher esterco sob obedincia, do que ser apanhado no terceiro cu levado por sua prpria vontade. 69. Voc descobrir que a obedincia um caminho ligeiro para se alcanar rapidamente a perfeio. impossvel para a Alma obter a verdadeira paz por si mesma, se ela no nega e vence os seus prprios julgamento e rebeldia. E o meio de se negar e vencer o prprio julgamento estar pronto, em todas as coisas, a obedecer aquele que est no lugar de Deus com resoluo. O corao permanece livre, seguro e aliviado por tudo o que sai, com verdadeira submisso, da sua boca aos ouvidos do pai espiritual. (Effundite coram illo corda vestra; Pl. 61). Portanto o meio mais efetivo, de se avanar no caminho do esprito, se imprimir no corao a noo de que o diretor espiritual ocupa o lugar de Deus, e tudo o que ele ordenar e disser, dito e ordenado pela boca divina. 70. O Senhor frequentemente manifestava venervel Madre Ana Maria de So Jos, uma Monja Franciscana, que ela devia antes obedecer ao seu pai espiritual do que a Si mesmo. venervel Irm Catherine Paulucci, o Senhor tambm disse um dia: Voc deve seguir o seu pai espiritual com uma verdade pura e sincera como se voc viesse a mim, e no questione se ele est ou no atento. Mas voc deve pensar que ele 97

e governado pelo Esprito Santo, e que ele est em meu lugar (Sua Vida, Livro 2 Cap. 16.). Ele ainda disse: Quando as Almas observarem isto, eu no permitirei que ningum seja enganado por ele. Quo divinas so estas palavras, dignas de serem impressas nos coraes dessas Almas que desejam avanar na perfeio! 71. Deus revelou Lady Marina de Escobar que, se o nosso Senhor Cristo tivesse, ele prprio, lhe comunicado algo, e o seu Pai espiritual dissesse no, ela estava obrigada a obedecer ao seu pai espiritual. E um santo desceu do cu para lhe dar a explicao disto, que era: Que na primeira [comunicao] poderia haver engano, mas na segunda no. 72. O Esprito Santo nos avisa a todos (em Prov. Cap.3) que nos no nos aconselhemos e nem confiemos em nossa prpria sabedoria: Ne innitaris prudentiae tuae. E diz por Tobias que, para se agir corretamente nunca se deve governar a si mesmo pelo seu prprio julgamento, mas sempre consultar a mente e o julgamento dos outros (Cap. 4. 14: Consilium semper a sapiente perquire.). Embora o pai espiritual possa errar ao dar um conselho, voc nunca errar ao aceita-lo e ao segui-lo, porque voc estar agindo sabiamente: Qui judiceo alterius operatur, prudenter operatur. E Deus no permite que os diretores errem para que se preserve mesmo que atravs de milagres o tribunal visvel do pai espiritual que conhece, com toda a segurana, qual a vontade divina. 73. Alm disto, esta a doutrina comum de todos os Santos, de todos os doutores e mestres do esprito. Cristo nosso Senhor deu crdito e segurana a isto quando disse que o pai espiritual deveria ser entendido e obedecido como a si mesmo: Qui vos audit, mea audit (So Lucas 10). E isto mesmo quando as suas obras no corresponderem a suas palavras e conselhos. Isto manifestado por So Mateus Cap. 1: Quaecunque dixerint vobis facite, secundum autem opera eorum nolite facere.

98

CA P TU LO X
UMA CONTINUAO DO MESMO ASSUNTO

74. A Alma que observa a santa obedincia, como diz So Gregrio (3. Lib. in J, Cap. 13), possui todas as virtudes. Ela recompensada por Deus por sua humildade e obedincia, que ilustra e ensina o seu guia, a cujo direcionamento ela deve (por estar ele no lugar de Deus) em tudo se submeter. Ela descobre de maneira livre, clara, fiel e simples todos os pensamentos, todas as obras, inclinaes, inspiraes e tentaes que existem em si mesma. Desta forma, o Diabo no pode engan-la. Ela se torna segura ao dar um relato de suas aes para Deus sem receios, tanto das aes que ela comete quanto das que omite. Deve ser visto que, qualquer um que caminhe sem um guia, se no for enganado, estar disto muito prximo, porque a tentao lhe parecer inspirao. 75. Voc deve saber que, para ser perfeito, no basta obedecer e honrar os superiores. Mas tambm preciso obedecer e honrar os inferiores. 76. Portanto, para tornar a obedincia perfeita, a Alma deve ser voluntria e se encontrar pura, pronta, animada, interiorizada, cega e perseverante; voluntria deve ser sem fora ou medo; pura, sem interesse e respeito mundanos, ou amor-prprio; mas dedicada apenas a Deus. Ela deve estar pronta, sem replicar, desculpar-se ou se atrasar; animada, sem aflio interior e com diligncia. Ela deve estar interiorizada, porque tudo isto no deve ser apenas algo exterior e aparente, mas deve vir da mente e do corao. Ela deve estar cega, sem o seu julgamento prprio; mas, submetendo este julgamento, com a sua vontade, quele que a comanda, sem questionar a inteno, a finalidade, ou a razo da obedincia, e perseverando com firmeza e constncia at a morte. 77. De acordo com So Boaventura (tract. 8. Collationum): A obedincia deve ser imediata e sem demora: devotada sem severidade; voluntria sem contradio; simples sem exame; perseverante sem descanso; ordenada sem confundir-se; agradvel sem inquietao; valente sem covardia: e universal sem exceo. Lembre-se, Alma bendita! que embora voc tenha a inteno de fazer a vontade divina, com toda a sua diligncia, voc jamais encontrar o caminho, a no ser atravs da obedincia. Quando um homem est resolvido a governar a si mesmo, ele est perdido e enganado. Embora a Alma tenha sinais muito profundos de que se trata de um bom esprito que lhe fala, mesmo assim ela deve se submeter ao julgamento do seu diretor espiritual, para que no seja confundida por um mau esprito. Assim diz Gerson (Tracto. de dist. vergar. Num. 19) e muitos outros mestres do esprito. 99

78. Esta doutrina confirmada pelo caso de Santa Teresa. A Santa Madre, vendo que Lady Catherine de Cordona levava uma vida de grande e rgida penitncia no deserto, resolveu imit-la, contrariando o julgamento de seu pai espiritual, que a proibiu disto. Ento o Senhor lhe disse (em sua Vida 366): De forma alguma deve voc fazer isto, filha. Voc tem assegurado o bom caminho. Voc v toda a penitncia que Catherine fez. Mas eu dou maior valor sua obedincia. Deste momento em diante ela prometeu obedecer ao seu pai espiritual; e no captulo 26 de sua Vida, ns lemos que Deus frequentemente lhe dizia para no omitir-se de se comunicar com o seu pai espiritual, com toda a sua Alma, e de lhe relatar as graas que ele nela operou, e que ela deveria sempre cuidar de obedec-lo em tudo. 79. Voc v como Deus est sempre pronto a assegurar, com argumentos e exemplos, esta celestial e importante doutrina, atravs da Sagrada Escritura, dos santos e dos doutores. O seu propsito extirpar totalmente os enganos do inimigo.

100

CA P TU LO X I
QUANDO, E EM QUE COISAS, ESTA OBEDINCIA DIZ RESPEITO ALMA INTERIOR

80. Para que voc saiba quando a obedincia mais necessria, eu vou avis-lo que quando voc encontrar as horrveis e inoportunas sugestes do maior inimigo sobre voc. Ser quando voc enfrentar a maior escurido, a angstia, a aridez, o abandono; quando voc se encontrar mais assediado pelas tentaes, pela ira, dio, blasfmia, luxria, pelo praguejar, pelo tdio, desespero, impacincia e desolao; ento, ser muito necessrio que voc acredite e obedea a um experiente diretor. Repouse em seu santo conselho, para que voc no se deixe levar pela forte persuaso do inimigo. Ele o far crer em uma aflio e em uma pesada desero, que voc se encontra perdido e rejeitado por Deus, que voc est fora do seu favorecimento e que a obedincia no lhe traz nenhum benefcio. 81. Voc se achar cercado por escrpulos problemticos, pesares, angstia, tristeza, martrio, desconfiana, pelo esquecimento das criaturas, e outros problemas to amargos que as suas presentes aflies lhe parecero confortos passados e os seus atuais tormentos inconquistveis. Alma bendita! Quo feliz voc ficar se ento acreditar no seu guia, e se submeter e obedecer a ele. Ento, voc caminhar de forma segura pelo caminho secreto e interior da noite escura. De qualquer forma, parecer a voc viver em erro, e que est pior do que nunca, porque voc no v nada em sua Alma, alm de abominao e sinais de condenao. 82. Voc chegar a pensar que est possudo por um mau esprito, porque os sinais deste exerccio interior e desta terrvel tribulao parecem ser to ruins quanto s invases das frias infernais e dos demnios. Portanto, cuide de crer firmemente erre seu guia, pois a verdadeira felicidade consiste em sua obedincia. 83. Voc deve levar em considerao que, quando o Diabo v uma Alma negarse totalmente e se submeter obedincia do seu diretor, ele lana um bizarro rugido por todo o inferno, para impedir este bem infinito e este santo sacrifcio. Por estar cheio de inveja e fria, ele costuma causar conflitos entre os dois, inspirando a Alma com enfado, raiva, averso, resistncia, desconfiana e dio contra o guia. Algumas vezes ele faz uso de sua lngua para lhe lanar muitas reprovaes. Mas se o diretor for experiente, ele rir de todas estas sutis armadilhas e diablicas astcias. Embora o Diabo possa persuadir as Almas em tal estado com diversas sugestes, para que no creiam em seu diretor, e para que elas no o obedeam, e nem tenham progresso com ele, mesmo assim elas devem crer e crer o bastante para obedecerem, embora isto no lhes traga satisfao. 101

84. Voc pedir ao seu guia alguma liberdade, ou ir comunicar a ele alguma graa recebida. Se ele negar essa liberdade, ou rejeitar a graa para que voc no se torne orgulhoso, voc ir se esquivar do seu conselho, e o deixar. Isto um sinal de que o favor era falso e que o seu esprito corre perigo. Mas se voc acreditar e obedecer a ele quando ele claramente o desagradar, isto um sinal de que voc est vivo e no mortificado. Desta forma, voc tirar proveito desta violenta e eficiente medicao. Embora a sua parte inferior esteja atormentada e se ressinta, ainda assim a parte superior da sua Alma o abraa, e estar humilde e mortificada porque sabe que esta a vontade divina. E, embora voc no o saiba, ainda assim a satisfao vai aumentando em sua Alma, assim como a confiana que voc tem no seu guia. 85. Voc deve saber que o meio de se negar o amor-prprio e de no se deixar levar pelo prprio julgamento, submet-lo totalmente, com verdadeira submisso, ao conselho do mdico espiritual. Se ele impede o seu prazer, ou ordena aquilo que voc no deseja, milhares de falsas e inteis razes imediatamente se apresentam ante o seu santo conselho. O esprito que no est mortificado e nem tem cego o seu julgamento, inimigo irreconcilivel para a pronta e cega obedincia, e para a paz da Alma. 86. Ento, preciso vencer a si mesmo e aos seus sentimentos apressados e desprezar todas estas falsas e mentirosas razes, obedecendo, segurando a sua lngua e executando o santo conselho. Este o caminho para extirpar o seu prprio apetite e o seu prprio julgamento. 87. Por esta razo, os antigos pais, como experientes e habilidosos mestres do esprito, exercitavam os seus discpulos de diversas e extraordinrias maneiras. Para alguns, eles ordenavam que plantassem alfaces com as folhas para baixo; a outros que regassem rvores secas e murchas; ainda a outros, que vestissem e despissem suas roupas muitas vezes. Todos estes so maravilhosos e efetivos estratagemas, para se testar a obedincia simples e cortar as ervas daninhas da sua prpria vontade e do julgamento pelas suas razes.

102

CA P TU LO X II
ONDE SE TRAIA DO MESMO ASSUNTO

88. Saiba que voc no pode dar um passo no caminho do esprito, at que se esforce para conquistar este feroz inimigo, que o seu prprio julgamento. A Alma que no conhecer esta ferida jamais ser curada. O homem doente que conhece a sua doena sabe com certeza que, embora esteja sedento, no bom que beba. Embora a medicao receitada para ele seja amarga, ainda assim ela lhe proveitosa. Por isto, ele no confia no seu apetite, e no confia em seu prprio julgamento, mas se sujeita a um mdico habilidoso, obedecendo-o em todas as coisas como sendo o meio de alcanar a sua recuperao e cura. O conhecimento de que est doente o ajuda a no confiar em si mesmo, mas a seguir o sbio julgamento do seu mdico. 89. Todos ns estamos doentes com a doena do amor-prprio e do nosso prprio julgamento. Ns estamos cheios de ns mesmos. Ns estamos sempre desejando coisas prejudiciais a ns, e aquilo que nos faz bem desagradvel e penoso. , portanto, necessrio, para aquele que est doente, usar os meios de recuperao que no so crveis ao nosso prprio julgamento e sentimentos destemperados. Acredite no sbio julgamento do habilidoso mdico espiritual, sem rplica ou desculpa, desprezando as razes aparentes do amor-prprio. Assim, se ns o obedecemos, ns certamente nos recuperaremos, e este nosso amor, que o inimigo de nosso sossego, paz, perfeio e esprito, ser derrotado. 90. Com quanta frequncia ir o seu julgamento engan-lo? E quantas vezes ir voc mudar o seu julgamento com vergonha, depois de ter confiado em si mesmo? Se algum homem o enganasse duas ou trs vezes, voc confiaria nele novamente? Por que voc, ento, deposita confiana em seu prprio julgamento, que o enganou tantas vezes? Alma bendita, no acredite mais, sujeite-se com verdadeira submisso e siga cegamente esta obedincia. 91. Voc se sentir muito satisfeito por ter um guia experiente e ir estim-lo com grande alegria. Ser de pouca valia se voc confiar no seu prprio julgamento mais do que no seu conselho, e no se submeter em toda a verdade e simplicidade. 92. Suponha que um grande homem esteja sofrendo de uma perigosa doena. Ele tem em sua casa um famoso e hbil mdico que rapidamente identifica o seu mal, as causas, as condies e o seu estado. Sabendo com certeza que esta doena deve ser tratada com vrias cauterizaes, ele ordena o uso de lenitivos. Agora, no causaro estes uma grande desordem? Se certo que os lenitivos no ajudaro em nada e que a cauterizao o procedimento adequado, por que ele no a aplica? Porque, embora a pessoa doente queira a sua melhora imediata, o mdico conhece melhor o seu ofcio. 103

Pois o homem no est em disposio de suportar um tratamento mais forte, e por isto o sbio homem lhe ordena tomar lenitivos, porque, embora estes no o iro levantar, todavia impediro que a doena se torne mortal. 93. Do que adianta se, tendo voc o melhor diretor do mundo, no quer a ele se submeter verdadeiramente? Embora ele seja um homem de habilidade e conhea o agravo e o remdio, ele pode no aplicar o remdio apropriado. Cabe a voc, ento, ainda mais, negar a sua vontade. Porque ele conhece o seu esprito e o seu corao, e sabe que estes no esto dispostos a deixar as enfermidades do seu prprio julgamento serem removidas, e, se for assim, voc no ser nunca curado. Ser um milagre se ele puder manter voc na graa com um inimigo to feroz da sua Alma sobre voc. 94. Se o seu diretor for um homem sbio, ele ir desdenhar toda a sorte de favores. Se o seu esprito no estiver bem baseado, creia em seu diretor, obedea-o e aceite o seu conselho. Com este desdm, se o esprito for dissimulado e da parte do maligno, o seu secreto orgulho, formado por aquele que falsifica estes espritos, logo ser conhecido, Mas se o Esprito for real, embora voc encontre aborrecimento nesta humilhao, ela servir a voc de uma forma extraordinariamente benigna. 95. Se a Alma se deleita na estima e em ter os favores que recebe de Deus tornados pblicos; se ela no obedece e no acredita em seu diretor, que tem pouca considerao por eles; tudo ento ser mentira e engano, pois o Diabo o anjo que transforma a si mesmo. A Alma v que o habilidoso diretor despreza estes engodos, se for maligno o esprito. Ele [o esprito maligno] recolhe a afeio fingida que mostrou ao diretor e se esfora para, pouco a pouco, dele se afastar, procurando por outro que aceite os seus enganos. Pois o orgulhoso nunca pode se manter na companhia daqueles que o humilham. Mas, por outro lado, se o esprito for verdadeiro e de Deus, por estes meios o amor e a constncia aumentam continuamente. Ela [a Alma] deseja muito mais o seu prprio desprezo, pelo qual a clareza e a sinceridade do esprito se tornam qualificadas e sem engano.

104

CA P TU LO X II I
A COMUNHO FREQUENTE UM MEIO EFETIVO DE SE RECEBER TODAS AS VIRTUDES E, EM PARTICULAR, A PAZ INTERIOR

96. Existem quatro coisas mais necessrias para se atingir a perfeio e a paz interior. A primeira a prece; a segunda, a obedincia; a terceira, a comunho frequente; a quarta, a mortificao. E agora, j que j tratamos da prece e da obedincia, ser conveniente tratarmos tambm da comunho, 97. Voc deve saber que existem muitas Almas que privam a si mesmas do infinito benefcio desse precioso alimento. Elas julgam no estarem suficientemente preparadas e que nada menos do que uma pureza anglica necessria para isto. Se voc tem uma finalidade pura e um verdadeiro desejo de realizar a vontade de Deus, sem procurar a devoo sensvel ou a sua prpria satisfao, venha com confiana, porque voc est, ento, adequadamente disposto. 98. Todas as dificuldades, todos os escrpulos, todas as tentaes, dvidas, medos, resistncias e contradies devem ser rompidas nesta rocha do desejo pela vontade divina. E a melhor preparao para a Alma se comungar sempre, porque uma comunho dispe outra. Assim, eu irei mostrar os dois caminhos da preparao. O primeiro para as Almas exteriores que tm bom desejo e vontade. O segundo para as espiritualizadas que vivem internamente e tm uma luz e um conhecimento maiores de Deus, dos seus mistrios, das suas operaes e sacramentos. 99. A preparao das Almas exteriores se confessar e se retirar do convvio com as criaturas. Antes da comunho devem se pr em silncio e considerar o que ser recebido, e por quem. Vai ela ao maior dos ofcios do mundo, que receber o grandioso Deus. Que singular favor e a prpria pureza condescender em ser recebida pela f (!), a majestade pela vileza (!), o criador pela criatura! 100. A segunda preparao, para as Almas interiores e espiritualizadas, deve ser o esforar-se por viver com grande pureza e autonegao, em um retirar-se universal do mundo, atravs da mortificao e do recolhimento contnuos. Quando elas caminham desta forma, elas no tm necessidade de qualquer outra preparao, porque as suas vidas so uma contnua e perfeita preparao. 101. Se voc no conhece estas virtudes em sua Alma, pela mesma razo voc deve com frequncia se aproximar da mesa soberana para receb-las. Nunca deixe que o impea o perceber-se vazio, defeituoso e frio. A comunho frequente o remdio que cura estas doenas e aumenta a virtude. Pela mesma razo que, quando voc est doente, deve ir ao mdico, uma vez que se encontra com frio e com febre. 105

102. Se voc se aproximar com humildade, com o desejo de fazer a vontade divina, e com a licena do seu confessor, voc poder receb-la todo dia, e todo dia voc ir melhorar mais e mais. Nunca tema ver-se sem este amor afetado e sensvel, que alguns dizem ser necessrio. Esta afeio sensvel no perfeita, e geralmente dada a Almas fracas e amveis. 103. Voc dir que se sente indisposto, sem devoo, sem fervor, sem o desejo pelo divino alimento, a ponto de perguntar com que frequncia voc deve tom-lo? Acredite, com certeza, que nenhuma destas coisas ir impedi-lo ou machuc-lo, enquanto voc perseverar com firmeza neste propsito, de no pecar; e voc se determinar a evitar toda ofensa. Se voc confessar todas as de que se lembra, no duvide que est bem preparado para se aproximar da divina e celestial mesa.

106

CA P TU LO X IV
SEGUE COM O MESMO ASSUNTO

104. Voc deve saber que neste indescritvel sacramento Cristo se une Alma, a qual se torna una com aquele cujas fineza e pureza so as mais profundas e admirveis, e as mais dignas de considerao e agradecimentos. Grande foi a pureza dele ao ser feito homem, maior do que a de morrer ignominiosamente na cruz por nossa causa. A doao inteira e total de si ao homem neste sacramento no admite comparao. Este um favor singular e de infinita pureza, porque no h mais nada a ser dado, nem mais nada a ser recebido. Se ns pudssemos apenas compreender isto! Se ns pudssemos ao menos conhec-lo! 105. Sendo o que , Deus se comunica minha Alma! Deus deseja uma unio reciproca com ela, que por si s apenas misria! Almas, se ns pudssemos apenas nos alimentar nesta mesa celestial! Ou se ns pudssemos nos consumir neste fogo ardente! Se ns pudssemos nos tornar um e o mesmo esprito com este senhor soberano! Quem nos impede? Quem nos ilude? Senhor! Quem nos impede? Quem nos ilude? Quem nos afasta de nos consumirmos como salamandras no fogo divino desta santa mesa? 106. verdade, Senhor, que voc, ao entrar em mim, encontra uma criatura miservel; mas, ao mesmo tempo, voc permanece em glria e brilho, em si mesmo. Recebe-me, portanto, meu Jesus, em si, em sua beleza e majestade. Eu sou infinitamente contente por minha vileza no poder prejudicar a sua beleza. Voc entra em mim sem sair de si. Voc permanece em meio ao seu brilho e a sua magnificncia, apesar de estar na minha escurido e misria. 107. minha Alma, quo grande a sua vileza! (J Cap. 7) Quo grande a sua pobreza! O que o homem, Senhor, para que se importe tanto com ele? Para que o visite e o engrandea? O que o homem, para que coloque tanta estima sobre ele, desejando deleitar-se com ele e nele habitar pessoalmente com a sua grandeza? Como, Senhor, pode uma criatura miservel receber uma majestade infinita? Humilhe-se, minha Alma, at a mais profunda nulidade. Confesse a sua falta de valor. Olhe para a sua misria e perceba as maravilhas que o amor divino suporta para estar nesta incompreensvel misria, para poder se comunicar e se unir a voc. 108. Grandeza de amor pela qual o amistoso Jesus se encontra na pequenez do seu hspede, onde de certa forma se sujeita ao homem, no qual se entrega totalmente e se sacrifica por ele ao pai eterno! Soberano Senhor, mantenha com fora o meu corao, para que ele nunca mais volte liberdade imperfeita, mas que totalmente aniquilado possa morrer para o mundo e permanecer unido com voc. 107

109. Se voc reunir todas as virtudes no mais alto grau, venha, Alma bendita, venha com frequncia a esta muito santa mesa, pois a todas elas se encontram. Coma, minha Alma, desta comida divina, coma e continue, venha com humildade, venha com f para se nutrir deste alvo e divino po. Pois esta a marca das Almas e de onde o amor tira as suas setas, dizendo: Venha, Alma, e coma esta saborosa comida, se voc quer receber a pureza, a caridade, a castidade, a luz, a fora, a perfeio e a paz.

108

CA P TU LO X V
DECLARANDO QUANDO AS PENITNCIAS ESPIRITUAIS E CORPORAIS DEVEM SER
USADAS, E QUO DANOSAS ELAS SO QUANDO UTILIZADAS INDISCRETAMENTE, DE ACORDO COM OS SEUS PRPRIOS JULGAMENTO E OPINIO

110. sabido que existem algumas Almas que, para fazerem um grande avano na santidade, tornam-se nesta muito atrasadas ao fazerem penitncias indiscretas. Isto inclui aquelas que tentam cantar mais do que permitem as suas foras, as que se esforam at a exausto, prejudicando-se ao invs de melhorarem. 111. Muitas caram nesse precipcio, por falta de submeterem os seus julgamentos aos seus pais espirituais. Elas imaginam que, a no ser que se entreguem a rgidas penitncias, jamais podero ser santas, como se a santidade consistisse apenas nisso. Elas dizem que aquele que pouco planta, pouco colhe. Elas nada plantam alm do amor-prprio, com as suas indiscretas penitncias, ao invs de arranc-lo pela raiz. 112. Mas a pior parte destas penitncias indiscretas que, atravs do uso destas inteis e estreis severidades, gerada, e torna-se habitual, certa amargura do corao para consigo mesmo e para com os prximos. Isto algo ainda mais estranho ao verdadeiro esprito da santidade. Elas no sentem a doura do jugo de Cristo ou a doura da caridade, mas apenas a aspereza das penitncias. Por isto, suas naturezas tornam-se amarguradas. Disto, resulta que estes homens tornam-se exasperados com os seus vizinhos, marcando e reprovando em demasia as suas faltas e os considerando muito imperfeitos, por os verem seguir um caminho menos rigoroso do que os seus. Da, eles se tornam orgulhosos do exerccio de suas penitncias, vendo que poucos agem como eles, pensando serem melhor do que os seus companheiros. Portanto, eles muito caem por causa de suas virtudes. E tornam-se invejosos daqueles que julgam menos penitentes e mais favorecidos por Deus. Isto uma prova clara de que eles fixam a sua confiana em suas prprias diligncias. 113. A prece o alimento da Alma. A Alma da prece a mortificao interior. Pois, por mais que as penitncias corporais e todos os outros exerccios que punem a carne sejam bons, santos e dignos de louvor (desde que moderados pela discrio de acordo com o estado e a qualidade ele cada um, e pelo auxlio do julgamento do diretor espiritual), ainda assim, se eles no crescem a partir do interior, eles nunca traro nenhuma virtude, mas apenas vaidade e o vento da v-glria. Agora, portanto, voc saber quando dever dar mais ateno s penitncias exteriores. 114. Quando a Alma comea a se retirar do mundo e do vcio ela deve domar o corpo com rigor, para que ele se submeta ao esprito e siga a lei de Deus com 109

facilidade. Cabe, ento, a voc manejar as armas do ltego, do jejum e da disciplina para tirar da carne as razes do pecado. Mas quando a Alma entra no caminho do esprito, abraando a mortificao interior, o castigo corporal deve ser relaxado, porque j h perturbao suficiente no esprito. O corao se enfraquece, o peito sofre, o crebro est cansado, todo o corpo se ressente e sofre por causa das funes da Alma. 115. Portanto, o hbil e sbio diretor deve considerar bem, e no dar vazo realizao destes excessos corporais e destas penitncias exteriores s Almas que j se encontram neste estado, as quais ele conduz ao grande amor de Deus, que elas concebem no recolhimento interior, obscuro e purificador. No bom gastar o corpo e o esprito ao mesmo tempo e nem quebrar as suas foras atravs de rigorosas e excessivas penitncias, j que eles j esto alquebrados pela mortificao interior. Por este motivo que Santo Incio de Loyola diz muito claramente em seus exerccios que, no caminho da purificao, penitncias externas so necessrias, mas que, no caminho da iluminao, elas devem ser moderadas; e mais ainda no caminho unitivo. 116. Mas voc ir argumentar que os santos sempre se valeram de severas penitncias. Eu respondo que eles no o fizeram com indiscrio, e nem seguindo o seu prprio julgamento, mas de acordo com a opinio de seus superiores e dos seus diretores espirituais, que lhes permitiram o uso. Eles os sabiam estarem sendo movidos internamente pelo Senhor a esses rigores, para confundir a misria dos pecadores com seus exemplos, ou por vrias outras razes. Outras vezes, eles permitiram que eles as empregassem para diminuir o fervor dos seus espritos e contrabalanar os seus xtases. Estes so motivos particulares e no uma regra geral para todos os casos.

110

CA P TU LO X VI
A GRANDE DIFERENA ENTRE AS PENITNCIAS EXTERIORES E INTERIORES

117. Saiba que as mortificaes e penitncias que alguns tomam para si mesmos so leves (embora elas possam ser as mais rigorosas, como at ento tem ocorrido) em comparao com as que se recebe de outras mos. Nas primeiras se entra por sua prpria iniciativa, a qual abate o pesar, quanto mais voluntria for. Mas no fim ele faz apenas aquilo que deseja. Com as segundas tudo o que suportado doloroso, e tambm doloroso o caminho que se suporta, por assim dizer, pela vontade de outro. 118. Isto o que o Cristo nosso Senhor disse a So Pedro (So Joo 21.18). Quando voc jovem e um iniciante na virtude, voc se prepara e se mortifica. Quando vai para escolas superiores e deve ser proficiente na virtude, outro deve prepar-lo e mortific-lo. E ento, se voc ir me seguir com perfeio, negando totalmente a si mesmo, voc deve deixar a sua cruz e tomar a minha, ou seja, se contentar que outro o crucifique. 119. No deve haver diferena entre este e aquele, entre o seu pai e o seu filho, o seu amigo e o seu irmo. Estes devem ser os primeiros a mortificar voc, ou a se erguer contra voc, seja com ou sem razo, pensando ser a virtude da sua Alma engano, hipocrisia ou imprudncia, e colocando pesados obstculos no caminho dos seus santos exerccios. Isto e muito mais ir cair sobre si se voc de corao servir ao Senhor e se purificar em suas mos. 120. Tenha como coisa certa o fato de que, por melhores que sejam estas mortificaes e penitncias exteriores, as quais voc toma por conta prpria, elas no purificam a Alma e nem purgam as paixes interiores, que impedem a contemplao perfeita e a divina unio. 121. muito fcil mortificar o corpo atravs do esprito, mas no o esprito atravs do corpo. Isto tambm verdadeiro quanto mortificao interior. a mortificao do esprito que mais lhe concerne. Conquiste as suas paixes e arranque o seu prprio julgamento e o seu amor prprio, para labutar mesmo at a morte sem se poupar de forma alguma, embora a Alma j esteja no mais alto estado. E, portanto, a principal diligncia deve ser a mortificao interior, porque a mortificao exterior e corporal no basta, embora seja boa e santa. 122. Embora um homem possa receber as punies de todos os homens, e realizar as mais rudes penitncias que jamais foram feitas na igreja de Deus, se ele no nega a si mesmo e no se mortifica com a mortificao interior, ele estar muito longe de atingir a perfeio. 111

123. Uma boa prova desta verdade o que aconteceu a Santo Henrique Suson. Aps vinte anos de rigorosa disciplina, ltego e grande abstinncia, das quais basta ler a respeito para se eriarem os cabelos, Deus lhe comunicou luz atravs de um xtase. Assim, ele atingiu o conhecimento de que ainda no havia nem comeado. E at que o Senhor o mortificasse com tentaes e grande perseguies, ele no pode alcanar a perfeio (sua Vida, cap. 23). Por isto, voc deve saber com clareza a diferena entre as penitncias exteriores e interiores, e as mortificaes internas e externas.

112

CA P TU LO X VII
COMO A ALMA DEVE SE CONDUZIR DIANTE DAS FALTAS QUE
COMETE PARA QUE NO SE PERTURBE, MAS TIRE DELAS PROVEITO

124. Quando voc cair em uma falta, seja ela qual for, no se perturbe e nem se aflija por causa disto. Este o efeito de nossa natureza frgil, contaminada pelo pecado original, to inclinada ao mal que necessita de uma graa e de um privilgio muito especiais, como ocorreu para que a virgem santa fosse isenta dos pecados veniais. 125. Quando voc cai em uma falta ou em uma negligencia, e perturba e censura a si mesmo, isto um sinal manifesto de que um secreto orgulho ainda reina em sua Alma. Acreditava voc que no poderia mais cair em faltas e fraquezas? Se Deus permite algumas falhas, mesmo nos homens mais santos e perfeitos, para lhes deixar alguma lembrana do tempo em que eles eram iniciantes e para mant-los mais seguros e humildes. para que possam sempre pensar que no esto nunca separados deste estado e que ainda mantm as faltas dos seus incios. 126. Por que voc se maravilha quando cai em alguma falta ou fraqueza leves? Humilhe-se. Conhea a sua misria agradea a Deus por ele t-lo preservado dos infinitos pecados nos quais voc infalivelmente cairia, e teria cado, de acordo com a sua inclinao e apetite. O que pode se esperar do escorregadio cho da nossa natureza, alm de cepos, saras e espinhos? um milagre da graa divina no cairmos a todo instante em inumerveis faltas. Ns ofenderamos ao mundo inteiro se Deus no nos contivesse continuamente com sua mo. 127. O inimigo comum o far acreditar, to logo voc caia em alguma falta, que no est bem firme no caminho do esprito, mas que, ao invs disto, voc carninha em erro. Voc no se reformou com sinceridade. Voc no fez uma boa confisso geral. Voc no tem verdadeiro pesar. Portanto, voc est fora de Deus e do seu favor. Se algumas vezes voc cometer uma falta venial novamente, por infortnio, quantos medos, sustos, confuses, desencorajamentos e argumentaes vrias o Diabo ir colocar em seu corao? Ele mostrar que voc emprega o seu tempo em vo, que na prtica no faz nada; que a sua prece no traz benefcio; que voc no se dispe para poder receber o santo sacramento; que voc no se mortifica, como promete todo dia a Deus; que a prece e a comunho sem mortificao so mera vaidade. Por tudo isto, ele o far descrer da divina graa, lhe mostrando a sua prpria misria e fazendo dela um gigante, colocando em sua cabea que todo dia a sua Alma torna-se pior, ao invs de melhorar, uma vez que com tanta frequncia ela repete estas faltas. 113

128. Alma bendita, abra os seus olhos. No se deixe levar pelos enganosos e ilusrios truques de Sat. Ele procura a sua runa e covardia, com estas mentirosas e aparentes razes. Corte todos esses discursos e consideraes e feche a porta contra esses vos pensamentos e diablicas sugestes. Largue de lado esses terrores vos e remova essa timidez, conhecendo a sua misria e confiando na misericrdia divina. E se amanh voc cair novamente, como fez hoje, confie mais uma vez nesta suprema e mais do que infinita bondade, que to pronta a esquecer as suas faltas e a nos receber em seus braos como um filho querido.

114

CA P TU LO X VII I
ONDE SE TRATA DO MESMO ASSUNTO

129. Em todos os momentos, portanto, deve voc, quando se vir em falta, sem perder tempo ou fazer discursos sobre a queda, banir o medo vo e a covardia, sem se perturbar ou censurar. Reconhea as suas faltas com humildade, olhando para a sua misria, envolvendo-se com uma amorosa confiana no Senhor, indo sua presena, pedindo perdo comovidamente e sem a balbrdia das palavras. Mantenha-se sereno ao assim agir. No argumente se ele o perdoou ou no, retornando ento para os seus exerccios e recolhimentos, como se no tivesse pecado. 130. No seria um mero tolo aquele que, correndo em um torneio contra outros, e caindo durante a sua melhor carreira, ficasse no cho a chorar, se afligindo com discursos sobre a sua queda? Homem (eles lhe diriam), no perca tempo. Levante-se e retome o seu curso. Pois aquele que se levanta rapidamente e continua a sua corrida como se no tivesse cado. 131. Se voc tem um desejo de alcanar um alto grau de perfeio e de paz interior, voc deve usar a arma da sua confiana na divina bondade noite e dia, e sempre que voc cair. Voc deve exercitar esta humilde e amorosa conversao com total confiana na misericrdia divina em todas as faltas, imperfeies e quedas que possa cometer, tanto por advertncia como por inadvertncia. 132. E embora voc caia cora frequncia, e veja a sua pusilanimidade, esforcese para ter coragem e no se afligir. Aquilo que Deus no fez em quarenta anos s vezes ele faz em um instante, atravs de um mistrio particular, para que assim vivamos submissos e humildes, e saibamos que o trabalho de sua poderosa mo que nos livra de nossos pecados. 133. Em sua sabedoria inefvel, Deus tambm deseja que, no apenas pelas virtudes, mas tambm pelos vcios e paixes, com os quais o Diabo busca e pretende nos atirar ao fosso sem fundo, ns construamos uma escada para subir ao cu. Ascendamus etiam per vitia & passiones nostras, diz Santo Austin (Serm. 3. de Ascens.). Para que no faamos veneno do remdio e vcios das virtudes, ao nos tornarmos vos por elas. Deus quer que faamos virtudes dos vcios, nos curando pela mesma coisa que nos machuca. Assim diz So Gregrio: Quia ergo nos de medicamento vulnus facimus, facit ille de vulnere medicamentum, ut qui virtute percutimur, vitio curemor (Lib. 37. c.9) 134. Por meio de pequenas quedas, o Senhor nos faz saber que a sua majestade que nos livra das maiores. Com isto, ele nos mantm humildes e vigilantes, o que a 115

nossa orgulhosa natureza muito precisa. Portanto, embora voc deva andar com grande cuidado para no cair em alguma falta ou imperfeio, se voc se vir cair uma, ou mil vezes, voc deve fazer uso do remdio que lhe dei, qual seja, uma amorosa confiana na misericrdia divina. Estas so as armas com as quais voc deve lutar e conquistar a covardia e os pensamentos vos. Este o meio que voc deve utilizar para no perder tempo, no se perturbar e colher os benefcios. Este o tesouro com o qual voc deve enriquecer a sua Alma. E, finalmente, por este meio voc deve subir a alta montanha da perfeio, da tranquilidade e da paz interior.

116

LIVRO TERCEIRO

SOBRE OS MARTRIOS ESPIRITUAIS COM OS QUAIS DEUS PURGA AS ALMAS; SOBRE A CONTEMPLAO,
INFUSA E PASSIVA; SOBRE A PERFEITA RESIGNAO, A HUMILDADE INTERIOR, A SABEDORIA DIVINA, A

VERDADEIRA ANIQUILAO E A PAZ INTERIOR

117

118

CA P TU LO I
A DIFERENA ENTRE O HOMEM EXTERIOR E O INTERIOR

1. Existem dois tipos de pessoas espirituais: o interior e o exterior. O exterior procura Deus atravs do discurso, da imaginao e da considerao. Eles se esforam principalmente para obterem a virtude atravs de muitas abstinncias, da macerao do corpo e da mortificao dos sentidos. Eles aplicam a si mesmos rigorosas penitncias, cobrindo-se com cilcio, castigando a carne pela disciplina, suportando o silncio e suportando a presena de Deus. Eles o formam dentro de si mesmos, com as suas ideias sobre ele, ou com o uso de suas imaginaes; s vezes como um pastor, s vezes como um mdico, s vezes como um pai e senhor. Eles se deleitam em falar continuamente com ele, muitas vezes em fervorosos atos de amor. Tudo isto arte e meditao. Desta forma, eles almejam a grandeza. Pelo poder das mortificaes voluntrias, eles buscam afeies sensveis e mornos sentimentos. Eles pensam que Deus reside neles apenas quando eles os sentem. Este o caminho externo dos iniciantes. Embora seja bom, no se alcana a perfeio atravs dele. Isto apenas um passo em sua direo. A experincia nos mostra que, aps cinquenta anos neste exerccio externo, muitos se encontram vazios de Deus e cheios de si mesmos. Eles so homens espirituais apenas no nome. 2. Existem outros verdadeiramente espiritualizados que passaram do incio do caminho interior, o qual conduz perfeio e unio com Deus. O Senhor os chamou do caminho exterior para este com a sua infinita misericrdia, antes deles mesmos se exercitarem. Estes homens retiraram-se para a parte interior de suas Almas com verdadeira resignao, para as mos de Deus, se lanando totalmente fora e se esquecendo de si mesmos. Eles sempre se apresentam com o esprito erguido diante da presena de Deus atravs da pura f, sem formarem dele imagens, formas ou figuras. Eles tm uma grande segurana, fundamentada na tranquilidade e no descanso interior. Neste encontro e entretenimento infuso, o esprito aspira com tanta fora que faz com que a Alma, o corao, o corpo e todos os seus poderes se contraiam internamente. 3. Uma vez que eles j passaram pela mortificao interior e foram purificados por Deus atravs do fogo da tribulao, por infinitos e horrveis tormentos, todos foram por sua mo ordenados neste caminho. Essas Almas so mestras de si mesmas, porque se encontram inteiramente subjugadas e negadas. Isto as faz viver com grande repouso e paz interior. Embora em vrias ocasies elas sintam resistncia e tentaes, elas rapidamente se tornam vitoriosas. Por serem j Almas experimentadas, e por estarem imbudas com a fora divina, as moes de suas paixes no podem durar muito para elas. Apesar de que as veementes tentaes e tormentosas sugestes do 119

inimigo possam durar por um longo tempo ao seu redor, elas so todas conquistadas com ganho infinito. O prprio Deus luta dentro delas. 4. Essas Almas j procuraram para si mesmas a grande luz e o verdadeiro conhecimento de Cristo nosso Senhor, tanto de sua divindade quanto de sua humanidade. Elas exercitam o conhecimento infuso com um quieto silncio em recolhimento interior, na parte superior de suas Almas. Elas tm o esprito livre de imagens e representaes exteriores, com um amor que puro e desligado das criaturas. Elas se erguem das aes exteriores para o amor da humanidade e da divindade. Tanto quanta elas desfrutam, elas esquecem. Em toda via elas descobrem que amam o seu Deus com todo o corao e esprito. 5. Essas benditas e sublimes Almas no tm prazer em nada que seja do mundo, exceto no seu desprezo e na solido, e em serem esquecidas e abandonadas por todos. Elas vivem to desinteressadamente e apartadas que, embora recebam continuamente muitas graas espirituais, as suas inclinaes no se alteram. Elas permanecem exatamente como se no as tivessem recebido. Elas sempre mantm uma grande desconsiderao e desprezo por si mesmas no mais profundo dos seus coraes. Elas esto sempre humildes diante da profundidade de seus prprios desmerecimentos e vilanias. Da mesma forma, elas esto sempre quietas, serenas, possudas por uma constncia da mente, em extraordinrio favor e graa, mesmo nos mais rigorosos e amargos tormentos. No existem novidades que as animem, nem sucesso que as entristeam. A tribulao nunca as perturba. Nem a comunicao divina e contnua as tornam vs e afetadas. Elas permanecem sempre cheias de santo e filial temor, em uma paz maravilhosa, constante e serena.

120

CA P TU LO II
CONTINUA O MESMO ASSUNTO

6. No caminho exterior elas cuidam em realizar em atos contnuos todas as virtudes, uma aps a outra, para alcanar as suas realizaes. Elas pretendem purgar as imperfeies com um empenho proporcional sua destruio. Elas se preocupam em arrancar pela raiz um interesse aps o outro, com um exerccio diferente e contrrio. Embora elas se esforcem muito, elas no alcanam nada. Ns no podemos fazer nada que no seja imperfeio e misria. 7. Mas no caminho interior e na amorosa hospitalidade da divina presena, o Senhor que trabalha, estabelecendo a virtude, arrancando os interesses, destruindo as imperfeies e removendo as paixes. Quando a ocasio se apresenta, isto liberta inesperadamente a Alma, que parte sem pensar em nada alm do bem que Deus, em sua infinita misericrdia, preparou para ela. 8. Deve ser sabido que essas Almas, embora sejam perfeitas, uma vez que tm a verdadeira luz de Deus, por esta mesmo conhecem profundamente as suas prprias misrias, fraquezas e imperfeies, e, embora o que elas ainda queiram chegar perfeio, em direo da qual caminham, elas se afligem e se detestam. Elas se exercitam em um amoroso temor a Deus, e desprezam a si mesmas, com verdadeira esperana em Deus e com desconfiana em si mesmas. Quanto mais elas se humilham com verdadeiro desprezo e conhecimento de si mesmas, mais elas agradam a Deus, e chegam a um singular respeito e venerao em sua presena. De todas as boas obras que elas realizam e de tudo o que elas continuamente sofrem, tanto dentro quanto fora, a nada elas do tanta considerao quanto a estarem diante da divina presena. 9. Os seus contnuos exerccios so entrar em si mesmas e em Deus, com quietude e silncio. A esto seus centros, as suas habitaes e os seus deleites. Elas do maior considerao a este recolhimento interior do que a conversarem com Deus. Elas se retiram neste secreto e ntimo centro da Alma, para conhecer Deus e receber a sua divina influncia com grande temor e amorosa reverncia. Se elas saem deste estado, apenas para conhecer e desprezar a si mesmas. 10. Mas saiba que poucas so as Almas que alcanam este feliz estado. Poucas so as que desejam abraar o desprezo e suportar serem refinadas e purificadas. Desta forma, embora existam muitas que entram neste caminho interior, raro que uma Alma nele continue, e no pare na entrada. O Senhor diz Alma: este Caminho interior trilhado por poucos. Ele de uma Graa to elevada, que ningum o merece. Poucos caminham nele, porque ele nada mais do que a morte dos sentidos. Existem 121

poucos que o desejem tanto a ponto de serem aniquilados, tendo esta disposio na qual to soberana ddiva se fundamenta. 11. Com isto, voc ir se desenganar, e saber com perfeio a grande diferena que existe entre o caminho externo e o interno, e quo diferente a presena de Deus que surge da meditao, daquele que sobrenaturalmente surge do recolhimento interior, infuso e da contemplao passiva. Por fim, voc saber a grande diferena que existe entre o homem exterior e o interior.

122

CA P TU LO II I
OS MEIOS DE SE OBTER A PAZ INTERIOR NO SO O DELEITE DOS SENTIDOS
E NEM A CONSOLAO ESPIRITUAL, MAS A NEGAO DO AMOR PRPRIO

12. palavra de So Bernardo que servir a Deus nada mais do que fazer o bem e suportar o mal. Aquele que busca ir perfeio atravs da doura e da consolao est enganado. Voc no deve desejar nenhuma outra consolao de Deus alm de perder a sua vida por causa dele, em um estado de verdadeira obedincia e sujeio. O caminho de Cristo nosso Senhor no o da doura e nem o da suavidade, e nem nos convida ele para tais coisas, seja por suas palavras ou por seus exemplos, quando diz: Aquele que quiser vir depois de mim, que negue a si mesmo, tome a sua cruz e me siga (Mateus 24.26). A Alma que for se unir ao Cristo deve se conformar com ele, seguindo-o no caminho do sofrimento. 13. Voc mal ter comeado a provar a doura do divino amor na prece quando o inimigo, com a sua enganosa habilidade, ir inflamar em seu corao o desejo pelo deserto e pela solido, para que voc, sem o estorvo de ningum, alce as velas para uma contnua e deleitosa prece. Abra os seus olhos e considere que este conselho e desejo no se conformam com o verdadeiro conselho de Cristo nosso Senhor, que no nos convidou a seguir a doura e o conforto de nossa prpria vontade, mas sim a negar a ns mesmos, dizendo: Abneget semetipsum. Como se ele dissesse quele que o fosse seguir e chegar perfeio, que partisse totalmente a sua prpria vontade, se submetendo inteiramente ao jugo da obedincia e da sujeio por meio da autonegao, que a verdadeira cruz. 14. Existem muitas Almas dedicadas a Deus que recebem de suas mos grandes pensamentos, vises e elevaes mentais e, mesmo assim, o Senhor mantm longe delas a graa de operarem milagres, de compreenderem os segredos ocultos e a previso de futuras contingncias, como ele faz com outras Almas que constantemente passaram por tribulaes, tentaes e pela verdadeira cruz, em um estado de perfeita humildade, obedincia e sujeio. 15. Quo grande felicidade para a Alma ser sujeitada e subjugada, que grande riqueza ser ela pobre! Que grande honra ser desprezada! Que altura ser rebaixada! Que conforto ser afligida! Que crdito de conhecimento ser reputada como ignorante! E, finalmente, que felicidade das felicidades ser crucificada com Cristo! esta a sorte que o apstolo glorificou: Nos autem gloriari oportet in cruce Domini nostri Jesu Christi (Gal. 6.14). Que outros se jactem em suas riquezas, dignidades, deleites e honras. Para ns no existe mais alta honra do que ser negado, desprezado e crucificado com Cristo. 123

16. Mas que grande pesar o fato de que mal exista uma Alma que despreze os prazeres espirituais e que deseje ser negada por Cristo, abraando a sua cruz com amor: Multi sunt vocati; pauci vero electi, (Mateus 22), diz o Esprito Santo. Muitos so os que so chamados para a perfeio, mas muito poucos a alcanam. So poucos os que abraam a cruz com pacincia, constncia, paz e resignao. 17. Negar a si mesmo em todas as coisas, se submeter ao julgamento de outra pessoa, mortificar continuamente todas as paixes interiores, aniquilar-se em todos os aspectos, seguir sempre aquilo que for contrrio sua prpria vontade, apetite e julgamento, so coisas que poucos podem fazer. Muitos so os que as ensinam, mas poucos so os que as praticaram. 18. Muitas Almas tomaram, e retomam diariamente, este caminho; e perseveram enquanto mantm o doce sabor do seu fervor primitivo. Mas esta doura e este prazer sensvel dificilmente se mantm, mas antes, ao encararem a aflio de uma perturbao, de uma tentao e da desolao (que so coisas necessrias para que o homem suba a alta montanha da perfeio), elas vacilam e voltam atrs. Isto um claro sinal de que elas procuravam a si mesmas, e no a Deus ou perfeio. 19. Possa agradar a Deus que as Almas que tm luz que foram chamadas ao caminho interior e que, por no serem constantes na desolao, na tribulao e na tentao, voltaram atrs, no sejam lanadas na escurido exterior, com aquele que no possui a veste do matrimnio; embora ele tenha sido um servo, contudo, por no ter sido disposto, abandonou-se ao amor-prprio. 20. Este monstro deve ser derrotado. Esta besta de sete cabeas do amor-prprio deve ser decepada, para que se alcance o topo da montanha da paz. Este monstro pe em toda parte a sua cabea. Algumas vezes nos relacionamentos, que estranhamente atrapalham com suas conversas. Algumas vezes ele surge com a boa aparncia de gratido e de passional afeio, e de total falta de restries para com o confessor; algumas vezes em uma afeio s mais sutis vanglrias espirituais e temporais, e s finuras da honra. Todas estas coisas so muito prximas. Algumas vezes ele inclina aos prazeres espirituais, mostrando-se vido das ddivas de Deus e de suas graas livremente dadas. Algumas vezes ele deseja excessivamente a conservao da sade, e isto com um disfarce, para ser bem usado em seu prprio benefcio e convenincias. Algumas vezes ele parece se agradar com curiosas sutilezas; e, finalmente, ele se inclina com uma notvel propenso ao seu prprio julgamento e opinio em todas as coisas. Suas razes esto estreitamente fixadas em sua prpria vontade. Todas estas coisas so efeitos do amor-prprio e, se no forem negadas, impossvel para um homem atingir o pice da perfeita contemplao, o mais elevado, o mais feliz grau da amorosa unio e o sublime trono da paz interior.

124

CA P TU LO IV
SOBRE OS DOIS MARTRIOS ESPIRITUAIS, COM OS
QUAIS DEUS LIMPA A ALMA QUE UNE A SI MESMO

21. Agora voc deve saber que Deus usa dois caminhos para limpar as Almas que ele quer iluminadas, para uni-las mais intimamente a si mesmo. O primeiro (do qual trataremos neste e no captulo seguinte) o das amargas guas das aflies, das angstias, das tristezas e dos tormentos interiores. O segundo o do ardente fogo do amor inflamado, um amor impaciente e faminto. Algumas vezes ele faz uso de ambos nestas Almas que ele quer preencher com a perfeio. Algumas vezes ele as submete a uma dura srie de tribulaes e de amarguras, internas e externas, queimando-as com o Fogo de rigorosas tentaes. Algumas vezes ele as pe no crucifixo de um Amor ansioso e desconfiado, fazendo-as se atirarem a ele com poderoso impulso. Porque como apenas um poder como o do Senhor pode iluminar e unir a Alma, que so to grandes o tormento e a purgao. Todo o conhecimento e unio com Deus surge do sofrimento, que a verdadeira prova do amor. 22. Se voc pudesse compreender o grande bem da tribulao! o que destri os pecados, limpa a Alma e produz pacincia. Isto na prece a inflama, a engrandece e a coloca no exerccio do mais sublime ato de caridade. Isto rejubila a Alma, a traz para perto de Deus, a chama e d entrada para o Cu. ela tambm que testa os verdadeiros servos de Deus, e os torna doces, valentes e constantes. o que faz com que Deus os oua com rapidez. Ad dominum, cum tribulare, clamavi et exaudivit me. ela que as aniquila, refina e aperfeioa. Finalmente, o que, a partir do terreno, torna as Almas celestiais; do humano, divinas; transformando-as e as unindo de uma forma admirvel com a humanidade e divindade do Senhor. Foi bem dito por Santo Agostinho que a vida da Alma sobre a terra tentao. Bendita a Alma que sempre contrariada, se ela resiste com constncia tentao. Este o meio que o Senhor utiliza para humilhla, para aniquil-la e a esgotar, para mortific-la, para neg-la, para inquiet-la e a preencher com as ddivas divinas. Por este meio de tribulaes e tentaes ele a coroa e transforma. Convena-se de que a tentao e a luta so necessrias para que a Alma se torne perfeita. 23. Alma bendita, se voc souber como se manter constante e quieta no fogo da tribulao, e se deixar apenas ser lavada com as amargas guas da aflio, quo rapidamente voc se encontrar rica de ddivas celestiais. Quo rapidamente a bondade divina ir fazer um rico trono em sua Alma, e uma boa habitao para que voc se refresque e alivie nela! 125

24. Saiba que este Senhor tem o seu repouso em nenhum outro lugar alm das Almas quietas, nas quais o fogo da tribulao e das tentaes queimaram as borras das paixes, e as amargas guas das aflies lavaram as sujas manchas dos apetites desordenados. Em uma palavra, o Senhor no repousa em parte alguma, a no ser onde a quietude reina e o amor-prprio foi banido. 25. Mas voc ou jamais chegar a este feliz estado, apesar de ter obtido o melhor dos sentidos externos pela graa de Deus, ou ir encontrar em sua Alma o precioso pendor da paz Interior, at que se torne purificado das desordenadas paixes da concupiscncia, da autoestima, dos desejos e pensamentos, por mais espirituais que estes sejam, e dos muitos outros interesses e vcios secretos que se encontram em sua Alma, obstruindo miseravelmente a pacfica entrada deste grande Senhor nela, que deseja se unir e transformar com voc. 26. As verdadeiras virtudes adquiridas e no purificadas so um obstculo para esta grande ddiva de paz Alma. Alm disto, a Alma travada pelo desordenado desejo por ddivas sublimes, pelo apetite de sentir consolao espiritual, por buscar as infusas e divinas graas, entretendo-se com elas, e desejando mais, para usufru-las, e, finalmente, pelo desejo de grandeza. 27. Quanto h na Alma para ser purificado se esta almeja chegar montanha santa da perfeio e da transformao com Deus! Quo disposta, despida, negada, aniquilada deve a Alma estar, para que no impea a entrada deste divino Senhor em si, e nem a sua contnua comunicao. 28. A disposio de se preparar a Alma para a entrada do divino fundamental, mas deve ser necessariamente realizada pela sabedoria divina. Se um serafim no suficiente para purificar a Alma, como uma Alma que frgil, miservel e sem experincia pode ser capaz de purificar a si mesma? 29. Portanto, o prprio Senhor ir disp-lo e prepar-lo passivamente, atravs de um caminho que voc no entende, com o fogo da tribulao e do tormento interior, sem qualquer outra disposio da sua parte, alm do consentimento cruz interior e exterior. 30. Voc encontrar dentro de si mesmo uma aridez passiva, uma escurido, uma angstia, e contradies, contnua resistncia, deseres interiores, horrveis desolaes, contnuas e fortes sugestes, e veementes tentaes do inimigo. Finalmente, voc se ver to afligido, que no ser capaz de erguer o seu corao, estando cheio de tristeza e peso, e nem de realizar o menor ato de f, esperana ou caridade. 31. Voc se ver desamparado e sujeito s paixes da impacincia, da ira, da raiva, do praguejar, e dos apetites desordenados, parecendo a si mesmo a mais miservel criatura, o maior pecador no mundo, o mais detestado por Deus, provado e despojado de todas as virtudes, com um sofrimento infernal, vendo-se aflito e desolado, pensando ter perdido totalmente a Deus. Este ser o seu golpe mais cruel e o seu mais amargo tormento. 126

32. Mas, embora voc se veja to oprimido, parecendo a si mesmo ser orgulhoso, impaciente e iracundo, estas tentaes iro perder a fora e o poder sobre voc, elas no tero mais lugar na sua Alma, e isto por uma secreta virtude e uma soberana ddiva de fora interior, que rege na sua parte mais ntima, conquistando as mais terrveis punies e sofrimentos e as mais fortes tentaes. 33. Seja constante. Alma bendita, seja constante. Pois isto no ser como voc imagina, e nem voc estar mais prxima de Deus do que nestes casos de desero. Pois embora o Sol esteja oculto pelas nuvens, ainda assim ele no muda de lugar e nem perde um mnimo que seja de seu brilho. O Senhor permite esta dolorosa desero em sua Alma para purg-la e poli-la, para limp-la e despir-se de voc mesmo; e isto para que voc possa ser todo dele, e se entregue totalmente em suas mos, enquanto toda a sua infinita bondade totalmente dada a voc, para que voc se deleite. Pois apesar de voc gemer, e se lamentar, e chorar, ainda assim ele est alegre e feliz na mais secreta e oculta parte da sua Alma.

127

128

CA P TU LO V
COMO IMPORTANTE E NECESSRIO, PARA A ALMA INTERIOR,
SOFRER CEGAMENTE ESTE PRIMEIRO MARTRIO ESPIRITUAL

34. Com a finalidade de se tornar a Alma terrena celestial, e de se vir a este bem maior que a unio com Deus, necessrio que a Alma seja purificada no fogo da tribulao e da tentao. Embora seja uma mxima verdadeira, conhecida e provada que todos os que servem ao Senhor devem sofrer problemas e perseguies e tribulaes, ainda assim as Almas felizes que so guiadas por Deus, atravs do caminho secreto da caminhada interior e da contemplao purgativa, devem sofrer ainda mais fortes e horrveis tentaes, e tormentos mais amargos, do que os com que os mrtires foram coroados na igreja primitiva. 35. Os mrtires, apesar da rapidez dos seus tormentos, que dificilmente duravam mais do que alguns dias, eram confortados com uma clara luz e um auxlio especial, na esperana de uma recompensa clara e certa. Mas a Alma desolada que deve morrer em si mesma, que retira e limpa o seu corao, v-se abandonada por Deus, cercada por tentaes, escurido, angstias, aflies, sofrimentos e rgidos e ridos provares da morte, estando a todo momento em dolorosos tormentos e em tremenda desolao, sem sentir o menor conforto. Trata-se de uma aflio to grande que a dor desta parece ser nada mais do que uma morte prolongada e um martrio contnuo. Portanto, com grande razo pode ser dito que, embora tenham existido muitos mrtires, ainda assim existem poucas Almas que seguem Cristo nosso Senhor com paz e resignao nestes tormentos. 36. Foram homens que os martirizaram. Mas Deus confortava as suas Almas. Agora Deus que aflige e se oculta, e os demnios, como cruis executores, tm mil maneiras de atormentar a Alma e o Corpo, o homem sendo inteiramente crucificado por dentro e por fora. 37. Os seus sofrimentos parecero insuperveis e as suas aflies alm do poder do conforto, e que o cu no faz mais chover sobre voc. Voc se ver cercado pelo pesar e sitiado por tristezas interiores, pelas trevas das suas faculdades e pela fragilidade dos seus discursos. Fortes tentaes, dolorosas descrenas e problemticos escrpulos iro afligi-lo. Nenhuma luz ou julgamento ir ajud-lo. 38. Todas as criaturas lhe traro aborrecimentos. Conselhos espirituais lhe sero dolorosos. A leitura de livros, por mais santos que sejam, no o confortar como de hbito. Se lhe falarem de pacincia, o perturbaro extraordinariamente. O medo de perder a Deus por sua ingratido e a necessidade de retorno ir atormentar a sua Alma. 129

Se voc gemer e implorar o auxlio de Deus, voc ir encontrar reprovao e desfavorecimento, ao invs de conforto, como se deu com outra mulher cananeia, a quem ele no deu nenhuma resposta de incio, e depois a tratou como criatura de que ele estava a falar. 39. E, embora neste momento, Deus no v abandon-lo, porque seria impossvel viver um momento sequer sem a sua ajuda, ainda assim o socorro ser to secreto que a sua Alma no ir perceb-lo, ou ser capaz de esperana e consolao. No, ela parecer estar sem salvao, assim como as pessoas condenadas, e ir sofrer as dores do inferno (Circumdederunt ut dolores mortis, & pericula inferni invenerunt me, Sl. 114). Para tais pessoas, se uma violenta morte lhes mudasse o estado, isto seria um grande conforto. Mas (como acontece a esses) o fim de tais aflies e amarguras parecer impossvel. 40. Mas se voc, Alma bendita, soubesse o quanta amada e protegida por este divino Senhor, no meio dos seus vivos tormentos, voc os acharia to doces que seria preciso um milagre de Deus para que voc continuasse a viver. Seja constante. Alma feliz, seja constante e tenha boa coragem. Pois, por mais intolervel que voc seja a si mesma, ainda assim voc ser protegida, enriquecida e amada pelo bem maior, como se ele no tivesse mais nada a fazer alm de lev-la perfeio, atravs dos altos passos do amor. Se voc no desistir, mas perseverar com constncia, sem abandonar o seu objetivo, saiba que voc oferece a Deus o mais aceitvel dos sacrifcios. Se este Senhor fosse capaz de sentir dor, mesmo assim ele no descansaria at ter completado esta amorosa unio com a sua Alma. 41. Se a partir do caos do nada a sua onipotncia produziu tantas maravilhas, o que far ele em sua Alma, criada a sua imagem e semelhana, se voc se mantiver constante, quieto e resignado, com o verdadeiro conhecimento de sua nulidade? Feliz a Alma que, mesmo quando perturbada, aflita e desconsolada, mantm-se firme, sem buscar o conforto exterior. 42. No se aflija demais e nem se inquiete, porque estes afiados martrios podem continuar. Persevere na humildade e no saia de si em busca de auxlio. Pois todo o benefcio consiste em estar silente, suportando, e mantendo a pacincia com descanso e resignao. A voc encontrar a fora divina para ultrapassar to dura contenda. Ele est dentro de voc e luta por voc. Ele a prpria fora. 43. Quando voc chegar a este doloroso estado de aterradora desolao, o choro e a lamentao no estaro proibidos sua Alma, desde que, em sua parte superior, ela se mantenha resignada. Quem pode suportar a pesada mo de Deus sem lgrimas e lamentaes? Mesmo este grande campeo, J, mesmo ele se lamentou. Assim fez Cristo nosso Senhor, em seu desamparo. Mas as suas lgrimas eram acompanhadas de resignao. 44. No se aflija, embora Deus possa crucific-lo e testar a sua fidelidade. Imite a mulher de Cana que, ao ser rejeitada e injuriada, importunou e perseverou, humilhando-se diante dele, embora fosse tratada como foi. preciso beber da taa e no desistir. Se as escamas fossem tiradas dos seus olhos, como o foram com So 130

Paulo, voc veria a necessidade do sofrimento e da glria, como ele fez. Ele estimava mais ser crucificado do que ser apstolo. 45. A sua boa fortuna consiste em no se deleitar, mas em sofrer com quietude e resignao. Santa Teresa apareceu, aps a morte dela, a certa Alma e lhe disse que ela havia sido recompensada apenas por sua dor. Ela no havia recebido um gro de recompensa pelos muitos xtases e revelaes e confortos que havia desfrutado no mundo. 46. Embora este doloroso martrio, esta horrvel desolao e esta passiva purgao sejam to tremendos, que com razo recebem o nome de inferno entre os msticos divinos (por parecer ser impossvel viver um momento sequer em to cruel tormento, dito, com grande razo, que aquele que o sofre, vive morrendo, e morre vivendo, em uma morte lenta), ainda assim saiba que necessrio que isto dure para que se alcance a doce, alegre e abundante riqueza da alta contemplao e da amorosa unio. No existe Alma santa que no tenha passado por este martrio espiritual e por este doloroso tormento. Nos dois ltimos meses da sua vida o suportou o Papa So Gregrio; por dois anos e meio, So Francisco de Assis; por cinco anos Santa Maria Maudlin de Pazzi; por quinze anos Santa Rosa de Peru, e aps tantos milagres, que espantaram ao mundo, So Dominique os sofreu at meia hora antes de sua feliz partida.

131

132

CA P TU LO V I
CONTINUA O MESMO ASSUNTO

47. O outro, mais proveitoso e meritrio, martrio das Almas j avanadas na perfeio e na contemplao profundas, um fogo de amor divino que queima a Alma e a faz sofrer com este mesmo amor. s vezes, a ausncia do seu amado a aflige. s vezes, o doce, ardente e bem-vindo peso da amorosa e divina presena a atormenta. Este doce martrio sempre a faz suspirar, s vezes por desfrutar e ter o amado pelo prazer de t-lo, outras vezes, se ele no se manifesta, pela ardente ansiedade de procur-lo, encontr-lo e se alegrar com ele; tudo isto desejar, sofrer e morrer por amor. 48. Possa voc vir a receber a contrariedade dos acidentes que uma Alma enamorada sofre! O combate, por um lado, to terrvel e forte; mas to doce, brando e amistoso, pelo outro! O martrio to penetrante e afiado com o qual o amor atormenta; e a cruz to dolorosa e doce, que nunca irs pensar em dela se libertar enquanto viver! 49. Tanto quanto aumentam a luz e o amor, aumenta tambm o pesar, ao ver ausente este bem a que tanto ama. Senti-lo prximo alegrar-se; e nunca t-lo conhecido e possudo, consome a sua vida. Ele tem comida e gua prximas de sua boca, mas, ao mesmo tempo em que as deseja, no pode se satisfazer. Ele se v tragado e afogado no oceano do amor, enquanto a poderosa mo que pode salv-lo est perto; e, mesmo assim, ela no o faz; nem sabe ele quando ir vir, aquele que ele tanto deseja. 50. Algumas vezes ele ouve a voz interior do seu amado que o corteja e chama; e um suave e delicado sussurro que vem do secreto da sua Alma, aonde reside, que o penetra fortemente, como se fosse derret-lo e dissolv-lo, ao ver o quo prximo ele o tem dentro de si mesmo, e quo longe ele se encontra, pois no pode vir a possui-lo. Isto o intoxica, o humilha, o assusta e o enche com insatisfao. Por isto dito que o amor forte como morte, pois ele mata como ela o faz.

133

134

CA P TU LO V II
A MORTIFICAO INTERIOR E A PERFEITA RESIGNAO
SO NECESSRIAS PARA SE OBTER A PAZ INTERIOR

51. A mais sutil flecha que lanada pela natureza contra ns o para nos induzir aquilo que ilegal, com a pretenso de que seja necessrio e til. Quantas Almas deixaram-se levar, e perderam o esprito, por causa desta pecaminosa armadilha! Voc jamais provar o delicioso man [Quod nemo novit, nisi qui accipit, (Apoc. cap. 2.)] a no ser que vena com perfeio a si mesmo, at morrer para si. Aquele que no se esfora para morrer para as suas paixes, no est adequadamente disposto para receber a ddiva do entendimento, pois carece da infuso, sem a qual impossvel que se entre em si mesmo, e seja mudado em seu esprito. Portanto, aquele que as mantm nada ter disto. 52. Nunca se inquiete por causa de qualquer acidente, pois a inquietao a porta pela qual o inimigo penetra na Alma para roubar a sua paz. 53. Resigne-se e negue-se completamente. Pois embora a autonegao seja difcil no incio, ela fcil no meio e se torna doce no fim. 54. Voc se encontrar longe da perfeio, se no vir Deus em todas as coisas. 55. Saiba que o amor puro, perfeito e essencial consiste da cruz da autonegao e da resignao, na perfeita humildade, na pobreza de esprito e em uma humilde opinio de si mesmo. 56. No momento da forte tentao, da desero e da desolao, necessrio que voc se aproxime do seu centro, para que possa olhar e contemplar Deus, que mantm o seu trono e a sua abbada no profundo da sua Alma. 57. Voc encontrar impacincia e amargura de corao crescendo do fundo do amor sensvel, vazio e mortificado. 58. O verdadeiro amor conhecido com os seus efeitos quando a Alma est profundamente humilde, e deseja realmente ser mortificada e desprezada. 59. Existem muitos que, por mais que tenham se dedicado prece, no tiveram ainda nenhum sabor de Deus. Ao fim de suas preces, eles no se encontram mortificados, e nem atentam mais para Deus. preciso conseguir esta pacifica e contnua ateno, para que se alcance uma grande pureza de mente e corao, uma grande paz da Alma, e uma resignao universal.

135

60. Para os simples e mortificados a recreao dos sentidos um tipo de morte. Eles no buscam isto, a no ser que sejam compelidos pela necessidade e pela edificao dos seus prximos. 61. Voc descobrir que o fundo da sua Alma o seu lugar de felicidade. L, o Senhor nos mostra maravilhas. L, ns nos engolfamos e nos perdemos no imenso oceano da infinita bondade, no qual nos mantemos fixos e imveis. L reside a incomparvel fruio de nossa Alma e o seu eminente e doce descanso. Uma Alma humilde e resignada, que chega a esta profundeza, nada mais busca alm de agradar a Deus. O santo e vivo esprito lhe ensina todas as coisas com a sua doce e vitalizante uno. 62. Entre os santos existem alguns gigantes com os quais Deus tomou grande cuidado, para que continuamente sofressem com pacincia as indisposies do corpo. Mas altas e soberanas so as ddivas de quem, pela fora do Esprito Santo, suporta as cruzes, tanto interiores quanto exteriores, com contentamento e resignao. Este o tipo de santidade que, tanto quanto mais rara, mais preciosa aos olhos de Deus. Os espiritualizados, que andam neste caminho, so raros. Existem poucos no mundo que totalmente negam a si mesmos, para seguirem a Cristo crucificado, com simplicidade e pobreza de esprito, atravs dos caminhos espinhosos e barrentos da cruz, sem refletirem sobre si mesmos. 63. Uma vida de autonegao est acima de todos os milagres dos santos. Ela no sabe se vive ou se est morta, perdida ou encontrada; se ela concorda ou resiste. Esta a verdadeira e resignada vida. Mas, embora possa demorar um longo tempo at voc alcanar este estado, e voc no deve pensar que j deu sequer um passo em sua direo, mesmo assim no se assuste com isto. Pois Deus costuma conferir Alma, em um momento, aquilo que lhe negou por muitos anos. 64. Aquele que deseja como que vendado, sem o conforto de Deus e das criaturas, levado muito adiante para poder resistir s injustas acusaes que os seus inimigos lhe fazem, mesmo na mais aterradora e interior desolao. 65. O homem espiritualizado vive por Deus, e nele. Ele est interiormente contente em meio as suas adversidades, porque a cruz e a aflio so a sua vida e o seu deleite. 66. A tribulao o maior tesouro pelo qual Deus confere honra queles que so seus nesta vida. Portanto, homens maus so necessrios para aqueles que so bons. E assim tambm so os demnios, que nos afligindo buscam a nossa runa. Mas ao invs de nos prejudicarem, eles nos fazem o maior bem imaginvel. 67. Deve haver tribulao para que a vida de um homem se torne aceitvel a Deus. Sem isto, ela como o corpo sem a Alma, a Alma sem a graa, a Terra sem o Sol. 68. Com o vento da tribulao Deus separa o joio do trigo no cho da Alma. 69. Quando Deus o crucifica no mais ntimo da Alma, nenhuma criatura pode confort-lo. No, os confortos so cruzes cruis e amargas para ele. E se ele for bem 136

instrudo, nas leis e na disciplina dos caminhos do amor puro, nos momentos de grande desolao e tormentos interiores ele no procurar entre as criaturas o seu conforto, nem se lamentar com elas, e nem conseguir ler livros espirituais. Esta uma via secreta para se distanciar dos sofrimentos. 70. Deve-se ter pena destas Almas que no conseguem encontrar em seus coraes a crena de que a tribulao e o sofrimento so as suas maiores Bnos. As que so perfeitas devem estar sempre desejosas de se abater e sofrer, estando sempre em um estado de morte e sofrimento. Vo o homem que no sofre. Ele nasce para trabalhar e sofrer, mas ainda mais o so os amigos e escolhidos de Deus. 71. Desengane-se, e creia que para que a sua Alma seja totalmente transformada com Deus, necessrio que ela esteja perdida e negada nesta sua vida, nos sentidos, no conhecimento e poder: e que morra, vivendo; e no viva, morrendo e no morrendo; sofrendo, e no sofrendo; resignando-se e no resignando-se, sem refletir sobre qualquer coisa. 72. Nos seus seguidores a perfeio no recebe nenhuma glria, a no ser o fogo e o martrio, pesares, tormentos, punies e desprezo, sofrendo e suportando com valentia e coragem. Aquele que almeja ter algum lugar para apoiar o seu p e descansar, e no vai alm da razo e dos sentidos, nunca entrar na cmara secreta do conhecimento. De qualquer forma, pela leitura ele talvez prove e saboreie algo deste entendimento.

137

138

CA P TU LO V II I
CONTINUA O MESMO ASSUNTO

73. Voc deve saber que o Senhor no ir se manifestar em sua Alma at que ela negue a si mesma e mate os seus sentidos e faculdades. Nem se manifestar jamais at que esteja perfeitamente resignada. Ela deve resolver estar s com Deus, fazendo uma considerao equilibrada das suas ddivas e das suas imperfeies, da sua luz e das suas trevas, da sua paz e da sua guerra. Em suma, para que a Alma chegue a uma quietude perfeita e suprema paz interior, ela deve primeiro morrer para si mesma, e viver apenas em Deus e para ele. Quanto mais morta ela estiver em si mesma, mais ela conhecer a Deus. Se ela no se voltar para estas contnuas negaes de si mesma e mortificao interior, ela nunca chegar a tal estado, e nem preservar Deus dentro de si. Ento ela estar continuamente sujeita aos acidentes e paixes da mente, tais como o julgar, o murmurar, o ressentir-se, o desculpar, o defender, e o manter a sua honra e reputao, que so inimigos da perfeio, da paz e do esprito. 74. Saiba que a diversidade de estados entre os que esto espiritualizados consiste apenas em parecer morrer; mas nos felizes que morrem continuamente, Deus tem a sua honra, as suas bnos e o seu deleite neste mundo. 75. Grande a diferena que existe entre fazer, sofrer e morrer. Fazer deleitoso e pertence aos iniciantes. Sofrer com desejo pertence aos que so proficientes. Morrer sempre em si mesmo pertence aos que so completos e perfeitos, de cujo total existem muito poucos aqui embaixo. 76. Quo feliz voc ser se no tiver nenhum outro pensamento alm de morrer em si mesmo! Voc ento se tornar no apenas vitorioso sobre os seus inimigos, mas tambm sobre si mesmo. Nessa vitria voc certamente ir encontrar o amor puro, a paz perfeita e a sabedoria divina. 77. impossvel para um homem pensar e viver misticamente em um simples entendimento da infusa e divina sabedoria, se ele primeiro no morrer em si mesmo, atravs da total negao dos sentidos e dos apetites racionais. 78. A verdadeira lio do homem espiritual, que voc deve aprender, deixar todas as coisas em seu lugar, e no se envolver com nenhuma, mas se limitar apenas aquilo que o seu ofcio o obriga. A Alma que deixa todas as coisas para encontrar Deus comea a encontrar na eternidade tudo o que procura. 79. Existem algumas Almas que procuram repouso. Outras tm o seu prazer sem o procurar. Outras tm o prazer na dor. E outras pela dor procuram. As primeiras 139

nada fazem de bom; as segundas esto no caminho que leva a ele; as terceiras correm, e as ltimas voam. 80. A falta de estima pelos deleites e a considerao pelos seus tormentos so a propriedade de um homem verdadeiramente mortificado. 81. O gozo e a paz interior so os frutos do esprito divino. Nenhum homem entra em sua possesso se no ntimo de sua Alma ele no for um homem resignado. 82. Voc v que os desprazeres dos bons acabam por passar, mas para os que se esforam para nunca os ter, eles nunca cessam. Pois eles danificam as suas sades, perturbam as suas razes e inquietam os seus espritos. 83. Entre outros santos conselhos que voc deve observar, lembre-se do seguinte: No olhe para as faltas dos outros homens, mas para as suas prprias. Mantenha silncio com uma conversao interior e contnua. Mortifique-se em todas as coisas e em todas as horas, e por este meio voc ir se libertar de muitas imperfeies, e ir se tornar o comandante de grandes virtudes. 84. Mortifique-se em nunca julgar mal a qualquer pessoa. A suspeita sobre os seus prximos perturba a pureza do corao, o descompe, traz a Alma para fora e tira-lhe o seu repouso. 85. Voc nunca ter uma resignao perfeita se ligar para assuntos humanos e refletir sobre o pequeno dolo de que as pessoas falam. A Alma que anda no caminho interior ir logo perder-se, uma vez que venha a argumentar contra as criaturas no comrcio ou na conversao com elas. No existe nenhuma outra razo alm de no atentar para a razo, mas sim imaginar que Deus permite que os pesares caiam sobre ns, para nos humilhar e aniquilar, e nos fazer viver totalmente resignados. 86. Contemple como Deus tem mais considerao pela Alma que vive interiormente resignada do que por outra que realiza milagres, mesmo que seja o erguer dos mortos. 87. Existem muitas Almas que, embora se exercitem na prece, e por no estarem mortificadas, so sempre imperfeitas e cheias de amor-prprio. 88. Tenha como uma mxima verdadeira que ningum pode causar pesar ou injria a uma Alma desprezada por si mesma, e que nada tem em sua prpria considerao. 89. Finalmente, tenha esperana, seja silencioso e paciente. No deixe nada assust-lo. Tudo isto ter um tempo para acabar. Apenas Deus imutvel. A pacincia traz tudo para o homem. Aquele que tem Deus tem todas as coisas. E aqueles que no o tm, nada tm.

140

CA P TU LO IX
PARA SE OBTER A PAZ INTERIOR NECESSRIO QUE A ALMA CONHEA A SUA MISRIA

90. Se a Alma no casse em algumas faltas, ela nunca iria entender a sua prpria misria, embora ela oua os homens falarem e leia livros espirituais. Nem pode ela jamais obter a preciosa paz se no conhecer primeiro a sua prpria e miservel fraqueza. difcil indicar o remdio onde no se conhece claramente o defeito. Deus o far incorrer em alguma falta, algumas vezes em outra, para que com este conhecimento de si mesmo, vendo-se cair com tanta frequncia, voc possa acreditar que um mero nada, pois nisto que o conhecimento e a crena, a verdadeira paz e a perfeita humildade se fundamentam. Para que voc possa melhor procurar em seu mistrio e ver o que voc , eu tentarei lhe desenganar em algumas de suas muitas imperfeies. 91. Voc to rpido e ligeiro, que tropea quando anda ou tem o seu caminho obstrudo. Voc sente ento o prprio inferno. Se voc negado no que lhe devido, ou se o seu prazer impedido, voc imediatamente se anima com um ardente ressentimento. Se voc espia a falta de um prximo, ao invs de se apiedar ou de pensar que voc pode cometer o mesmo erro, voc indiscretamente o condena. Se voc v algo que lhe conveniente e no pode obter, voc se torna triste e cheio de pena. Se voc recebe uma leve injria do seu prximo, voc o reprova e queixa-se dele. Portanto, por qualquer bobagem voc se descompe interna e externamente, e perde a si mesmo. 92. Voc tenta ser paciente com algum, mas se a impacincia ainda persiste, voc coloca a culpa sobre o seu companheiro, sem perceber que voc que intolervel a si mesmo. Quando o rancor passa, voc habilmente volta a se fazer de virtuoso, mostrando documentos e proferindo ditos espirituais com artifcios de saber, sem corrigir as suas faltas passadas. Embora voc condene voluntariamente a si mesmo, reprovando as suas faltas diante dos demais, ainda assim voc o faz mais para justificar-se diante daquele que presencia as suas faltas, para poder retornar refrescado sua autoestima anterior, do que para aprimorar a perfeita humildade. 93. Em outras ocasies, voc alega sutilmente que no por falta, mas sim por zelo de justia, que voc discute com o seu prximo. Voc cr na maior parte do tempo que virtuoso, constante e corajoso, ao ponto de entregar a sua vida nas mos de um tirano, apenas por causa do amor divino. Entretanto, voc no consegue ouvir a menor palavra de raiva, sem imediatamente se afligir e perturbar e se inquietar. Estes todos so os industriosos engenhos do amor-prprio e do orgulho secreto de sua Alma. 141

Saiba, portanto, que o amor-prprio reina em voc, e isto custa da preciosa paz, da qual o maior obstculo.

142

CA P TU LO X
NO QUAL MOSTRADO E REVELADO O QUE A FALSA HUMILDADE,
E O QUE A VERDADEIRA; E QUAIS SO OS SEUS EFEITOS

94. Voc deve saber que existem dois tipos de humildade, uma falsa e calculada, e outra verdadeira. A falsa a dos que, como a gua que deve subir, recebem uma falsa queda e uma submisso artificial, apenas para novamente se erguerem. Estes evitam a estima e a honra, para que possam parecer humildes. Eles dizem serem maus, para que paream bons. Embora eles conheam as suas prprias misrias, eles detestam que outros as conheam. Isto humildade dissimulada e fingida e nada mais do que secreto orgulho. 95. A verdadeira humildade a dos que dela fizeram um hbito perfeito. Estes nunca pensam nela, mas julgam-se com humildade. Eles fazem coisas com coragem e pacincia. Eles vivem e morrem em Deus. Eles no ligam para si mesmos ou para as criaturas. Eles so constantes e quietos em todas as coisas. Eles suportam a molestao com alegria, desejando mais dela, para que possam imitar o seu querido e desprezado Jesus. Eles cobiam serem considerados insignificantes e tolos pelo mundo. Eles se contentam com o que Deus lhes d, e esto convencidos de suas faltas com uma agradvel vergonha. Eles no se humilham pelo conselho da razo, mas pela afeio da vontade. No existe honra pela qual procurem, nem injria que os perturbe, e nem problema que os envergonhe; nenhuma prosperidade os faz orgulhosos. Eles so sempre imveis em suas nulidades e esto em si mesmos na paz absoluta. 96. E para que voc se habitue com a verdadeira e interior humildade, saiba que esta no consiste de atos exteriores, em se tomar o ltimo lugar, em vestir roupas pobres, em falar submissamente, em fechar os olhos, em suspirar afetadamente, e nem em condenar os seus feitos, chamando-se de miservel, para dar a entender aos outros que voc humilde. Ela consiste apenas em desprezar a si mesmo e no desejo de ser desprezado, com um simples e profundo conhecimento, sem ligar para si mesmo, ou se voc considerado humilde ou no, mesmo se um anjo revelar isto a voc. 97. A torrente de luz, com qual o Senhor com suas Graas ilumina a Alma, realiza duas coisas. Ela descobre a grandeza de Deus e, ao mesmo tempo, faz a Alma conhecer o seu prprio fedor e misria. Tanto quanto nenhuma Lngua capaz de expressar a profundidade na qual esta ento submergida, desejvel que todos conheam a sua humildade. Esta est to afastada da v glria e da complacncia, a ponto de ver esta graa de Deus como sonda simplesmente vinda da sua bondade, e no se devendo a nada mais alm de sua misericrdia, com a qual ele se agrada de dela se apiedar. 143

98. Voc nunca ser ferido por homens ou Demnios, mas por voc mesmo, por seu prprio orgulho e pela violncia de suas paixes. Cuide de si mesmo, pois voc o maior Diabo que voc mesmo enfrenta. 99. No se preocupe em ser estimado quando o prprio Deus encarnado foi chamado de tolo, de bbado, e apontado como sendo o prprio Diabo. Tal a tolice dos Cristos ao desejarem desfrutar da felicidade sem querer imit-lo na cruz, na reprovao, na humildade, na pobreza, e em todas as outras virtudes! 100. O homem verdadeiramente humilde est em descanso e tranquilidade em seu corao. L ele enfrenta a provao de Deus, dos homens e do prprio Diabo, mantendo-se acima de toda razo e discrio, em paz e quietude, procurando pelo puro prazer de Deus com toda a sua humildade, tanto na vida quanto na morte. As coisas o incomodam tanto quanto se no existissem. A cruz e mesmo a morte so deleitosas para ele, embora ele no faa disto uma demonstrao exterior. Mas, oh, de quem falamos ns? Pois poucos deste tipo de homem humilde existem no mundo! 101. Esperana, desejo e sofrimento, e morrer sem que ningum o saiba. Pois nisto consiste o humilde e perfeito amor. Quanta paz voc encontrar em sua Alma se voc se humilhar profundamente, e mesmo abraar o desprezo! 102. Voc jamais estar perfeitamente humilde, mesmo que voc conhea a sua misria, a no ser que voc deseje que todos os homens a conheam. Ento voc evitar elogios, abraar as injrias, desprezar tudo o que cause uma boa impresso, mesmo que para voc mesmo. Se qualquer tribulao cair sobre voc, no culpe ningum por isto. Pense que ela vem da mo de Deus, o doador de todo bem. 103. Se voc puder suportar as faltas do seu prximo, volte o seu olhar para as suas prprias. Se voc julga ter feito por si mesmo qualquer progresso na perfeio, saiba que voc no nada humilde, e nem deu um passo sequer no caminho do esprito. 104. Os graus da humildade so as qualidades do corpo na sepultura. Ou seja, estar no lugar mais baixo, enterrado como um morto, fedendo, estando corrompido, se tornando p, e nada podendo fazer por conta prpria. Finalmente, se voc for abenoado, aprenda a desprezar-se e a ser desprezado pelos outros.

144

CA P TU LO X I
MXIMAS PARA SE CONHECER UM CORAO SIMPLES, HUMILDE E VERDADEIRO

105. Encoraje-se a ser humilde, abraando as tribulaes como sendo instrumentos para o seu bem; rejubile-se no desprezo e no desejo de que Deus possa ser o seu nico refgio, conforto e proteo. 106. Ningum, por maior que seja neste mundo, pode ser maior do que aquele que est sob o olhar e o favorecimento de Deus. Portanto, o homem verdadeiramente humilde despreza tudo o que est no mundo, mesmo a si mesmo. Ele coloca toda a sua confiana e repouso em Deus. 107. O homem verdadeiramente humilde sofre quietamente e pacientemente os tormentos interiores, e ele o homem que muito avana em pouco tempo, como aquele que veleja a favor do vento. 108. O homem verdadeiramente humilde encontra Deus em todas as coisas. Qualquer desprezo, injria ou afronta que venha a ele atravs das criaturas, ele recebe com grande paz e quieta paz interior, como se fossem enviadas pela mo divina, e muito ama o instrumento com o qual Deus o testa. 109. Ainda no atingiu a profunda humildade o que se alegra com elogios, mas sim o que no os deseja, no os busca, mas antes os evita, porque, para um corao humilde, os elogios so as cruzes mais amargas, embora ele se mantenha totalmente quieto e imvel diante deles. 110. No tem humildade interior aquele que no se aborrece com um mortal, mas guarda um pacfico e quieto rancor. No chegar nunca a possuir este tesouro quem no tiver um simples e profundo conhecimento da sua prpria vilania, podrido e misria. 111. Aquele que se entrega a desculpas e rplicas no tem um corao simples e humilde, especialmente se ele o faz com os seus superiores. As rplicas surgem de um orgulho secreto que reina na Alma, e dele vem a sua total runa. 112. A perfdia supe pouca submisso e esta menos humildade. Juntas, elas so o combustvel da inquietao, da discrdia e da perturbao. 113. O corao humilde no se inquieta com as imperfeies, embora estas causem pesar Alma. Elas so contra o seu amoroso Senhor. Ele no se preocupa por no poder fazer grandes coisas, pois ele est sempre em sua prpria misria e nulidade. No, ele se espanta por poder fazer qualquer coisa virtuosa e agradece imediatamente 145

ao Senhor, com o verdadeiro conhecimento de que Deus quem a faz, e permanece insatisfeito com o que ele prprio faz. 114. O homem verdadeiramente humilde, embora tudo veja, ainda assim no busca julgar nada, porque ele considera mal apenas ele mesmo. 115. O homem verdadeiramente humilde sempre encontra uma desculpa para defender aquele que o mortifica, ao menos a de uma boa inteno. Quem se irritaria com um homem de boa inteno? 116. A falsa humildade desagrada a Deus tanto quanto o faz o verdadeiro Orgulho (no, ainda mais!). Alm de tudo, trata-se de hipocrisia. 117. Embora tudo d errado para ele, ainda assim o homem verdadeiramente humilde no se inquieta e nem se aflige. Ele est preparado e pensa que no merece menos do que isto. Ele no se inquieta com os pensamentos tumultuados com que o Diabo procura atorment-lo, nem com as tentaes, tribulaes e deseres, mas antes conhece o seu desmerecimento, e sabe que o Senhor o castiga atravs do Diabo, e que este um mero instrumento. Tudo o que ele sofre lhe parece ser nada, e ele nada faz que julgue ser digno de grande considerao. 118. Embora nada o perturbe, sendo algum que detesta a si mesmo, por conhecer a sua imperfeio em todas as coisas, a sua ingratido e misria, ainda assim ele alcanou uma humildade perfeita e interior, e suporta uma grande cruz ao suportar a si mesmo. Este o sinal pelo qual se conhece a verdadeira humildade do corao. Mas a feliz Alma, que chega a este santo dio de si mesma, vive submersa, tragada e engolida pelas profundezas de sua prpria nulidade. Disto a ergue o Senhor, ao lhe comunicar a sabedoria divina, preenchendo-a com luz, paz, tranquilidade e amor.

146

CA P TU LO X II
A SOLIDO INTERIOR O QUE MAIS APROXIMA
UM HOMEM DA OBTENO DA PAZ INTERIOR

119. Saiba que embora a solido exterior muito ajude a se obter a paz interior, ainda assim no foi a ela que o Senhor se referiu quando falou ao seu profeta (Hos. 2. 14): Eu o trarei solido, e falarei privadamente com ele. Mas ele se referiu solido interior, que conduz obteno da preciosa joia de paz interior. A solido interior consiste em se esquecer de todas as criaturas, em se desligar delas, em um perfeito despir-se de todas as afeies, desejos, pensamentos e da prpria vontade. Esta a verdadeira solido na qual a Alma repousa com uma doce e interna serenidade, nos braos do seu bem principal. 120. Que infinito espao existe na Alma que alcanou a solido divina! Quo internas, retiradas, secretas, espaosas e vastas distncias existem na feliz Alma, uma vez que se tornou verdadeiramente solitria! L Deus conversa e se comunica interiormente com a Alma. L ele a preenche consigo mesmo. Por estar ela vazia, ele a veste com luz e com o seu amor. Por estar ela despida, ele a levanta. Porque est rebaixada, ele se une a ela. Ele a transforma, porque ela est s. 121. deleitosa solido, e doadora de eternas bnos! espelho onde o pai eterno sempre contemplado, existe uma grande razo para se lhe chamar de Solido, Pois voc to s que dificilmente se encontra uma Alma que a busque, que a ame e conhea. Divino Senhor, como pode ser que as Almas no deixem a terra para ir a esta glria! Como pode ser que percam to grande bem apenas por amor e desejo s coisas criadas! Alma bendita, quo feliz voc seria, se ao menos abandonasse tudo por Deus! Busque apenas a Ele. No suspire por outro que no ele. Que ele apenas esteja na sua mira. No deseje nada, e ento nada poder perturb-lo. E se voc desejar qualquer bem, por mais espiritual que seja, que seja de uma maneira pela qual voc no se inquiete, se o perder. 122. Se, com esta liberdade voc entregar a sua Alma a Deus, deixando o mundo livre e s, voc ser a mais feliz criatura sobre a face da terra. O mais alto tem a sua secreta habitao nesta santa solido. Neste deserto e neste paraso, a conversao com Deus desfrutada, e apenas neste recolhimento interior que a maravilhosa, poderosa e divina voz ouvida. 123. Se voc for entrar neste paraso na terra, esquea todo cuidado e todo pensamento; saia de si mesmo para que o amor de Deus possa viver em sua Alma.

147

124. Viva o quanto for possvel abstrado das criaturas. Dedique-se totalmente ao seu criador e oferea-se em sacrifcio, com paz e quietude de esprito. Saiba que quanto mais a Alma se despe, mais ela entra nesta solido interior, e se torna vestida com Deus. Quanto mais solitria e vazia de si a Alma se tornar, mais o esprito divino a preencher. 125. No existe uma vida mais abenoada do que a solitria. Nesta feliz existncia, Deus se d todo para a criatura, e a criatura toda a Deus por uma intima e doce unio de amor. Quo poucos existem que chegam a saborear esta verdadeira solido. 126. Para tornar a Alma verdadeiramente solitria, preciso se esquecer de todas as criaturas, e at de si mesmo. De outra forma nunca se estar apto para se aproximar de Deus. Muitos homens abandonam e esquecem todas as coisas, mas no deixam os seus prprios gostos, as suas vontades, e a si mesmos no esquecem. Por isto os verdadeiramente solitrios so poucos. Se a Alma no se afasta dos seus prprios apetites e desejos, e da sua prpria vontade, das ddivas espirituais e do repouso no prprio Esprito, ela no pode nunca alcanar esta alta felicidade da solido interior. 127. Avance, Alma bendita! Avance sem parar em direo a esta abenoada solido interior. Veja como Deus a chama para entrar em seu centro interior, onde ele ir renov-la, mud-la, vesti-la e lhe mostrar um novo e celestial reino, cheio de alegria, paz, contentamento e serenidade.

148

CA P TU LO X II I
NO QUAL MOSTRADO O QUE A CONTEMPLAO INFUSA
E PASSIVA, E QUAIS SO OS SEUS MARAVILHOSOS EFEITOS

128. Voc deve saber que quando a Alma est habituada ao recolhimento interior e adquiriu a contemplao de que falamos, quando est mortificada, e deseja totalmente ser negada em seus apetites, quando eficazmente abraa a mortificao interior e exterior, e deseja morrer de corao para as suas paixes e para os seus julgamentos, ento Deus costuma torn-la sozinha, erguendo-a alm do que ela conhece, para um repouso completo, onde ele, doce e internamente, infunde a sua luz, o seu amor e a sua fora, acendendo-a e inflamando-a com a verdadeira disposio para todas as formas de virtude. 129. L o divino esposo, suspendendo todos os seus poderes, a adormece em um muito doce e agradvel repouso. L ela adormece e quietamente recebe e desfruta (sem o saber) aquilo com a mais adorvel e encantadora Calma. L a Alma erguida e elevada a este Estado passivo, torna-se unida ao seu maior bem, sem que esta unio lhe custe qualquer tribulao ou dor. L, nesta suprema regio e sagrado templo da Alma, este bem maior tem a sua complacncia, manifesta-se e cria um gozo da criatura, de uma forma alm de todo senso e entendimento humano. L tambm, o nico esprito puro que Deus (a pureza da Alma sendo incapaz de coisas sensveis) a rege, e toma o seu controle, comunicando-lhe os seus esclarecimentos e os sentimentos lentos que so necessrios a mais pura e perfeita unio. 130. A Alma, voltando a si destes doces e divinos enlaces, se torna rica em luz e amor, com uma alta estima pela grandeza divina e tendo o conhecimento de sua prpria misria. Ela se encontra divinamente mudada, disposta ao enlace, ao sofrimento e prtica da perfeita virtude. 131. Portanto, uma simples, infusa e perfeita contemplao uma conhecida e interior manifestao que Deus d de si mesmo, de sua bondade, de sua paz, de sua doura, cujo objeto o prprio Deus, puro, indescritvel, abstrado de todos os pensamentos particulares dentro de um silncio interior. Mas Deus que nos deleita, Deus que nos faz aproximar, Deus que docemente nos ergue de uma forma espiritual e pura, em uma ddiva admirvel, a qual a majestade divina concede a quem ela quer, como ela quer e quando ela quer, pelo tempo que quiser, pois o estado desta vida antes o estado de uma cruz de pacincia, de humildade e de sofrimento, do que de alegria.

149

132. Voc nunca desfrutar deste divino nctar at que avance na virtude e na mortificao interior, at que sinceramente se esforce para fixar em sua Alma uma grande paz, silncio, esquecimento e solido interior. Corno possvel se ouvir a doce, interna e poderosa voz de Deus em meio ao barulho e ao tumulto das criaturas? Como pode o puro esprito ser ouvido em meio a consideraes e discursos artificiosos? Se a Alma no morrer continuamente em si mesma, negando-se em todas estas materialidades e satisfaes, a contemplao no poder ser nada mais do que mera vaidade, v complacncia e presuno.

150

CA P TU LO X IV
CONTINUA O MESMO ASSUNTO

133. Deus nem sempre se comunica com igual abundncia nesta doce e infusa contemplao. Algumas vezes ele concede esta graa com maior abundncia. Outras vezes ele no espera que a Alma esteja morta e negada. Esta ddiva simplesmente uma graa sua. Ele a d quando lhe agrada e da forma que lhe agrada. No se pode tirar nenhuma regra geral disto, e nem se estabelecer alguma ordem para divina grandeza. 134. Algumas vezes, o Senhor d uma grande luz ao entendimento, outras vezes um grande amor vontade. No h necessidade da Alma se incomodar ou preocupar com isto. Ela deve receber aquilo que Deus lhe d, e descansar unida, como ele quer. Porque sua majestade o Senhor, e, no mesmo momento em que ele a adormece, ele a possui e a preenche e opera nela poderosa e docemente, sem que ela tenha qualquer trabalho ou conhecimento disto, de tal forma que, antes que ela perceba esta grande misericrdia, ela j a ganhou, e j foi transformada. 135. A Alma que est neste estado feliz deve evitar duas coisas: a atividade do esprito humano e o interesse na prpria contemplao. Estando enamorado com suas prprias aes, nosso esprito humano incapaz de morrer em si mesmo, mas prefere obrar e discursar sobre si mesmo. Um homem precisa ter uma grande fidelidade e se despir de seu egosmo, para obter uma perfeita e passiva capacidade para com as divinas influncias, pois o contnuo hbito que tem de agir livremente um obstculo para a sua aniquilao. 136. Quanto ao interesse na prpria contemplao, voc deve, portanto, procurar em sua Alma um afastamento perfeito de tudo o que no seja Deus, no procurando qualquer outro fim ou interesse, dentro ou fora, alm da vontade divina. 137. Em suma, a maneira pela qual voc deve se conduzir para estar apto a esta pura, passiva e perfeita Prece, uma total e absoluta consignao de si mesmo s mos de Deus, com uma perfeita submisso a sua mais santa vontade, para se ocupar de acordo com o seu prazer e disposio com perfeita resignao. 138. Voc deve saber que existem apenas algumas Almas que chegam a esta infusa e passiva prece; porque poucas delas so capazes de receber estas divinas influncias com total despojamento e morte de suas prprias atividades e poderes. Apenas estas que o sentem sabem tambm que este perfeito despojamento adquirido (com o auxlio da Graa de Deus) por uma contnua e interior mortificao, morrendo para as suas prprias inclinaes e desejos. 151

139. Em tempo algum, voc deve procurar pelos efeitos que so forjados em sua Alma, mas acima de tudo aqui, porque seria um obstculo, para as divinas operaes que a enriquecem, assim agir. Tudo o que voc deve fazer buscar a indiferena, a resignao e o esquecimento, sem se sensibilizar com eles; o bem maior ir colocar em sua Alma uma disposio adequada para a prtica da virtude, um verdadeiro amor pela cruz do seu prprio desprezo, da sua aniquilao, e maiores e mais fortes desejos at alcanar a sua maior perfeio e a mais pura e afetiva unio.

152

CA P TU LO X V
SOBRE OS DOIS MEIOS PELOS QUAIS A ALMA ASCENDE CONTEMPLAO INFUSA, COM A EXPLICAO DE COMO E QUANTOS SO OS SEUS DEGRAUS

140. Existem dois meios pelos quais a Alma ascende at a felicidade da contemplao e do amor afetivo, ao prazer e ao seu desejo. Deus usa o primeiro para satisfazer a Alma com prazeres sensveis; porque ela to frgil e miservel que, sem esta consolao preventiva, ela no conseguiria alar voo em direo s coisas celestiais. No primeiro passo, ela disposta pela contrio, e exercitada no arrependimento, meditando sobre a paixo do redentor, diligentemente arrancando todos os desejos mundanos e os viciosos cursos de vida. O delicado nunca alcana isto porque o reino dos cus sofre violncia, e nem os tmidos, mas apenas aqueles que usam de fora e violncia consigo mesmos. 141. O segundo o passo dos desejos. Quanto mais se deleita nas coisas celestiais, mais elas so desejadas. Disto resulta o desejo de se usufrurem as divinas e celestiais bnos e o desprezo pelas mundanas. Destes desejos surge a inclinao para seguir Cristo nosso Senhor, que disse: Eu sou o caminho (So Joo 14.6). Os passos de sua imitao, pelos quais um homem deve passar, so a caridade, a humildade, a mansido, a pacincia, a pobreza, o desprezo por si mesmo, a cruz, a prece e a mortificao. 142. Os passos da contemplao infusa so trs. O primeiro a saciedade. Quando a Alma preenchida com Deus, ela concebe um dio pelas coisas mundanas. Ento, ela se torna quieta e satisfeita apenas com o amor divino. 143. O segundo a intoxicao. E este passo um excesso da mente e uma elevao da Alma que surge do amor divino e da sua satisfao. 144. O terceiro a segurana. Este passo expulsa o medo. A Alma est to embebida com o amor divino e resignada neste aspecto ao celestial e bom prazer, que ela iria alegremente para o inferno se apenas soubesse ser esta a vontade do Altssimo. Neste passo, ela se sente to intimamente ligada na unio divina que lhe parece algo impossvel ser separada do seu amado e do seu infinito tesouro. 145. Existem seis outros passos da contemplao, que so o fogo, a unio, a elevao, a iluminao, o prazer e o repouso. Com o primeiro a Alma acesa e, estando acesa, ungida; estando ungida, elevada; estando elevada, contempla; contemplando, ela recebe prazer; recebendo prazer, encontra repouso. Atravs destes passos, a Alma ergue-se mais alto, estando abstrada e sendo experiente no caminho interno e espiritual. 153

146. No primeiro passo, que o fogo, a Alma esclarecida por um divino e ardente raio, inflamando as afeies divinas e secando as que so apenas humanas. O segundo a uno, que doce e espiritual licor, que se difunde sobre toda a Alma, ensinando-a, fortalecendo-a e a dispondo para receber e contemplar a verdade divina. Algumas vezes, ele se estende at mesmo natureza, corroborando-a por sua pacincia com um prazer sensvel que mais parece celestial. 147. O terceiro a elevao do homem interior sobre si mesmo, para que possa se ajustar clara fonte do puro amor. 148. O quarto passo, que a Iluminao, um conhecimento infuso, pelo qual a Alma contempla docemente a verdade divina, elevando-se ainda de uma clareza outra, de uma luz outra, de conhecimento em conhecimento, sendo guiada pelo esprito divino. 149. O quinto um saboroso prazer da doura divina jorrando da abundante e preciosa fonte do Esprito Santo. 150. O sexto uma doce e admirvel tranquilidade, surgindo da conquista do combate interior e da prece frequente; e deste muitos, muitos poucos experimentaram. Aqui a abundncia de alegria e paz to grande que a Alma parece estar em um doce sono, aliviada e repousando no divino regao do amor. 151. Existem muitos outros passos da contemplao, tais como xtases, raptos, desfalecimentos, De linquiums, jbilo, beijos, abraos, exultao, unio, transformao, noivado e matrimnio, que eu omito para no dar ocasio especulao, porque existem livros inteiros que tratam destes pontos. Eles todos so para aquele que neles nada encontra, e mais de um homem cego escreveu sobre as cores, e surdos sobre a msica. Em suma, por estes passos ns chegamos Cmara e ao repouso do pacfico e verdadeiro rei Salomo.

154

CA P TU LO X VI
SINAIS PARA SE CONHECER O HOMEM INTERIOR E A MENTE QUE EST PURGADA

152. Existem quatro sinais pelos quais se conhece o homem interior. O primeiro se o entendimento no produz nenhum outro pensamento alm dos que levam luz da f, quando a vontade est to habituada, que no realiza nenhum ato de amor que no seja para Deus e de acordo com ele. O segundo, se, quando ele para um trabalho exterior, no qual estava empregado, o entendimento e a vontade so imediata e facilmente voltados para Deus. O terceiro, se, ao entrar na prece, ele esquece todas as coisas exteriores, como se no as tivesse visto ou tocado. O quarto, se ele carrega a si mesmo de forma ordenada nas coisas exteriores, como se entrasse novamente no mundo, temendo se envolver em suas ocupaes, e as detestando naturalmente, exceto quando a caridade o requer. 153. Uma Alma como esta est livre do homem exterior e facilmente entra na solido interior, onde nada v alm de Deus e a si nele, amando-o com quietude, paz e verdadeiro Amor. L, neste centro secreto. Deus lhe fala gentilmente, ensinando a ela um novo reino, paz e alegria verdadeiras. 154. Esta Alma espiritualizada, abstrada e recolhida no tem mais rompida a sua paz, embora interiormente ela possa encontrar contendas. Isto porque, atravs da infinita distncia, as tempestades nunca podem alcanar este serenssimo cu interior, onde o puro e perfeito amor reside. Embora algumas vezes ela possa estar despida, abandonada, combatida e desolada, isto tudo apenas a fria da tempestade, que ruge e ameaa apenas do lado de fora. 155. Este secreto amor interior tem quatro efeitos. O primeiro chamado iluminao, e um saborear e experimentar do conhecimento da grandeza de Deus, e da sua prpria nulidade. O segundo chamado Inflamao, um ardente desejo de ser consumido, como uma Salamandra, neste gentil e divino fogo. O terceiro a doura, que uma pacfica, alegre, doce e ntima fruio, O quarto uma submerso nos poderes de Deus; por esta imerso a Alma to embebida e preenchida por Deus, que j no pode mais buscar, desejar ou querer nada alm de seu maior e infinito bem. 156. Dois efeitos surgem desta completa saciedade. O primeiro uma grande coragem para se sofrer por Deus. O segundo uma esperana segura de nunca poder perd-lo, nem ser separada dele. 157. Aqui, neste recolhimento interior, o amado Jesus tem o seu paraso, para o qual podemos ir, no qual podemos estar e conversar ainda na terra. E se voc deseja conhecer quem ele, que totalmente se encontra neste recolhimento interior, com uma 155

iluminada exemplificao de Deus, eu lhe digo, aquele que na adversidade, no desconforto do Esprito e na falta das coisas necessrias, permanece firme e sereno. Estas Almas constantes e interiorizadas esto externamente despidas e totalmente difusas em Deus, a quem continuamente contemplam. Elas no tm mcula. Elas vivem em Deus e dele. Elas brilham mais forte do que mil Sis. Elas so amadas pelo Filho de Deus. Elas so as queridas do Deus pai e as esposas eleitas do Esprito Santo. 158. Por trs sinais se conhece a mente que est purgada, como diz So Toms em seu tratado. O primeiro sinal a diligncia, que uma fora da mente que expulsa toda negligncia e preguia, para que esteja disposta com fervor e confiana obteno da virtude. O segundo a severidade que, de forma semelhante, uma fora da mente contra a concupiscncia, acompanhada por um ardente amor pelo rigor, pela humildade e pela santa pobreza. O terceiro a benignidade e doura da mente, que afasta todo o rancor, inveja, averso e dio contra um prximo. 159. At que a mente esteja purgada, a afeio purificada, a memria desnuda, o entendimento iluminado, a vontade negada e posta em chamas, a Alma no pode nunca alcanar a ntima e afetiva unio com Deus. Portanto, por ser o esprito de Deus a prpria pureza, e a luz e o descanso, a Alma deve ter grande pureza, paz, ateno e quietude, se pretende estar em sua abbada. Finalmente, a preciosa ddiva de uma mente purgada s a tem os que, com contnua diligncia, procuram o amor e o retm, e desejam ser considerados os mais desprezveis no mundo.

156

CA P TU LO X VII
SOBRE A DIVINA SABEDORIA

160. A divina sabedoria um conhecimento intelectual e infuso das divinas perfeies e das coisas eternas. Deve antes ser chamada de contemplao do que especulao. A cincia adquirida e gera o conhecimento da divina bondade, e deseja conhecer o que no pode ser obtido sem esforo e trabalho. Esse desejo no conhece o que ele conhece, embora entenda isto tudo. Ou seja, os homens que so cientficos se entretm com o conhecimento das coisas deste mundo; e os sbios vivem imersos no prprio Deus. 161. A razo iluminada no sbio uma alta e simples elevao do esprito, pela qual ele v, com uma viso clara e aguda, tudo o que nele inferior, e tudo o que diz respeito sua vida e estado. isto que torna a Alma simples, esclarecida, uniforme, espiritualizada, totalmente introvertida e abstrada de todas as coisas criadas. Isto a move e lana para longe com uma suave violncia. Os coraes dos humildes e dos suscetveis a aprender, ela enche com abundncia de douras, paz e prazer. Finalmente, o homem sbio diz dela que trouxe todas as boas coisas de uma s vez. Venerunt mihi omnia bona pariter cum illa, Sab. 7.11. 162. Voc deve saber que a maior parte dos homens vive pela opinio e julga de acordo com os enganos da imaginao e dos sentidos. O Homem que sbio julga todas as coisas de acordo com a real veracidade que h nelas. Seu trabalho entender, conceber, penetrar e transcender todo ser criado, inclusive a si mesmo. 163. uma grande propriedade do homem sbio fazer muito e dizer pouco. 164. A sabedoria descoberta nas obras e nas palavras dos sbios. Aquele que mestre absoluto de todas as suas paixes, moes e afeies visto em todas as suas atitudes como uma quieta e silenciosa gua na qual a sabedoria brilha com clareza. 165. O entendimento das verdades msticas secreto e fechado aos homens que so puramente escolsticos, a no ser que se tornem humildes por se tratar da cincia dos santos. Ningum a conhece alm dos que amam sinceramente e buscam o seu prprio desprezo. Portanto, as Almas que, abraando a isto, se tornam puramente msticas e verdadeiramente humildes, mergulham at mesmo nas mais profundas apreenses da Divindade. Quanto mais os homens sensuais vivem de acordo com a carne e o sangue, maior se torna a distncia entre eles e esta cincia mstica. 166. Ordinariamente, visto que, no homem que tem muito conhecimento escolstico e especulativo, a divina sabedoria no predomina. Mesmo assim, eles fazem uma admirvel composio quando se renem. Os homens de conhecimento 157

que, pela graa de Deus, atingiram a cincia mstica so dignos de venerao e louvor na religio. 167. As aes externas dos sbios e msticos, que so mais passivas do que ativas, embora sejam um grande tormento para eles, mesmo assim so prudentemente ordenadas, em nmero, peso e medida. 168. Os sermes dos homens de conhecimento que carecem de esprito, embora sejam compostos por muitas estrias, elegantes descries, discursos acurados e provas primorosas, no so de forma alguma a palavra de Deus, mas as palavras dos homens, cobertas com falso ouro. Estes pregadores espoliam os Cristos, alimentandoos com vento e vaidade, e assim so, todos eles, vazios de Deus. 169. Estes professores alimentam os seus ouvintes com o vento de danosas sutilezas, dando-lhes pedras ao invs de po, folhas no lugar de frutas e insossa terra misturada com mel envenenado no lugar do verdadeiro alimento. Estes so os que correm atrs da fama, erguendo um dolo de reputao e aplauso, ao invs de buscarem a Glria de Deus e a edificao espiritual dos homens. 170. Aqueles que pregam com zelo e sinceridade pregam por Deus. Aqueles que sem isto pregam, pregam por si mesmos. Aqueles que pregam a obra de Deus com esprito causam uma impresso no corao. Mas os que pregam sem o esprito no vo alm do ouvido. 171. A perfeio no consiste em ensinar, mas em fazer. No o maior santo, nem o homem mais sbio, aquele que mais conhece a verdade, mas sim aquele que a pratica. 172. uma mxima constante que a sabedoria divina gera humildade e que aquela que obtida pelos estudiosos gera orgulho. 173. A santidade no consiste em se formar profundos e sutis conceitos sobre o conhecimento e os atributos de Deus, mas no amor por Deus e na autonegao. Portanto, o que se observa com maior frequncia que a santidade se encontra mais entre os simples e humildes do que entre os estudiosos. Quantas pobres e velhas mulheres existem no mundo, que pouco ou nada tm da cincia humana, mas que so ricas no amor de Deus! Quantos telogos ns vemos que esto at as orelhas com a sua v sabedoria, mas se encontram nus das coisas de verdadeira luz e caridade! 174. Lembre-se que sempre bom falar como algum que aprende e no como algum que sabe. Considere uma grande honra ser reputado como um mero Ignoramus, ao invs de um homem de sabedoria e prudncia. 175. Entretanto, os estudiosos que so puramente especulativos tm alguns pequenos lampejos de esprito. Mas estes no brotam da simples profundeza da sabedoria eminente e divina que tem um dio mortal para com formas e espcies. A mistura feita de um pouco conhecimento sempre um obstculo para a eterna, profunda, pura, simples e verdadeira sabedoria.

158

CA P TU LO X VII I
TRATANDO DO MESMO ASSUNTO

176. Existem dois caminhos que levam ao conhecimento de Deus. Um remoto, e o outro prximo. O primeiro chamado especulao; o segundo, contemplao. Os estudiosos que seguem a especulao cientfica, atravs da doura dos discursos sensveis, se aproximam de Deus por este meio tanto quanto podem e por este auxlio se tornam capazes de am-lo. Mas nenhum dos que seguem este caminho, que eles chamam escolstico, alcana por ele o caminho mstico ou a excelncia da unio, transformao, simplicidade, luz, paz, tranquilidade e amor, como faz aquele que trazido pela graa divina ao mstico caminho da contemplao. 177. Estes homens de estudo que so apenas escolsticos no sabem o que o esprito e nem o que se perder em Deus. Nem vieram ainda a provar o sabor da doce ambrosia que existe no mais profundo da Alma, onde esta mantm o seu trono e se comunica com incrvel, ntima e deliciosa afluncia. No, existem ainda aqueles que mesmo condenam esta mstica cincia, porque nem a conhecem e nem a provaram. 178. O telogo que no prova a doura da contemplao no tem justificativas para isto, pois no entra pelo portal apontando por So Paulo ao dizer: Si quis inter vos videtur sapiens esse, stultus fiat ut sit sapiens. I Cor. 3. 18. Se qualquer um entre vocs se julga sbio, torne-se ele um tolo para que possa ser sbio. Que ele mostre a sua humildade, considerando-se ignorante. 179. uma regra geral, e tambm uma mxima na teologia mstica, que a prtica deve ser obtida antes da teoria. preciso haver algum exerccio experimental de contemplao sobrenatural, antes de se buscar o conhecimento, e uma pesquisa aps a sua total apreenso. 180. Embora a cincia mstica pertena, em geral, aos humildes e simples, apesar disto, os homens de estudo no so incapazes dela, se no buscarem a si mesmos e nem atriburem grande valor ao seu conhecimento artificial. Mais ainda se eles puderem esquec-lo, como se nunca o tivessem tido, e o utilizarem apenas no seu local e momento apropriados, para pregar ou disputar quando chegar a sua vez. Aps isto, que eles entreguem as suas mentes simples e nua contemplao de Deus, sem forma, figura ou considerao. 181. O estudo que no for ordenado glria de Deus apenas um curto atalho para o inferno, no por causa do estudo em si, mas pelo vento do orgulho que este gera. Miservel a maior parte dos homens nestes tempos, cujo nico estudo para satisfazer a insacivel curiosidade da natureza. 159

182. Muitos buscam Deus e no o encontram porque eles se movem mais por uma simples curiosidade do que por uma sincera, pura e reta inteno. Eles antes almejam os confortos espirituais do que o prprio Deus. Como eles no o procuram com verdade, eles no o encontram e nem aos prazeres espirituais. 183. Aquele que no se esfora para negar totalmente a si mesmo no estar verdadeiramente abstrado, e por isto nunca ser capaz da verdade e da luz do esprito. Para buscar a cincia mstica, um homem nunca deve lidar com coisas exteriores, seno com prudncia, e apenas naquelas que o seu ofcio requeira. Raros so os homens que do mais valor a ouvir do que a falar. Mas os sbios e os homens puramente msticos nunca falam, a no ser quando no o podem evitar, e nem se preocupam com qualquer coisa que no diga respeito aos seus ofcios. Mesmo ento, eles se conduzem com grande prudncia. 184. O esprito da divina sabedoria enche os homens com doura, governa-os com coragem e ilumina com excelncia os que se submetem sua direo. Onde o esprito divino habita h sempre simplicidade e santa liberdade. Mas a esperteza e a duplicidade, a fico, os artifcios, a poltica e os respeitos mundanos so o prprio inferno para os homens sbios e sinceros. 185. Saiba que aquele que for obter a cincia mstica deve negar e evitar cinco coisas: 1. As criaturas; 2. As coisas temporais; 3. As prprias ddivas do Esprito Santo; 4. A si mesmo; 5. Ele deve se perder em Deus. Esta ltima a mais completa de todas, porque apenas a Alma que sabe como a tudo evitar a que consegue se perder em Deus, e s nele sabe estar em segurana. 186. Deus se agrada mais com a afeio do corao do que com a cincia mundana. Uma coisa limpar o corao de tudo aquilo que o aprisiona e polui, e outra fazer mil tarefas, ainda que boas e santas, sem se importar com esta pureza de corao, que o principal para se obter a sabedoria divina. 187. Voc nunca alcanar esta soberana e divina sabedoria se no tiver fora, quando Deus o limpar em seu prprio tempo, no apenas em razo da sua aderncia s bnos naturais e temporais, mas tambm pela aderncia s sobrenaturais e sublimes, tais como as comunicaes interiores, os xtases, os raptos e outras gratuitas graas pelas quais a Alma descansa e se entretm. 188. Muitas Almas esto longe de chegar quieta contemplao, divina sabedoria e ao verdadeiro conhecimento, apesar de gastarem muitas horas na prece, e de receberem o sacramento todo dia. Elas no se sujeitam e submetem totalmente quele que tem luz, no negam e conquistam a si mesmas, nem se entregam totalmente a Deus, com um perfeito despir e negar de si mesmas. Em suma, at que a Alma esteja purificada no fogo da dor interna, ela jamais alcanar um estado de renovao, de transformao, de perfeita contemplao, de sabedoria divina e de afetiva unio.

160

CA P TU LO X IX
DA VERDADEIRA E PERFEITA ANIQUILAO

189. Voc deve saber que todo este processo de aniquilao se fundamenta em dois princpios. O primeiro manter-se e a todas as coisas mundanas em uma baixa estima e valor, de onde a prtica do auto despojar-se, e desta auto-renncia, e o esquecimento de todas as coisas criadas deve surgir, e isto com afeio e atos. 190. O segundo princpio deve ser uma grande estima por Deus, para am-lo, ador-lo e segui-lo sem o menor interesse prprio, por mais santo que este seja. Destes dois princpios surgir uma plena conformidade vontade divina. Esta poderosa e prtica conformidade vontade divina ir em todas as coisas guiar a Alma para a aniquilao e a transformao com Deus, sem a mistura de raptos, xtases externos, ou afeies veementes. Sendo este caminho sujeito a muitas iluses, com o perigo da fraqueza e da angstia do entendimento, por cuja via raro aquele que chega ao topo da perfeio, que adquirida no outro caminho, firme, real e seguro, mas no sem esta pesada cruz. Nisto a via da aniquilao e da perfeio se fundamenta. Ela seguida por muitas ddivas de luz e divinos efeitos, e infinitas outras graas, gratis datae. Ainda assim, a Alma que aniquilada deve ser despida de tudo isto, para que no se tornem um obstculo em seu caminho de deificao. 191. medida que a Alma progride continuamente em sua simplicidade, ela deve caminhar para a prtica da aniquilao, que consiste em detestar a honra, a dignidade e o louvor. No h razo para que a dignidade e a honra devam ser dadas vilania e mera nulidade. 192. Para a Alma que sensvel a sua prpria vilania, parece ser impossvel servir a qualquer coisa. Ela antes se confunde e se considera indigna de virtude e de louvor. Ela abraa com igual coragem todas as ocasies de desprezo, perseguio, infmia, vergonha e afronta, como sendo realmente merecedora destas reprovaes. Ela agradece ao Senhor quando ele a ilumina em tais ocasies. Ela tratada como merece; e sabe ser indigna, para que ele use sua justia sobre si. Acima de tudo, ela est contente com o desprezo e a afronta, porque Deus que muito se glorifica com isto. 193. Uma Alma como esta sempre escolhe o grau mais baixo, mais vil e mais desprezado; assim tambm com o seu lugar, o uso de roupas e todas as demais coisas, sem a menor afetao de singularidade, sendo de opinio que a maior vilania est alm de seus mritos, e sabendo-se tambm indigna mesmo disto. Esta a prtica que leva a Alma aniquilao de si mesma. 161

194. A Alma que quer ser perfeita comea por mortificar as suas paixes. Quando est avanada em seus exerccios, ela nega a si mesma. Ento, com o auxlio divino, ela passa ao estado de vazio, onde despreza, detesta e submerge a si mesma no conhecimento de que no nada, de que nada pode fazer e de que no digna de nada. Disto surge o morrer em si mesma e para os seus sentidos, de vrias maneiras e em todos os momentos. Finalmente, desta morte espiritual e verdadeira, e desta perfeita aniquilao, surge o seu estado original, de modo que, quando a Alma estiver morta ao seu entendimento e vontade, diz-se apropriadamente que ela alcanou o perfeito e feliz estado de aniquilao. Esta a ltima disposio para a transformao e unio. A isto a prpria Alma no compreende, porque ela no estaria aniquilada se viesse a conhecer isto; e embora ela chegue a este feliz estado de aniquilao, ainda assim ela sabe que deve caminhar em silncio, e deve ser ainda mais e mais purificada e aniquilada. 195. Voc deve saber que esta aniquilao, para tornar a Alma perfeita, deve se dar no prprio julgamento do homem, em sua vontade, em suas obras, inclinaes, desejos, pensamentos e em si mesma. Ela deve querer, como se no tivesse vontade; desejar, como se no tivesse desejos; entender, como se no entendesse; pensar, como se no pensasse, sem se inclinar a qualquer coisa, abraando igualmente o desprezo e a honra, os benefcios e as correes. Quo feliz a Alma que assim est morta e aniquilada! Ela no mais vive em si mesma, porque Deus vive nela. E, agora, deve ser verdadeiramente dito que ela uma Fnix renovada, porque se encontra mudada, espiritualizada, transformada e deificada.

162

CA P TU LO X X
NO QUAL MOSTRADO COMO ESTE NADA O CAMINHO CURTO PARA SE OBTER A
PUREZA DA ALMA, A PERFEITA CONTEMPLAO E O RICO TESOURO DA PAZ INTERIOR

196. O caminho para se obter este alto estado de uma mente reformada, pelo qual o homem imediatamente alcana o maior bem, o nosso primeiro princpio e a mais alta paz, o seu nada. Esforce-se, Alma, sempre, para ser enterrada nesta misria. Este nada e esta misria reconhecida so os meios pelos quais o Senhor opera maravilhas em sua Alma. Vista-se com este nada e com esta misria, e veja esta misria e este nada como sendo a sua comida e a sua habitao costumeiras, atirandose mesmo em suas profundezas. Eu lhe asseguro que, ao se encontrar em tal nulidade, o Senhor ser a totalidade da sua Alma. 197. Por que voc pensa que as infinitas Almas bloqueiam a abundante corrente de ddivas divinas? Isto se d apenas por que elas querem fazer algo e tm em si o desejo de grandeza. Tudo isto as afasta da humildade interior e do seu prprio vazio. Por isto, elas impedem estas maravilhas que a infinita bondade realizaria nelas. Elas vo at as ddivas do Esprito, e ali param, para no terem que entrar no centro do seu nada. Por causa disto, todo o trabalho se corrompe. Elas no procuram a Deus na verdade e, portanto, no o encontram. Pois voc deve saber que no existe encontro com ele, a no ser quelas que, estando no vazio, depreciam a si mesmas. 198. Ns buscamos a ns mesmos toda vez que samos de nosso nada, e ento nunca alcanamos a quieta e perfeita contemplao. Rasteje o quanto puder na verdade do seu vazio e ento nada ir inquiet-lo. E mais ainda, voc se encontrar humilhado e envergonhado, perdendo abertamente sua prpria reputao e estima. 199. Quo forte baluarte voc achar nesse vazio! Quem poder afligi-lo uma vez que se retire nessa fortaleza? Porque a Alma que despreza a si mesma e em seu prprio conhecimento nada , no capaz de receber agravo ou injria de ningum. A Alma que se mantm em seu nada interiormente silenciosa, vive resignadamente em qualquer tormento, por pior que seja, considerando-o menos do que merece. Ela evita suspeitar do seu prximo, nunca olha para as faltas dos outros, mas est, ela mesma, livre da abundncia das imperfeies, e se torna comandante de uma grande virtude. Enquanto a Alma se mantm quieta e silente em seu nada, este a aperfeioa, a enriquece, e o Senhor tira dela a sua prpria imagem e semelhana, sem nada que o impea. 200. Pela via do Nada voc deve vir a se perder em Deus (que o mais alto grau de perfeio), e alegremente estar se assim o puder fazer. Ento voc se 163

reencontrar e se achar com mais certeza. Neste mesmo Nada, a simplicidade feita; o recolhimento infuso e interior possudo, a quietude obtida e o corao limpo de todas as formas de imperfeio. Que tesouro voc encontrar se puder fixar a sua morada no Nada. Se voc ao menos se aconchegar no centro do Nada, voc nunca mais se preocupar com qualquer coisa externa (o grande, horrvel e largo passo no qual muitos milhares de Almas param), a no ser que sejam de seu ofcio. 201. Se voc ao menos puder se calar no Nada (onde os golpes da adversidade nunca podem chegar), nada ir vex-lo ou quebrar a sua paz. Este o caminho para ter o comando de si mesmo, porque o perfeito e verdadeiro domnio apenas governa no Nada. Com o elmo do Nada voc ser duro demais para as fortes tentaes e as terrveis sugestes do invejoso inimigo. 202. Sabendo que voc nada , que nada pode fazer, e no digno de nada, voc quietamente abraar a passiva aridez. Voc suportar horrveis desolaes. Voc atravessar martrios espirituais e um total abandono. Por meio deste Nada voc dever morrer em si mesmo, de vrias formas, em todos os momentos. 203. Quem despertar a Alma do doce e agradvel sono, uma vez que ela adormece no Nada? Este o caminho pelo qual Davi alcanou a perfeita aniquilao, mesmo sem o saber. Ad Jubilum redactus, sum & nescivi, Sl. 17 Mantendo-se no nada, voc fechar a porta contra tudo o que no for Deus. Voc se retirar tambm de si mesmo e caminhar a esta solido interior, onde o divino esposo fala ao corao de sua noiva, ensinando-lhe a elevada e divina sabedoria. Submerja neste Nada e voc achar um santo santurio contra qualquer tempestade. 204. Por este caminho voc retornar ao feliz estado de inocncia perdido por nossos primeiros pais. Por este portal voc entrar na feliz terra dos vivos, onde achar o maior bem, a amplido da caridade, a beleza da retido, a linha reta da equidade e da justia e, em suma, toda a perfeio. Finalmente, no procure nada, deseje nada, faa nada, esforce-se por nada, e ento tudo em sua Alma viver em descanso com quietude e contentamento. 205. este o caminho para se obter a pureza da Alma, a perfeita contemplao e a paz interior. Caminhe, portanto, nesta trilha segura e se esforce para vencer a si mesmo neste Nada, se esforce para perder a si mesmo, afundar profundamente nisto se voc quer que a sua mente seja aniquilada, unida e transformada.

164

CA P TU LO X X I
SOBRE A ELEVADA FELICIDADE DA PAZ INTERIOR E OS SEUS MARAVILHOSOS EFEITOS

206. A Alma, estando uma vez aniquilada e renovada com perfeito despojamento, encontra na sua parte superior uma paz profunda e um doce descanso, que a conduz a perfeita unio do amor, que totalmente deleitosa. E tal Alma j chegou a tamanha felicidade que no quer e nem deseja mais nada alm do que seu amado queira. Ela se conforma sua vontade em todas as emergncias, tanto no conforto quanto na angstia, e se rejubila tambm em tudo para realizar o divino e bom prazer. 207. Para ela no existe nada alm do que a conforta, e nem deseja nada alm do que possa bem querer. Morrer, para ela, alegria; e viver se contentar. Ela est to contente aqui na terra quanto pode estar no paraso. Ela est feliz na privao tanto quanto na abundncia; na doena tanto quanto na sade; porque ela sabe que esta a vontade de seu Deus. Isto a sua vida, a sua glria, o seu paraso, a sua paz, o seu repouso, o seu descanso, a sua consolao e a mais alta felicidade. 208. Se fosse necessrio a uma Alma como esta, que pelos passos da aniquilao chegou regio da paz, fazer uma escolha, ela escolheria a desolao ao invs do conforto, o desprezo ao invs da honra; porque o amvel Jesus teve uma grande estima pela reprovao e pela dor. No incio, ela suportou a fome pelas bnos do cu, a sede de Deus, o medo de perd-lo, a lamentao do corao e a luta com o Diabo. Agora as coisas mudaram e a fome se tornou satisfao, a sede saciedade, o medo em segurana, a tristeza em alegria, o pranto em contentamento e o feroz combate na paz maior. Quo feliz a Alma que usufrui aqui na terra de to grande felicidade! Voc deve saber que este tipo de Alma (embora sejam pouqussimas) o forte pilar que suporta a igreja diante da indignao divina. 209. E agora, esta Alma que entrou no cu da paz se percebe repleta de Deus e de suas ddivas sobrenaturais, porque vive fincada no puro amor, recebendo igual prazer seja na luz ou nas trevas, na noite ou no dia, na aflio ou na consolao. Atravs desta santa e celestial indiferena, ela nunca perde a sua paz na adversidade, nem a sua tranquilidade nas tribulaes, mas se v plena de indescritveis alegrias. 210. E embora o Prncipe das Trevas ordene todos os assaltos do inferno contra ela, com horrveis tentaes, ainda assim ela os enfrenta, e permanece como um slido pilar, no lhe acontecendo mais do que ocorre a uma alta montanha e a um vale profundo na hora da tormenta e da tempestade.

165

211. O vale que se assemelha a uma pintura do inferno coberto por densas nuvens, ferozes tempestades de granizo, troves, raios e pedras de gelo. Ao mesmo tempo, a alta montanha resplandece com os raios do Sol em quietude e serenidade, permanecendo clara como o cu, imvel e cheia de luz. 212. O mesmo acontece com esta Alma abenoada. O vale de sua parte inferior est sofrendo tribulaes, combates, escurido, tormentosos martrios e sugestes. Ao mesmo tempo, na alta montanha da parte superior de sua Alma, o verdadeiro Sol lana os seus raios. Ele a inflama e ilumina. Assim iluminada, ela se torna clara, pacfica, resplandecente, quieta, serena, sendo um simples oceano de alegria. 213. To grande, portanto, a quietude desta Alma pura, que alcanou a montanha da tranquilidade, to grande a sua paz de esprito, to grande a serenidade e a jovialidade em seu ntimo, que um pouco do brilho de Deus chega a resplandecer ao seu redor. 214. Porque no trono da quietude se manifestam as perfeies da beleza espiritual, aqui est a verdadeira luz dos secretos e divinos mistrios de nossa santa f, aqui est a perfeita humildade que chega aniquilao de si mesma e s mais amplas resignao, castidade e pobreza de esprito, a sinceridade e a inocncia da pomba, a modstia exterior, o silncio e a solido interior, a liberdade e a pureza do corao; aqui esto o esquecimento de toda coisa criada, mesmo de si mesmo, a alegre simplicidade, a celestial indiferena, a prece contnua, a nudez total, o perfeito desinteresse, a mais sbia contemplao, a conversao celestial e, finalmente, a mais perfeita e serena paz interior, da qual esta feliz Alma pode dizer o mesmo que o homem sbio disse da sabedoria, que todas as outras graas esto em sua companhia. Venerunt mihi omnia bona pariter cum illa, Sab. 7.11. 215. Este o rico e oculto tesouro. Este o fito perdido do evangelho. Esta a vida abenoada, a vida feliz, a verdadeira vida e a bem-aventurana aqui no mundo. amorosa grandiosidade que transmite o conhecimento aos filhos dos homens! vida excelente e sobrenatural, quo admirvel e indescritvel s para os que tanto se aproximam da sua santificao! Quanto elevas uma Alma da terra, que perde em tuas vistas todas as coisas vis do mundo! vista voc parece pobre, mas interiormente ests cheia de riquezas. Voc parece ser algo baixo, mas insuperavelmente alta. Em suma, s o que faz com que os homens vivam uma vida divina aqui embaixo. D-me, Senhor, a sua maior bondade, d-me uma poro dessa felicidade celeste e verdadeira paz, que o mundo, sensual como , no capaz de entender e nem de receber. Quem mundus non potest accipere.

166

CA P TU LO X X II
UMA TRISTE EXCLAMAO E UM LAMENTOSO GEMIDO A DEUS PELO PEQUENO NMERO
DE ALMAS QUE ALCANA A PERFEIO, A UNIO AMOROSA E A DIVINA TRANSFORMAO

216. Divina Majestade, em cuja presena os pilares do cu tremem e estremecem! O bondade mais do que infinita, em cujo amor ardem os serafins! Permita-me, Senhor, lamentar a nossa cegueira e ingratido. Todos ns vivemos no erro, procurando tolamente o mundo e nos esquecendo de ti, que o nosso Deus. Ns todos o esquecemos, a fonte das guas vivas, por causa da ftida sujeira do mundo. 217. ns, filhos dos homens, at quando seguiremos a mentira e a vaidade? Quem que assim nos engana, para que esqueamos Deus, nosso maior bem? Quem que fala a maior verdade para ns? Quem que mais nos ama? Quem mais nos defende? Quem que mais se esfora por mostrar-se como amigo, que mais gentilmente se mostra como esposo e mais amavelmente como um pai? Como pode ser a nossa cegueira to grande, que possamos esquecer esta grandiosa e infinita bondade? 218. Divino Senhor, quo poucas Almas existem no mundo que o servem com perfeio! Quo pequeno o nmero das que desejam sofrer para que possam seguir Cristo crucificado, para que possam abraar a Cruz, para que possam negar e condenar a si mesmas! Que escassez de Almas existe que sejam desinteressadas e totalmente despojadas! Quo poucas so estas Almas que esto mortas para si mesmas e vivas para Deus, que se encontram totalmente resignadas ao seu divino e bom prazer! Quo poucas so as que esto adornadas com a simples obedincia, com o profundo conhecimento de si mesmas e com a verdadeira humildade! Quo poucas so as que com uma indiferena total se entregam nas mos de Deus para que faa o que lhe agradar com elas! Quo poucas so estas Almas puras que tm o corao simples e desinteressado, e que, abrindo mo dos seus prprios entendimento, conhecimento, desejo e vontade, anelam pela autonegao e pela morte espiritual! Que escassez de Almas existe que deseje permitir que o divino criador obre nelas o desejo de sofrer, para que no sofram, e de morrer, para que no morram! Quo poucas so as Almas que almejam esquecer a si mesmas, libertar os seus coraes de suas prprias afeies, seus prprios desejos, suas prprias satisfaes, seu prprio amor e julgamentos! Que desejem serem levadas para a via da autonegao e do caminho interior! Que desejem serem aniquiladas, morrendo para si e para os seus sentidos! Que desejem serem esvaziadas, purificadas e despojadas, para que Deus as preencha e vista e as torne perfeitas! Em suma, quo poucas, Senhor, so as Almas que esto cegas, surdas, mudas e perfeitamente contemplativas! 167

219. Tal a nossa vergonha, ns os filhos de Ado! Que por algo simplesmente vil desprezamos a verdadeira felicidade, e impedimos o nosso maior bem, o rico tesouro e a infinita bondade! Grande a razo do cu em se lamentar, por existirem to poucas Almas para seguir o seu precioso caminho. Viae sion lugent, eo quod non sint qui veniant ad so-lennitatem, Lam. 1.4.

168

169

170