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PATAKI DE ORULA Obbatal viva con su mujer Yemm y sus hijos Eleggu, Oggn, Ozun, y Ochossi.

Tambin tenan a Dad, pero sta no viva con ellos. Obbatal sala todos los das a trabajar por el mundo dejando a sus hijos en casa, y cuando regresaba, Ozun era el que tena que decirle lo que haba sucedido en ese transcurso de tiempo. Oggn era el que ms trabajaba y por ello era muy mimado y todos tenan que obedecerle; mas ste tena intenciones deshonestas con su madre, y quiso muchas veces obligarla; pero Eleggu que siempre estaba vigilando se lo dijo a Ozun quien llam la atencin a Oggn. Conociendo quin haba contado lo indigno a Ozun, busc tragedia y ech a Eleggu de la casa, pero ste se qued en la esquina, mientras Oggn preparaba ricas comidas que le daba a Ozun para entretenerlo. Todos los das, Oggn a una misma hora, cerraba la puerta, y como Ozun se entretena comiendo, no vea nada. Un da Eleggu esper a Obbatal y le dijo: -Pap, yo tengo algo que decirle, hace muchos das que no como. -Por qu? -pregunt Obbatal. -Porque Oggn me ech de la casa -le respondi. -Y por qu? -volvi a interrogar Obbatal. -Porque Oggn no quiere que yo vea lo malo que l est haciendo. -Y cmo Ozun no me ha dicho nada? -Porque Oggn le da mucha comida y ste se queda dormido. -Imposible que Ozun se quede dormido, Ozun no puede acostarse y mucho menos quedarse dormido. -Bueno pap, usted no diga nada y maana como de costumbre, sale para su trabajo y regresa para que con sus propios ojos lo vea. Al siguiente da, Obbatal sali para su trabajo como de costumbre, pero se escondi detrs de unos matorrales cuando vio a Ozun acostarse y quedarse dormido al instante, y a Oggn cuando cerr la puerta. Poco a poco, apoyado en un bastn de mangle porque le faltaban las fuerzas, se acerc a la puerta, llamando con el callado del bastn. Oggn, al abrirla, encontr que Obbatal tena la mano levantada para maldecidlo y adelantndose le dijo: -Pap, no hable, no me eches maldicin, yo mismo me voy a maldecir y mi maldicin ser que mientras el Mundo sea mundo, yo Oggn Aguanill, de da y de noche trabajar sin descanso para sostenerme. -Och! (As sea)- dijo Obbatal entrando en la casa; y llamando a su mujer Oggn respondi: -No pap, mam es inocente, no la culpes. -Tu no puedes vivir dentro de esta casa -dijo a Oggn y llamando a Ozun le recrimin: -Yo confiando en ti, y tu por la comida te has vendido; desde ahora Eleggu estar de guardiero, y si Eleggu no come, nadie comer en mi casa. -Tu, Eleggu, no pasars ms hambre; en esa puerta para entrar y salir, primero hay que contar contigo; lo bueno y lo malo t eres quien lo dejar entrar o salir.

-A ti mujer, no voy a maldecirte; pero te digo que cualquier hijo varn que tengamos, yo Obbatal, lo matar. Oggn se fue de la casa y entonces se hizo Oggn Alawed. Empez a trabajar en una herrera, y por eso es que se le llama alawed, herrero. Pas el tiempo y naci Orula; Obbatal lo coge sin decir una palabra, se lo lleva lejos de all, pero Eleggu lo sigue. Llega bajo un rbol de ceiba, abre un hoyo y entierra a Ornmila hasta ms arriba de la cintura. Eleggu que ve todo eso se lo cuenta a su madre, quin a escondidas le mandaba con comida todos los das para Orunla. Un tiempo despus naci Chang, era un nio muy bonito y hermoso. Obbatal lo cogi entre sus manos, se compadece de l y no quiere hacerle dao; entonces piensa que Dad, su hija mayor, poda cuidarle ya que vivan separados y as no vindole no poda hacerle dao porque se haba encantado con l. Pasaron los primeros aos y un da Dad quiso que Chang viera a sus padres. Lo visti con un traje muy limpio y se lo llev a Obbatal. Cuando ste le vio se puso muy contento; ms su madre estaba triste porque se acordaba de Orula. Chang estaba vestido todo de rojo, Obbatal se lo sent en las piernas y ste le pregunt por qu su mam lloraba. -Yo te lo dir con calma, hijo mo.- Y le dijo a Dad: -Quiero que me lo traigas todos los das -y as lo hizo Dad. De ah nace el canto de Chang: Ach gu gu, que dice que siendo pequeo Obbatal le contaba toda su vida. Dad traa a Chang junto a Obbatal y ste le contaba da a da lo que Oggn haba hecho. As creci con odio y rencor hacia Oggn. Ya hecho un hombre, Chang tena muy mal genio, siempre estaba peleando, pero como no tena armas se fue a ver a su padrino Osain y ste le dio un giro. Pasado un tiempo, Obbatal estaba cada vez ms desmemoriado y no acertaba en nada que pudiera aliviar la situacin de todos, y aunque la mujer comprenda de donde vena el mal, no deca nada. Chang, viendo la mala situacin de Obbatal y queriendo sacar a Ornmila de su cautiverio involuntario, se puso a hablar mientras que Obbatal en silencio le contemplaba y meditaba sobre los trabajos que l estaba pasando sin poder remediarlo. Eleggu y Chang se queran mucho y se comprenda el uno al otro de lo mejor. Eleggu le hizo una seal a Chang para que acabara de exponerle a su padre lo que le estaba sucediendo. Recordemos que Eleggu desenterr a Orula salvndolo de la muerte, y cuid a espaldas de Obbatal, hasta hacerlo un hombre y darle el secreto a Chang. Aprovechando la meditacin de Obbatal, le dijo: -Pap, yo siempre he tenido buena aceptacin de usted; cada vez que le he dicho algo usted ha comprobado que he estado en lo justo y ha salido adelante. -Es verdad, hijo mo -respondi Obbatal. -Usted, antes de yo nacer -sigui diciendo Chang- jur no criar varones y naci Ornmila, y usted lo enterr... -Y eso qu tiene que ver? -interrumpi Obbatal. -Espere Pap -continu Chang-, despus de Orula nac yo y an me tiene ante su presencia; usted sabe que Olofi lo sabe todo, y como todos los varones somos iguales ante l, no tiene de particular que esa sea la causa de todos estos trastornos por los que estamos pasando. -Hijo mo, nada ya puedo hacer, l est en manos de Olofi... -Tal vez no, Pap -continu Chang-, como usted es tan bueno, quizs Olofi haya tenido compasin...

-Pap, yo creo que Ormla vive -interrumpi Eleggu. -Y cmo t lo sabes? -interrog Obbatal. -Porque un da al cruzar por donde hay un rbol de ceiba, vi un hombre enterrado hasta ms arriba de la cintura, me compadec de l, y desde ese da me dediqu a llevarle comida a diario; y como vi que Chang dijo de enterrado, pienso que ese hombre sea Orula... -Es verdad!. Ese es Orula! -sentenci Obbatal. -Pues Orula, es quien puede salvar la situacin -concluy Chang.- l tiene la virtud de Olofi y puede decirle cmo arreglarlo todo. -Est bien, hijos, ir donde Orula. Preparndose, parti. Como no estaba bien de la memoria, no recordaba el camino, pero Eleggu se le apareca en todas las encrucijadas, disfrazado, para guiarlo, y cada vez que Obbatal era atendido, le pagaba con comidas. Al fin lleg donde estaba Orula, que sabiendo de la visita de su padre, estaba en el hueco abierto en la tierra. -Ibbor Bab m - le salud Orula a su llegada. -Ibboshis Ornmila- respondi Obbatal, contndole a continuacin el motivo de aquella visita. -Qu puedo hacer as como estoy? -dijo Orula-; yo no puedo trabajar sin tablero... Obbatal de inmediato cort un pedazo de ceiba, hizo un tablero con el, se lo entreg y le sac del lugar donde estaba. Cuando Orula recibi el tablero de manos de su padre dijo: -Ibbor Apeteb a Ornmila. Porque fue el propio Obbatal quien estuvo alcanzando el tablero y sirvi de apeteb. Orula prepar todo y empez a trabajar, y lo primero que hizo fue decir estas palabras: -Maferefn Olofi, Maferefn Chang, Maferefn Eleggu, Maferefn Obbatal. Que es IF? IF es un sistema adivinatorio y al mismo tiempo un conjunto de creencias que conforman la filosofa de todo su sistema teolgico. IF es el camino de la luz y su Orculo, el mas importante de los que componen la Religin Yoruba. Muchas veces se le denomina If a este mismo Orculo.

Originado entre los yorubas, un grupo tnico de Africa Occidental, este sistema se cree que tenga mas de 5,000 aos. Este es la fuente de todos los secretos concernientes a la vida y a la evolucin espiritual. El Babalawo (padre de los secretos), su sacerdote supremo, es el nico dotado para consultar el Orculo, y obtener las respuestas del Orisha de la adivinacin, Orunla u Orunmila (testigo de la creacin) as como para guiar a las personas en la correcta interpretacin de sus respuestas. El sistema de adivinacin permite a los sacerdotes de If a invocar a Orunmila, el Orisha de la sabidura y la tica y a Eshu, mensajero de los Dioses que da su ashe para que se pueda conocer el futuro y provea de direccin a aquellos que buscan un camino o gua en sus vidas. Los ritos de adivinacin de If proveen de un camino de comunicacin entre el mundo espiritual y ancestral. El sistema de adivinacin de IF fue aadido en el 2005 por la UNESCO en la lista de "Piezas maestras de la herencia oral e intangible de la humanidad".

IFA en CUBA
Orunla u Orunmila La adivinacin por If Oddu If Que es un Babalawo? Babalawos en Cuba Mano de Orula

Orunla u OrunmilaOrula, Orunla u Orunmila es el Orisha de la sabidura y el destino. Como los demas Orishas, Orunmila existi antes que el hombre y fue el unico Orisha que fue testigo de la creacin, es por ello que Orunmila conoce el destino de cada hombre, mujer o nio. Orunmila es la deidad menor de todas las creadas por Oloddumare antes de la creacin de la tierra. Es por ello que Orunmila es la manifestacin final de la virtud que cada hombre debe seguir. Orunmila era llamado a la tierra siempre que el hombre estaba en una encrucijada, momentos dificiles de grandes decisiones que podan afectar el resto de sus vidas. Eshu, el Orisha de las encrucijadas, estaba ahi, para siempre al lado de Orunmila, asistirlo en esos momentos. Fue tantas las veces que Orunmila fue llamado para beneficio de la humanidad, que su trabajo se volvi demasiado. Es por ello que Oloddumare le di a Orunmila un medio para comunicarse y revelarle a cada uno su destino. Este medio es If. If es el corpus de Orunmila y tambin es Orunmila. If es un corpus literario que contiene todos los destinos del hombre, asi como sus logros y transgresiones. Solo los sacerdotes de Orunmila, llamados babalawos o awos, tienen la autoridad para hablar por Orunmila. Orunmila jur servir al hombre en espritu con su infinita sabidura y los babalawos mantienen sus los mismos secretos de la creacin y del destino del hombre, que Orunmila les di por medio de If. Orunmila representa el poder de la sabidura para vencer a la desafortuna. Representa el poder de la adivinacin para analizar el pasado, revelar el presente y predecir el futuro. Es el poder del sacrificio para lograr algo que en otro caso podra parecer imposible. Orula u Orunmila es el Orisha de la adivinacin, el orculo supremo. Es el gran benefactor de la humanidad y su principal consejero. El revela el futuro a travs del secreto de If. Es as mismo un gran curador, quien ignore sus consejos puede sufrir los avatares producidos por Eshu. Orula representa la sabidura, la inteligencia, la picarda y la astucia que sobreponen al mal. Cuando Olodumare cre el Universo, Orula estaba ah como testigo. Es por eso que el conoce el destino de todo lo que existe. Es por eso que se le llama el eleri-ipin ibikeji Olodumare (Testigo de toda la creacin y el segundo al mando de Olodumare). "Orula eler ipn Ir keji Olodumare Onatumo agbedebeyo Alapa siyan iwi Oduduwa Ach ishe min, Orula somo somo Orula Iboru, Orula Iboy, Orula Iboshesh"

Orula es el primer profeta de la religin Yorb, enviado por Olodumare a fiscalizar los nacimientos, los decesos y el desarrollo de los seres humanos y otras especies. Adivino y dueo de los Orculos por excelencia, interprete de If. Estuvo en la tierra como profeta con los 16 ancestros celestiales (los Meyi de If), entre el ao 2000 y el 4000 a.c. Su culto proviene de Il If y su nombre proviene del Yorb rnml ("Solo el cielo conoce quienes se salvaran"). Personifica la sabidura y la posibilidad de influir sobre el destino, as sea el ms adverso. Quienes no acatan los consejos de Orula, sean hombres u Orishas, pueden ser vctimas de los Osogbos enviados por Eshu. Inseparable de Shango, quien le proporcion con permiso de Olofin el don de la adivinacin y de Eshu, su fiel aliado. Orula forma una importante trinidad con Olofin y Odda (Oduduwa). Slo aquellos elegidos por el pueden entrar a su culto a travs de la "mano de Orula" (Awo Fa Ka) para los hombres e Iko F Fun, para las mujeres, quienes se las considera mujeres de Orula y reciben el nombre de Apeteb, siendo esta la consagracin ms importante que una mujer recibe en el culto de Orula. En el caso de los hombres pueden llegar si Orula as lo decide a ser sacerdotes, en cuyo caso reciben el nombre de Babalawo. Orula tiene el conocimiento de las cosas secretas del ser humano y la naturaleza, as como el conocimiento acumulado sobre la historia de la humanidad. En el plano humano representa las espiritualidades de todos los Aw ni Orula difuntos. Es el Orisha rector e intrprete de los Odun del orculo de If. No se asienta en la cabeza y slo se comunica a travs de su orculo. Goza del privilegio de conocer el principio y origen de todas las cosas, incluidos los Oshas y Orishas. Permite que el hombre conozca su futuro e influya sobre l. Est muy relacionado con Eshu y Osun. Orula est presente en el momento en que el espritu que va a encarnar a un individuo est eligiendo su destino. Representa la seguridad, el apoyo y el consuelo ante la incertidumbre de la vida. Con su ayuda todo es posible. Sus sacerdotes pudieran ser los mejores organizados, los ms msticos y ms sabios. Eshu es su ayudante. El sacerdocio del Orisha Orula existe en el mismo concepto en que puede existir el sacerdocio a otros Oshas y Orishas con la diferencia de que es exclusivo para hombres y dentro de stos para personas que no caen en trance. Las mujeres pueden llegar hasta la consagracin de Iko fa fn ni Orula y tienen el privilegio de ser escuchadas con ms acierto que a los hombres; las mujeres que son Apeteb Ayaf son las verdaderas dueas del fundamento de If del sacerdote al cual asisten. Sus sacerdotes no pueden montarse, ni tirar caracoles. Sus colores son el verde y amarillo. En el sincretismo se le compara con San Francisco de Ass (4 de Octubre). Se saluda Orula Iboru, Orula Iboy, Orula Ibosheshe! Familia de Orula: Hijo de padres celestiales Orok y Alayer. En la tierra fue hijo de Obbatala y Yem. Esposo de Oshun y Yemaya. Diloggn en Orula: Habla en el diloggn por Irozo (4), Obbara (6) y Metanl (13), Merinla (14), Marunl (15) y Merindiloggn (16). Herramientas de Orula: Su receptculo son dos mitades de giro que representan el cielo y la tierra, que pueden ir dentro de una batea de madera. Sus atributos son dos manos de Ikines, una ot, una tablilla de cedro, el tablero (Opn If o At If), un cuerno tallado (Irof), un Iruke (rabo de caballo), el okpele o rosario de If, el Yef o polvo de Orula, una escobilla para limpiar el tablero, un Idd, el collar y collar de mazo. Sus Elekes se confeccionan alternando cuentas verdes y amarillas. Objetos de poder de Orunla: El tablero de Ifa, el cual se utiliza como instrumento de percusin en algunas ceremonias. Tambin un objeto hecho con crin de caballo llamado iruke, el cual se utiliza para alejar el mal.

Ofrendas a Orula: Se le ofrenda ame, coco, albahaca blanca, etc. Se le inmolan Chiva, gallina negra, paloma y venado. Sus Ewe son aceitunillo, aguinaldo morado, albahaca menuda, arabo, altea, arar, acediana, bejuco de fideo, colonia, copey, corteza de coco, galn de noche, paraso, Ceiba, ame, etc. Bailes de Orula: No tiene baile especfico ya que no baja, se realizan bailes en su honor. Atencin a Orula: Orula debe ir en un lugar alto en la casa. Para atender Orunla se debe hacer con cada luna nueva, se unta manteca de corojo en la mano izquierda y miel en la derecha, se frotan las manos y se le pasa la mano a Orula (a los ikines o semillas de dos en dos). Mientras se esta haciendo esto se le encienden 2 velas. Y se le pide mientras le echas tu aliento, le pides firmeza y que tu mente tenga sabidura para tomar los caminos correctos. Se le ponen flores finas, frutas frescas, dulces finos, man, ame, coco, todo en nmeros pares. Para atenderlo se sugiere antes haberse baado para estar limpios. Caractersticas de los Omo Orula: Personas tranquilas, sabias, desprendidas y generosas. Guas espirituales por excelencia, con un especial intuicin. Por su carcter espiritual y pacifico tienden a buscar el sosiego y crecimiento interior. Patakies de Orula: Cuando Obbatal concluy la creacin del primer hombre, Olofin convoc a todos los Orishas para que estuvieran presentes en la ceremonia de darle el soplo vital. Todos se arrodillaron e inclinaron la cabeza en aquel sagrado momento, solo Orunla, al cual Olofin tom como ayudante por su reputada seriedad y sabidura, pudo ver cmo Olofin pona el Eled en Or. Terminada la ceremonia celebraron el acontecimiento, entonces Olofin dictamin: Solo Orunla fue testigo de la accin que he realizado, por eso cuando el hombre quiera conocer su Eled, el ser el encargado de comunicrselo.

La adivinacin por IfEl proceso de adivinacin por If en la Santera o Religin Yoruba necesita de instrumentos especiales para asistir en la adivinacin a transcribir la sabidura de Orunmila a travs del babalawo. Los utensilios utilizados para la adivinacin incluyen. Un grupo de 16 ikines, conocidos como semillas de kola, que son utilizados para crear los datos binarios. El Okpele. Un grupo de 16 ikines, conocidos como semillas de kola, que son utilizados para crear los datos binarios. Un receptculo para las semillas. El tablero de adivinacin (opon If). El iroke If. El cinturn de cuentas que usa el babalawo.

El proceso de adivinacin mas sencillo solo necesita del okpele, cadena que cuenta con 8 cortezas que de acuerdo a como caigan darn el oddu de If. Para adivinaciones de mas envergadura se utilizan el opn y el iroke, fundamentales en la adivinacin de If, un rito central dentro de la Religin Yoruba. El tablero, que puede estar adornado con imagenes talladas, se espolvorea, y sirve como una plantilla donde los signos sagrados (oddus) relacionados a lo concerniente a la persona que se est mirando, son trazados como el punto de partida para el analisis. En contraste con esos signos transitorios, el telon de fondo permanente de los motivos tallados en el tablero y en el iruke constituyen la exegesis artstica de las fuerzas que dan forma a la experiencia humana y las necesidades universales llenadas para aquellos que buscan la iluminacin. Para iniciar el ritual, el babalawo pone el tablero en frente de el y tabletea ritmicamente sobre el, con la punta de su iroke, invocando la presencia de los pasados adivinadores de Ifa, llamando a Orunmila, el Orisha de la adivinacin. Hay muchas semillas o ikines pero solo algunos tipos especficos pueden ser utilizados para la adivinacin de If. Las semillas se agrupan en una mano, entonces el adivinador tratar de pasarlas todas hacia su otra mano a la misma ves, y cuenta las semillas que se les quedaron en la otra mano, esperando que sean una o dos semillas, mientras dura este proceso, el adivinador hace marcas simples o dobles in en polvo que se encuentra sobre el tablero, hasta que haya creado uno de los 256 oddus que existen. Cada uno de estos oddus est relacionado con un grupo de versos llamados Eses, relacionados con la mitologa Yoruba, y que sirven para el proceso de adivinacin. Estos versos representan miles de aos de observacin y estn llenos de predicciones, prescripciones mundanas y espirituales para resolver situaciones que aparecen en el oddu. Despues de obtener el oddu que gobierna la situacin o evento, entonces el babalawo determina si el oddu viene con Ir (que puede ser descrito pobremente como buena suerte, aunque significa ms) y Osobbo (que son impedimentos u obstculos para lograr el objetivo). despues de este proceso el adivinador determinar las ofrendas necesarias, espirituales, disciplinarias y de comportamiento que se deben realizar por la persona que recibe el consejo adivinatorio (ebb).

Oddu IfExisten 16 Oddus mayores, que al combinarse dan un total de 256 Oddus que gobiernan sobre todas las situaciones, circunstancias y las acciones y consecuencias en la vida. Estas forman las bases del conocimiento espiritual Yoruba y son el cimiento de todos los sistemas de adivinacin Yorubas. Los 16 Oddus mayores son los siguientes.

El babalawo recita una serie de proverbios e historias o patakines del corpus de If que vienen con el Oddu. If combina un gran corpus literario, con un sistema para seleccionar el pasaje apropiado de este.

Este sistema se ha pasado de forma oral a travs de las generaciones. Otros sistemas de adivinacin, como el I Ching chino guardan una resemblanza con If, aunque su complejidad es menor, por lo que se cree que se derivaron de este.

BabalawoBabalawo, Awo o Babalao es el titulo Yoruba que denota a los Sacerdotes de Orunmila u Orula. El Orisha de la sabidura que opera a travs del sistema adivinatorio de If. Orunmila es conocedor del pasado, el presente y el futuro. El Babalawo como sacerdote de If, puede predecir el futuro y como manejarlo a travs de su comunicacin con Orunmila. Esto se hace consultando If a travs de la cadena de adivinacin llamada Okpele, o semillas sagradas llamadas ikin sobre el tablero de adivinacin de If. En la Santera o Religin Lukum, el Babalawo o "padre de los secretos", o Awo, es reconocido como clrigo y actua como tal en la comunidad. Un Awo es el consultor espiritual para los clientes y aquellos que deben ser asistidos para conocer a su Orisha tutelar e iniciarse en la tradicin espiritual de los Orishas. En el tradicionalismo existen mujeres sacerdotes de If llamadas Iyanifa, aunque esto no ocurre en la dispora. Los Awos deben mantener un entrenamiento en la memorizacin e interpretacin de los 256 Oddus y los numerosos versos (eses) de If. Tradicionalmente, el Babalawo ademas tiene otras especialidades profesionales. Como por ejemplo, puede tambin ser un gran herbalista, mientras otros se especializan en eliminar los problemas causados por los Ajogun. El Babalawo es entrenado en la determinacin de los problemas y en la aplicacin de soluciones seculares o espirituales para la resolucin de los mismos. Su funcin primordial es asistir a las personas a encontrar, entender y a procesar la vida hasta que experimenen la sabidura espiritual como una parte de las experiencias cotidianas. El Awo debe ayudar a las personas a desarrollar disciplina y carcter que apoyen ese crecimiento espiritual. Esto es realizado a travs de la identificacin del destino espiritual del cliente, llamado Ori y desarrollar un camino espiritual que pueda ser utilizado como apoyo para cultivar y vivir ese destino. Ya que el desarrollo espiritual de los dems est a cargo del Awo, este debe dedicarse a mejorar su propio conocimiento de la vida y convertirse en ejemplo para los dems. El Awo que no controla su propio comportamiento a los estandares mayores de moral, puede perder el favor de su comunidad Orisha y es juzgado de manera mas dura que los dems.

Algunos Awos son iniciados como adolescentes mientras otros aprenden ya de adultos. El entrenamiento y aos de dedicacin a If es la marca de los mas instruidos y espiritualmente favorecidos. Es por esto que como promedio los iniciados de If deben entrenar al menos una decada antes de ser reconocidos como Babalawos completos.

Los babalawos en CubaEl primer babalawo que hubo en Cuba fue Addeshina (Obbara Meyi), este naci en Africa Occidental a principios de los 1800, otros Yorubas compraron su libertad ya que reconocieron su rango de rey, Addeshina significa "Corona abre-camino". Se dice que Addeshina logr tragarse los ikines antes que lo capturaran y los defec en el barco. Unos aos despues de el llego otro babalawo conocido como o Carlos Addeb (Ojuani Boc) que logr su libertad en camaguey gracias a que la apost a su amo a que le adivinaba a los amigos de su amo y estos quedaron sorprendidos. Lo hizo con el primero okpele que existi en Cuba hecho con una soga de majagua y con cascaras de naranja secas. Addeshina y Addebi se encontraron luego en la Habana, en Guanabacoa. Addeshina le hizo if a solo dos personas, una se fue para estados unidos y no se conoce su nombre y el otro fue Bernardo Rojas (Irete Tendi). Bernardo cuid a Addeshina hasta su muerte, y junto a el aprendio todo lo de if. De Bernardo Rojas surge la rama mas grande de babalawos de Cuba. Bernardo fue el que mas ahijados consagr. El otro gran pilar fue la rama de Taita Gaitn (Oggunda fun), nacido en matanzas, su padrino fue otro babalawo traido como esclavo llamado Lugery (Oyekun Meyi) que regres a Nigeria y all muri, pero antes de irse mand a Taita Gaitn con su hermano de consagracion que estaba en Matanzas, llamado o Crdenas, que nunca consagr a nadie pero le ense todo a Taita Gaitn. Y otra rama famosa fue la de Asuncin Villalonga. El primero criollo que se hizo If en Cuba se llam Cornelio Vidal y de el surge otra rama. Todas estas ramas al final se cruzaron una con otras. Nuestros mayores en ifa en Cuba son Addeshina (Obbara meyi), Addeb (Ojuani Boc), Bernab Menocal, Babel Bab Ejiogbe (If Lol), Taita Gaitn (Oggunda fun), Bernardo Rojas (Irete Tendi), Cornelio Vidal, Asuncion Villalonga, Guillermo Castro, Alfredo Rivero, Joaquin Salazar (Os Forbeyo), Ramon Febles (Ogbe tua), Panchito Febles (Otura Niko), Miguel Febles, Sevilla Bar (Oshe Yekun), el Chino Poey (Oshe Paure), Felix el Negro (Osa Rete) y Andres Bombalier (Oggunda Biode) .

Ceremonia de Awo If kan- e Ikof Fun


Se conoce por Awo If Kan (Mano de If) e Ikof Fun (consagracin de la mujer con rnml) la ceremonia a travs de la cual se dan a conocer a los iniciados los fundamentos del orisha de la adivinacin. Ikof Fun En el caso de la mujer (Ikof) se dice que es el matrimonio de sta con rml, y es la mxima consagracin en If que puede alcanzar. La mujer as consagrada pasa a ser Apeterv de rml y puede, desde ese momento, participar en algunas actividades dentro de las ceremonias de Ikof y Awofaka celebradas por su padrino u Oyugbona (segundo padrino). Entre estas actividades se encuentran la atencin a los Babalwos y nuevos iniciados; son las encargadas de las mesas de ceremonia (comidas y servicio), aportan su ash al inicio de cada It, entre otras tareas por las cuales reciben un derecho (pago). El Awo If Kan o Mano de If que recibe el hombre, significa para ste su primer paso en el camino de If. Esto quiere decir que si rml lo determina en su It, y no hay ningn impedimento, el iniciado podr ms adelante hacer If y convertirse en Babalwo. Si, por el contrario, quien recibe no tiene camino de If, su It de Awo If Kan se convertir para l en su mxima orientacin sobre la mejor forma de proceder y actuar ante la vida y sus adversidades, una orientacin que se afianzar si ms tarde llega a coronar su ngel de la Guarda. Para la realizacin de la ceremonia de Ikof Fun y Awo If Kan, es necesaria la participacin de al menos cuatro Babalwos, dependiendo de la cifra de personas a consagrarse. El ceremonial se realiza durante tres das. Sin embargo, el padrino debe llevar a cabo una serie de actividades y obras durante el mes previo a la entrega. Generalmente, tanto la entrega de Los Guerreros como de Ikof Fun y Awo If Kan, se desarrollan en conjunto, por lo que el padrino debe con anterioridad reunirse con cada uno de sus futuros ahijados para determinar el camino del sh (Elew) de cada uno de ellos, y buscar su fundamento en los lugares de la naturaleza que correspondan a cada cual; del mismo modo despejar cualquier duda que con respecto a los requerimientos de la ceremonia, incluyendo el derecho a pagar por la misma, se puedan presentar. 1er da El ceremonial se inicia con la llegada de los Babalwos participantes, quienes se encargarn de preparar todos los detalles necesarios. Este da se prepara un bao de hierbas (homiero), el cual debe ser utilizado ese y los dos das siguientes por quienes se han de consagrar. Tambin se da conocimiento a los muertos familiares y ancestros acerca del acto que se ha de realizar, con la finalidad de obtener su aprobacin. La parte ms importante de la ceremonia es el nacimiento de los santos, para lo cual es necesario el sacrificio de los animales destinados para tal fin. Previo al nacimiento de los santos se realizan otra serie de actos que son propios de los Babalwos dentro del cuarto de consagracin y que constituyen parte fundamental en el ritual secreto de la iniciacin. Al final de esta jornada, las personas regresan a su casa y se dan el primer bao con homiero. 2do da Hay nefitos que restan importancia a este da, por cuanto no realizan ninguna actividad religiosa en especfico. Sin embargo es un da de suma influencia pues rml ya ha nacido para ellos el da anterior y est observando por primera vez a sus hijos quienes deben tener en cuenta aspectos como:

no visitar hospitales ni enfermos, no asistir a velorios, ni ingerir bebidas alcohlicas, no tener relaciones sexuales, no incitar ni participar en rias o peleas, y evitar en lo posible todo aquello que altere el carcter de forma negativa. En definitiva, se trata de un da de reflexin y recogimiento espiritual. 3er da Es el da del It o registro con rml. Es cuando se marca el signo de cada persona y se determina el ngel de la Guarda de aquellos que an no lo conocen. El ceremonial empieza temprano en la maana, para dar nuevamente conocimiento a los muertos acerca del ritual que se realizar. Luego se presenta a Olorun (el sol) el angareo, bebida basada en maz, aguardiente, leche y miel, para pedir la bendicin de todos nuestros mayores, de religin y de sangre, as como la bendicin de todos los santos y muy especialmente de Olorun. Esta ceremonia nace en el signo de If Otura Meyi. Contina la sesin con el desayuno, el cual, an cuando no es en estricto una mesa de ceremonia, es propicio para el intercambio de ideas y para conocer an ms a quienes, a partir de ese momento, pasan a ser hermanos de religin. Del mismo modo, el intercambio con los Babalwos participantes puede servir para saber a quien se escoger luego como Oyugbona o segundo padrino. Luego del desayuno se procede a darle conocimiento tanto a los Guerreros como a rml de que va a comenzar el It, durante el cul slo entra una persona a la vez, en orden de mayora religiosa o de edad. Al trmino de cada It individual, o durante el mismo, se procede a la limpieza (Apayer) en el tablero de If. Finalizada la jornada del It, se renen los Babalwos para hacer formal entrega de los santos. Los iniciados escogen su Oyugbona y luego se pasa a la cena para culminar as el ceremonial.

El Imperio de Oy
Los yoruba estuvieron organizados como reinos independientes. Nunca estuvieron unidos bajo una nica autoridad poltica. Durante el siglo XVII, uno de los reinos, el de Oy, comenz a ganar importancia, legando a ser uno de los imperios ms famosos de frica subsahariana. El mayor y ms poderoso de los reinos yoruba, el famoso imperio de Oy, segn algunos autores, tuvo su nacimiento a mediados del siglo XIV, posiblemente entre 1388 y 1431 y su fundador lo fue Oranyn, tambin conocido como Oranmiyan. El imperio se distingui por varios factores, entre los que se destacan el haber contado con un ejrcito poderoso debido fundamentalmente al conocimiento y dominio que tenan de la caballera, la que se dice fue introducida durante el rgimen de Shang en el siglo XV. A esta fuerza de la caballera se suma la existencia de una lograda disciplina y organizacin. Al frente del ejrcito se encontraba un comandante en jefe cuyo cargo se conoca como Are Ona Kankafo y era quien diriga las grandes batallas. Otro de los aspectos distintivos y fundamentales del imperio fue el desarrollo de una monarqua constitucional, aunque no escrita. Esta estaba constituida por un Consejo de Estado llamado Oyo Mesi, integrado por siete grandes jefes, al frente del cual se encontraba una especie de Primer Ministro, el Basorun. Este rgano era el encargado de elegir al Alafin de Oyo y hay quien destaca que previamente se consulta con el orculo de If. Desde el Primer Ministro y el Alafin, todos los cargos que integraban el gabinete tenan sus propias funciones, cada provincia tena su propia administracin y exista la divisin de poderes. Ni el Oyo Mesi ni la sociedad de Ogboni podan destituir directamente a un Alafin. La sociedad Ogboni era una organizacin secreta de carcter bsicamente poltico de mucha influencia en la nacin yoruba. Cualquier funcionario importante que fallara en sus funciones, fuera el Alafin o el Are Ona Kankafo, segn la tradicin deba morir para que el imperio viviese. Cuando un Alafin cometa graves errores y no cumpla debidamente con su cargo se le rechazaba, envindole una cazuela vaca o un huevo de cotorra con un mensaje que sealaba: "Los dioses te rechazan, el pueblo te rechaza, la tierra te rechaza". El encargado de transmitir este mensaje era el Are Ona Kankafo.

El imperio de Oy tambin se caracteriz por el desarrollo del comercio, la posicin geogrfica donde se encontraba y por su diplomacia, adems de contar con una mayor homogeneidad tnica. Se calcula que el territorio del imperio se extendi quizs ms de 200 millas hacia el interior y que su predominio dur ms de 200 aos, dominando ms de 6 600 pueblos y aldeas de forma directa o indirecta. En 1830 se produce el gran colapso del famoso imperio a causa de crisis de gobierno, intrigas palaciegas, luchas por el poder, debilitamiento del ejrcito y de la economa, y sobre todo, por el afn de ganancias de los colonizadores europeos, que estimulaban las luchas internas con propsitos esclavistas. La tierra yoruba fue oficialmente colonizada por los britnicos en 1901, establecindose un sistema de gobierno indirecto. Entre los pueblos yoruba est fuertemente arraigada la creencia en If, como deidad de la sabidura y como sistema adivinatorio. Algunos mitos sitan su surgimiento con la aparicin del mundo, mientras que para algunos investigadores surgi a partir del siglo XI; otros lo ubican en la Antigedad. Hay quienes estiman que el culto de If fue introducido en poca tan temprana como en 1708-1728. Existen diversos mitos acerca del surgimiento If en Nigeria. De acuerdo con una de las tantas tradiciones, If fue introducido en tierra yoruba por Setulio, un individuo nativo de Nupe, quien naci ciego. Segn el mito, Setulio desde nio dio muestra de singulares habilidades y sus familiares se asombraban por su poder de adivinacin. A medida que fue creciendo fue adquiriendo fama por sus conocimientos medicinales. Se dice que para ejercer sus prcticas utilizaba 16 pequeos guijarros, que tambin podran haber sido 16 piedras. Los mahometanos, al percatarse de que sus seguidores se estaban convirtiendo rpidamente en seguidores de Setulio, y que incluso respetables sacerdotes no escapaban al contagio general, decidieron expulsarlo del pas. Por esta razn Setulio cruz el ro Nger y fue a Benin, permaneciendo un tiempo en un lugar llamado Owo y desde all fue a Ado. Seguidamente emigr a Il If, donde se estableci definitivamente alcanzando gran popularidad por sus conocimientos y sabidura. Setulio inici a varios de sus sacerdotes en los misterios de la adivinacin, y gradualmente If se fue convirtiendo en el orculo consultante de toda la nacin yoruba. Otra tradicin sobre If relata que este naci en If, hijo de un hbil mdico, con amplios conocimientos y prctica, adems de un eminente adivinador. Despus de hacerse famoso, fund una ciudad llamada Ipetu y devino Rey del lugar. Gentes de todos los rincones del pas yoruba acudan en tropel a verlo. De entre los que lo visitaban escogi a 16, se dice que los nombres de estos aprendices son idnticos a los de los 16 signos de la adivinacin, llamados Odu. Es una prctica que los yoruba consulten al orculo de If para todos los acontecimientos ms importantes de su vida. Segn algunas fuentes, en Nigeria se adoran unos 401 orishas y otras citan hasta 1 700. Se afirma que originalmente los Orishas eran seres humanos que alcanzaron gran relevancia; por una u otra razn y, al morir, fueron deificados por el pueblo. La veneracin a las distintas divinidades del panten Yoruba estuvo y todava est ntimamente relacionada con el linaje, el parentesco, con algunas poblaciones o localidades y con determinados acontecimientos. Algunos son adorados ms all de una localidad y es el caso de Obatal, Shang, If, Ogn, Oshn Oy, Obaluaye, Eshu, y otros. En la familia yoruba generalmente existe un orisha que es de todo el grupo familiar y que muchas veces aparece representado en el apellido. Existe un ritual particular de cada familia denominado Oroil y que est dirigido por el familiar de mayor edad, donde se determina al antepasado ancestral que no es precisamente un orisha. En este rito, que es muy breve, no se utilizan animales. Cuando el nio o la nia nace, los padres lo llevan a un babalawo para conocer cmo va a ser la vida de ste. En este caso, el individuo, adems del orisha familiar, puede hacer un pacto con otro orisha y asumirlo como deidad tutelar.

De las instituciones relacionadas con los ancestros se encuentran: la Sociedad Egungun, dedicada a rendirle culto a los ancestros masculinos y la Sociedad Gelede para los ancestros femeninos. La Sociedad Gelede, rinde culto a las Iya-agba, tambin llamadas Iyami, que simbolizan aspectos del poder ancestral femenino. Dirigida por las erelu, mujeres que detentan los secretos y poderes de Iyami, cuya buena voluntad debe ser cultivada por ser esencial en la continuidad de la vida y de la sociedad, el culto tiene por finalidad apaciguar su furor; propiciar los poderes msticos femeninos; favorecer la fertilidad y la fecundidad. Su festival se realiza todos los aos y dura siete das (Ronilda Iyakemi, 1996). El concepto de la vida y la muerte entre los yoruba no es el mismo que en otros pueblos. Muchos de ellos creen que el otro mundo est en el planeta mismo. Segn estas creencias el cielo, Orun, tiene un espacio llamado Orun rere, a donde van a parar los espritus de las personas que aqu en la Tierra tuvieron una vida noble, decente, honrada, tranquila. Estos son los espritus que se festejan y que luego reencarnan en la familia. En este Orun rere habitan las divinidades y los ancestros. Por otra parte, existe el Orun apaadi, el cielo malo, a donde van a parar aquellos que aqu tuvieron una mala vida, malas conductas y mala muerte, y por lo tanto no tienen derecho a reencarnar y ni siquiera a aparecer en sueos ni en visiones, ni ser recordados jams. Estos son los que tienen una muerte total. Sistemas adivinatorios como el de If tambin pueden encontrarse en Nigeria entre los Igbo, Nupe, Gwari y Jukun, en la Repblica de Benin, Togo, Ghana, Amrica y a partir de la influencia cubana en muchos otros pases de Europa (Para mayor informacin sobre los yoruba ver el libro de este autor Yoruba, un acercamiento a n uestras races).

El Ifasmo como identidad


El ifaismo es una cultura fundamentalmente yoruba, pero que forma parte de nuestra identidad, no solo por adopcin sino, entre otras cosas, por el nivel de creacin que Cuba le ha aportado y las circunstancias histrico-sociales en que l se ha desarrollado. Leyendo las Tesis sobre la Identidad que fueron abordadas en el Taller Psicosocial organizado por la Fundacin Fernando Ortiz, con el auspicio del Ministerio de Cultura, durante los meses de enero y mayo de 1997, hemos extrado un inventario de las definiciones que en el mismo se hicieron, para argumentar, por nuestra parte, el criterio del ifaismo como identidad sociocultural. Una de las primeras definiciones a las que all se arrib seala que "... la identidad est permanentemente permeada por sus relaciones mltiples, tanto internas como externas, es decir, que se nos presenta como una red de relaciones en su interior, y tambin como una red de relaciones hacia el exterior" (Isabel Monal, El cubano de hoy, 2003). Justamente en esta afirmacin queda involucrada una de las caractersticas del ifaismo como sistema complejo. En el amplio marco de la comunidad ifaista se da toda una red de comunicaciones y relaciones que adquieren una de sus mayores expresiones, durante la celebracin de un If o ceremonia de iniciacin, donde distintos sacerdotes pertenecientes a una misma o a diferentes casas, familias o ramas, se conglomeran para laborar y compartir. Antes, durante y despus de este proceso, que segn lo establecido debe durar siete das, entra en funcin la red interna durante la cual los babalawos intercambian criterios y opiniones. Aqu cada uno investiga y se interesa por conocer acerca de su propio "signo" de If, o cualquier otro que llame su atencin. Se establece una comunicacin cuyas resultantes generalmente conllevan un fortalecimiento del dominio de los conocimientos y experiencias que se tenga de la materia ifaista, y a veces, se establecen nuevos vnculos que contribuyen a la ampliacin de la red. Esta red no se limita solo al marco de los sacerdotes de If entre s, sino que tambin se extiende al vnculo que se establece con babaloshas e ilaloshas de diferentes denominaciones. En lo que corresponde a las relaciones hacia el exterior, el ifaismo no solo aborda todo lo relacionado con su vida interna sino tambin con todo lo referido al mundo exterior; y una muestra de ello lo constituye la cada vez ms conocida "Letra del ao" o "Predicciones de If" (a lo cual hicimos referencias

anteriormente), evento que tiene lugar todos los das ltimos de cada ao y donde sacerdotes de If en representacin de una inmensa mayora de las ramas o familias de Cuba, contando con el respaldo de otros de otras nacionalidades, se renen para a travs del Orculo de If predecir los acontecimientos que tendrn lugar durante todo el ao que comienza. En estas ceremonias, que en ocasiones renen alrededor o ms de un millar de babalawos, se abordan temas como los relacionados con la salud, el clima, la naturaleza, la sociedad y otros de inters individual y nacional. En sus relaciones haca el exterior, el ifaismo, aunque en algunas de sus partes tiene un carcter excluyente por cuanto no admite en su seno a personas de otro sexo que no sea el masculino, ni tampoco a homosexuales, sin embargo es bien conocida la comunicacin que se sostiene con estos sectores excluidos y que practican otras religiones. Tambin deben sealarse las relaciones de respeto existentes con otras congregaciones, ya sean religiosas, polticas o de orden social. Otro de los aspectos abordados en el citado Taller donde participaron profesionales de diversas disciplinas de las ciencias sociales es el referido a la pertenencia. "Cualquier idea de identidad, ya sea individual o colectiva, conlleva la cuestin de la pertenencia, el sentido de pertenencia. As, las identidades socioculturales, ya sean nacionales, o de grupos o de comunidades, lleva implcita la idea de pertenencia" (I. Monal, ob. cit.). Y qu orgullo ms grande sino el de pertenencia puede tener un ifaista? El sujeto que pertenece al ifaismo se siente concientemente orgulloso de su pertenencia. Para un babalawo, al margen de todo fanatismo, lo ms grande en la vida es Orula, el que nunca se equivoca y el integrar esta comunidad conlleva un sentimiento de pertenencia que defiende a capa y espada, no obstante las ltimas manchas surgidas en el horizonte. Este concepto de identidad y de pertenencia lleva implcito tambin la idea del otro y de la diferencia con ese otro, porque identidad y pertenencia significan no solo considerarse formando parte de un ente, sino tambin diferenciarse de los otros, del otro; de otro que se encuentra fuera y que nos puede ser ajeno (I. Monal, ob. cit.). En el caso que nos ocupa, ese "otro" puede estar relacionado con las otras expresiones religiosas de origen africano que se practican en Cuba, aun cuando no pueden soslayarse las coincidencias y el reconocimiento mutuo de valores, que en ocasiones, de una forma u otra, se complementan. En otra de las tesis del Taller Psicosocial se seala: "El cubano y la cubana actuales se encuentran ante disyuntivas de carcter epocal, no solo nacionales, que les empujan por necesidad a cuestionarse a fondo la naturaleza de su identidad y sus perspectivas de despliegue ulterior, tanto en los marcos colectivos como estrictamente personales" (Miguel Limia, El cubano de hoy, 2003). Y por otra parte se afirma: "La crisis social provoca que tanto los grupos como las personas, todos, se cuestionen la realidad cotidiana, porque esta ya ni siquiera ofrece la referencia de cmo vivirla. La realidad cambia a una velocidad tal que resulta indita. Los marcos referenciales no permiten actuar y por tanto se impone reestructurarlos. En ese sentido, concibo la identidad como proceso, como sistema, como procesos identificatorios personales, grupales y sociales , y tambin como un lugar de sntesis estructural y funcional del 'quin soy'. Y ese 'quin soy' es individual, pero tambin grupal y nacional" (Consuelo Martn, El cubano de hoy, 2003). Todo esto nos lleva a tener en cuenta el contexto histrico-social en el que tiene lugar y se desarrolla el ifaismo en Cuba como identidad. No se trata de una suma mecnica de miembros, ni tampoco una identidad por una historia de uno o dos siglos de existencia, sino de todo un proceso, un fenmeno que se renueva y se trasforma, aunque conserve su esencia, a partir de una realidad contempornea, epocal. La comunidad de babalawos de hoy, no es la de ayer, como la de de maana tampoco no ser tal como la de hoy. En parte de este trabajo nos hemos referido a la crisis general que azota al mundo, pero en lo particular,

ante esta que nos ha tocado vivir, se ha impuesto la necesidad de apelar a la tablita de salvacin. No se trata solo de "quin soy". Es verdad que se ha hecho recurrente el que "hay que luchar", pero tambin el socorrido "no es fcil". La gente, adems de cuestionarse el "quien soy", se plantea el "cmo me salvo?" Y en esa circunstancia sale a buscar soluciones teniendo presente la mxima "lo que te den, cjelo". No sin justificacin, o por lo menos explicacin, se ha producido el crecimiento observado en la membresa de esta sociedad ifaista y su hermana la Regla de Osha. "Analizar nuestra identidad desde este plano exige ver el asunto como un problema de la autodefinicin de las personas concretas, vivas y reales que nos rodean, incluidos nosotros mismos, es decir, a travs del nexo del individuo con la sociedad que todos conformamos. Ello tiene que ver, en primer lugar, con las nuevas generaciones, con su paso hacia la vida independiente, con el proceso de su maduracin social y de conversin en sujetos sociales con plenos derechos y responsabilidades" (M. Limia, ob.cit.). Para definir nuestra identidad actual como cubano hay que tener en cuenta esta identidad ifaista de la que ahora hablamos. Ya el cubano dej de ser identificado por el tabaco, la rumba o el ron; ahora han surgido otros componentes definitorios a los cuales hay que saber aproximarse y adoptar como propios de nuestra actual cubana. En este contexto de definicin de identidad, se ha revelado que todos los individuos pertenecen, al mismo tiempo, a multitud de identidades. Son, a un tiempo, miembros de una familia, de una categora profesional, de una clase social o de un grupo de intereses, de una colectividad urbana o de un pueblo, de una etnia o de una nacin. Lejos de constituir una fuente de incoherencia o de contradiccin, esta multiplicidad de pertenencias es el signo de un enriquecimiento del ser social y de la sociedad. "Una sociedad donde slo se reconozca la identidad poltica global es una sociedad pobre o enferma, incapaz de hacer gozar a sus miembros de todas las posibilidades que le ofrecen la vida colectiva y el progreso humano" (Burhan Ghalion, Universidad de la Sorbonne-Nouvelle, Pars, 2004). Afortunadamente ese no es el caso de Cuba. La existencia y trascendencia de esta identidad ifaista es una realidad que tanto los profesionales de las ciencias sociales, como los especialistas de otras ramas cientficas o culturales deben asumir con toda responsabilidad, y alejados de todo prejuicio pueril o maniquesta. Quermoslo ver o no, ah estn: en el mercado, en la tienda, en el Cupet, en el taxi; el ponchero, el enfermero, el msico, el profesional, el doctor. Tiene razn el filsofo cuando afirma: "Recordaba cmo Gramsci planteaba que somos diferentes hombres-masa y que es mejor tener en cuenta que todos poseemos suficientes imgenes del mundo, aunque los filsofos hablan de concepcin del mundo. A nadie le faltan imgenes del mundo complicadas, mediante las cuales se estructura el mundo. El mito funciona, en el caso de las identidades (Martnez Heredia, El cubano de hoy, 2003). Nigeria en la memoria El territorio de la Repblica Federal de Nigeria, ubicado en el frica occidental, mide actualmente 923 768 kilmetros cuadrados y limita por el este con Camern, por el nordeste con Chad, Nger por el norte, Benin por el oeste y con el Ocano Atlntico por el sur. Es el pas de mayor poblacin en frica, estimada en 133 881 707 habitantes y se calcula que para el ao 2025 llegue a 206 millones, cerca del doble de la poblacin actual. Hasta 1991 su capital fue Lagos, que ahora constituye el centro comercial y cultural del pas. Su nueva capital es Abuja. Se dice que la historia de Nigeria comenz hace ms de 9 000 aos a.n.e y que los primeros contactos con Europa se produjeron a partir del siglo XV. Hoy sus principales ciudades y pueblos son, entre otros: Abuja, Lagos, Ibadan, Kano, Zaria, Ile If, Abeokuta, Ketu, Egba, Oyo, Ijesa, Ondo, Awori, Ado. Los principales grupos tnicos estn constituidos por los Hausa-Fulani, los Yoruba y los Igbo, que representan los tres el 71 por ciento de toda la poblacin. Se hablan alrededor de 400 lenguas, siendo las ms comunes la Hausa, Yoruba e Igbo, adems del Fulfulde, Kanuri, Ibibio, Tiv, Efik, Edo, Ijo y Nupe.

En Nigeria no todos son adoradores de los orishas. Segn el censo del 1963, el 47 por ciento de los nigerianos son musulmanes y el 35 por ciento cristianos. El islamismo fue introducido en el siglo XI por los musulmanes y el cristianismo en el siglo XVI por misioneros catlicos-romanos de Portugal. Actualmente otras religiones que se practican son la anglicana, la catlico-romana, adventista del sptimo da, metodistas, bautistas y otras sectas cristianas como la Iglesia del Querubn y Serafn, la Iglesia celestial del Cristo y otras. De todas estas religiones, la que predomina en el pas es el islam. De territorio nigeriano llegaron los principales aportes africanos a la cultura y a la vida cubana. De all vino el mundo imaginario y religioso de los yoruba con sus dioses y diosas que todava hoy nos acompaan, el misterio y el simbolismo fidelismo de la sociedad secreta Abaku, los instrumentos, cantos y movimientos meldicos que contribuyeron a la arquitectura de la msica cubana y a otras manifestaciones de nuestra cultura. Los africanos que son denominados en Cuba Carabal, proceden del rea que abarca la margen este del ro Nger, al sur de Nigeria, hasta la desembocadura del ro de la Cruz, en el Viejo Calabar, de cuyo embarcadero, tambin por metstasis le viene la denominacin. Con este nombre genrico son conocidos e identificados los esclavos ibibio, cuya lengua efik (subgrupo benu-congo) coincide con el etnnimo de uno de sus grupos tnicos y es al mismo tiempo una lengua literaria; y los ekoi, quienes se identifican como bern y atam. Del subgrupo kwa pueden reconocerse a los ibo o igbo, que tambin aparecen como isuama, isuche, or, entre otros; y los iyo, denominados bran o bras. Como carabal apap o apap chiquitos son identificados esclavos de origen hausa, de la familia lingstica afroasitica (Jess Guanche, 1996: 51). Fueron los negros esclavos procedentes del Calabar quienes trajeron la sociedad secreta Abaku, de cuya historia narrada por viejos adeptos, escribi rigurosamente la investigadora Lydia Cabrera. Los Yoruba Los yoruba constituyen uno de los mayores grupos tnicos en el sur de Nigeria, y se les puede encontrar fundamentalmente en Il If, Lagos, Abeokuta, Jebu, Oyo, Ilesa, Ondo, Egbado Igbessa, Ado. Se extienden en el oeste desde alrededor del rea de Badagry (pueblo y puerto desde donde se exportaron miles de esclavos hacia Cuba), hasta alrededor de Warri y tierra adentro, casi hasta el Nger, ocupando un rea de unos 81 300 km2. Grupos yoruba pueden encontrarse adems de Nigeria, en Benin, Togo, Ghana y descendientes en Brasil, Trinidad Tobago, Estados Unidos, Cuba y en otras regiones del Caribe. La poblacin yoruba radicada en Nigeria se estima en ms de veinticinco millones de habitantes y est conformada por varios sub-grupos tnicos. Son gente de vida de pueblo, que han tratado de preservar su historia, su cultura, sus mitos y leyendas, creencias y tradiciones. Existen mltiples versiones acerca de los orgenes de los yoruba. Ni los propios historiadores pertenecientes a este grupo tnico nigeriano se han puesto de acuerdo al respecto. Lo cierto es que la historia de los yoruba gira alrededor de dos ejes fundamentales: Oduduwa e Il If. Acerca de Oduduwa se cuentan diversos mitos y leyendas. Desde los que lo consideran como una deidad creadora de la Tierra, hasta las que lo presentan como a un lder, un hroe, el padre fundador de la nacin yoruba. En este ltimo concepto actualmente se le tiene y se le venera en Il If y en todo el territorio nigeriano. Entre las distintas leyendas sobre este famoso personaje hay una que relata como Oduduwa y Obatal se enfrentaron en una prolongada lucha por el poder en Il If. Gracias a la intervencin de una bella mujer nombrada Moremi, Oduduwa pudo finalmente vencer a las huestes de Obatal, con quien comparti el poder. Por otra parte, algunos autores le atribuyen a los yoruba un origen rabe, partiendo de ciertas semejanzas con los egipcios en cuanto a la lengua, la religin, algunas tradiciones, el arte y otros elementos de la cultura, adems del carcter de las ideas de gobierno. .

El doctor Lucas lo apoya basndose en las similitudes de la lengua. l dice que ellos migraron desde Egipto al Sudn y de all hasta el lugar donde hoy se encuentran. P.O. Olatumbosun llega a la conclusin de que, sin duda alguna, hubo una migracin a If. Varios datos entre los siglos VII y XI sugieren este perodo como el de la migracin. Este autor agrega que el doctor Biobaku, quien ha hecho muchas investigaciones sobre este tema, expresa el punto de vista de que los yoruba migraron al lugar presente desde un lugar donde ellos estuvieron bajo la influencia de los egipcios o estrucos o judos. Segn l, la migracin pudo haber sido tan temprano como en el siglo VII y en diferentes grupos (P.O. Olatumbosun, History of West frica. From. A.D.1000 To The Present Day, Fatiregun Press, Publishing Company Ilesha, Nigeria, 1967.) "Las excavaciones de Leo Frobenius han demostrado que, desde antes del siglo XIV de nuestra era, este pueblo debi poseer una civilizacin superior" (J.L. Franco, 1975). Babatunde A. Agire, profesor de Historia de la Universidad de Lagos, en el libro Yoruba Tradition Oral sustenta la tesis de que el hombre yoruba vivi en algunas partes de Yorubaland, por lo menos desde el final del perodo de la Edad de Piedra, y para ello se apoya en los estudios hechos de los restos de un esqueleto humano y artefactos asociados en Iwo Ileru. El autor tambin cita un trabajo realizado en Old Oyo, en el rea de la sabana, el cual muestra pruebas de gente que ha residido en el lugar de forma permanente durante finales de la Edad de Piedra, desde alrededor del 8000 a.n.e. hasta el 500 de n.e. El prestigioso historiador yoruba J.A. Atanda, en una de sus obras seala lo siguiente: "La evidencia lingstica resulta crucial para nuestra reconstruccin de la historia de los yoruba. Al clasificar las lenguas africanas en general y las de frica occidental en particular, renombrados estudiosos de la lingstica han ubicado la lengua yoruba dentro del grupo kwa en la familia de lenguas del Nger Congo. Han aseverado, adems, que el grupo kwa ha sido la lengua predominante en frica occidental desde hace miles de aos. Adems, por medio del uso de la glutocronologa, los lingstas han podido afirmar que el yoruba, el edo y el igbo comenzaron a evolucionar como lenguas separadas de un parentesco comn hace alrededor de cuatro mil aos y que el yoruba se desarroll como lengua bien definida hace, por lo menos, dos o tres mil aos". Varios mitos cosmognicos dan cuenta del surgimiento del universo. Segn uno de estos, en un perodo en que la Tierra estaba cubierta toda de agua, Olodumare (dios supremo de los yoruba) envi una comisin desde el cielo (Orun) para crear al mundo (Aye). Entre los enviados de Olodumare se encontraba Obatal, tambin llamado Orisa Nl y Oduduwa. Se afirma que los enviados fueron 16 y que a ellos se les entregaron cinco pedazos de hierro, un puado de tierra envuelta en un pedazo de tela blanca y una gallina cinquea. Se dice que en un tramo del camino, Obatal se emborrach con vino de palma y que Oduduwa se apoder de las insignias que representaban los smbolos de autoridad y condujo a sus otros compaeros hasta un lugar que despus se conoci como Oke Oranfe, en Il If. Dcese que all se colocaron los cinco pedazos de hierro con la tela blanca encima, que se puso sobre la tela el puado de tierra y que la gallina con sus cinco dedos expandi la tierra y, de esa forma, fue creada la humanidad. Al realizar otra lectura a este mito, no cabra dudas acerca de quin fue primero, si el huevo o la gallina. Otro mito sobre la fundacin refiere que hubo un tiempo en que no haba ni cielo, ni tierra, ni plantas, ni bestias, ni hombres, ni mujeres; solamente Dios (Olodumare u Olorn, Olofi u Olofin). Con el objetivo de crear la tierra, Olodumare ide unas rocas llameantes que ardieron por muchos siglos hasta que el mismo Dios lanz sobre ellas su aliento convertido en agua, produciendo con su vapor grandes nebulosas que no se sostenan en el espacio. Sobreviene as un proceso de enfriamiento. En aquellas regiones donde el calor haba trabajado ms, se formaron los ocanos, los ros y los lagos. Y all nacieron todas las Yemay y todas las Oshn. Al cesar el fuego de las rocas, el mundo queda oscuro. Olodumare lo alumbra creando, el Sol, y cuando ste se queja de tener que trabajar el da entero, Olodumare crea la Luna para sustituirlo por las noches. Transcurre el tiempo (unos das, segn algunas versiones, o miles de aos segn otras), las cenizas de las rocas se acumulan en las partes ms altas formando las montaas (oke-oke). El resto queda como una masa fangosa, podrida y ftida, origen de las epidemias. Ah nace Babal Ay, San Lzaro. Los orishas acostumbraban a bajar a esa regin valindose de enormes telas de araa, hasta que vencido

este perodo, la Tierra deviene una masa compacta y frtil donde empiezan a surgir las plantas y las hierbas. Y as nace Osan. Las rocas originales no se apagan totalmente. Algunas quedan sepultadas bajo las montaas y un buen da explotan, lanzando al aire una metralla volcnica con la que nace Ogn, el dios del hierro, de los metales, de la guerra.

LITURGIA IFAISTA
Este es el sistema de ritos, ceremonias y acciones sagradas que todo iniciado (aw) y sacerdote de la Religin Yoruba Tradicional y/o Ancestral (Babalawo u Oluwo) est obligado a conocer, respetar y cumplir estrictamente a cabalidad, porque as lo ha instruido Olodumare. Nosotros, a su vez, legaremos estos conocimientos a quienes nos sucedan, stos a otros, y as sucesivamente hasta el ocaso de los tiempos, porque as ha sido dispuesto por El Creador. Son las reglas de la adoracin requeridas para que nuestro sistema de prcticas religiosas sea exacto, en lo que respecta a la realizacin escrupulosa y detallada de cada accin ritual dedicada y dirigida a las divinidades. Un ptimo conocimiento del ritual y una adecuada actuacin litrgica colocarn siempre a los iniciados en esta religin, en el seguro camino del cumplimiento de sus sagrados deberes religiosos. La finalidad de estas acciones est justificada por el hecho de que, quienes gobiernan desde "todas partes" los avatares universales, incluyendo nuestras vidas y destinos, requieren de nosotros, admiracin, respeto, reconocimiento, amor, adoracin, veneracin y fe como nicos medios expresivos, a travs de los cuales nos merecemos la gracia de su reciprocidad, apoyo, proteccin y especiales atenciones que, a veces, requerimos de dichas entidades. Esos medios expresivos pueden ser de tres tipos, a saber; "espirituales", "materiales", o "una combinacin de ambos", pero los tres persiguen los mismos fines, en lo que a la adoracin, la splica y la peticin se refiere. Estos actos son los que reconoceremos en lo adelante como nuestra sagrada liturgia religiosa. Y podemos asegurar que en actos o acciones litrgicas tan sublimes y sagradas, portadoras de los mas preciados e ntimos mensajes de nuestra fe, no debemos ni podemos improvisar, ni dar rienda suelta a nuestra imaginacin, salvo cuando la adivinacin nos de prescripciones concretas ante casos especficos donde la "liturgia revelada" no nos acompae. Qu decir, qu rezar, qu cantar, qu hablar, cmo proceder, qu ofrendar a esas sublimes entidades que no vemos ni podemos tocar, pero que sabemos (por sus evidentes atributos, y hasta por razn de nuestra propia existencia), que estn ah y en todas partes, al tanto de cada una de nuestras acciones y actitudes para con ellas y para con nuestros semejantes. Cmo saber entonces qu debemos hacer para demostrar nuestra gratitud a Dios (Olorun), a los Orishas y los Ancestros, si ni siquiera conocemos qu les agrada o qu les desagrada?. Sin duda que estas incgnitas representan un gran reto para la imaginacin del ser humano, lo que, a veces conlleva a que ste tome el camino inadecuado de las actuaciones empricas. El hombre individualmente, por obra y gracia de su libre albedro, puede tomar la decisin de probar, tantear, errar o simplemente descubrir qu plantas pueden curar sus enfermedades y, en dicho empeo, muchas veces le va su propia vida cuando se equivoca consigo mismo al ingerir el veneno mortal de una savia en vez de la sustancia medicinal que esperaba. Es decir, que se puede llegar a la negligencia en detrimento de uno mismo, pero lo que no es posible ni permisible en el ser humano, es que se equivoque en su comportamiento con Olorun, los Orishas y los Ancestros, porque la accin negativa de lo humanamente mortal no puede recaer en el campo de lo inmortal sin que se corra el alto riesgo de, no slo perjudicarnos a nosotros mismos, sino, a otros que son ajenos a tan errtica postura. Nuestro Dios, las deidades y los espritus de nuestros antepasados poseen una gran capacidad de tolerancia y perdn, cuando de nuestros errores intrascendentes e incondicionados se trata, pero debemos recordar que, el nico fin de las divinidades "no es precisamente el de perdonarnos permanentemente nuestros errores", y peor an, aquellos que les afectan a ellas tan directamente. La liturgia en esta religin es, tal vez, una de las ms sagradas responsabilidades que contrae todo creyente e iniciado, pero aqu nos referimos exclusivamente a la verdadera liturgia (la revelada, la prescrita por If), no al empirismo litrgico. No podemos dejarnos engaar ms por las sensaciones y

sentimientos, tal y como ensea nuestra Filosofa al referirse al verdadero modo de adquirir el conocimiento, porque resulta imperativo que el verdadero entendimiento sobre esta cuestin relacionada a la prctica litrgica, nos llegue estrictamente por la va de "lo previo", como expresin trascendental de esa "Memoria Universal" que nos dicta los conocimientos. Y como todos los hombres no tienen la oportunidad de alcanzar la sabidura a travs de "lo previo", como contrapartida a lo emprico de la experiencia, aquellos que ya tienen la iluminacin del conocimiento trascendental deben transmitir a los que no poseen tal virtud cognoscitiva, la sabidura que aquellos an no son capaces de adquirir por s mismos. Estos ltimos mostrarn sabidura y prudencia, en la medida en que sean capaces de ser receptivos y cumplidores de tales conocimientos recibidos por mediacin de otros ms sabios que ellos. Cuidmonos todos de las "particulares liturgias" y de las acciones espirituales o materiales inadecuadas y empricas que pueden ser del desagrado de Olorun, los Orishas y Ancestros. Cuidmonos de la improvisacin y de las falsas inspiraciones producidas por trampas de la imaginacin que nos conducen a estados errneos de autocreatividad. Cuidmonos de seguir los inestables dictados de la conciencia impresionada por supuestos mensajes de dudoso origen espiritual, o lo que es peor an, de aquellos que proceden de las fantasas de nuestras mentes terrenales. Actuemos acorde a las enseanzas de nuestra Filosofa y seamos prudentes ante todo lo que nos represente un motivo de duda; vayamos al anlisis de causas y principios, y dmonos cuenta de cundo no debemos actuar, aceptando honestamente as nuestra incapacidad para la accin y decidir ante determinadas circunstancias de la vida, como por ejemplo, la liturgia que nos ocupa. Esta ltima resulta ser "un hecho revelado", porque Olorun ha deseado que conozcamos de antemano qu debemos hacer, y cmo debemos actuar correctamente para con l y el resto de las sublimes entidades que nos gobiernan, sin que corramos el riesgo de equivocarnos. As, siempre tendremos la seguridad de hacer lo que a "ellas" les agrada, y por ende, de hacer lo que esperan de nosotros. Por intermediacin de los actos litrgicos elevamos nuestras conciencias a los cielos de la fe, reconocemos solemnemente la sagrada autoridad de las divinidades, fundimos nuestros pensamientos y los ms excelsos atributos espirituales de nuestras almas con la Suprema Conciencia de Olorun y los Orishas, enviamos mensajes sublimes de amor, y nos hacemos uno con el gran Todo Universal del cual formamos parte, a la vez, que damos gracias por todo lo que recibimos. Nos arrepentimos sinceramente de nuestras faltas, solicitamos el perdn por nuestras tribulaciones, rogamos sinceramente para ser merecedores de un favor determinado, agasajamos a Olorun, a los Orishas y a los Eguns, y cumplimos con nuestros ms sagrados deberes religiosos. La liturgia es el idioma cotidiano de la prctica religiosa, y justamente, en los diversos esfuerzos por llevarla a cabo (siempre y cuando sea de una manera honesta, constante y sincera), ponemos de manifiesto el nivel de disposicin al sacrificio al que somos capaces de llegar los seres humanos a cambio de la pura satisfaccin espiritual del deber religioso cumplido, sin que en ello medien intereses sensibles o mundanos. A travs de estos actos de fe el ser humano adquiere paulatinamente el prestigio trascendental y sublime que le posibilita el ascenso en la escala de los valores del perfeccionamiento espiritual.

La Mujer en If
Voy a intentar rescatar la filosofa de esta comunidad que es el debate intelectual, el verdadero intercambio de conocimientos y el enriquecimiento de nuestro acerbo cultural. He aqu mi modesta contribucin y detallada aclaracin relativa al controvertido tema del If en las mujeres. Quede claro que de cualquier manera, algunos hermanos y hermanas despus de leer este material -lo acepten o no-, el mismo no es ms que el argumento en el que nos apoyamos muchos sacerdotes de If que practicamos la Religin Yoruba Tradicional, para defender con firmeza el sacerdocio de If en las mujeres. Como podrn apreciar, si los que opinan diferente a nosotros se consideran en razn para pensar y actuar como lo hacen, nosotros tambin pensamos y actuamos legtimamente de acuerdo a nuestras ms legtimas convicciones Y lo menos que debemos hacer es respetarnos mutuamente porque, tanto

unos como otros, tenemos derecho a pensar y actuar lo que queramos. Ciertamente todo lo que se hace en If y todo lo que no se puede hacer en If, debe estar reflejado en su Corpus, o mejor dicho, en sus Odus. Sin embargo, versiones de Corpus If (Tratados de If), hay muchas, completas e incompletas, y en varios idiomas. Tambin es sabido que la autora de tales tratados mayormente se desconoce, o sea, que respecto a stos no se sabe quien los ha escrito, cuando, ni como, ni porqu. De la procedencia de otros los menos-, puede conocerse su gnesis, pero no es lo usual. Al respecto, es bien conocido que muchos babalawos investigadores dedican gran parte de sus vidas a recopilar Odus de distintas procedencias (unas conocidas y otras no), a fin de enriquecer sus conocimientos de If. Sin embargo, esta labor recopilatoria tiene sus peligros y, el ms sobresaliente de ellos, es la existencia de Odus adulterados, cuyos contenidos originales han sido manipulados a travs del tiempo por personas desconocidas con intenciones que no pueden ser precisadas con exactitud. Por consiguiente, se aconseja por los especialistas en la materia que, los babalawos a la hora de legitimar o dar por buenas las prescripciones de un Odu de If, deben verificar muy bien -en lo posible- la procedencia, la coherencia y la racionalidad del mensaje y que, a dicho Odu, le pueda ser aplicada con resultados positivos la regla del anlisis por octava estipulada por el prestigioso Prof. Wande Abmbola en su libro An Exposition of If Literary Corpus. Buscamos una legitimidad en algo que ha surgido del boca boca de un pueblo y por ende existen muchas letras puestas de ms y otras puestas de menos Por lo dicho, los especialistas (antroplogos, acadmicos e investigadores religiosos o laicos), ante el desconocimiento bsico de la procedencia exacta de los Odus If, exigen que el mensaje de un Ese (historia, leyenda, cuento o mito) de un Odu If, para ser reconocido como tal, deber ser coherente desde el principio hasta el final y no debe presentar contradicciones en su argumento principal. Es una situacin similar a la que se daba antiguamente cuando los especialistas de la iglesia catlica estudiaban minuciosamente las decenas de Evangelios que se les presentaban y ellos deban decidir cuales se aceptaban como autnticos y cuales no. En este caso sucede prcticamente lo mismo, aunque las Tradiciones Religiosas Orishas Yorubas desafortunadamente no cuentan con un cuerpo de especialistas a su servicio para tales menesteres, lo que quiere decir, que las investigaciones se llevan a cabo de manera no colegiada, o sea, que responden ms a intereses intelectuales mayoritariamente no religiosos. Llegados a este punto ya sabemos que existen Odus If de indiscutible autenticidad, mientras que existen otros de dudosa procedencia y de discutible veracidad. Pero, cules son unos y cuales los otros?. Realmente, con exactitud, eso no lo sabe nadie an. Lo que tenemos en la mano no puede ser definitivamente autenticado. Es por ello que no existe un Libro Sagrado nico de If todava que sea Universal, porque an no hay consenso al respecto entre los Oluwos y babalawos del mundo, es por ello que sobreviven muchos Tratados de Corpus If diferentes en frica y en el resto del mundo. Por que no existe una unificacin de criterios dentro de esta religin? Si debemos continuar con la filosofa de que cada maestrillo tiene su librillo, entonces atengmonos a las consecuencias que esta condicin trae consigo y respetmonos los unos a los otros. Por lo tanto, y ahora entrando en materia, se ha llegado a la conclusin que el nico Odu If que le dedica mas atencin al tema de la mujer con respecto a la posibilidad o no de ejercer el sacerdocio de If, es el Odu rt Ogb. No existe otro en todos los Corpus If existentes en el mundo que aborde este tema de la manera en que lo hace este Odu. Sin embargo, las diversas interpretaciones que se han dado y se dan a este Odu representan la manzana de la discordia entre los babalawos. Mientras unos interpretan que este Odu prohbe a la mujer ser iniciada en el sacerdocio de If, otros interpretan lo contrario, o sea, que la mujer s puede ser sacerdotisa de If (Iyanifa). De este antagonismo se derivan tres tendencias especficas: 1.- Los que se oponen totalmente al If en las mujeres. 2.- Los que aceptan el If en las mujeres, pero no las presentan a Od (gb w). 3.- Los que aceptan el If en las mujeres, pero s las presentan a Od (gb w).

Ahora se preguntarn, porqu existen estas agudas divergencias tan antagnicas? Pues existen por las diferentes y contrapuestas interpretaciones que los babalawos de diversas partes del mundo le han dado al Odu rt Ogb (Irete Untelu) As resulta que en muchas comunidades, templos y linajes religiosos yorubas donde se practica la Religin Yoruba Tradicional-, en Nigeria, Benin y en casi todos los Ils Orisa Yorubas de Norteamrica, se ordenan constantemente mujeres en el sacerdocio de If, y a simple modo de unos pocos ejemplos vase y comprubese -si se quiere- la siguiente informacin relativa a lugares y personas que ordenan y/o aceptan a la mujer en If: Muchas comunidades, templos, y linajes religiosos yorubas, donde se prctica la religin tradicional yoruba, Nigeria, Benin y en casi todos los iles Orisas Yorubas de Norte amrica se ordenan constantemente mujeres en el sacerdocio de If. * Oluwo Chief Fgbm j lb (Oluwo del estado de Ogun, Nigeria). * Oluwo Adby Oysny (Oluwo principal del templo j rnml t de Lagos, Nigeria). * Oluwo Fgbm jnk ( Ex-Arab de Lagos, Nigeria, y padre de la Iyanifa y sacerdotisa de Osn, la Sra. Jktf jnk Scott, de Lagos). * Oluwo Chief jrnd (Oluwo de Oytro, Nigeria). * Oluwo Chief Kkrw (Oluwo de Sla Village, Nigeria). * Oluwo Chief Fdy (Ojgbna de Oytro, Nigeria). * Oluwo Chief Oplnpkun (Ernm p de rk, Abeokut, Nigeria). * Oluwo Chief Ol Adoy (Oluwo Ild Aborigin, Abeokut, Nigeria). * Oluwo Afolabi Epega (Lider religioso del linaje Epega, de Ode Remo, estado de Ogn). * Oluwo Chief Malomo gbde (Lider del linaje gbde de jgbo, Lagos, Nigeria). * Awo Study Center de Norteamrica (Aw Falkun Fatumbi y Chief FAMAS). * Ifafoundation de Norteamrica (Oluwo Philip J. Neimark Fgbmila). * Ooni Osejeiman Adefunmi I (Yoruba African Village de Norteamrica. La Comunidad Yoruba de Norteamrica). * Il Orisa Sang de New York (lidereado por Iyanifa Ifasina) Que Olofi bendiga a estos religiosos y que continen luchando por el innato derecho de la la mujer a crecer en sabidura y corazn. Adicionalmente existen en Nigeria y Benin cientos de Ils Orisas integrados a diferentes linajes religiosos que aceptan y ordenan a la mujer en If. Lo mismo sucede en EE.UU donde se cuentan por decenas los Il Orisas Yorubas donde se practica la Religin Yoruba Tradicional y en los cuales el sacerdocio de la mujer en If es algo natural. Tambin pueden ser consultados algunos libros que especialmente tratan este tema, a saber: Fundamentals of the Yorub Religion, cuya autora es la Iyanifa (sacerdotisa de If), n Adwl-Somadhi, Chief FAMA. Bases de la Religin Yoruba, cuyo autor es el Patriarca D. Olarimiwa Epega (Oluwo), padre del actual Oluwo Afolabia Epega, director del Imole Oluwa Institute (Centro de Altos Estudios de If), de Lagos, Nigeria. En fin, ejemplos de la mujer en If hay por doquier, repartidos entre Nigeria, Benin y EE.UU. Ejemplos que adems pueden ser perfectamente verificados Ah, y las mujeres Iyanifas gozan de perfecta salud hasta que, como todas las mujeres y hombres del mundo, un da se enferman y mueren como todos!. O sea, que ninguna se muere, ni le caen maldiciones supersticiosas como aseguran algunas personas.

El sacerdocio en If de la mujer es algo natural. Y, ahora, como muestra de los sectores que se oponen al If en las mujeres, cuya interpretacin del Odu rt Ogb es completamente contraria al sector que someramente hemos examinado, nos encontramos en primer lugar a todos los seguidores del sincretismo yoruba-catlico Ocha-If cubano. O sea, que todos los babalawos cubanos se oponen al If en las mujeres debido a su particular interpretacin del Odu en cuestin. Es precisamente de ese tab originado en Cuba que nacen los mitos y las fantasiosas leyendas relacionadas con la improbable muerte o enfermedad de las mujeres que vieran a d (a pesar de que el fundamento de d, gb w, no existe ni ha existido nunca en Cuba!). A tales efectos los cubanos se refieren al fundamento de lfn (el llamado d de la Dispora, que no es el fundamento de d). Segn algunos estudios realizados el lfin cubano puede haber tenido su origen en un fundamento de lfin que existe en If, Nigeria, y el mismo se relaciona con Oduduwa. Pero, de cualquier manera, es un hecho incuestionable que los babalawos cubanos han establecido una fuerte creencia en la incapacidad de la mujer para ejercer el sacerdocio de If-Ornmila por las razones mencionadas y gracias al xodo iniciado por ellos a partir del ao 1959 y por haber tenido ellos una gran influencia en la diseminacin de su sincretismo yoruba-catlico por todo el continente americano y hasta en Europa- hoy en da el tab relacionado a la incapacidad de la mujer para el sacerdocio de If est bastante arraigado en esas zonas de influencia mencionadas. No obstante, desde hace unos aos, a partir del momento en que muchos babalawos yorubas procedentes de Nigeria y Benin inician un movimiento migratorio hacia los EE.UU., el cual an se encuentra en pleno apogeo, La Religin Yoruba Tradicional inicia un proceso de expansin en Amrica que poco a poco se va proyectando a otras zonas del mundo y con ello la instauracin de los conceptos propios de la autntica Tradicin Orisa Yoruba, los cuales difieren en muchos aspectos de los que hasta ahora se han conocido a travs del Ocha-if cubano. De ah el trauma que se crea en la mente de muchas personas a la hora de asimilar los cambios en las concepciones litrgicas, entre los cuales encontramos la consagracin sacerdotal de la mujer en If (conocido por Itefa). No hay que olvidar el sentimiento de machismo que vive el cubano con respecto a la mujer y esto tambin se ve reflejado en la religin. Y, ahora muchos de ustedes se preguntarn, Pero porqu unos interpretan el Odu rt Ogb de una manera, mientras otros lo hacen de otra manera? Es que acaso el Odu no dice lo mismo para todo el mundo?. Pues he ah el problema!. Mientras unos aceptan el Odu, tal y como lo han presentado (no se sabe quien); otros sin embargo, ponen en duda la autenticidad de dicho Odu argumentando que en el mismo se reflejan evidentes contradicciones inaceptables que demuestran que ese Odu en algn momento sufri una adulteracin burda y muy poco sofisticada. O sea, que ahora tenemos a: 1.- Los que le niegan el derecho al sacerdocio de If a la mujer son los que aceptan el Odu rt gb -tal y como a ellos se lo han presentado (sin conocer su verdadera procedencia)-, y sin cuestionarse las evidentes contradicciones que presenta este Odu en su argumento. 2.- Los que creen y aceptan el sacerdocio de If en la mujer porque no admiten la autenticidad del Odu rt Ogb que le presentan debido a que reconocen que el mismo presenta una serie de contradicciones que hacen inadmisible su aceptacin y, por lo tanto, ello determina que algunos sectores asuman diferentes actitudes en cuanto a la ordenacin de la mujer en el mencionado sacerdocio. En este caso dichas diferencias estriban en que mientras unos presentan la mujer a Odu (sin permitirle que mir en el interior del llamado Cofre de Plata), otros sin embargo (los menos) s le permiten a la mujer mirar dentro del mencionado cofre. Ahora llegados a este punto ya estamos preparados para efectuar un anlisis minucioso del mencionado Odu y llegar cada uno a sus propias conclusiones. Dentro de esta religin debemos obligarnos a estudiar y no permitimos quedarnos rezagados. La mujer en If, porqu no?

Ornmila, t aprenders mi tab: no quiero que tus esposas me miren la cara (palabras de Odu a Ornmila, segn el Od rt Ogb). Por estas palabras de Odu es evidente que ella no quiere que las esposas de Ornmila le miren la caraEntonces, queda claro que al resto de las mujeres no las incluy en esta prohibicin y, por consiguiente, stas s podran verle su cara y su apariencia. De lo que se deduce que toda mujer que no fuese esposa de Ornmila podra verle la cara y la apariencia a la deidad. Sin embargo, las esposas de Ornmila, a pesar de que se les prohibi mirarle la cara a Odu, s podran seguir viendo la apariencia de esta deidad, porque al respecto esta ltima no dict prohibicin alguna. Por lo dicho, si ahora aplicsemos estrictamente el mensaje implcito en las palabras de Odu a la liturgia contempornea de If, tendramos que aceptar forzosamente que las esposas de los babalawos (en este caso en representacin de las esposas de Ornmila), no podran mirar dentro del Fundamento de Odu o Igba Iw, aunque s podran ver su apariencia (el Fundamento, exteriormente), o lo que es lo mismo, que ellas pueden ser presentadas (se supone que a distancia) estar cerca del Fundamento de Odu (Igba Iwa), siempre que no miren el contenido de su recipiente (significando esto ltimo el acto de mirar la cara de Odu). Al resto de las mujeres no las incluy en esta prohibicin. Pero, continuemos con el anlisis He de pelear contra todo aquel que ose mirarme la cara. Contra todo aquel que mire mi apariencia (palabras de Odu a Ornmila, segn el odu rt Ogb). Est claro en este prrafo que acabamos de leer que excepto las mujeres que no son esposas de Ornmila (porque as ya lo dispuso antes la poderosa deidad femenina)-, nadie podra mirarle la cara ni la apariencia a Odu O sea, que el mensaje de la poderosa deidad a Ornmila podra ser resumido de la siguiente manera: que solamente las mujeres que no fuesen esposas de Ornmila seran las nicas autorizadas para verle la cara y la apariencia a Odu. Y, por lo visto hasta aqu, la siguiente pregunta es inevitable: Y, los hombres que?. Pues sencillamente, hasta ahora nada Ni los hombres, ni las esposas de Ornmila podran verle la cara a Odu Pero, es evidente que los hombres quedaron mas limitados todava que las esposas de Ornmila. stas no podran verle la cara a Odu, pero s su apariencia Mientras que los hombres no podran ver de Odu, ni la cara ni la apariencia!. As de claro Y, no hay ms. Al menos esto es lo que dice rt Ogb hasta al momento Veremos lo que sucede ms adelante. Ninguna mujer podr verte (palabras de Ornmila, segn el mismo odu de If). Es evidente que en esta expresin de Ornmila nos encontramos con una gran contradiccin entre las dos deidades Es por ello que debemos sopesar la gran diferencia existente entre lo dicho por Odu (no quiero que ninguna de tus esposas me mire), y lo que despus se le atribuye al propio Ornmila respecto a lo mismo (ninguna mujer podr verte) Tamaa contradiccin entre dos poderossimas deidades!. Que por un lado Odu est dictando un tab exclusivamente dedicado a las esposas de Ornmila, mientras que por el otro vaya Ornmila reinterpretando el mismo tab de manera diferente y dedicndoselo a todas las mujeres de este mundo. Por que surge la contradiccin? Pero, continuemos con el anlisis, pues an hay ms Odu, tu has de completar el poder de mis hijos, pero ninguna de sus esposas podr mirarte y ninguna mujer podr verte. Desde ahora ningn Babalawo estar completo si no posee a Odu, y no podr consultar If hasta el da que l reciba a Odu (palabras de Ornmila, segn el mismo odu de If) Esposas y mujer no son lo mismo y por qu esta separacin de criterio. Ahora, despus de leer este prrafo es mayor nuestra incertidumbre. Aqu percibimos a un Ornmila

injusta y sospechosamente machista Aqu, nos dan a entender que l habla de mis hijos en masculino (evidentemente ya descartada la mujer como hija iniciada en su sacerdocio), y vuelve a ratificar que ninguna mujer podr mirar a Odu (y, aqu vuelve a ir ms all del entorno de sus esposas!). O sea, de manera sospechosa l le sube el listn a Odu, pues no solo se limita a cumplir el dictado restrictivo de la deidad sobre sus esposas, sino que, incomprensiblemente lo extiende a todas las mujeres del mundo Pero, porqu lo hace? Acaso l no comprendi que Odu desde un principio solamente se haba limitado estrictamente a prohibir a sus esposas y a los hombres que mirasen su cara y su apariencia? Entonces porqu esta extraa contradiccin? Por otro lado, qu motivos lgicos tendra Ornmila para expresar que Odu completar el poder de sus hijos (varones!), sentenciando que a partir de ese momento todo Babalawo (varn!), no estar completo si no posee a Odu, e incluso, que aquellos no podran ni tan siquiera consultar If mientras no recibieran a la deidad en cuestin? Discriminacin dentro de nuestra religin; es aquello que nunca deberamos permitir. Reitero que es evidente que hasta aqu nos encontramos con preocupantes contradicciones entre lo expresado por Odu y lo dicho por Ornmila. Pero, veamos ahora una especie de resumen de todo lo examinado hasta el momento 1 - Odu expresa que no quiere que las esposas de Ornmila miren su cara. 2 - Odu, no prohbe a las esposas de Ornmila que miren su apariencia. 3 - Las nicas criaturas autorizadas por Odu para ver su cara y su apariencia fueron las mujeres que no fuesen esposas de Ornmila, o sea, el resto de las mujeres del mundo. 4 - Odu prohbe terminantemente a los hombres y, al resto de las criaturas, que miren su cara y su apariencia. 5 - Ornmila determina que ninguna mujer podr ver la cara de Odu. 6 - Ornmila no prohbe que las mujeres en general vean la apariencia de la deidad. 7 - Ornmila asume que los babalawos fuesen hombres cuando se refiere a ellos como a mis hijos, en masculino, descartando a la mujer de su sacerdocio. La mujer juega un papel importante dentro de la religin y existen algunas comunidades en frica que es el origen de todos, en donde la mujer es quien utiliza los sistemas de adivinacin y no el hombre Y, ahora, despus de leer este resumen nos enfrentamos a una situacin an ms confusa y embarazosa porque a simple vista se observa que en este asunto Odu va por un lado y Ornmila por el otroNo se ponen de acuerdo!. Pero, y qu nos dice todo esto..?. Veamos Pues, que mientras Odu solo acepta que la miren a la cara y que vean su apariencia solamente las mujeres que no fuesen esposas de Ornmila, este ltimo, por otro lado, haciendo caso omiso al tab dictado por la poderosa deidad femenina, por extrao y contradictorio decreto, autoriza nicamente a los hombres, no solo a mirar la cara y apariencia de Odu, si no, a recibir el Fundamento o Cofre Plateado de la deidad..!. Y, desconoce y desautoriza totalmente a la mujer (sea esposa de l o no), a mirar la cara de Odu, y por ende, a recibir a su Fundamento Llegados a este punto ya no queda otra alternativa que llegar a conclusiones propias porque el controvertido odu rt Ogb que nos presentan no las ofrece. Entonces tenemos Por un lado a Odu defendiendo los derechos exclusivos de la mujer en detrimento de los derechos de los hombres, y un Ornmila haciendo todo lo contrario a favor de los hombres y en detrimento de los derechos de la mujer. El eterno dilema de los sexos! Hombre o mujer? Mujer u hombre? Llegados a este punto si nos limitsemos a cumplir lo dicho por Odu-, ahora podramos interpretar que las nicas que podran ser Iyanifas (femenino de babalawos) completas, seran las mujeres que no fuesen esposas de Ornmila, pues solo ellas podran recibir a Odu. Entonces los hombres podran llegar a ser babalawos incompletos porque no podran recibir a Odu Y, entonces la categora de Oluwos solo recaera sobre estas mujeres..!. Esta podra ser la interpretacin ms lgica de lo que dice este odu rt Ogb, pues la injustificable y contradictoria actitud que nos presenta de Ornmila, no es creble, debido a su falta de coherencia con el argumento principal del mismo.

Lo que dice Orunmila no es creible, debido a la contradiccin de criterios que presenta. Definitivamente que, en esta versin del odu rt Ogb que nos ocupa (cuyo origen real es completamente incierto y sospechoso), se le han atribuido de una manera absurda, irresponsable e irrespetuosa a dos poderosas deidades una de las ms vulgares frustraciones y miserias que pueda exhibir el ser humano: el sentimiento discriminativo sexual (del hombre por la mujer y viceversa), lo cual pone en total tela de juicio la autenticidad del contradictorio mensaje expresado en el mencionado odu de If.. Porque, sencillamente el mensaje expuesto en el mencionado odu no es serio, no es coherente, es irrespetuoso, impreciso, contradictorio y, simplemente, inaceptable porque ofende la inteligencia humana en detrimento de la intachable moralidad de las deidades y los Orishas, e intenta de una manera burda y flagrante plantar la semilla de un evidente sentimiento discriminativo hacia la mujer en un claro intento por atentar contra la igualdad entre ambos sexos. Y, esto nos debe llevar a la conclusin de que no todos los tratados de odu If que andan por ah son autnticos, y que debemos ser cuidadosamente selectivos a la hora de aceptar tratados y odus IfY, ms an, a la hora de darlos como buenos y de aplicar sus enseanzas en nuestras vidas cotidianas!. Al respecto, debemos buscar legitimacin y autenticidad para no ser engaados y confundidos. "No es serio, no es coherente, es inaceptable, e irrespetuoso, ofende la inteligencia humana". En gran medida todo esto ha dado al traste con las grandes controversias que existen hoy en da en cuanto a las iniciaciones Itefa de las mujeres en If (las mujeres Iyanifas). As, mientras unos abogan por el If en las mujeres, otros se oponen tajantemente a ello. Lo que determina que en la actualidad existan lugares donde la mujer es discriminada en If, mientras que en otros, su derecho a ser iniciada en el sacerdocio de este Orisa es plenamente reconocido. Y, llegados a este punto debemos estar conscientes que, salvo esta controvertida versin del odu rt Ogb, en todo el Corpus If (incluidos todos los tratados existentes), no existe odu alguno que exprese claramente y, sin lugar a dudas, que la mujer no puede ser sacerdotisa (Iyanifa) de If; que, solo los hombres sern sacerdotes de If (babalawos); que, solo los hombres sern Oluwos porque sern los nicos que recibirn el Fundamento de Odu; que, la mujer no puede ser Oluwo porque no puede recibir el Fundamento de OduEsta es la realidad y, como puede apreciarse, no da lugar a decantarse por el hombre o por la mujer en lo que respecta a los menesteres del sacerdocio de If. Lo dems es pura especulacin!

LOS IFASTAS, SACERDOTES DE IF O BABALAWO


Se trata de hombres dotados de un gran poder memorstico y con un profundo sentido imaginativo e interpretativo, dados al estudio constante y bsqueda de nuevas experiencias en el campo de la prctica religiosa. A mayor conocimiento y experiencia, mayor autoridad, siempre que est acompaada por la debida moralidad. Constituyen una comunidad con identidad y autorreconocimiento propio, identificados no solo con y por sus creencias religiosas, sino tambin por un modus vivendi donde la autoridad de los mayores en edad y aos de consagracin es reconocida y venerada con profundo respeto. Hay que sealar que este reconocimiento siempre deber estar avalado, adems, por la experiencia y el dominio que se tenga de los distintos odu. Algunos investigadores y practicantes consideran que entre los sacerdotes de If se distinguen los Babalawos propiamente y los Olos. "A un Aw ni Orunmila se le conoce por Babalawo si no ha consagrado un osha en particular antes de su consagracin en If. Por otro lado, un Aw ni Orunmila que haya consagrado un osha en particular antes de su consagracin en If se le conoce por Olo" (Lic. Ernesto Valds. Omar Garca Ruiz. Michael Hernndez Lpez y Lic. Julio Valds Jane. Ponencia presentada en el VIII Congreso Mundial Yoruba. La Habana. Julio 2003). El proceso de iniciacin en el ifaismo implica el surgimiento de una nueva conciencia en el hombre, una nueva forma de vida, un nuevo renacer, de tal manera que a partir de ese momento la identidad del individuo estar signada ms por el nuevo nombre adquirido, producto de su signo rector, el que se produce el llamado da del Untefa, que por el recibido cuando su nacimiento biolgico. Constituye una prctica generalizada que al babalawo se le conozca y se le nombre por su signo de If. Se trata como si fuera un nuevo apellido. Es usual escuchar: Guillermo Lpez, Ogbe She, o Rodolfo Prez, Iroso Juani,

por citar un ejemplo. Se trata ms bien de un sobrenombre del signo. Cuando un sacerdote de If se encuentra con otro y desea conocer de quien se trata le preguntar: Tani odu. Al nombrar su signo de If, el babalawo est revelando sus virtudes y defectos, cmo deber ser el desarrollo de su vida y hasta el porqu de su muerte. Esto es as por cuanto en el signo u oddun que saca el iniciado durante el da del It se sealan los distintos matices de la vida del individuo en cuestin, su pasado, su presente y su futuro. Dentro de este contexto otro fenmeno dentro del ifaismo es que el babalawo a partir de su iniciacin celebrar con ms significacin su cumpleaos de If, que el da cuando vino a la vida. El concepto de familia tiene una gran preponderancia y significacin entre los babalawos, tanto en su carcter consanguneo como religioso. Existe todo un cdigo tico y de conducta que el babalawo debe observar ante la sociedad y ante la familia. Ser buen padre, buen hijo, buen esposo es un requisito fundamental. El papel de la familia consangunea es importante por lo que constituye como tal y como transmisin hereditaria de sus creencias y de su cultura. Es muy usual que en una familia ifaista casi todos sus miembros estn integrados de una forma u otra a estos cultos. El vnculo familiar se extiende tambin a toda la congregacin sacerdotal. Alrededor de un sacerdote a veces se nuclean varios ahijados y, ahijados de estos ltimos que constituyen una familia. La disciplina ante el estudio, la buena moral, la sencillez, la modestia, son virtudes que debe saber conservar un buen babalawo, aunque todo esto se vea empaado ltimamente ante el brote desmedido del comercialismo y la especulacin. Los sacerdotes de If se caracterizan por su adoracin y gran dependencia de Orula. Es una prctica que forma parte de los deberes del babalawo que al despertarse temprano en la maana lo primero que hace, despus del aseo, es saludar a Orun, el sol, y luego despertar a Orula a travs de una invocacin que se hace ante los atributos de esta deidad. No hay gestin seria o difcil que tenga que hacer un sacerdote que antes no lo consulte con su orculo, incluso est establecido que diariamente antes de salir a la calle debe registrarse, igual que antes de iniciar una consulta, aunque no siempre esto se realice. Uno de los rasgos ms destacados de este sistema religioso es su carcter interpretativo. De ah la importancia de contar con una buena inteligencia, experiencia y amplio conocimiento. El poder de la memoria es muy importante para el sacerdote de If. El arte de la memoria (o mnemnica) es un tema que ha sido minuciosamente documentado desde la Antigedad, y los griegos, romanos y alejandrinos invirtieron un considerable esfuerzo en desarrollar distintas maneras de mejorar la memoria. Toms de Aquino y Alberto Magno estudiaron la mnemnica con gran entusiasmo y escribieron profusamente sobre la misma. La esencia de este arte consiste en la habilidad de mejorar la memoria mediante ejercicios de mecnica mental. Son conocidos los estudios realizados por el clebre Giordano Bruno sobre estos temas. "Para Bruno, su arte de la memoria era un valioso mtodo para recordar y rememorar todo lo aprendido, y si se lo combinaba con la fascinacin por los smbolos tan tpicos de los ocultistas, poda llegar a proporcionar una estructura para su meticuloso sistema cristiano-hermtico. Bruno crea que una memoria mejorada poda aumentar el poder de la psique de tal manera que la mente y el espritu podran acceder al gran plan secreto del universo" (Michael White, 2002, p. 86). Nada de esto era conocido por los Babalawos, para ellos no existe tcnica alguna reconocida como tal sin embargo una de las mayores virtudes de un buen sacerdote de If es el dominio de una buena memoria. Un experimentado sacerdote le recitar de memoria desde los ms complejos syeres, cantos, rezos y versos de If, hasta los ms complicados patakines y Oddu sin haber recurrido a ninguna tcnica memorstica que no sea la inventada por l mismo. Entre los babalawos es usual que se establezcan "vasos comunicantes" y de competencia permanente.

Siempre estarn en bsqueda de mayor conocimiento y experiencias, todo lo cual se pone de manifiesto durante las ceremonias en la que participan donde cada cual tratar de hacer gala de sus conocimientos y dominio de los Oddun, y como si no bastara, tratarn de tejer nuevas frmulas a partir de lo que sean capaces de imaginar. Pero en Orula, lo que es bueno tambin puede ser malo, y viceversa. A este respecto un Oddu relata el siguiente pasaje: Una vez Orula invit a comer a los hijos de Obatal y fue al mercado, donde compr lenguas. Luego las mand a asar y todos los invitados disfrutaron del exquisito plato. En eso llega Bab y le pide lo mejor que haya cocinado para l. Orula le da una lengua y le dice que esa era la mejor comida. Por qu t dices que esa es la mejor comida? pregunta Bab. Porque con la lengua se dice todo lo bueno y se da todo el ache , responde Ornmila. Al poco tiempo, Obatal le pidi otra comida que fuera la mejor para todos sus hijos, y la ms mala para l. Cuando llegan los invitados, Orula le vuelve a servir lengua, y a Bab el mismo manjar. No me habas dicho que la lengua es la mejor comida del mundo? Por qu me la brindas ahora como la ms mala? pregunta el Dueo de las cabezas, sorprendido. Es la mejor porque con una lengua se puede salvar a una persona; pero con una lengua se puede tambin desgraciar a un hombre, a un pueblo, a una nacin. Bab qued satisfecho con la respuesta de Orula, y en recompensa le entreg el rgimen de este oddun. Otro rasgo que distingue a las predicciones de este orculo es que todas siempre van acompaadas del respectivo remedio (ebb o sacrificio), para la cura o salvacin del mal sealado; para lograr avanzar en la vida y vencer obstculos y dificultades. El Eb es un medio muy recurrente para el babalawo con el objetivo de depurar malas influencias y males de salud, sobre todo. Aunque entre los sacerdotes de If no existe propiamente un sistema de jerarqua, se da el caso en que ante cada proceso de iniciacin donde estos participen, siempre se le dar la palabra al de mayor antigedad y a ste le sustituir el que le sigue en aos de iniciacin. Tambin existe lo que pudiera denominarse especializacin. Hay sacerdotes que se especializan en matar animales, preparar el Ibodug o cuarto de ceremonia de iniciacin, en cantos o moyugba, en atefar o acto de trabajar con los ikines, especialistas en ceremonias, en hablar o discursar sobre los Oddun y en ebbo o trabajos de sacrificios etctera. Un dicho dice que sabio no es quien sabe hablar sino quien sabe escuchar. Un Oluo seala que si til esa saber hablar en If ms til es saber enviar y hacer un ebb. Otro rasgo es que el sacerdote de If, aun cuando su ngel de la guarda sea un orisha determinado, ya a partir del momento en que se consagra como babalawo pasa a priorizar como deidad regente, como deidad principal a Olofi, y a Orula como su representante en la Tierra. Esto ocurre, por supuesto, sin desestimar a las otras deidades del panten yoruba. Al iniciar cualquier rito, una vez preparadas las condiciones pertinentes, el babalawo comienza moyuhgbando (se trata de una reverencia, no slo a sus antepasados religiosos, sino tambin a sus familiares difuntos y a los de la persona objeto de la ceremonia de que se trate, ya sea consulta, iniciacin, etctera). En los tiempos actuales la importancia o el reconocimiento de un babalawo no est dado slo en los aos que tenga de iniciado, sino en sus conocimientos. Se da el caso de babalawos jvenes que debido a su dedicacin y disciplina por el estudio y la prctica de los diferentes oddun, alcanzan a tener mayor conocimiento que otros de mayor edad. Es preciso destacar que aunque en Cuba desde el momento en que una persona se consagra en estos cultos es considerado "sacerdote de If", lo cierto es que este ttulo como tal no debe corresponder sino hasta que hayan transcurrido varios aos de consagracin y el individuo tenga pleno dominio de varios Oddu y de las distintas ceremonias que forman parte de la litrgica. Otro fenmeno que llama a reflexin es el hecho de hacerle If a un nio de siete aos. Aun cuando esto est contemplado en el Orculo de If, debe tenerse en cuenta que a cierta edad la persona no est en plena capacidad, ni tiene plena

conciencia de ser lo que es, por lo que resulta prudente esperar a la edad adecuada para tal proceso de iniciacin. En frica occidental los sacerdotes de If de antes de la colonizacin eran considerados los intelectuales de la sociedad, disfrutaban de un gran poder y regularmente formaban parte de la nobleza. Sus consejos y recomendaciones eran asumidos con gran respeto. El babalawo en su oratoria siempre tendr presente lo que sealan los Oddun, sus patakes y refranes. Okana Roso: el que mucho habla, mucho yerra; Ojuani Ogunda: quien no mira hacia delante, atrs se queda: Iroso Meyi: sin obstculo no hay xito, Ojuani Meyi: el agradecimiento es la memoria del corazn; Obara Logbe: oreja no pasa cabeza; Obara Irete: Cuando la verdad llega la mentira agacha la cabeza; Okana Meyi: el monte tiene hierba buena y mala; Ogunda Yeku: la avaricia rompe el saco; Ogunda Ka: es mejor perder la vida que no perder la hora; Irete Ka: el ro que crece rpido lo hace de agua sucia, Oshe Lezo: si el agua no cae, el maz no crece; Ofun Meyi: la sabidura es la belleza ms refinada de la persona; Ofun Nalbe: tiene que estar fuerte la cerca por si halan el bejuco, Ofun She: el que le da pan a perro ajeno, pierde el pan y pierde el perro; Ogbe Tuanilara: una flecha no mata un pensamiento; Oyekun Nilogbe: En los ojos del joven arde la llama, y en los ojos del viejo brilla la luz. Y as, como hemos sealado anteriormente, cada Odu tiene sus refranes. Un mito que resalta la importancia del consejo de un sacerdote de If narra lo siguiente: Hubo una vez en que un babalawo alz la bandera roja de Shang casi a la misma altura de la bandera del Rey. Cuando ste, encolerizado, le pregunt por qu lo haba hecho, el babalawo contest "Dios me manda a adivinar". "Pues adivina", dijo el Rey. Y el babalawo dijo: "En lo material el reino marcha bien, pero hay un gran vaco espiritual. Hay una gran sombra que oprime el alma de todo el reino... O se le da paso a la espiritualidad o el castigo, vendr, implacable". La clera enrojeci el rostro de Su Majestad, pues nunca antes nadie se haba atrevido a hablarle de ese modo: Castigarme a m? Yo soy quien porta la corona aqu. Llvense a este hombre y ejectenlo maana. El rey tena una hija muy consentida, al extremo que andaba sola a todas horas del da y de la noche. Pas por la prisin, vio al babalawo preso envuelto en su gran capa roja, y le dijo: Que capa tan bonita! Me la das? Aqu la tienes dijo el babalawo, tmala. A mi me ejecutan por la maana. La muchacha se llev la magnfica prenda y con ella puesta sali de la prisin. Los guardias, confundidos, creyendo que era el babalawo que se escapaba, la mataron. Al levantarse el Rey empez a buscar a su queridisma hija, que no apareca por todo el palacio. Al enterarse de lo sucedido, se desplom, abrumado por el dolor. El pueblo entonces demand justicia. El Rey, con el alma destrozada, sac al babalawo de la crcel. Admitiendo su error, reconoci la realidad del consejo y autoriz que se alzara la bandera de Shang a la misma altura que la bandera del reino.

Del Ifaismo en Cuba

Tal como existen el cristianismo, el islamismo, el judasmo, el budismo y el hinduismo, tambin existe el ifaismo. Ocurre que para la cultura hegemnica, el cristianismo, el islamismo, el budismo etc., son religiones oficiales, mientras que cuando se trata de If o cualquier otra manifestacin religiosa de origen subsahariano, se le ha considerado como fetichismo, brujera, hechicera, cosas de negros. En este trabajo definimos el ifaismo no slo como un sistema religioso que gira alrededor del Orculo de If, sino como toda una cultura. Se trata de echar una mirada integradora que pretende as, dar cuenta de los invisibles, proporcionarle visibilidad, integrarlos en nuestro universo de percepciones, en la esfera de los asuntos que preocupan a la sociedad, en la tica en: "... un mundo que necesita rescatar el valor de lo pequeo, de lo descentralizado, de los bienes que se producen sin pasar por el mercado..." (Ecoarte, 2004, Pg. Web). No se trata en modo alguno de aislar al ifaismo de la llamada Santera o Regla de Osha, sino de abordarlo como un fenmeno autnomo, independiente, sin negar la estrecha relacin existente entre ste y otras expresiones religiosas incluyendo la catlica y el espiritismo. En definitiva, en este terreno est todo mezclado, aun desde mucho antes que llegaran estas creencias a lo que se dio en llamar el Nuevo Mundo. En Cuba, sin duda alguna, se ha creado un puente subterrneo entre el ifaismo y la Regla de Osha que generalmente se ha pretendido presentar como una misma cosa, cuando realmente no es as. If es If y Osha es Osha, no obstante la interdependencia que pueda existir teniendo en cuenta la comprensin de que "... todo est ntimamente relacionado, tanto en el mundo real como en el de las apariencias". Desde el punto de vista teolgico y prctico estn bien enmarcados y definidos los lmites de cada una de estas manifestaciones religiosas, cada una con sus cdigos de interpretacin y de representacin. Por otra parte, es necesario sealar que al parecer la Regla de Osha o la llamada Santera ha sido una creacin cubana y esto lo abordaremos ms adelante. En estas reflexiones, adems de tratar acerca de la significacin, la historia y la trascendencia del ifaismo en Cuba, hemos pretendido presentar este conjunto de ideas con el propsito de contribuir a la comprensin de una cultura que se ve amenazada por tendencias y manifestaciones de carcter mercantilista y deformadora, contribuir al conocimiento de especialistas, creyentes y no creyentes. Se

trata de una aproximacin al debate de un tema que no permite ms posposicin. No se pretende en modo alguno llegar a conclusiones filosficas o tericas absolutas, ni expresar verdades inexistentes; se trata, ante todo, de hurgar ms sobre nuestras races, esa que es de todos, por aquello de "aqu el que no tiene de congo, tiene de lucum" y de estimular a investigadores y especialistas a estudiar y profundizar acerca de dnde venimos y haca dnde vamos. Obedikak Obedilel (donde el saber fue repartido). En efecto, la vida en sus diversas manifestaciones nos reta haca una interpretacin en la que las distintas formas de conocimiento se abran al dilogo, dispuestas a abandonar ese extraamiento que las hace lejanas unas de otras. Hasta ahora, cuando etnlogos, investigadores, historiadores, estudiosos y otros interesados han abordado el tema de If, generalmente se han referido a l como sistema adivinatorio y a la vez como deidad, sin tener en cuenta otros aspectos que conforman y determinan su universo. Aunque ciertamente el centro de esto que se ha considerado un sistema religioso radique en el llamado orculo de If, en el ifaismo hay mucho ms que eso. Al incursionar en estos temas, en el inters de ir desentraando cada vez ms cuanto tenga que relacionarse con nuestras races africanas, hemos descubierto la existencia de toda una verdadera cultura que abarca un complejo sistema de pensamiento filosfico basado en la tradicin oral. Una cultura apenas conocida, ignoraba por muchos, y que cuenta con tanta erudicin, sistematicidad y valores como la que se supone exclusiva de lo que hasta ahora se ha entendido como cultura. El celebre poeta ingls T.S. Eliot, en una de sus obras menos conocida, al abordar la definicin de cultura refiere como sta siempre se ha basado en el cristianismo. "A travs del Cristianismo escribe trazamos la evolucin de nuestras artes, alcanzamos nuestra concepcin de la Ley romana que tanto ha hecho para informar al mundo occidental, logramos nuestra concepcin de la moralidad pblica y privada. A travs de l tenemos nuestros modelos comunes de literatura, en la literatura de Grecia y de Roma". Y concluye: "... si examinamos el mundo occidental, debemos reconocer que la principal tradicin cultural ha sido la que corresponde a la iglesia de Roma (T.S. Eliot, 1948-24). Esta claro que se trata de una definicin reduccionista, pero el enfoque es irrefutable. Hasta el da de hoy resulta realmente desconcertante la extrema ignorancia que existe acerca de las culturas africanas y el aporte de ellas a la llamada civilizacin occidental. Durante una reciente conferencia que el autor imparta en la Facultad de Artes y Letras de la Universidad de La Habana, los estudiantes se quejaban acerca de la falta de informacin que an tienen sobre estas culturas. De las oleadas de esclavos africanos llegados a Cuba y a nuestro Continente, brotaron chorros de cultura mandinga, conga, dahomeyana, yoruba, carabal, macua, igbo. Muchas de ellas dejaron su impronta en el quehacer del cubano de ayer y de hoy. Como resultado de ellas, junto a las espaolas y otras culturas, es lo que somos, de ah que se imponga, nuevamente una renovada lectura de nuestra historia cultural... En el ifaismo se aprecian distintas formas del ser y del saber, con sus cdigos y valores intrnsecos cargados de dialctica y contradicciones, donde lo mstico y real, lo espiritual y lo material se interrelacionan permanentemente. En l convergen, y lo conforman, factores histricos, sociales, econmicos, artsticos, culturales, filosficos, de la naturaleza y del medio ambiente. Los seguidores del ifaismo, entindase: sacerdotes de If o babalawos, y otros que no lo son, dominan una cultura de antecedentes milenarios basada fundamentalmente en la oralidad. Una oralidad que ha sido transmitida de generacin a generacin y que tiene sus races en los conocimientos heredados de ancestros africanos procedentes de la etnia yoruba del sur de Nigeria o los llamados lucum en Cuba. Como hemos dicho, la cultura hegemnica siempre pretende, ha pretendido, imponer sus modos de analizar, entender, evaluar y proyectar la realidad. De acuerdo con los cnones de ella y segn el

Pequeo Larousse, analfabeto significa: que no sabe leer ni escribir (Sinn V. Ignorante). Ahora bien, no saber leer y escribir qu? Teniendo en cuenta esta definicin, para un ifaista, analfabeto sera aquel que no sabe leer ni escribir en If. Qu cultos son estos analfabetos! (Chesterton) Entre los sacerdotes de If haba muchos que no saban leer ni escribir, de acuerdo con la cultura oficial, sin embargo dominaban dominan una cultura incapaz de ser entendida por los ms eruditos de nuestras modernas sociedades. Para ellos, los babalawos, lo ms importante e imprescindible es saber leer y escribir en la memoria, y a partir de los cdigos de If, saber interpretar. El discurso cultural europizante y elitista impuso el fetichismo de la escritura sin destacar ni reconocer el lugar que ocupa la literatura oral. Olvidan que la escritura surgi de la oralidad y que las primeras historias se construyeron a partir de la escritura hablada. De estas historias surgi el ifaismo. El ifaismo es una filosofa de, por y para la vida. Ante cada realidad hay una respuesta y una bsqueda de solucin a los ms diversos y mltiples problemas. Las leyes de las probabilidades son una constante. Se trata de un sistema complejo no exento de contradicciones y de una dialctica permanente. El cuerpo literario de If, basado en la tradicin oral, est compuesto por lo que pudiera considerarse 256 captulos (Odu). Esos captulos o categoras se dividen en dos partes 16 Odu mayores llamados Mellis y 240 menores llamados Omoluos o Amulu. Los 16 primeros Odu tambin han sido considerados como mensajeros de If, de donde nacieron 240 hijos. En total componen 4 096 poemas, que son la base de los que se hace la interpretacin del Orculo. El conjunto de estos Odu est constituido por un mundo regido por leyes y costumbres basadas en historias, mitos y leyendas, cada una de las cuales implica una enseanza para la vida; un conjunto de metforas, refranes y cdigos que constituyen una gua para interpretar el pasado, el presente y el futuro. En el ifaismo, todo cuanto pueda haber de absoluto tambin lo hay de relativo. La flexibilidad es una de sus caractersticas. Valdra la pena que los filsofos hurgaran y analizaran acerca de los diferentes oddun y la interpretacin que de ellos hacen los babalawos. El oddun Okana Sorde dice que lo que se sabe no se pregunta. Generalmente existe la tendencia a aplicar este refrn al hecho de lo que no debe preguntarse; pero es el caso que a veces no se tiene en cuenta lo que la persona interesada est pensando. Y ah se nos vuelve a plantear el fenmeno de la interpretacin. En el ifaismo prevalece el concepto socrtico del slo s que no se nada. Aqu no hay graduados, siempre se est aprendiendo, estudiando. El valor del babalawo est en su experiencia. Si conocer pasajes de la Odisea o del Quijote, de la historia del imperio romano, recitar de memoria un poema de Lord Byron, apreciar la msica de Mozart o Bethoven, equivale a una muestra de tener cultura segn el patrn occidental, en el mundo del ifaismo dominar los pasajes de Oduduwa o de Obatal, o los tratados de Orula y las leyendas e historias de cada uno de los 256 Odudun y los derivados de estos, conocer y dominar las propiedades y el uso de un variado espectro de hierbas y palos, as como la mecnica de los distintos ritos, tambin constituye muestra de amplia cultura. En este complejo proceso cultural hay toda una integracin hombre-naturaleza, donde de manera especial estn implicados los animales, las hierbas, las plantas, los vegetales, los ros y los mares, el aire, la tierra y los astros. Se establece una interrelacin de poder y de accin entre estos factores, presidido por el conocimiento que se tenga de sus propiedades curativas, y propiciatorias, y tambin de cierto respeto. Para entrar al monte hay que saludarlo y para obtener de l las yerbas hay que cantarle. Aqu la naturaleza tiene un carcter funcional, utilitario. Ella es la fuente de grandes poderes. El babalawo debe tener un buen conocimiento de las fuentes de la naturaleza de la cual ha de nutrirse para sus ceremonias, as como del entorno fsico. El ifaismo representa una sociedad cerrada y abierta a la vez. Cerrada por cuanto hay secretos que slo pueden ser compartidos entre ellos mismos, y a su congregacin religiosa solo pueden pertenecer

aquellos escogidos segn lo dictamine el orculo de If. Cerrada tambin por su carcter excluyente; al culto de If en Cuba no pueden pertenecer mujeres, ni se le debe hacer If a quien sea homosexual, tampoco pueden ingresar aquellos que tengan capacidad de "montarse", que quiere decir entrar en trance, ni los que una vez convertidos en la Regla de Osha le hayan hecho iniciacin a otros. El sacerdote de If en modo alguno puede practicar la santera, el espiritismo o el palo monte. Es abierta en la medida en que cualquier persona puede tener acceso a sus consultas y tambin a los textos que rigen su sistema de creencias. Abierta porque siempre est a la disposicin de todos aquellos que la necesiten. Otra de las caractersticas del ifaismo es que en l no hay proselitismo; a este mundo se llega por convencimiento propio o por necesidad propia. Otro aspecto que es importante sealar es el que durante muchos aos se ha considerado a If como un sistema de adivinacin, sin tener en cuenta que en If no hay adivinacin sino interpretacin. Interpretacin, tanto por parte del consultante, como de quien consulta. Esto no quiere decir que no se contemple la creencia en fuerzas sobrenaturales, es decir, la existencia de la magia. Sobre este aspecto bien vale la pena citar al doctor Hippolyte Brice Sogbossi (1998: 44) cuando seala: "En frica los que practican la magia no son brujos, ni curanderos, ni adivinos. Son profesionales respetables, capaces de eliminar calamidades, epidemias o enfermedades que diezman a pueblos enteros". Es bueno reiterar que el babalawo no adivina, interpreta. El babalawo que en una consulta o en una ceremonia se ponga a adivinar est perdido. Es lo que se dice tirar piedras. Cuando en una consulta o en una iniciacin salen los odu, estos estn compuestos por todo un cuerpo de ideas que comprende entre otras cosas: nacimientos, refranes, parbolas, mitos y leyendas que entraan, advertencias, recomendaciones. Estos odu se relacionan unos con otros y a su vez con la personalidad del individuo. Por estos odu y a travs de ellos es que hay que hablarle al que se inicia o se consulta. En este proceso se impone el conocimiento que tenga el babalawo de dichos odu, as como su inteligencia, poder imaginativo y creativo para poder actuar en consecuencia dicindole al sujeto lo que l interpreta y no lo que adivina, lo que segn l y a travs de dichos signos dice If. Hay que tener en cuenta que los mitos y las leyendas forman parte esencial del llamado sistema o proceso de "adivinacin". Siempre que se asista a la consulta con un sacerdote de If este se referir a uno o a varios mitos o leyendas explicatorios del significado del odu que salga. Esto servir de ilustracin para hacer ms entendible al aleyo la interpretacin y el mensaje que se le brinda, lo que dice If. El doctor Hippolite Brice (1998: 46) cita al eminente Cintio Vitier cuando este en una conferencia ofrecida en el Primer Encuentro Internacional de Estudios Socio-Religiosos, efectuada en La Habana en 1995, seala que el mito es imaginacin de la realidad; es decir, un medio de conocimiento de la realidad convertida en imgenes y luego se refiere a cmo dentro del contexto africano, el profesor Aguessy apunta que, "... los mitos no son mentiras, falsas especies del discurso con la intencin de engaar, sino la verdadera piedra angular de todas las explicaciones de orden social". Un buen ejemplo del significado de los mitos, leyendas o pataques est en el siguiente relato: Haba una vez un hombre que tena muchas necesidades y estaba pasando mucho trabajo en la vida. l tena una familia y al no poder mantenerla se march en busca de mejor fortuna. Al llegar a un gran terreno pregunt por el dueo del lugar, a quien le confes su tragedia. El dueo de aquella hacienda le dijo que no poda darle dinero, slo trabajo para comer y un consejo cada cinco aos. Transcurrido el primer lustro el consejo fue: Nunca dejes camino por vereda. El hombre sigui trabajando, y al pasar otros cincos aos, el segundo consejo consisti en lo siguiente: No te metas en lo que no te importa. Al llegar a los quince aos y decidir aquel infeliz no continuar por ms tiempo en aquella situacin, le dieron el tercer consejo: Nunca partas por la primera. Le entregaron un sobre sellado con la recomendacin de que no lo abriera hasta llegar a su hogar y tambin una carta que le permitiese obtener alimentos durante el viaje. Marchaba aquel hombre por un camino cuando de pronto se encontr con un bosque que le permita acortar la distancia; pero pronto se record del primer consejo y decidi continuar por donde iba. Pronto lleg a una posada y al entrar observ a una mujer en un rincn amarrada entre cadenas, sucia y

desgreada. Pidi hablar con el dueo del lugar, a quien entreg la carta para poder alimentarse. El dueo le pregunt: Y cmo pudo usted llegar hasta aqu sin haber atravesado el bosque? Y cont el consejo que le haban dado. Pues mire, usted se ha salvado porque ese bosque est minado de fieras y lobos salvajes. Lo acomodaron y le dieron comida. Se dispona a continuar su viaje cuando de repente el dueo de la posada lo detuvo y le pregunt: Y usted no tiene nada que preguntar? Nada , respondi el viajero, quien dijo le haban dicho que no se metiera en lo que no le importara. Pues mire, usted es la persona que ha logrado la liberacin de esa mujer que lleva ah encadenada quince aos por adulterio. Yo jur por Olofin que no la liberara mientras no apareciera alguien que no se interesara por su situacin. El hombre con la satisfaccin de quien ha salvado a un ser humano continu su camino y al llegar a su casa, cunta no fue su sorpresa al mirar por una ventana y ver a su mujer que sostena sentado en sus piernas a un joven a quien acariciaba. Pronto extrajo de la cintura la daga que portaba con el fin de darle muerte a aquella infame que lo engaaba; pero enseguida reflexion: Nunca partas por la primera. Haba sido el tercer consejo, y aconsejndose, entr y le pregunt a su mujer por aquel jovencito. El hijo que dejaste cuando nos abandonaste. El hombre se sinti feliz, pero ms feliz an cuando al abrir el sobre sellado se encontr con una fortuna en dinero. Este mito pertenece a un odu donde se le dice a la persona que debe ser obediente. Es un odu tambin de infidelidad, de tristeza, de desconfianza, aunque tambin lo es de prosperidad. De infidelidad porque aqu tambin se da el mito donde la cotorra delata a la mujer infiel que cuando haca el amor con su amante, repeta su nombre y la cotorra lo repiti cuando lleg el marido. De tristeza porque recoge el mito donde Oshn se va de paseo y deja a su hermana Oba al frente del pueblo donde reinaba la alegra. Oba, que sufra por el fracaso en amores traslad su tristeza al pueblo donde ya no se bailaba ni se disfrutaba. Elegu, como siempre, pronto corri en busca de Oshn y le relat lo que ocurra, por lo que la reina tuvo que regresar de inmediato a la ciudad. Se trata tambin de un odu de desconfianza, porque aqu aparece el pataqun del palomo y la paloma. Un da Olofi dijo: Yo quiero algo que pueda ser confiable. Y le dijeron: El palomo. Se saba que el palomo y la paloma tienen una relacin de amor hasta la muerte; pero cuando la paloma est echada el palomo sale a buscar otra paloma. Resulta que Orula lleg ante Olofi y le dijo: Baba, le dijeron a usted que el palomo es confiable? Bueno, pues echmosle una paloma. Cuando le echaron la paloma al palomo est comenz a decir: Cucurr cucurr. Cuando sale este signo hay que decirle a la persona: Usted no puede confiar ni en la ropa que lleva puesta [Hctor Rodrguez (Otura Nico)]. Al igual que los mitos, leyendas o patakies, tambin los proverbios o refranes estn cargados de sabios consejos y recomendaciones, y es justamente mediante estos que un buen sacerdote de If puede mejor acertar en su interpretacin de los odun, sin revelarle nunca al aleyo el nombre de estos. No es correcto que durante, ni despus, el sacerdote le diga a la persona que se est consultando el nombre del signo que sali. El odun debe mantenerse en secreto, y lo que se cuenta es lo que dice If. Hay ocasiones en que lo que se dice es el sobrenombre, y esto lo explica un mito. Se dice que siendo Yemay la primera mujer de Orula, siempre trataba de aprenderse el nombre de los signos y su significado. Lo cierto es que segn los nigerianos, Yemay nunca fue compaera de Orula y la verdadera primera esposa de este fue Oshn. Cuenta este mito que Orula tena una gran clientela y Yemay se pona a ver y or lo que el orculo haca. Un da, en ausencia de Orula, Yemay recibi a unos clientes, los consult y les habl de los odu que haban salido. En eso lleg Orula y al sorprenderla la ech de la casa y le dijo que a partir de ese momento le pondra un sobrenombre a los odu y as fue,

como por ejemplo, Ogunda Irete tambin se llama Ogunda Ket. Por esta historia existe entre algunos el tab de que las hijas de Yemay no pueden ser apetebi del babalawo. La proyeccin prgmatica del Ifasmo Para los ifaistas el bien hay que buscarlo aqu en la Tierra y no en el cielo. Su discurso se articula alrededor de varias lneas, entre las cuales se destaca el carcter utilitario de esta religin. Entre los principales objetivos de las personas que acuden al sacerdote de If se encuentra, en primer plano, la salud; es decir la proteccin y la salvacin contra las enfermedades sin descartar la participacin de la ciencia mdica, y entendiendo por salud no solo el bienestar fsico sino tambin el espiritual; la solucin de problemas relacionados con el trabajo, el matrimonio, las relaciones amorosas, la bsqueda de estabilidad y tranquilidad, el desenvolvimiento econmico y material; la proteccin contra lo malos propsitos y malas intenciones de otros; el bienestar para la familia y la humanidad toda. Hay personas que a veces para dar solucin a determinados problemas o para protegerse de enfermedades y otros conflictos tienen marcado el signo de hacerse If y entonces acuden al sacerdote para su consagracin. Todo ello requiere como prerrequisito la fe y la disciplina en lo que se hace y la confianza en los designios de las deidades. Mientras que en el orden de la realizacin individual estos objetivos puedan tener o no resultados mediatos o inmediatos, existe la percepcin de que ms tarde o ms temprano las predicciones a que se haya arribado durante el proceso de consulta o iniciacin tendrn su efecto. La mayora de las personas involucradas en estos cultos llegan a adquirir un gran nivel de conciencia y de fe en los mismos, partiendo de los resultados prcticos que han podido apreciar durante cierto tiempo de dedicacin y devocin a las deidades a las que se han consagrado. Muchas veces se ha puesto en cuestionamiento el resultado de estas prcticas partiendo de la forma de vida material en la que vive y se desenvuelve la persona con quien uno va a consultarse. Cmo este va a resolver mis problemas si no puede resolver los suyos?. Qu Ash puede brindarme alguien que no lo tiene? Estas y otras interrogaciones surgen y, a veces, aunque no se exterioricen, se sienten, sin tener en cuenta que el traje no hace al monje. Como no es nuestro objetivo, como tampoco lo es de la propia religin que nos ocupa el hacer labor de proselitismo, no brindamos respuesta. Lo cierto es que casi nadie sale despus de entrar, y resulta muy comn escuchar a diario expresiones de agradecimiento, satisfaccin, dedicacin y adoracin, con la siempre recurrida frase de que "no soy fantico". La maldicin de Awole En mltiples ocasiones se ha proclamado la necesidad de la unin entre los distintos grupos y en tal sentido han actuado algunos dignatarios de esta religin. Ocurre que en el ifaismo no hay un sistema lineal absoluto en lo que se refiere a ritos y ceremonias. El proceso de transculturacin que tuvo lugar en Cuba gener diversas tendencias, observndose lneas diferentes en la aplicacin de stos. As, segn los conocimientos o las tradiciones, existen diferencias entre ramas o grupos, familias, casas y regiones. Por otra parte, no existe una constitucin o reglamento que pueda regir los destinos de esta institucin. Y aunque exista la conciencia colectiva de la necesaria unidad y predomine el concepto de la diversidad dentro de la unidad, la unin de las diferentes tendencias se hace menos que imposible. En el ifaismo como religin no hay, no se concibe, una jerarqua, ni estructura institucional, ni un templo central como en el caso de los catlicos, donde existe un Papa y su cuerpo de cardenales y la Santa Sede de Roma. La principal casa templo del sacerdote de If es el cuarto que tiene en su casa y generalmente la autoridad que ms se respeta es la del padrino. Por otra parte, el ifaismo en Cuba carece de un pensamiento crtico que contribuya a su perfeccionamiento o mejor interpretacin, conocimiento y divulgacin. No se ha propuesto un discurso ni una elaboracin o reelaboracin del pensamiento ifaista y de su acomodacin en las circunstancias actuales. Aunque en los ltimos aos al ifaismo se hayan integrado algunos estudiosos e incluso hasta hombres de ciencia, lo cierto es que an no se ha conformado un enfoque que tienda a profundizar sobre la dimensin de esta forma de pensamiento en todas sus variantes. Se requiere una mayor y mejor

aproximacin de acadmicos e investigadores a estos temas, por supuesto, libres de prejuicios y tabes. Entre los distintos aspectos que a veces no favorecen la imagen de estas creencias est la tendencia a la blasfemia de uno contra otro, que se observa entre algunos miembros de estas congregaciones. Tambin han surgido en Cuba distintas modalidades y grupos para proceder a lo que se conoce como predicciones del ao o sacar la letra del ao, lo que contribuye a marcar diferencias y falta de unin. Otro fenmeno cuestionado por una buena parte de antiguos babalawos es la tendencia a la "yorubarizacin" de las prcticas cubanas. Se dice que en If todo esta previsto. De ah el criterio de algunas personas de que se cumple la profeca del odu Ogbe Tumako, segn la cual los babalawos siempre viviran por grupos y definitivamente los ahijados se separarn del padrino. Es como si se cumpliera la maldicin de Awole. La historia recoge que durante el perodo del emperador Awole, en el viejo Oy esto fue alrededor del ao 1793 ste orden la invasin a dos poblados vecinos. Pero sus seguidores se opusieron y se le rebelaron. Como la tradicin yoruba exiga que todo gobernante rechazado por el pueblo tena que suicidarse, Awole opt por cumplir con esta sentencia. Segn la tradicin, antes de poner fin a su vida Awole sali al patio del palacio llevando en sus manos un plato de barro y tres flechas y, lanzando una hacia el Norte, otra haca el Este, y otra en direccin Oeste, dijo lo siguiente: "Que mi maldicin caiga sobre ustedes por su deslealtad y desobediencia, por ello deseo que sus hijos lo desobedezcan y que sean todos ustedes llevados como esclavos hacia las distintas direcciones en que he disparado mis flechas". Poco tiempo despus de esta maldicin se produjo el colapso del gran imperio de Oy, lo que facilit extraordinariamente la captura de esclavos con destino a Amrica. No han faltado quienes han estimado que esta maldicin ha contribuido, tanto a la esclavizacin como a la divisin que todava persiste entre grupos y fracciones y, al propio fenmeno de que los hombres y mujeres de piel negra siempre hayan sido y sean considerados todava: los condenados de la Tierra. Por supuesto, esta es una visin racista, como en su tiempo lo fue la supuesta maldicin de Cam.

SANTOS GUERREROS EN IF
Esta explicacin se relaciona nicamente con la forma de entenderse y trabajarse el If-Cubano y dems pases de la dispora, cuestin esta que casi en nada tiene relacin con el If original-ancestral conocido hoy muy justamente como tradicionalista, que se practica desde el principio del tiempo en Nigeria, y el frica Negra. Despus de mucho meditar, sobre como explicarles que cosa es para ustedes los cuatro Santos Guerreros y Orunmila, pues he llegado a la idea de que quizs sea mejor el explicarlo en un lenguaje muy comn y totalmente ajeno al Yoruba (que ustedes en este momento no entenderan); ya que el objetivo de mi pgina web es precisamente divulgar la realidad de la Religin de If, para as contribuir a romper con todas las cosas negativas que nos quieren siempre atribuir y que no en pocas ocasiones son totalmente razonables. Si!, razonables!, porque cuando alguien a nombre de nuestra religin hace cosas incorrectas e incluso se ha dedicado a estafar a los semejantes, pues lgicamente se nos juzga a todos por igual. Sobre este aspecto, hay que explicarle a las personas, que en todos los partidos, sindicatos, familias, trabajos, incluso gobiernos, etc., habrn siempre personas as y eso es un fenmeno sociolgico e imposible de evitar mientras el mundo sea mundo, pero cuando algunas personas que usted conoce dentro de nuestra religin son as, pues hay que criticar a esas personas, pero no a su institucin o religin y as ocurre en el tema de la religin Yoruba. No obstante, puede haber en nuestros il el caso vergonzoso de algn corrupto, como ocurre ltimamente en otra religin, pero nunca ser la media ni mucho menos para la religin de If. Sobre los Santos Guerreros; ellos son cuatro y se llaman; Eshu (conocido en la dispora como Elegu), Ogn, Oshosi y Osun.

Estimo que cada persona debera tener sus Guerreros. Esto motivado por dos cosas, la primera es por la gran cantidad de servicios que nos brindan estos Poderes a lo largo de nuestra vida y lo segundo, porque nadie puede recibir en nuestra religin ninguna consagracin si no se tiene consagrado y recibido debidamente a Eshu y el resto de los Guerreros, pues como les he explicado antes, Eshu por mandato de Odu, es el primero en comer y el primero en hablar segn se expresa en el If Cubano. O sea, ustedes nunca permitan que en aquellas consagraciones donde van a nacer Santos, o van a comer los Santos, esto se realice sin antes darle Obbi y su comida a Eshu. Las personas que indebidamente violan este precepto, no son buenos Santeros, ni buenos Babalawos y adems de faltarle el respeto a los Santos, pues digamos que se lo estn faltando a usted tambin, pues se estn burlando de usted. Eshu, que desde hace cientos de aos (en la dispora) se sincretiza con el Santo Nio de Atocha, es un Poder que es construido interior y exteriormente por los Babalawos, pues este Poder en su carga secreta, lleva un gran por ciento de cosas de If, o sea, del cuarto secreto de los Babalawos, las cuales solo poseen los Babalawos y estos a su vez tienen que consagrar esas cosas antes de aadirlas a su Eshu, o sea, en el remoto caso de que alguien que no Babalawo llegue a poseer estas cosas o ingredientes, pues al no ser Babalawo de nada le servir, porque no posee la posibilidad de consagrar estos llamados ingredientes ante la presencia de Orunmila. De ah, que los santeros serios y ticos, cada vez que alguien va a coronar o lavar Santo (en Nigeria no se reconoce Santo Lavado ni Coronado, se hace desde tiempos ancestrales de una sola forma el Santo, adems, en Nigeria, son los Oluwos los que estn facultados para hacerle Santo a cada persona y el Odu o signo del Santo se saca a travs de If), mandan a la persona ante la presencia de un Babalawo, para que este le consagre debidamente los Santos Guerreros al futuro Santero. Igualmente aprovechamos, para aadir que el Ebb de entrada que hay que realizar antes de coronar o lavar el Santo, debe de ser realizado por un Babalawo y har el mismo tomando como referencia el signo de If con que haya registrado ante Orunmila al interesado. La ot con que se monta el fundamento de Eshu, el Babalawo debe ir a buscarla al monte o al lugar que Orunmila haya marcado previamente en una consulta y antes de levantarla le rendir las ceremonias debidas para el caso que nos ocupa, las cuales no se refieren aqu pblicamente por ser un secreto de la religin. Bueno, Eshu, es quizs uno de los Poderes ms queridos y consentidos en nuestra religin, debido a sus necesarios servicios y a que es el primer Poder que recibimos en la vida y al que nos apegamos de una forma extremadamente familiar. Este Poder, al ser entregado (nicamente) por el Babalawo, ser llamado por nosotros en la dispora por el nombre de Eshu y los babalawos cubanos consultan con Orunmila y le pondrn un apellido que significar el camino de su Eshu y el Santo con el cual este se relaciona ms directamente. Este apellido, podra ser Laroye, Alaguana, Laroke, kinkeo, Lona, etc. La persona al atender a su Eshu, siempre lo llamar por el nombre que le dir su Babalawo, por ejemplo; Eshu Alaguana. No obstante, en frica, donde indiscutiblemente nace nuestra religin, no existe esta forma de interpretar a Eshu, pues solamente existe Eshu-Odra, que vive al lado de Orunmila y se trata de algo totalmente distinto a como se maneja esta cuestin por parte del If Cubano y el resto de los pases de la dispora, radicando en esta cuestin uno de los principales tab de If Tradicional, ya que se trata de toda una consagracin con gran secreto en su forma de nacimiento y en su modus operandi. Eshu, segn el If Cubano, adems de ser Orisha es Babalawo y esto esta sustentado en un signo de If, en el cual Orunmila se bas para hacerlo Babalawo y este signo se llama Iroso-Umbo. Tanto en el caso de los Santeros, como en los Babalawos, cuando una persona se va a consultar y Orunmila le viene hablando con el signo Iroso-Umbo, se deber devolver al consultado el derecho de su consulta, pues Orunmila as lo ha determinado, no as los gastos del ceremonial de dicha consagracin. Segn las historias en la dispora, Eshu nos abre los caminos en la vida y suele cerrarlos cuando no lo atendemos debidamente. A este Poder, debemos darle una atencin digamos muy dedicada y especial, como quien atiende a un menor, pues de hecho Eshu segn se plantea en la dispora, es la deidad de las travesuras y de la manera mas espontnea se nos atraviesa cuando no lo atendemos bien y l tiene cierta tendencia a disfrutar el hecho de ser travieso con su protegido. Para evitar ciertas travesuras, que

por cierto te las hace en el momento mas inapropiado, pues es la necesidad de siempre estar al da con las atenciones que l demanda y que siempre difieren entre una y otra persona que lo posee. Realmente, tengo muchas experiencias de grandes logros con Eshu, incluso de un continente a otro y les digo de corazn, que este Poder es capaz de resolver grandes problemas a las personas que con gran f esperan resultados de l. Me refiero a problemas de salud, amarres amorosos, problemas de trabajo, de familia, migratorios, de grandes negocios casi en bancarrota, o sea, de problemas que daan mucho a las personas y que han tenido la felicidad de ver un buen resultado en los trabajos que yo gustosamente les hice de forma oportuna con el gran poder de SHU. Existen un sin nmero de caminos de Eshu y como les comentaba, Orunmila marcar el camino de su Eshu Elegu a travs del Babalawo y esto es importante determinarlo, pues en dependencia de este paso, ser la carga secreta que llevar su Eshu, para que ste de por vida le funcione muy bien y le abra cada da mas sus caminos. Si esto se viola, con toda seguridad su Eleggua ser ms que nada el gran desastre de su vida, pues recibira un Eleggua que nada tiene que ver con sus requerimientos materiales y/o santorales-espirituales. Eshu, en los pases de la dispora, vivir generalmente en un plato de barro en el cual se le ha dado de nacer y para cambiarle ese plato que es su casita, habr que pedirle permiso con los obbi. El collar de Elegu es de cuentas rojas y negras. El collar de Eshu tambin puede ser de cuentas negras y rojas. Su atencin mas frecuente es soplarle semanalmente aguardiente de caa y humo de tabaco (puro). Una caracterstica de este Poder, es no prometerle nada cuando se le pide algo y ya al salir bien nuestros reclamos, es que se le pone lo que a el le gusta mas, que podran ser guayabas. Otro santo Guerrero es Ogn, para el que pido y le rindo todos los respetos, tambin conocido en la ganga o malongo como Zarabanda. Verdaderamente poderoso, se le ha sincretizado con San Pedro en la dispora y es el dueo del hierro, de los rieles del ferrocarril, de todos los metales, de todas las herramientas de los humanos, de la fragua, del cuchillo, etc., al nacer vive en plato de barro, pero al reforzarse vivir en caldero de hierro con tres patas, semejante al caldero en que tenemos a nuestro Zarabanda Enkisi Malongo (palo mayombe), no obstante, tengo tambin que explicarles que en frica no se trabaja a Oggn de esta forma. Ogn nos da el trabajo y la fuerza para trabajar, nos quita enemigos, nos aleja la posibilidad de que se nos agreda con armas de fuego, armas blancas, que nos golpeen con hierro, evita que el hierro penetre en nuestros cuerpos ya sea por agresin y/o por accidente, as como que nos brinda la posibilidad de trabajar a nuestros enemigos para que nos dejen la vida en paz. Ogn fue de los primeros poderes en bajar a la tierra, conjuntamente con Orunmila, Obatal, Oshn y el gran poder de Shang. El acto de reforzar a Ogn, nace en un signo de If, llamado Ogunda-Lni (Ogunda-Owonrin en frica) que me honro en representar. Tambin nace en este signo, la ceremonia de nacimiento en el mar, de un Santo hembra poco conocido y que es hermana de Ogn, llamada Orona-Apanada, la cual se recibe para salvar de la justicia a personas que as lo requieran, Santo este que lleva mucha consagracin y que nosotros en nuestra casa le damos de nacer con el rigor debido. Este poder se carga, se consagra y se entrega por parte del Babalawo. Ogn, juega un papel protagnico en nuestras vidas, al darnos la fuerza fsica que necesitamos diariamente. Su collar es de cuentas verdes y negras, su nmero al igual que el de Eshu, Oshosi y Osun es el 3. La ot con que se monta el fundamento de Ogn, el Babalawo debe ir a buscarla al monte (segn plantea el If Cubano) y antes de levantarla se le rendirn las ceremonias debidas para el caso que nos ocupa, las cuales no se refieren aqu por ser un secreto de la religin, pero podemos destacar que lleva todo un gran ritual si se hace como es debido. Cada Ogn, al igual que cada Eshu tiene su camino, el cual ser dictado por Orunmila antes de la preparacin de los Guerreros. A Ogn tambin se le atiende soplndole aguardiente de caa y humo de

tabaco. El palo de Ogn es la Aya. No obstante y al igual que cuando le monto Zarabanda a mis ahijados, existe la conveniencia de que Ogn este nutrido de una gran cantidad de diversos palos utilizados en el trabajo religioso, pues este Santo tiene una gran identificacin con el monte, al igual que con Osain, que como les he explicado en otros textos mos, es el dueo del monte y de ah que cada vez que se entra al monte a buscar sus grandes secretos, haya que pagarle derecho como tributo debido a Osain para entrar al mismo. Conjuntamente con Ogn, convive Oshosi, ese gran Santo al que yo en el orden personal tengo tanto que agradecerle y con el cual se logran aquellas cosas difciles de alcanzar en nuestras vidas. De ah que se diga que Ogn y Oshosi, son compadres. De Oshosi, pues les puedo explicar que representa la inteligencia y se representa en el caldero a travs de una ballesta. Se ha sincretizado en la dispora con San Norberto. Es dentro de la religin Yoruba el cazador por excelencia y al atenderlo, es el nico Guerrero al cual no se le debe soplar aguardiente de caa. Se le soplar licor de ans y humo de tabaco. Uno de los temas en que mas se utiliza el gran poder de Oshosi, es para resolver problemas de justicia, juicios, crcel, policacos, investigaciones de carcter legal, de papeleos, de trmites. No obstante, tengo la experiencia de haber resuelto con este gran Santo muchos problemas de unir parejas haciendo buenos amarres, as como de separar a personas que es necesario separarlas. Apelando a mi memoria de viejo Santero y Oluwo, solo he conocido en mi vida a cuatro hijos de Oshosi, dos de ellos son ahijados mos. Dos son cubanos y los otros dos son mexicanos. O sea, se trata de que estamos hablando de un Santo muy poderoso y serio, que baja poco a cabeza de los humanos para coronarlos. Oshosi es dueo del arco y de la flecha y al igual que los dems Guerreros, vive en el monte. Oshosi, al igual que Ogn, tambin se refuerza (Od) por parte de un Babalawo y llega a montarse con varias piezas que lo representan, donde cada una de ellas constituye el porque de cada uno de los secretos de ese Santo, los cuales solo son conocidos al recibirse dicha consagracin. Ahora nos falta comentarles sobre el santo Guerrero Osun, representado por una pieza metlica, sobre la cual descansa un gallo metlico tambin y que lleva bajo ese gallo una copa sellada, donde van reunidos los secretos de la carga del Santo. Este Santo, tiene el poder de darnos la salud fsica y mental. Es un guardiero fuerte de Orunmila y debe vivir en alto conjuntamente con la sopera de Orunmila. Se trata de un poder muy importante en el momento de la consagracin de los nuevos Babalawos. Debe vivir en un lugar donde nadie tenga la posibilidad de tropezar con el, pues cada vez que este Santo se caiga de su pedestal y quede en posicin horizontal, pues esta avisando sobre la urgente necesidad de realizarse una consulta con Orunmila (segn se nos explicaba en la escuela cubana) a travs de un Babalawo, as como que la persona tendr la necesidad de hacer algn tipo de Ebb o de otra limpia. A este Santo no hay que darle ningn tipo de atencin, solo la que le dar una vez al ao el Babalawo que sea padrino de la persona que posee esta deidad santoral. O sea, no hay que soplarle nada. Tambin les quiero alertar, sobre todo en Mxico y en partes de Espaa, a aquellas personas que estn siendo rayadas en Palo sin antes recibir sus Santos Guerreros de manos de un Babalawo, que estn siendo objeto tambin de una gran estafa y tienen el peligro de grandes daos personales por el peligro de trabajar el Palo sin el debido conocimiento y sin la debida Licencia de Eshu, pues sin estos Santos y Poderes, no se puede consagrar nada a ninguna persona en esta religin. Les insisto MUCHO!, en que los Santos Guerreros, nicamente pueden ser preparados en su carga y consagracin, por los Aw u Oluwos de Orunmila. En Cuba, cuando las personas hacen Santo coronado o lavado, sus padrinos santeros, aadirn lo llamado el secreto de Eleggu (una ot consagrada) y/o Fundamento del Santo, al Eshu que antes le consagr su padrino Babalawo. O sea, hasta que la persona lava o corona Santo, solo tendr el poder de Eshu dado por Babalawo y recibir su ot de Elegu de manos del Padrino Santero cuando hace santo. Esta aclaracin es realmente muy importante, ya que cada da se aprecia que en pases como Mxico, Venezuela, Panam, Colombia y los estados de

USA donde residen comunidades latinas, crecen las estafas de personas con categora de santeros mal-consagrndole Santos Guerreros a las personas, lo que en realidad solo tiene un nombre ESTAFA! En un futuro mediato, aproximadamente para el tercer trimestre del 2004, les escribir sobre Eshu en su forma original, ancestral, o tradicionalista, tal y como nace y es an para la humanidad en Nigeria, lo cual dista en mucho de las formas en que nos haba sido enseado en Cuba y en el resto de los pases de la dispora. En mi caso, despus de muchos aos como Oluwo, soy un convencido de que hay que investigar, estudiar y palpar la realidad de nuestra religin de If como ha sido siempre y fue originalmente y ello solamente se encuentra en el frica Negra, s!, en Nigeria. Estos son puntos de vista a partir de mi experiencia personal a los que se puede llegar despus de aos de madurez en nuestra religin, pues hace unos quince aos atrs quizs yo no tendra an dicho desarrollo y conciencia en este tema tan escabroso como real, como para comprender que el nuevo mundo necesita del If Tradicional. Como he expresado en muchos eventos y foros en los que he participado como Oluwo, tambin digo aqu que no se trata de cuestionar o revisar el If Cubano al cual escuchamos y respetamos por ser la cultura y la forma de ver a Orunmila en nuestro pas, que an mas que eso, ha llegado a ser la cultura de casi todo un pas, yo solamente aado hoy da, que a la luz del conocimiento adquirido, no se trata del mismo If en Cuba que en Nigeria, lugar donde nace la Religin de If. SOBRE ESHU CONOCIDO COMO ESHU LABONI. EN LA DEIDAD U DU DE IF OTURABARA, DEL CORPUS DE IFA QUE POSEEMOS EN CUBA, SE NOS ENSEA QUE EN EL PREDOMINIO DE LA MISMA NACIO ESTE SU Y QUE EL MISMO NACIO DE LA UNION DE OBATALA CON OSUN (OSHUN). LUEGO, EN LA DEIDAD DE IF U DU OFUN-NAGBE, DEL MISMO CORPUS, SE NOS ENSEA QUE SU-LABONI ES EL ESCLAVO DE OSUN (OSHUN). YO DISCREPO CON ESTAS ESCRITURAS HECHAS POR LA MANO DEL HOMBRE, LAS RESPETO Y RESPETO MUCHISIMO A LOS ANCESTROS CUBANOS QUE LAS ESCRIBIERON, PERO, A PARTIR DE TODO EL CONOCIMIENTO ADQUIRIDO SOBRE IF EN LOS ULTIMOS TIEMPOS, NO CABE NUNCA LA POSIBILIDAD DE QUE SU SEA EL ESCLAVO DE NINUGUNA PERSONA NI DE NINGUN ORISA TAMPOCO, MAS BIEN L ES CAPAZ DE INFILTRAR SUS ACTOS MULTI DINAMICOS CONTRA TODA DEIDAD, CONTRA TODO HOMBRE, CONTRA TODO LO CREADO POR OLODUMARE, EXCLUYENDO DE ESTE GRAN CONTEXTO UNICAMENTE A ORUNMILA Y A ORISANLA. POR OTRA PARTE, SI CADA COSA QUE OLODUMARE CREO Y QUE SU INFLITRO BAJ DESDE LA CREACIOIN DICHO PROPIAMENTE, ENTONCES SU BAJA CON CADA DEIDAD DESDE CREADA ESTA POR OLODUMARE Y BAJA COMO PARTE Y ACCION DEL SU UNIVERSAL QUE ESTA EN CADA UNO DE NOSOTROS Y EN CADA COSA CREDA CON VIDA POR OLODUMARE. DE ELLO, YO DEDUZCO COMO UN AWO MASW QUE SOY, QUE, SU NO SEA PROCREADO POR OBATALA Y POR YALORDE COMO SE DICE POR PARTE DE LA DEIDAD OFUN-NAGBE EN EL CORPUS QUE CONOCEMOS EN CUBA. CON RESPECTO A LO QUE SE PLANTEA EN EL DU OTURABARA, PUES HASTA DONDE CONOCEMOS HOY DIA, CADA DEIDAD BAJO CON SU SU QUE ERA EL MISMO QUE LA HABIA PENETRADO DESDE QUE OLODUMARE LA CREO Y LA LOGICA A MI ME DICE QUE ENTONCES EL SU QUE ACOMPAO E INFLITRO A OSHUN DESDE LA CREACION MISMA BAJO CONJUNTAMENTE CON ESTA DEIDAD FEMENINA EN SU DU ISALAYE. TODO ESTO QUE EXPONGO COMO UN CRIETRIO MIO MUY PARTICULAR, LO EXPLICO A PARTIR DE QUE A SU NUNCA LO PARIO NINGUN ORISA, SU EXISTIA EN TOSA SU MAGNITUD AL COMENZAR LA CREACION MISMA Y AL PERCATARSE ESTE DEL GRAN PODER DE OLODUMARE QUE HASTA ESE MOMENTO NO ERA MAS QUE UN DIMINUTO PUNTICO EN EL MUNDO DE LA OSCURIDAD DONDE YA ERA REY SU, DONDE YA EN ESE MOMENTO SU EXISTA, ESTE AL

VER QUE OLODUMARE LO CONTROLARIA FUTURA Y UNICAMENTE A TRAVES DE ORUNMILA LE DIJO IRREVERENTEMENTE A OLODUMARE ..."ESTA BIEN BAB, USTED CREARA LA LUZ Y CON LA LUZ LA VIDA, PERO, EN CADA COSA QUE USTED CREE, AHI YO ME INFILTRARE"..., FINALMENTE Y COMO PARTE DE LA CREACION OLODUMARE CREO A ORISA-NLA Y ES ESA LA UNICA DEIDAD QUE SU NUNCA HA PODIDO PENETRAR, LA GOLPEA Y LA SACA DE PASO, PERO NUNCA LA HA PODIDO PENETRAR. POR ELLO EXPLICO QUE PARA MI ESTOS ENUNCIADOS SON CONTRADICTORIOS, NO LOS LOGRO DIGERIR MECANICAMENTE, NO OBSTANTE, ESTA LOGICA MIA PODRIA ESTAR EQUIVOCADA, PERO ES MI LOGICA AL RESPECTO.

DE LAS CARACTERSTICAS CUBANAS Y DIFERENCIAS


Ante todo, hay que tener en cuenta que la llegada de los esclavos africanos se produjo a travs de todo un largo proceso y que los yorubas estuvieron entre los ltimos que arribaron a esta regin de Amrica. No todos eran practicantes de estas religiones, como hoy no lo son todos en Nigeria. Dentro de la masa de esclavos yoruba apenas se conoce quines estuvieron iniciados y mucho menos quines lograron traer sus atributos. Al abordar el fenmeno de Osha o la llamada Santera, nos inclinamos a pensar que ella es una creacin cubana. Como dijera Miguel Barnet: "esta religin es de cepa africana, pero de factura nacional" (M.Barnet, Cultos afrocubanos: 1995). Hay que recordar que estos hombres y mujeres fueron capturados como esclavos, llegaron desesperados a un mundo desconocido e inimaginado por ellos y, en medio de este verdadero calvario, estaban necesitados de proteccin, de salvacin, de consuelo. Como traan en su memoria los recuerdos de orishas y de lo que ms o menos vieron practicar en sus tierras, decidieron crear sus propios mecanismos de defensa. Quien haba sido consagrado en If y quien haba logrado traer consigo sus atributos, pudo iniciar en Cuba, sujeto a adaptaciones e innovaciones, la prctica del ifaismo. Y tal vez a partir de aqu se haya generado lo que despus se ha dado en llamar Osha o Santera. ... El nmero de babalawos llegados a Cuba fue muy reducido en comparacin con el nmero de yoruba; estos, aun en las nuevas condiciones de vida, mantenan la costumbre de consultar el orculo. Ante esta situacin se haca necesario disponer de un orculo de mayor profundidad que el Dilogn africano y que pudiera ser utilizado sin necesidad de recurrir directamente al babalawo. En respuesta a estas nuevas condiciones, los babalawos crean el sistema cubano de adivinacin de los caracoles o Dilogn cubano (Yrminio Valds Garriz, Dilogn: 1997-8). Como elemento significativo para tener en cuenta las diferencias hay que sealar que en Nigeria no existe la prctica de entrega de los Guerreros, ni de dar la Mano de Orula, ni las ceremonias de iniciacin que aqu se realizan en Osha. Todas estas han sido creaciones que fueron desde los esclavos hasta los descendientes de ellos. Fue, ha sido, un proceso largo, de mezclas, invenciones, transformaciones, trasculturaciones. No me atrevera afirmar que a diferencia de la Osha o Santera existe un ifaismo cubano, pero s que hay un ifaismo propio de las caractersticas cubanas, del contexto cubano. El ifaismo es una cultura de antecedentes yoruba que a pesar de su resistencia no ha dejado de evolucionar y transformarse en Cuba y en Amrica. "La caracterstica esencial de las sociedades humanas y de sus culturas en todas las pocas no es la inmovilidad, sino el cambio" (Brice: 1998-49). Primero hay que destacar que la cultura ifaista ha estado sujeta a modificaciones, infiltraciones e influencias atribuidos a distintos factores a partir de la propia frica, adems que ha ido evolucionando y desarrollndose en unos y otros lugares. En la propia Cuba se han producido adaptaciones segn el medio, caractersticas regionales y epocales. Desde una casa o templo, hasta una rama, una provincia, hay formas y maneras de practicar estos cultos aunque, repetimos, siempre hay una esencia. El propio Wande Abimbola, uno de los ms destacados y reconocido tericos de If, reconoce que la cultura Yoruba ha sido transformada en las Amricas. Para abordar este tema hemos acudido al libro If

wil mend our broken World ( USA, 1997). En diferentes partes de la entrevista aparecida en este libro, Abimbola seala, entre otras cosas, cmo esta religin en Cuba ha devenido ms elaborada y complicada, mientras, que en frica es mucho ms simple en algunos aspectos. El se refiere al nivel de creatividad que hay en Cuba, fundamentalmente en trminos materiales y rituales. Para este profesor nigeriano, en Cuba y en la Dispora se hace mayor nfasis en los aspectos rituales y visuales, as como en los sacrificios y pone como ejemplo que en Africa un babalawo puede atender 20 clientes en un da sin prescribir un animal, un gallo o una gallina. Otro de los temas de diferencias y que en los ltimos tiempos ha producido debates, malas interpretaciones y confusiones en Cuba es el del lenguaje. Hay que tener en cuenta que el propio lenguaje sufri un proceso de adaptacin y de reinterpretacion. Tambin que el lenguaje yoruba no era uniforme, se trataba ms bien de dialectos que aqu fueron evolucionando. Entre los esclavos nigerianos que arribaron a Cuba se hablaba Iyes, Ila, Iyebu, Ekiti, Ondo, Egbado, Oy, todos estos dialectos se fueron mezclando con la jerga cubana y no se pueda descartar que se haya producido tambin mezclas con remanentes de la lengua arar y kikongo. El tema del lenguaje se ha puesto de moda debido a que se cuestiona el dominio de estas prcticas religiosas si no se domina la lengua yoruba. Se ha afirmado, que si no se conoce el significado de lo que expresan los rezos Oru u Orikis, plegarias, invocaciones etc., no se puede considerar acertado lo que se hace. Pero es que resulta que desde aos y aos estas formas del lenguaje litrgico son las que han sido utilizadas, tanto por babalawos como por babaloshas e iyaloshas para comunicarse con los orishas. Es como si despus de estar durante muchos aos comunicando con nuestros padres resulta que no nos comprendiramos. Es como exigir que un msico que siempre se ha destacado por su msica sin haber ledo un pentagrama, ahora se le exija que aprenda a leer y escribir musicalmente. Si durante decenios nos hemos comunicado con los orishas y nos han entendido, cmo cambiar ahora. El tema se complica ms si se tiene en cuenta, adems, la diferencia entre la literatura escrita y la literatura hablada, donde la diferente entonacin y acentuacin tiene significados distintos. Al abordarse este tema es vlida la referencia que aparece en el libro de Michael White sobre Giordano Bruno donde se seala como "Todos los textos religiosos, la Biblia y el libro de oraciones incluidos, slo se encontraban disponibles en latn, y todos los servicios y decretos se celebraban y promulgaban nicamente en latn. Eso significaba que la inmensa mayora de la poblacin no tena ni idea de lo que recitaba en la iglesia o de en qu estaba depositando su fe exactamente" (Michael White, 2002, pag. 38). El propio Abimbola, que por cierto no da mucha significacin al lenguaje, se pregunta: Cmo los animales, grandes o pequeos que no hablan ninguna lengua pueden comunicarse con Olodumare? Por supuesto, todo esto no niega el poder de las palabras, sino todo lo contrario "Las palabras cargadas de Ash es uno de los medios fundamentales que permiten la comunicacin entre el mundo material y el espiritual contribuyendo al equilibrio armnico entre el Ser Humano y las fuerzas csmicas"... "La palabra musitada, salmodiada, cantada, dicha en el tono justo y en el momento justo" ( R.M. Fur, Revista Conjunto 112-113. Enero-Junio 1996, p. 15). Las representaciones tambin tienen sus diferencias. En Cuba no se representa a los orishas en la misma forma que en frica. Aqu hay que agregar que mientras en Nigeria se reconocen ms de 201, 401 y ms orishas, en Cuba no pasan de 20 los que se reconocen y se adoran. Diferentes son tambin las vegetaciones y el uso de los animales. Tambin diferentes, en cierta medida, lo que representan las distintas deidades. El proceso de iniciacin no es igual. En frica una persona no puede ser iniciada como sacerdote de If si no ha estudiado y demostrado suficiente conocimiento sobre If y este es un proceso gradual hasta llegar al "Igbo If" que significa "Entrar al monte de If", lugar donde el iniciado ser examinado en todos los aspectos sobre If por un sacerdote maestro. En otros tiempos el iniciado permaneca all durante cinco das. Nadie es consagrado si no aprueba los exmenes. Hay que decir que este proceso de aprendizaje a veces dura 20 aos. En Cuba esto no es as, aqu pude ser babalawo toda aquella persona que a travs del Orculo de If se haya determinado que deba consagrarse como sacerdote. Una vez concluidos los siete das de los ritos y ceremonias de iniciacin, e incluso antes, ya se es babalawo o

sacerdote de If, aunque como hemos apuntado anteriormente un verdadero sacerdote de If es aquel que tenga suficiente dominio de una considerable cantidad de Odu. En Cuba, el babalawo tambin es denominado como Olo, mientras que en Nigeria Oluwo es el ttulo que se le atribuye al jefe de un grupo de babalawos de un rea o de un pueblo y que ha sido previamente elegido por otros sacerdotes. Otro aspecto a sealar es que en Cuba, la llamada "Mano de Orula" o "Awofacan", cuando se trata de los hombres, o "Ikofa de Orula" en caso de las mujeres, se recibe generalmente para proteccin de las personas; en Nigeria es smbolo del proceso de aprendizaje. "Kofa" significa "estudiar If". En Cuba se mantienen ritos y ceremonias de origen yoruba que en frica se han perdido u olvidado, hay otros que aqu se han creado. Es una prctica generalizada en Cuba que una persona antes de hacer If, es decir antes de iniciarse como babalawo, ya haya recibido los Guerreros (Elegu, Ogn, Ochosi y Osun), la Mano de Orula o/y coronado Osha y lo que se dice "lavar santo". Las dos primeras ceremonias las realizan los babalawos. En Nigeria estas prcticas no se realizan. Decididamente en Cuba existe una liturgia santoral que en frica no existe. En Nigeria, por otra parte, mientras que en las invocaciones yoruba siempre se comienza con el nombre de Olodumare, en Cuba generalmente se menciona el nombre de Olofi u Orunmila. En Nigeria la influencia del islamismo y del cristianismo constituy una amenaza y afectacin a la religin yoruba, mientras que en Cuba el catolicismo signific un escudo de salvacin. En frica, en las ceremonias se utilizan lmparas hechas con arcilla y aceite de palma; en Cuba se usan las velas. En Cuba los babalawos estudian el movimiento del planeta, la posicin de las estrellas, en Nigeria no, El calendario yoruba comienza en junio, aqu en enero. En Cuba cada orisha tiene su da, en Nigeria no. Mientras que en el pensamiento religioso yoruba no existen limitantes para la iniciacin en If de un homosexual, en el pensamiento religioso cubano predomina este prejuicio. En Africa los conceptos de Ori e Iwapele tienen una mayor y marcada preponderancia. El Ori es un concepto relacionado con el destino. El Ori del ser humano es un ente personal, una fuerza dirigente similar al concepto de ngel guardin de los catlicos. El Ori est fsicamente presente en la cabeza. Iwapele est relacionado con el buen carcter, una condicin fundamental para ser un buen sacerdote de If. En Cuba a If u Orunmila se le conoce ms popularmente como Orula. Hay un mito que lo presenta como el primer hijo varn de Yemmu y Obatal despus de lo acontecido con Ogn. Resulta que Ogn era el hijo ms rebelde de Yemmu y Obatal, y un da cometi la perfidia de violar a su madre. Cuntase que Obatal viva con Yemmu o Yembo, su mujer, y junto a ellos residan Elegu, Ogn, Oshosi y Osun. Tenan adems una hija, Dad, quien no viva con ellos. Obatal sala todos los das a trabajar y dejaba a sus vstagos en la casa y era Osun el encargado de contarle todo lo que haba acontecido en su ausencia. Ogn era el que ms trabajaba y por eso se hallaba muy animado y todos le deban obediencia. Pasando el tiempo, Ogn se enamor de su madre y varias veces trat de forzarla sexualmente. Pero Elegu siempre estaba vigilando y se lo deca a Osun, quien reprenda a Ogn. Un buen da, Ogn que era el cocinero ech de la casa a Elegu y le dio tanta comida al gallito Osun que ste se qued dormido. Todos los das, a la misma hora, Ogn cerraba la puerta de la casa. Elegu, desde fuera, acechaba. Un da Elegu esper a Obatal y le dijo: "Hace muchos das que yo no como". "Por qu?". "Porque Ogn me bot de la casa para poder acostarse con mi madre". Al da siguiente Obatal regres de improviso a la casa y comprob lo que le haba dicho Elegu. Se dice que Obatal llor tanto que se vio obligado a apoyarse en un bastn de mangle, porque le faltaban las fuerzas. Ogn al ver que su padre se dispona a maldecirlo le dijo: No, bab no hables, no me eches maldicin. Yo mismo me maldigo. Y mientras el mundo ea mundo yo, Ogn aguaniy, yo, pap de da y de noche trabajar. Obatal dijo: Oche (as sea).

Despus de or a su hijo, el Orisha Mayor entr en la casa y llam a Yembo, pero de nuevo Ogn le dijo: "Mam es inocente, no la culpes, yo la obligu", a lo que respondi encolerizado Obatal: "Vete, no quiero verte ms, ya no puedes vivir en esta casa". Ogn avergonzado, se intern en el monte y comenz a trabajar en una herrera. El gran Orishanla se dirigi entonces a Yembo: "No voy a maldecirte, pero te digo que, en el futuro, matar a cada hijo varn que nazca de nosotros". Fue con estos antecedentes que naci Orula, y por supuesto, lo primero que decidi Obatal fue matarlo. Con este propsito llev al nio al medio del monte y al pie de una ceiba lo enterr hasta la cintura con los brazos debajo de la tierra. Elegu, que haba seguido a su padre fue y se lo cont todo a su madre, quien desesperada le rog que no dejara de darle vuelta a su hermano y llevarle comida. Pas el tiempo y Elegu alimentaba a Orula mientras la ceiba, Iroko, lo protega bajo su sombra. Cuenta el mito que Yemmu tuvo otro hijo a quien llamaron Shang y que vino al mundo con un estruendo, pues con l haba nacido el trueno. Se dice que Chang era un negrito tan bonito que Obatal se compadeci de l y no quiso hacerle dao. Se lo entreg a su hija Dad para que lo cuidara. Pasados cuatro aos, Dad decidi llevar a Chang a visitar a su padre. Obatal qued encantado con el nio y le dijo a su hija que se lo llevara todos los das. Lo sentaba en sus piernas y le contaba lo que haba hecho su hermano. Por eso Chang creci odiando a Ogn, culpable de que l viviera separado de sus padres. Cuando Shang tuvo ms edad se enter por boca de Elegu de lo ocurrido con Orula. Por aquel entonces, Obatal ya estaba viejo y desmemoriado, y el mundo cada vez peor. Chang decidi hablar del problema con su padre: Bab, hace tiempo t enterraste a mi hermanito debajo de una ceiba. Obatal respondi: Esta es una historia vieja, Chang, el pobre Orula hace aos que muri. No, pap, Orula no ha muerto, pero est muy mal. Djame salvarlo. Obatal dio su consentimiento. Shang tom a Orula por los hombros y lo desenterr. Este le dijo: Gracias, hermano, pero cmo voy a ganarme la vida? He estado aqu enterrado todos estos aos y no s hacer nada. Chang, que desde su nacimiento era dueo del orculo, se trep a la ceiba y cortndole un gajo, fabric un tablero, el tablero de If, que regal a Orula para que consultara a todos en el reino. Las primeras palabras de ste fueron: Maferefun Chang, maferefun Elegu, maferefun Obatal, maferefun Olofi. No acababa de decir estas palabras cuando cay un rayo en forma de corona que rode el tablero. Orula se postr ante Chango y le rindi pleitesa: Kabo, kabiesile, Oba. Orula, desde entonces, es el dueo del orculo. Dentro de la tradicin oral africana y la lucum, son mltiples y variados los mitos sobre los orgenes de If y todo el corpus de deidades y legendarias personalidades que integran ese mundo subsahariano. Tal vez el lector al finalizar la lecturas de esta pginas concluya que estn llenas de contradicciones, a el le digo que es as, como de contradicciones est plagado todo el pensamiento ifaista en general, como de contradicciones est lleno este mundo en el que vivimos y nuestra propia vida. If, el Eleri Ipin, el Okitibiri dice: "Todo no se sabe. Slo se sabe una parte de todo". Si quieres saber ms: toca la puerta.

Cultura de la resistencia
Mucho se ha hablado de sincretismo, pero lo cierto es que la mezcla se hizo en frica antes de que en Cuba. Aqu, como es conocido, los negros africanos se vieron obligados a recurrir a las imgenes y a los medios del catolicismo rural para poder conservar y desarrollar sus creencias y prcticas religiosas. La historia del negro en Cuba ha estado signada por la historia de los palenques, barracones, solare y cuarteras; por la pobreza. En un informe publicado en 1935 con el ttulo de Problemas de la Nueva Cuba, elaborado por el Foreign Policy Asociativa de New York se admita que los negros en Cuba se hallaban "... colocados en el ltimo peldao de la escala racial y con poca oportunidad de adelanto social o econmico" (Foreingn Policy Asociation, Problemas de la Nueva Cuba. Cultural S.A. La Habana, 1935, pag. 33).

Conjuntamente con la marginalizacin social se impuso la de carcter religioso y fue justamente aqu donde de manera silenciosa se impona otra forma de resistencia. En Cuba no fue como en Hait donde al decir de Don Fernando no cabe duda de que los negros haitianos en la lucha por su libertad personal y nacional fueron ayudados por sus ideas religiosas africanas y la influencia de sus sacerdotes y hechiceros. Dessalines era "hijo" del dios Loko (en lucum Orishaoko), como aun cantan en los templos o jun-f del vod. Sus creencias ancestrales se reflejan en el pabelln nacional, creado por Petion. Los colores y trofeos guerreros de la bandera de Hait son los de Ogn, el dios blico de los dahomeyanos y yorubas. La alegrica palma real que con un gorro frigio figura en el centro de su escudo es la del dios Aviazn (en yoruba Osan) emblema del poder (Ob. cit., p. 68). Aqu en la Isla la resistencia fue para mantener la autenticidad de estas religiones y que sirvieran de compaa y de consuelo ante las ms de mil vicisitudes cotidianas. Despus del triunfo de la Revolucin, la situacin de las prcticas religiosas de ascendencia subsahariana present nuevas variantes. Aunque la Constitucin cubana establece la libertad de credos y prohbe todo tipo de discriminacin por motivos de sexo, raza o religin, lo cierto es que en casi todos los medios del poder, principalmente en sus instituciones y organizaciones, de una manera u otra, se oponan, rechazaban o desvalorizaban estas manifestaciones a partir del argumento de conformar una nueva sociedad, cuyo presupuesto fundamental estaba dirigido a la creacin del hombre nuevo. "Por influencia de modelos dudosamente marxistas establecidos en otros contextos, se produjo una interpretacin estrecha, unilateral, sectaria y dogmtica de la religin, negando en verdad la esencia dialctica de la teora y al fundamento de la tradicin revolucionaria en la conciencia y en la prctica" (Jorge Ramrez Calzadilla. Ponencia en LASA. XII Congreso Internacional. Miami, 16-18 de marzo, 2000). Hubo sectores que minados por el sectarismo y el dogmatismo, trataron de reprimir estas expresiones religiosas. Pero a la intolerancia de estos "cuadrados" se impuso la tolerancia de los marginados. Cuando con motivo del Congreso de la Unin de Escritores y Artistas de Cuba, que tuvo lugar a principios de la dcada de los 60, Fidel dijo: "Dentro de la Revolucin todo, contra la Revolucin nada". Ninguna de las congregaciones religiosas que existan en Cuba se mantuvo ms firme a estos postulados que aquellas derivadas de las creencias africanas. El proceso de resistencia continuaba, no sin que se produjeran algunas fisuras. Ante la nueva realidad que surga, muchos de los que de alguna forma tenan sus creencias o practicaban estos llamados cultos o incluso algunos que mantenan cierto nivel de aproximacin a los mismos, al incorporarse al nuevo proceso revolucionario e influenciados por la fuerte carga ideolgica del mismo, comenzaron a abandonar, o en algunos casos a esconder, sus smbolos religiosos. Se da el caso de quienes desaparecieron los altares de sus hogares o las imgenes de Jess Cristo, o la representacin de San Lzaro o Santa Barbara, por citar algunos ejemplos o; incluso pronto comenzaron a desaparecer de los cuellos y los brazos las cadenas y manillas con la representacin de santos y vrgenes. En muchos hogares cubanos surga una nueva contradiccin entre la nueva generacin que surga y los mayores, y era aquella donde los jvenes se oponan resueltamente a que sus abuelos o padres mantuvieran en la casa cualquier tipo de simbologa religiosa. El proyecto sociocultural sostenido por el Estado, hasta el llamamiento al IV Congreso del Partido Comunista de Cuba, excluy explcitamente a la poblacin religiosa, en general, de las filas de las organizaciones polticas. De hecho, el religioso fue marginado del proyecto en su casi totalidad; las posibilidades de ascenso social se le vieron limitadas por su vinculacin a cualquier credo religioso. Si el individuo santero quera integrar el proyecto social primero deba desintegrarse de su familia ritual, de su modo de hacer y ver el mundo; deba sacrificar su religiosidad y su individualidad (Lzara Menndez, 2002: 45-46). Frente a esta situacin, qu hacer? La resistencia dentro de la Revolucin, nunca contra la Revolucin.

Fue justamente cierta forma de discriminacin, exclusin y prejuicios exacerbados lo que permiti, entre otras cosas que los seguidores del ifaismo y de otras manifestaciones religiosas de origen africano lograran mantener la fuerza y la pureza de sus credos en toda su extensin. Pudiera decirse que en Cuba no ha existido una mayor cultura de resistencia que la del ifaismo, la llamada Santera, el Palo Monte, la sociedad secreta Abaku, o la Arar. Para la conservacin y defensa de sus creencias, muchos practicantes se refugiaron en las manifestaciones artsticas como vehculo de autorrealizacin y as se fueron incorporando a conjuntos folklricos, teatros, cabarets, comparsas, etctera. All bailaban, cantaban y actuaban artsticamente, pero en el fondo con la pasin y la dedicatoria a sus orishas. Hubo creyentes que desaparecan sus orishas de la sala de su casa, pero lo trasladaban para un cuarto o para lugares menos visibles del pblico. Tambin existieron aquellos que se integraron a la Revolucin y a sus organizaciones polticas, ocultando su militancia religiosa, o los que renunciaron a las posibilidades de militancia partidista priorizando su credo religioso. El tiempo fue transcurriendo y con l el tejido religioso del ifaismo y de la Santera se sigui elaborando lenta y silenciosamente. Se produjo la etapa del internacionalismo de la Revolucin cubana y smbolos de centenares y miles de cubanos que fueron a combatir a otras tierras aparecieron en el santuario de El Cobre, en Santiago de Cuba, o en otros templos religiosos del pas. Mientras esto ocurra, y como consecuencia de la nueva realidad que surga en el mundo, la Iglesia catlica tuvo que admitir el desarrollo de una teologa pluralista que conduca al reconocimiento del derecho a la diversidad religiosa. Lo mismo ocurri con el Estado cubano. Todo fue cambiando. En la actualidad no resulta extrao observar a personas de los ms variados y diferentes estratos sociales, profesionales, mdicos, artistas e intelectuales, portando un Id de Orula o de su Orisha de cabecera. La necesidad se ha impuesto y los prejuicios han disminuido, aunque no desaparecido.

DEL ARTE Y LA LITERATURA EN EL IFASMO


"Que el pensamiento latinoamericano opera como dice Fernndez Retamar , por imgenes y por metforas"; fue un frase que encontr, por primera vez, repito, en una reflexin suya sobre Lo cubano en la poesa (Ambrosio Fornet). Precisamente de imgenes y metforas est compuesto el ifaismo. El ifaismo es eso, el lenguaje de las metforas. Se trata de una cultura donde no solo existe una grafa, un lenguaje, sino tambin literatura, arte, teatro, poesa, msica, canto, dibujo, pintura, escultura, danza, sociologa, filosofa e historia. Se trata de un universo con todos sus componentes ticos y estticos,, valores y principios morales y humanos, lleno de emotividad y razonamiento con distintos niveles de conocimiento. Cuando se haga referencia al arte religioso cubano, hay que tener en cuenta el arte relacionado con las expresiones religiosas de origen subsahariano. De arte estn llenas las ceremonias de iniciacin, en ellas hay bailes, cantos, se decora, se disea y hasta se dibuja y se pinta. Un buen babalawo o sacerdote de If, no solo debe saber interpretar los diferentes Oddun, sino tambin debe saber esculpir, pintar, declamar, recitar los distintos versos insertados en los suyere, oru o en las modyuba. Qu, si no arte es el que se observa en la elaboracin de objetos litrgicos que van desde un Eleggu, hasta los diseos que se realizan en el cuarto de ceremonia donde se realizan los ritos de iniciacin! Qu, si no verdaderas obras de orfebrera, escultura, cermica, tallas en madera, y pintura son las que se contemplan en las ceremonias de If y de Osha! Incluso la decoracin y el diseo de los llamados altares que tanto fascinaron a Carpentier cuando nos relata acerca de la magnifica impresin que estos

produjeron en l durante los recorridos que haca por Guanabacoa en compaa de Lydia Cabrera. No se concibe un babalawo integral que no domine la oratoria de If, el canto o suyeres, la poesa y los refranes de los distintos Oddun, el dibujo y hasta la msica de estos ritos. Hay toda una dramaturgia interior en ellos. ... Mi arte, el que yo transmito a los muchachos que bailan en el grupo, nace de la tierra, yo no he ido a ninguna escuela a aprender a bailar. Shang baila, y yo como om Chang bailo tambin, porque l se mueve en m. Cuando yo planto el pie con firmeza en la tierra, estoy recibiendo toda la fuerza de la naturaleza, yo creo que en los dioses est la vida y en la vida est el arte Qu los diferencia? (Rodar el coco, p. 257.) La transmisin oral de corte literario abarca forma narrativas y poticas que se manifiestan tambin a travs de los llamados patak. Estos son historias y leyendas llenas de sabidura, enseanzas y consejos, fbulas y relatos maravillosos donde adems de todo lo instructivo y educativo que tienen, bien podran servir para magnficos guiones cinematogrficos. Sus proverbios o refranes sirven de gua para interpretar la realidad y de patrones de conducta. Los Oriki o cantos son una especie de arte verbal que conllevan a la vez una invocacin y un mensaje. No se podra hablar de la literatura oral cubana sin tener en cuenta al ifaismo. Hay que agregar que el babalawo es un gran contador de historias. Se podran pasar horas y horas disfrutando de la amenidad de estos relatos, que como hemos sealado anteriormente se han transmitido de generacin a generacin, y muchos han sido enriquecidos a partir del imaginario cubano. Al papel del arte en las prcticas del ifaismo y en otras manifestaciones de origen africano, habra que agregar, a la vez, la influencia de estas prcticas religiosas en la cultura cubana, particularmente en las artes plsticas y visuales, la msica, la danza, la literatura y otras. Para abordar estos fenmenos Tendramos que volver siempre a las investigaciones de Fernando Ortz sobre guemilere que nos devuelve a los orgenes rituales y mgicos del teatro, donde se expresa su funcin inmediata con los caractersticos fenmenos de posesin, con su vestuario, su msica compuesta de orus, especies de suites, cada uno con su funcin dentro del ritual; con la participacin del coro y con su dualidad de rito establecido pero sometido al mismo tiempo a la improvisacin; con sus tres espacios escnicos (cuarto, sala y patio) que tambin tienen especficas funciones rituales. Cada uno conoce los cdigos que se utilizan en una pantomima, un despliegue gestual y danzario heredado desde tiempos remotos. Sus impresionantes tronos, ejemplos de un arte plstico popular an no estudiado, que mezcla el diseo, la pintura, la escultura, la escenografa y donde plantas, flores, frutas, piedras, instrumentos de trabajo y msica expresan la relacin del hombre con la naturaleza y con los dioses para darnos una visin ontolgica caribea (I.M. Martiatu. ob. cit., p. 40). En lo que respecta a la msica propiamente, hay que sealar que la cancionista cubana y las ms variadas composiciones musicales se han visto literalmente invadidas por las referencias a las principales deidades masculinas y femeninas del panten yoruba. Son mltiples las exposiciones de artes plsticas donde las imgenes de este universo religioso se ponen de manifiesto. Exposiciones que hoy recorren el mundo con toda su carga espiritual y ceremonial. Se han conocido experiencias donde a travs de los cdigos del ifaismo o de la Regla de Osha se han impartido clases de msica, danza, pintura, teatro, geografa, historia, y de la educacin pblica en general. El arte de la religiosidad de origen africano se ha impuesto cada vez ms en nuestros medios. Se trata de un arte donde el hombre a veces, sin una conciencia propiamente religiosa, realiza una obra relacionada no solo con un mundo mgico, sino con el real, donde se parte de lo mgico para transformar la realidad. Un arte tambin realizado por hombres y mujeres que tal vez sin una conciencia artstica, pero guiados por la espiritualidad de todo creador, hacen valer cada vez ms lo real maravilloso.

IFAISMO Y CRISTIANISMO: ORIGEN Y SINTESIS EN CUBA La cuestin de los "ismos" a todos en alguna que otra ocasin nos ha preocupado. Pero encontrar en la literatura sobre la religin de los yorubas el trmino IFAISMO constituyo no solo una solucin semntica, sino terica en lo esencialmente considerado como definitorio de esta religin: la cosmovisin y pensamiento de IFA y el sacerdocio de ORUNLA y sus seguidores. - Para autores como ABIMBOLA, IFA es el pensamiento tradicional yoruba por excelencia, - para BASCOM es fundamentalmente un mtodo de comunicacin con DIOS, - para FATUMBI, IFA ORUNMILA es la religin tradicional de frica oeste similar a otras religiones mundiales, - para NEIMARK es la religin monotesta mas vieja de la humanidad, expresando que la palabra de ORUNMILA dicho por su sacerdote es absoluta, por reflejar la idea de haber sido testigo de la Creacin (ELERIIPIN) por DIOS (OLODUMARE), - para OSAMARO la filosofa de IFA es una de las mas antiguas formas de conocimientos revelados a la humanidad, la posibilidad de ponerse en contacto, recibir IFA, hacerse unos de sus sacerdotes es mediante el proceso ceremonial, de consagracin, a quienes previamente, mediante el proceso adivinatorio se le determin como su camino en la vida (camino de IFA) llamndosele despus BABALAWO (padre de los secretos). El trmino o concepto IFAISMO nos parece el mas adecuado para "la religin de los yoruba" esencialmente monotesta, teolgicamente definida y que como otras religiones y sus ismos reflejan el reconocimiento de la presencia de su profeta que trasmiti a los hombres el conocimiento y las leyes que originalmente le fueron dado por el ser Supremo, SER SUPREMO que para observadores superficiales, investigadores occidentales u otros en considerarlas politesta y atrasada, como seala IDOWU en su libro OLODUMARE, GOD in Yoruba Belief, hacer la praxis fundamentalmente con deidades particulares, la no existencia de representacin del CREADOR (como en otras religiones) y su no siempre visto culto los ha llevado a considerar no esencial y por tanto no existente. En la prctica religiosa yoruba, que se mantiene en nuestro medio, con sus expresiones conocidas nada hay ni puede haber por encima del SER SUPREMO (en Cuba comnmente llamado OLOFIN) desde el nangareo, hasta su comida ceremonial, OLOFIN siempre esta presente en las ceremonias del IFAISMO, as como en las diferentes MOYUGBAS o rezos al referirse a sus antepasados y ancestros la expresin "TIMBELESE OLODUMARE" que en traduccin libre seria "que estn a los pies de Dios", y a EL solo se acude, incluso en el proceso adivinatorio, donde antes se pide su permiso o ashe, cuando en ninguna de las deidades asume, por llamarlo de alguna forma, quien sabe si por su magnitud, la responsabilidad ante alguna solucin o veredicto. Es por tanto, el IFAISMO una religin bien definida y teolgicamente estructurada basada en su tradicin oral y que en nuestro medio escasea su expresin escrita como tal en espaol, ya que la literatura por lo menos a mi alcance se encuentra en ingls o yoruba, esfuerzos se han hecho, nos toca plasmarla en nuestro idioma para su general conocimiento de dominio exclusivo por sus sacerdotes y consagrados.

Aunque pueda recibir diferentes nombres se considera la existencia de un Ser Supremo, eterno todo poderoso, poseedor y fuente de toda energa o la energa misma para mediante su uso, ser capaz de crear todo lo existente y sus leyes, al mismo tiempo cognoscente de su existencia de su poder y hacer, y slo cuando surgen dentro de la comunidad personas orientadas por ese ash es que surgen los primeros sacerdotes que pudieron entrar en sintona con esas leyes y su creador. Para nuestra ancestral religin, ORUNLA deidad u oricha mayor en su presencia en la tierra como profeta segn nuestras tradiciones orales, realiz un peregrinaje por diferentes tierras y pueblos dentro y fuera de frica, donde trasmiti sus conocimientos sobre el SER SUPREMO, la creacin del mundo las leyes, los ritos, la liturgia, el culto, el orculo, o sea, IFA aprendiendo tambin de estas culturas antes de su regreso a la fuente original u ORUM al lado del SER SUPREMO. En nuestros estudios sobre autores que abordan el tema de IFA encontramos en IWAPELE del autor norteamericano, Sacerdote de IFA, AWO FA'LOKUN FATUMBI, y en OLODUMARE, GOD IN YORUBA BELIEVE, del profesor nigeriano de la Universidad de IBADAN y Pastor Metodista, Su Eminencia BOLAJI IDOWU, sendas referencias que nos resultan motivantes. A ambos le es muy difcil precisar el periodo o tiempo exacto de la presencia de ORUNLA en el oeste y norte de frica, sin embargo ambos basan su presencia pre-cristiana, tomando como referencia el libro ORUNMILAISM THE BASIC OF JESUISM del Profesor Nigeriano AKIN FAGBENNO BEYIOKU, donde este afirma, que el Profeta ORUNMILA en su viaje a Palestina fue conocido con el nombre de MELCHIZEDEK o MELQUISEDEC, situndolo histricamente entre 2100 a 2500 aos, agregando fue profeta entre los ESENIOS, relacionando sus mtodos adivinatorios por su similitud con los de IFA (segn DEAD SEA SCHROLLS) y la relacin de JESUS con esta secta. Para nuestra sorpresa, al referirnos a la Biblia, encontramos varias citas sobre este personaje que lo sitan como alguien verdaderamente importante, indagamos con conocedores y estudiosos de las Sagradas Escrituras y poco nos pudieron aclararnos al respecto. Quien era, o es este MELCHIZEDEK? Que rol juega en la cultura y la religin Judeo-Cristiana? La respuesta nos la da el propio PABLO en su Carta a los Hebreos (Heb: 5.6) y tambin lo dijo en otra parte de las Escrituras: "tu eres sacerdote para siempre de la misma clase de MELCHIZEDEK" y en Heb:7 "JESUS sacerdote de la misma clase que MECHIZEDEK". Pero las escrituras hablan de MELCHIZEDEK como de uno que todava vive, para despus afirmar que el Seor cambia el sacerdocio Levtico y lo entrega a alguien de la tribu de Juda " y esto es aun mas claro si el nuevo sacerdote que aparece es uno como MELCHISEDER, que no fue sacerdote segn una ley que establece de que familia debe venir, sino segn el poder de una vida indestructible y "por que esto es lo que DIOS dice de El: tu eres sacerdote para siempre de la misma clase de MELCHISEDEK. De su origen dicen nada se sabe, slo que fue Rey de Salen y sacerdote del DIOS ALTISIMO.... bendijo a ABRAHAM y recibi de este los diezmos...., ni tampoco se habla de su nacimiento ni de su muerte, Y ASI A SEMEJANZA DEL HIJO DE DIOS, ES SACERDOTE PARA SIEMPRE, parece referirse Pablo a dos citas del antiguo testamento: Sal 110:4 y Gen 14:17 No es que quiera afirmar que MELCHIZEDEK es ORULA pues carezco de todos los elementos para ello, pero merece la pena sealar algunos aspectos que pudieran ratificar lo dicho por BEIYOKU: no es descendiente de NOE, no se le conoce genealoga (es de "afuera"), sacerdote antes de AARAON que en su nombre, por considerarlo sacerdote por y para siempre, se cambia el sacerdocio Levtico y que a semejanza del hijo de DIOS es sacerdote para siempre, lo cual pudiera ser considerado como reconocimiento aparte de JESUS. En cuanto a la particular sntesis o unin que se produce en nuestro pas entre una de las religiones cristianas, el Catolicismo y un aspecto particular del IFAISMO como es el culto a las deidades de su panten u ORISHAS vale la interrogante: Por que en Cuba? Aclaremos primero que aunque parece poco conocido en nuestro pas, dentro de las concepciones teolgicas de IFA se encuentra el aspecto del culto, adoracin, (en su sentido no idolatra) de las

diferentes deidades u ORICHAS, aunque como se sabe se dio en separar la llamada REGLA DE OSHA o SANTERIA de la tambin llamada REGLA DE IFA o de BABALAWOS. No ahondaremos en el porque de esta separacin en nuestro pas, pues lo que parece verdaderamente importante es esa sntesis Catlico-Yoruba que dio origen a la Santera, tomando en cuenta que el pueblo Yoruba y por supuesto su religin haba sido expuesta anteriormente a influencias cristianas e islmicas sin que este acople se produjera. Tuvo que ocurrir la soldadura inter-tnica de la que nos hablo Fernando Ortiz en su libro LOS NEGROS BRUJOS" para que se produjeran en forma muy especial esa resultante transcultural que es la actual santera. Sin llegar al planteo del pueblo escogido se hace la invitacin a la meditacin teolgica de si fue casual o designio divino que as ocurriera en Cuba. Ah tenemos un campo de investigacin teolgica en Cuba, no olvidar que de nuestro pas se disemin posteriormente a casi todos los pases de Amrica incluyendo lo Estados Unidos, algunos de Europa y la propia Espaa. Yo nac en las creencias de mis antepasados, me cri en ellas y morir con ellas. Son muchos los aos vividos en esto y no puedo cambiar de ideas; adems, no lo quiero. Eso s, mis espritus y mis santos nunca se han utilizado para hacer dao ni para cambiar voluntades; ellos han estado para curar y aliviar dolencias, tanto fsicas como espirituales. Ese fue el legado de los mayores; porque en Cuba, aunque la cultura del blanco se adentr en la del negro, nosotros no dejamos nunca de venerar las mismas divinidades ancestrales, a los poderosos espritus que seguimos adorando hoy al igual que en los tiempos en que fueron arrancados de sus tierras para servir de esclavos. Nuestras creencias religiosas no son ms que el resultado del choque entre distintas culturas que fueron poblando nuestra isla desde el mismo inicio de la colonizacin; primeramente entre los indgenas que poblaban la isla y los colonizadores espaoles, aunque en poco ms de un siglo aquellos sucumbieron ante la brutal explotacin y a enfermedades, desconocidas hasta entonces, transmitidas por los europeos. En la organizacin de la Santera, se pueden precisar dos tipos de rdenes diferentes: uno jerrquico y otro ceremonial. En el jerrquico, la encabezamos los Babalawos, sumos sacerdotes dedicados al orculo de Orula, el gran benefactor de los hombres, su principal consejero porque les revela el futuro y les permite influir sobre el. Somos los Babalawos quienes verdaderamente regimos esta religin desde nuestra condicin de adivinos por antonomasia, poseedores de los atributos otorgados por Orula para la prctica de los rituales adivinatorios mediante el uso del tablero de If con los ikines o semillas consagradas y el kuele o cadeneta, que empleamos para cada caso. Fuimos quienes introdujimos en Cuba el sistema If a partir del cual surgieron otros como el diloggn o tirada de caracolas, creacin netamente cubana; as como muchas otras prcticas de la santera. Babalawo significa padre de la adivinacin o del saber, y viene de las voces lucum: Baba, padre; y aw, adivino. La palabra If para algunos Babalawos significa: Lo que marca el tiempo para usted. If y Orula, en Cuba, se refieren a una misma deidad, es decir, que en If estn atrapados todos los secretos y sabidura que marca los preceptos ticos de la estructura social yoruba, a travs de sus dos sistemas adivinatorios: el kuele y los Ikines. El kuele es el instrumento de trabajo diario del Babalawo. Est conformado por una cadeneta de metal con ocho piezas engarzadas por tramos, generalmente de corteza de coco. Al levantarnos y moyugbar o saludar de forma ritual a Orula, orishas y otros babalawos difuntos, lo tiramos y nos marca el comportamiento diario, lo que debemos o no hacer, y a partir de esa orientacin, seguimos sus sabios consejos. Debemos tener hasta 16 kueles a similitud de los diecisis oddun o letras, signos o figuras por los cuales Orula habla. Al realizar la tirada sabemos por el oddun que salga cul de ellos usar ese da.

Orula es el orisha parlante de los oddu, ebb o ceremonias de ofrendas, refranes, rezos, cantos y fbulas que marca cuando lo materializamos en las tiradas del kuele o en su presencia por medio de los sagrados Ikines que requiere para este caso la asistencia, como mnimo, de tres Babalawos. Existen muchos puntos en comn entre las liturgias de los Santeros y los Babalawos, pero el secreto fundamental del Dios Supremo, Olofi-Oloddumare, pertenece a los Babalawos. Hay una vieja tradicin en que el Santero recibe Eshu del Babalawo y ste hace ebb de entrada, que son aquellas ceremonias antes de consagrar el santo, y le da el Ash o gracia de Orula para la consagracin. Adems, el Babalawo consagra al Oriat maestro de ceremonias en la Santera- y los instruyen para que stos ejerzan. A ciencia cierta, no se sabe si sta es una costumbre que se desarroll en Cuba y tiene sus antecedentes en frica, pero es motivo de una gran polmica entre Babalawos y Babaloshas, acatndolos unos, y negndose otros, ya que cada Il o casa de santo, se rige por sus conocimientos y prcticas ancestrales. Es preciso destacar que el inters por el ifaismo en Cuba ha sido de tal magnitud que un hecho propio de esta cultura como el de la Letra del Ao o Predicciones de If, ha llegado a transmitirse por la radio cubana y ha acaparado la atencin de los medios internacionales de prensa y distribuida al mundo a travs de Internet. En el pensamiento filosfico yoruba hay un oddun (Ojuani Alakentu) que expresa: "El que se aparte de sus races, niega su existencia". SALUDO A ORUNMILA
ORUNMILA IGBORU. ORUNMILA IGBOYA. ORUNMILA IGBOSHISHE SALUDO A PADRINO OLUO IGBORU. OLUO IGBOYA. OLUO IGBOSHISHE SALUDO A SU IYUBONA (AL 2DO PADRINO) OYUBONA IGBORU. OYUBONA IGBOYA. OYUBONA IGBOSHISHE SALUDO A LOS BABLAWOS (SI HAY MAS DE DOS BABALAWOS PRESENTES). BOGBO AWO IGBORU, BOGBO AWO IGBOYA, BOGBO AWO IGBOSHISHE

- Orula es el adivino por excelencia que Olofi design para guiarnos en nuestro camino terrenal, se le conoce por ser santo ms imparcial del panten Yoruba y tambin por ser el ms grande de los sabios, todos aquellos que nos guiamos por sus sabios consejos podemos asegurar que los mismos son de una gran utilidad para el desarrollo espiritual y el disfrute de nuestras vidas en sentido general. Orula se atiende cada 25 das para lo cual la persona deber estar limpia, es decir como mnimo 24 horas despus de haber hecho el amor y habernos aseado correctamente, y en el caso de las mujeres no se toca nunca cuando se est menstruando. Se coloca a Orula en una estera cubierta con un pao blanco, se encienden dos velas a los lados sobre unos platicos blancos, se coloca un poco de miel en la mano derecha y aceite de corojo en la izquierda: se agacha la cabeza y se toma a Orula (los Ikines), y se le reza la Moyugba:
ORUNMILA ALA KUALOSIA ONAWE ODUDUWA AKUANI EBORA, EYILE MERIWE, FOBATI FOBAYE FOBAKUE ELERI IKPIN ODE AMAMO QUE FI EDENO KI KU MAKUA, KIARON MAWE MIRE KIOFO KOTE WEYO BABA OWADI ASHE.

Tomamos las semillas y frotndolas con suavidad, le vamos invocando y pidiendo, sin llegar a pedirle el mal para nadie, ya que Orula no hace mal a ningn ser humano. Ante un gran problema solo se le pide que acte con imparcialidad y justeza que lo caracteriza. Si alguna de las semillas se llega a caer al suelo, debemos recogerlas con la boca, como muestra de que no lo hemos tirado intencionalmente, si esto ocurre y la semilla queda lejos de nuestro alcance la

intentamos acercar con algn medio disponible y luego la recogemos con la boca, dejndola caer con suavidad en el recipiente donde vive. Nota: tambin se le pueden poner ofrendas, frutas, flores, o segn las indicaciones del Olo a travs de una consulta ante Orula cada 25 das aproximadamente que es el tiempo que se considera adecuado. Orula vive lo ms cerca posible del suelo sin tener una medida exacta, como ya explicamos Osun va siempre a su derecha y ms bien hacia detrs, que es el santo que siempre le acompaa. El da de Orula es el 4 de Octubre, ese da los ahijados deben visitar la casa del padrino y rendirle homenaje a Orula, para lo que deben llevar: 1 Coco o ame, 2 Velas, un Adim (Ofrenda) y 16 pesos, con lo cual el padrino realizar el ritual marcado por If. Su Orula no deber ser visto ni tocado por NADIE, solo podrn acceder a este secreto personal adems de usted, su padrino y su Oyugbona. Las ceremonias que se le han realizado son estrictamente secretas, por lo cual quien revele dicho secreto ser castigado severamente segn los mandamientos de If. ADIMUSES A ORUNMILA (OFRENDAS) SE LE OFRENDA SIEMPRE EN DOS PLATOS BLANCOS. LA OFERTA DEBE SER SIEMPRE PAR, ES DECIR 2, 4, 6, 8, 10, 12, 14, o 16. SIEMPRE QUE SE LE COLOQUEN MITADES EN CADA PLATO (POR EJEMPLO 16 EN TOTAL), SERIAN 8 EN CADA PLATO. HAY QUE PROBAR UNA DE ELLAS EN SU PRESENCIA COMO FIDELIDAD QUE NO SE LE HARA DAO CON LO QUE SE LE OFERTARA. PUEDEN SER BOLAS DE AMES HERVIDAS, BOLAS DE GOFIO CON MIEL (EL GOFIO DE MAIZ), MIEL, FLORES, DULCES FINOS, CAMARONES, LANGOSTAS, FILETE DE CARNE DE RES, FUNDAMENTALMENTE ESTOS. SIEMPRE QUE SE LE OFERTEN ESTOS ADIMUSES, SERAN CON SUS RESPECTIVAS DOS VELAS EN DOS PLATOS ENCENDIDAS, Y DURARA POR UN PERIODO NO MAYOR A LOS 16 DIAS, SIEMPRE QUE SEAN DIAS PARES, CUMPLIDO EL TERMINO DE TIEMPO, SE LLEVARA AL RIO, SIGNIFICANDOLE QUE 0RUNMILA NO INGIERE NINGUN TIMPO DE BEBIDA, SOLAMENTE DOS COPITAS DE VINO TINTO.

ATENCION A LOS GUERREROS - Eleggua: Es el encargado de abrir y cerrar los caminos de la vida, se atiende cualquier da, preferentemente los Lunes en la maana pidindole su bendicin, aunque en realidad se le debe pedir a diario porque nuestros das sean prsperos y libres de situaciones desagradables, como son los accidentes, las enfermedades, tragedias, etc. Vive detrs de la puerta o lo ms cerca posible de esta, para que se encargue de alejar lo malo y dejar pasar solo las cosas buenas, se atiende una vez en semana frotndole con Ep (aceite de palma = manteca de Corojo) y O (Miel de abejas), se le ofrendan Adimuses de varios tipos, como pueden ser: Maz tostado, Pescado y Juta ahumados, Aguardiente, Humo de Puro, Dulces, Frutas, Flores, ame, Caramelos, Coco, etc. Animales que se le ofrendarn a Eshu cuando Orula u otro Orisha lo marque, los mismos sern sacrificados por su padrino u Oyugbona: Chivo pequeo (Cabrito), Gallo, Pollo, Pollito, Juta, Pescado Fresco, etc. - Oggun: Representa los metales y la fuerza, creador de las herramientas de trabajo, los coches, aviones, trenes y dems medios de transporte, al igual representa las intervenciones quirrgicas y todas las formas punzantes y cortantes. Vive junto a Eleggua, se atiende con Aceite de Palma y miel de abejas, se le ofrendan Melao de Caa, Aguardiente, Humo de Puro, Dulces, Frutas, Pescado ahumado, Maz tostado, ame, Coco, etc. Chivo, Gallo, Pollo, Pescado Fresco, Paloma, etc. - Oshosi: Cazador por excelencia, es quien rige, o hace influir en las leyes, la polica y todo lo referido a actos de legislacin y justicia, (tanto en ese sentido como en las actitudes justas de la vida), vive dentro del caldero de Oggun representado por la Akof (flecha) y una de las otses (piedras). Se atiende con Aceite de Palma y miel, se le ofrendan Aguardiente Anisado, Humo de Puro, Dulces, Frutas, Pescado ahumado, Maz tostado, ame, Coco, etc. Animales que se le ofrendan Chivo, Gallo,

Pollo, Pescado Fresco, Paloma, etc. - Osun: Es el bastn de Orula, con lo cual vive a la derecha de Orula, (es decir como est de frente a nosotros, es a nuestra izquierda), representa la estabilidad de la persona en sentido general con lo cual si por cualquier motivo Osun se llega a caer, estara avisando de que alguna situacin grave ocurrir, por lo que se recomienda automticamente ponerse en contacto con el padrino, para consultar a Orula y tomar las medidas pertinentes. Si lo vamos a mover de un sitio a otro por cualquier motivo debemos decir: - Ag Osun (Permiso Osun) y continuar repitiendo: - Osun ladide bawa, Osun ladide bawa (Osun se va a levantar, Osun se mover). Se atiende con Or (manteca de Cacao) y Efn (Cascarilla), se le ofrenda Agua de Coco, Dulces, Flores, etc., tambin se le ofrendan Palomas. ENTRADA A LOS GUERREROS Y A ORULA EN EL IL Esta obra se hace con el objetivo de que el Santo reconozca el lugar donde vivir y al que tendr que defender, se necesitan: Un Gallo, un Pollo y una paloma, dos Velas, un Coco Aguardiente, Miel de Abejas, y el derecho marcado por Orula. En el caso de haber recibido su Kof o Awofaka se suman dos velas y dos gallinas (preferentemente negras). Moyugba: Moyugba agba Olofin - Moyugba agba lode - Moyugba Irawo - Moyugba Oshupa Moyugba Inle Aguere - Moyugba irumale oju kotun - Moyugba irumale oju kosi Moyugba olorun. akoko ibere - Olorun timbe loke eru awa aiye - Ki Olofin, eru awa aiye mo foju Olorun Omi tuto, ona tuto, il tuto, owo tuto, om tuto, tuto nini, ariku babawa. Omi fun Eggun, omi fun il, omi fun olorun. - Agbe ji Olodumare bogbo ara on Igba e loni (nombre y apellido de los Eggun are padres, abuelos etc.) Igba e loni (nombre y apellidos de los Babalawos difuntos) Igba e loni (Iyaloshas y Babaloshas nombre y apellidos y nombres del santo). Ashe. Gbogbo awo otoku. Iyalosha otok, Babalosha Otoku. Omokekere otok. Gbogbo Eggun kowa Il Gbogbo Eggun ara. Gbogbo Eggun timbe laiye timbelese Olodumare. - Otn ni oba, osini lawo ashe. Ashe bab. Ashe yey. Ashe Olofin. Ashe Olodumare. Ashe Olorun Akokoibere. Ashe Oluwo Siguaju (nombre y apellidos del oluwo) Ashe Apeteb(nombre y apellidos de la apeteb si la tiene). Ashe leri mi. - Ashe lowo mi. - Ashe Gbogbo awo. Iyalosha, Babalosha, Iworo kowa il. Ashe asheda ti nko odu If gbogbo aiy. - Ashe akodda ti nko gbogbo Agba ni moran. Ashe ebo. Ashe to Ashe aiku babawa. Igba (se mencionan todos los santos) y por ltimo se invoca con uno o mas rezos al santo con que se va a trabajar y se continua diciendo: Emi omo okn (Nombre y datos religiosos de la persona) ni Fin fn (procediendo a explicar la tarea a realizar), ya sea obi omi tuto (darle coco para saber algo), o Adim, (colocar cualquier ofrenda que se tenga que realizar, etc.) Traduccin de la Moyugba Yo rindo homenaje al gran Olofi Yo rindo homenaje al gran Espacio Yo rindo homenaje a las Estrellas Yo rindo homenaje a la Luna Yo rindo homenaje a la Tierra Yo rindo homenaje a las 400 Deidades que veo a mi derecha. Yo rindo homenaje a las 200 Deidades que veo a mi izquierda. Yo rindo homenaje al Sol y le ruego cuando est en las montaas. Los esclavos vienen al mundo a saludar a Olofi.

Yo contemplo y recibo al Sol. Con Agua fresca hago que sea el Camino fresco, la casa fresca, refresco la inteligencia, el dinero, las manos, que fresca sea la salud de nuestro padre (mayor). Agua fresca para los muertos, agua fresca para la tierra que nos sustenta, agua fresca para el sol. Nosotros acompaamos y levantamos a Dios y rogamos por todos los difuntos familiares. Saludo hoy y pido que descansen en paz a (Se mencionan los familiares muertos) Saludo hoy y pido que descansen en paz a (Se mencionan los Babalawos muertos) Saludo hoy y pido que descansen en paz a (Se mencionan los Santeras y Santeros muertos) Ruego y pido por tener las facultades de todos los adivinos muertos, las santeras muertas, los santeros muertos, los nios muertos, todos los muertos de la casa, todos los familiares muertos, y todos los muertos que han sido buenos en la tierra y que viven al pie de Dios. La mano derecha es quien agarra, la izquierda es la que trabaja. Pido la facultad de mi padre, de mi madre, la facultad de Olofi que es el creador, la facultad del sol, la facultad del mayor de los adivinos (nombre y signo de su padrino), pido la facultad de quien con sus ojos me cuida el camino (nombre y signo de la Oyugbona). Facultad de quien invoca la simiente de If. Facultad de mi cabeza, de mis manos, de todos los adivinos vivos, las santeras, santeros, y de la gente buena que vienen a la casa. Facultad de Ashed quien ensea la figura de If a todo el mundo. Facultad de Akod quien ensea el conocimiento de If a los mayores. Facultad para sacrificar, para dirigir y guiar, facultad para dar salud y vida al padre nuestro. Saludo a ...* * Se mencionan los santos por su orden, por ltimo se le reza al santo con que se vaya a trabajar, y se prosigue identificndose y explicndole la tarea a realizar. PRINCIPALES TIPOS DE EBBO EBBO SHURE: Vegetales varios, viandas y granos o cualquier otro producto comestible como carne, frutas o vegetales. - El ebbo shure o limpieza con cosas que come la boca se realiza colocando todos los ingredientes que requiere en una jcara de tamao adecuado a lo que contendr. Junta a esta, se coloca otra jcara, vaca, de tamao similar, y frente a la deidad que tom la responsabilidad en el proceso de consulta. Cada uno de los das previamente determinados, la persona que se consult deber recoger con sus dos manos los ingredientes que contiene la jcara llena, pasrselos por todo el cuerpo, comenzando por la cabeza y hasta llegar a sus pies, y posteriormente depositarlos en la jcara vaca. Este proceso se realizar una vez al da y concluido el mismo se desechar los ingredientes en el lugar determinado en la consulta. Si el tiempo indicado para efectuar el ebb shure fuese prolongado, no se incluirn ingredientes que puedan corromperse, como carnes y pescados. EBBO KUEDUN MOKUEDUN: Vegetales varios, viandas, granos y frutas. - El ebbo kuedun mokuedun, limpieza de un da tras otro, no utiliza, a diferencia del ebb shure, la mezcla de ingredientes, sino un ingrediente por da, de forma sucesiva, hasta concluir el proceso. El tiempo de duracin se determina en la consulta. Los ingredientes no tienen que permanecer frente a la deidad, aunque la limpieza s debe efectuarse frente a ella. De manera similar al ebb shure, la persona deber pasarse el ingrediente de cada da, desde de la cabeza hasta los pies, y desechar el mismo en el lugar previamente acordado en consulta. EBBO KERE: Vegetales, granos, carnes, huevos y frutas. - El ebbo kere o pequea limpieza, se realiza una sola vez en un da, con uno slo de los ingredientes posibles, que puede ser seleccionado de acuerdo con las posibilidades de cada persona. Se ejecuta de forma similar a la ya descrita para las anteriores.

EBBO ATE: Ingredientes que se determinen en la consulta. - El ebbo ate o limpieza de estera, se realizar con los ingredientes que marca el signo determinado en consulta. Cada uno de los ingredientes se coloca en plato aparte sobre la estera. El sacerdote que efectuar esta limpieza, se sentar con el orculo y los ibb, mientras que la persona a la cual se le efectuar la limpieza, se sienta en un banco pequeo colocado sobre la estera, con los pies descalzos y frente al sacerdote. El sacerdote har los rezos correspondientes a los odums mientras deber presentar cada plato de manera sucesiva en la frente, parte posterior y anterior del cuello, los hombros, las rodillas y los pies finalmente coloca el plato en las manos de la persona que recibe la limpieza. Cada plato deber regresar al lugar que ocupa en la estera. Despus de este proceso, el sacerdote, a travs del orculo y utilizando los ibb, determinar hacia dnde irn o qu se har con cada ingrediente. EBO OPONIFA: Los ingredientes los determina el Babalawo. - El ebb opn If, o limpieza en el tablero de If, la realiza un Babalawo, sobre el tablero de If, con los ingredientes que este determine. EBO MISI: Bao con ingredientes que se determinan en la consulta. - El ebb misi o bao, utiliza diferentes ingredientes que se determinan en consulta, al igual que el nmero de veces que debe repetirse. No es recomendable que la persona se lo d en el lugar donde se baa habitualmente, pues el resultado de la limpieza no ser efectivo si se tiene que volver a utilizar el mismo recinto. Es por esta razn que los sacerdotes deben tener en la casa templo un espacio destinado a este fin. EBO JUJU EYEBAL: Ebbo que se hace con animales de plumas. EBBO KOBO ORI: Rogacin de cabeza con los ingredientes que se determinen en la consulta ms los bsicos que son: coco rallado crudo, manteca de cacao, cascarilla, algodn, pao blanco para cubrir la cabeza, jcara con agua y cinco pedazos de la masa de coco que se utilizan para preguntar y dos velas. - El kobo ori o rogacin de cabeza, se puede realizar con frutas, pan y leche, viandas y otros, adems de los ingredientes bsicos. Es bueno sealar una vez ms que todos estos Ebboses solo quedarn marcados en el proceso de la consulta, donde el sacerdote haciendo uso su sistema de adivinacin y de los ibbo, formular cada una de estas preguntas, cuyas respuestas podrn ser respondidas en trminos de s o no, determinando si debe hacerse un adim, un aladim u otra ofrenda lo cual se realizar sobre la base del conocimiento de las preferencias de cada deidad, donde entre otras cosas se determinan los ingredientes que se van utilizar, es decir se puede llegar a : Determinar el tipo de adim. Precisar el nmero de ingredientes de que debe constar el adim, aladim, u ofrenda que sea, el lugar en que se colocar y el tiempo que debe permanecer. Destino final del adim, aladim, Ebb u otra ofrenda. PRINCIPALES TIPOS DE ADIMU OBI OMITUTO: Ofrenda de uno o ms cocos secos enteros o abiertos que se ponen en la forma y nmero que se indica en la consulta. ACARA: Frituras de masa de frijol carita con cscara. EKRU ARO: Fritura de masa de frijol carita sin cscara.

OLELE: Masa de frijol de carita sin cscara cocida al vapor de agua y presentada en forma de tamal. IGUIDI: Harina de maz agria en dulce. ISHU: ame cocido o crudo que se pone en la forma que se indique en la consulta. OGUEDE: Pltano cocido o crudo que se pone en la forma que se indique en la consulta. ELEGUEDE: Calabaza cruda o cocida entera, en pedazos o bolas segn lo indique la consulta. AMALA ILA: Harina de maz con quimbomb presentada en la forma que se indique en la consulta. BIOI: Dulces caseros confeccionados con boniato (batata o papa dulce), arroz con leche, natilla, dulce de coco, harina de maz en dulce, cascos de naranja o guayaba, dulce de fruta bomba (papaya), etc. TIPOS DE OFRENDAS ELEGGUA: Juta, chivo, cerdo, gallo y pollo Guayaba, coco, pltanos, y dems frutas tropicales Bolas de harina de maz, maz en granos tostados, pescado o juta ahumados o asados, fritura de frijoles de carita, bollitos, ame asado o crudo, miel, melao, dulce de coco prieto, caramelos, Ron de caa o aguardiente, y ginebra. ORUMILA: Chiva y gallina. Pescado frito adornado con almendra y ruedas de ame hervido. Dulces finos de almbar, miel. OGUN: Perro, juta, chivo, gallo, paloma, guinea y cerdo. Meln de agua, coco verde, pltano Johson y macho verde, frutas tropicales. Pescado y juta ahumados o asados, boniato hervido o asado, ame asado o crudo, maz en mazorca asado, maz en grano tostado, fritura de frijol de carita (bollitos). Miel, melao, dulce de coco y dulce de boniato. Ron de caa, aguardiente y ginebra. OSHOSI: Chivo, gallo, paloma, pjaros y guineos. Frutas tropicales. ame, maz en granos tostado, pescado ahumado o asado, frituras de frijol de carita (bollitos) y maz hervido en mazorcas, frijoles de carita remojados y tostados como el man. Miel, melao y dulce de coco prieto. Ans. OBATALA: Chiva, gallina, paloma y guinea. Guanbana, ann, chirimoya, peras, uvas blancas, y frutas tropicales de pulpa arenosa y blanca. ame asado o crudo, maicena, maz blanco hervido. Arroz con leche, coco blanco, natilla sin huevo (manjar blanco) y miel. Ans y vino de palma. BABALUAYE: Chivo, gallo, paloma y guinea, codorniz. Coco de agua y otras frutas tropicales. Harina de maz con quimbomb, ame crudo o cocinado, rositas de maz, tasajo asado, frijoles de todas clases y viandas, jengibre y pan. Dulce de ajonjol, dulce de coco prieto, y dulce de harina. Vino seco sin sal, y agua de coco. INLE: Carnero, gallo, paloma, guinea y pescado. Frutas tropicales. Pescado asado adornado con berro, ame crudo o cocinado. Dulces finos de todas clases, yemas de huevos en almbar. Bebidas dulces y vinos.

ORISHAOKO: Chivo o carnero, gallo, paloma y guinea. Frutas tropicales. Viandas y vegetales cocidos o crudos. Dulces de viandas, dulce de coco. Ron, aguardiente. IBELLI (MELLIS): Pollo, y palomas. Frutas tropicales. Arroz con las vsceras de los pollos sacrificados. Dulces y caramelos. AGGAYU: Chivo entero o capn, gallo, paloma y guinea. Frutas tropicales (pia). Harina, quimbomb, ame asado. Dulce de frutas y vegetales. Vino seco. SHANG: Carnero, gallo, codorniz, jicotea y guinea. Pltano manzano verde o maduro, manzanas rojas, mamey colorado y frutas rojas. Harina y quimbomb, carne asada picante, kalal (sopa de acelgas y pescado), ame cocinado o crudo. Dulce de harina de maz con pasas. Vino tinto y ron. YEWA: Chiva, pata, paloma y guinea, todas vrgenes. Frutas tropicales, manzana e higos. ame, bolas de gofio y pescado hervido, bolas de boniato con almendras, torrijas, toronjas. OYA: Chiva, gallina, paloma y guinea. Caimito, ciruelas moradas o pasas, pltano indio. Berenjena, ame cocinado o crudo, maz hervido, pescado frito, frijoles colorados y harina de maz, mueta de frijoles colorados. Miel, dulce de harina agria, natilla de chocolate y dulce de coco prieto. Vino tinto OBA: Chiva, gallina, paloma y guinea. Frutas tropicales. ame cocinado o crudo, pescado frito o en salsa de tomate, bollitos de carita sin cscara. Miel, dulces finos y natilla de huevo. Cerveza y licores dulces. OSHUN: Chivo capn o chiva, gallina, faisn, paloma y guinea. Canistel, naranjas, ciruelas amarillas, meln de castilla y frutas tropicales. Revoltillo de huevos con acelgas o berro con camarones de ro o pedazos de carne de gallina, calabaza cocinada o cruda, pescado en salsa de tomate y gallinas asadas con almendra, ame asado o hervido. Miel, natilla de huevo, dulces finos, flan de calabaza, dulces en almbar y dulce de frutas. Cerveza y sidra. YEMAYA: Carnero o carnera, gallo o gallina, pato o pata y guinea. Meln de agua o sanda y frutas tropicales. Pescado frito, harina, mueta de frijol de carita, bollitos de carita, ame crudo o cocinado, carne guisada, masas de puerco frita y mariquitas de pltano verde y maz tierno. Miel, melado, dulce de coco prieto, dulce de boniato, harina en dulce y pltano maduro en melado. Ron y ginebra. METODOLOGIA DE IFA CICLO DIARIO YORUBA PARA PREGUNTAR A ORUNMILA Poner la estera frente al lugar sagrado de Ifa. Tocar con la cabeza en la estera como un signo de gratitud hacia el espritu de la Tierra (Onile), y dar tres palmadas para anunciar su presencia en el Igbodu. Algunos babalawos rocan unas gotas de agua en el piso y otras pocas en su Esu y en su If diciendo, "Ile tutu, Esu tutu, Ire Orunmila" que significa "Espritus de la Tierra, el Mensajero Divino y Espritu del Destino estn claros y calmados para facilitar una comunicacin y traigan buena fortuna". Es tradicin en If, empezar el da agradeciendo a Olodumare por las bendiciones de existencia. Este sera un buen rezo: b Olodumare, Oba Ajiki ajige. Ogege Agbakiyegun. Okitibiri Oba ti nap ojo iku da. Respetamos al tero de la Creacin; al Monarca de los Primeros Mensajeros; al Mayor Padre de los Antepasados; al Gobernante que nunca enfrenta a la Muerte.

Atere kaiye, Awusikatu, Oba a joko birikitikale, Alaburkuke Ajimukutuwe, Ogiribajigbo, Oba ti o fi imole se aso bora, Oludare ati Oluforigi, Adimula, Olofin aiye ati Orun. Al Espritu de la Tierra. Lo alabamos con sus nombres de alabanza. Usted modela la luz para crear todas las cosas. A fun wen ake wen, Owenwen ake bi ala. Dueo del Misterio de la Naturaleza, cuyas palabras son la ley de la Creacin. Alate ajipa Olofa oro Oba a dake dajo. Guardin de los Misterios de lo Desconocido. La fuente de todas las Cabezas de la Creacin. Awosu sekan. Oba ajuwape alaba alase lori ohun gbogbo. Divina Luz que siempre ser alabada en el Bosque Sagrado. Araba nla ti nmi igbo kijikiji. El rey de todas las formas de conciencia en la Tierra. Primero entre los inmortales del Cielo. Oyigiyigi Oba akiku ati Oba nigbo, Oba atenile forigbeji, Awamaridi Olugbhun mimo to Orun. El Espritu de las Manifestaciones y Rey de todos los Reyes. Ela funfun gbo o Oba toto bi aro, pamupamu digijigi ekun awon aseke. Usted es la misma Creacin; sta es su obra, y por ello recibe las alabanzas de sus hijos. Awimayehun Olu ipa Oba Airi. Arinu rode Olumoran okan. Usted es el que reparte las bendiciones en el Cielo y en la Tierra. Abowo gbogbogbo ti yo omo re. Ninu ogin aiye ati Orun. Iba to to to. Padre Celestial, nosotros le ofrecemos nuestro total respeto. As. As. sto es seguido por un oriki a Esu Odara (El Mensajero Divino): Akaribiti, Awo ile Onika, Ejo langba langba ni nfi gbororo ni imoran Olofin, Akaribiti el Awo de Onika, baila con el inmortal en el reino de los Antepasados, Da Orunmila, Baba nlo sode, Aiye ni ko ni de, Baba ni On j e elegede On a de,Baba ni On je doboro On a bo, O ni se On Barapetu. O ni se On mo Es Odadara. O ni ko tun si ohun ti nda awo lona. Ase. Se adivin con If para el Espritu del Destino el da que haca el viaje desde el Cielo a la Tierra. Fue Esu Odara quien le abri el camino. As. Y un oriki a Orunmila (El Espritu del Destino): Olodumare, mo ji loni. Mo wogun merin aye. Creador, saludo al nuevo da. Saludo a las cuatro direcciones que crean el mundo. Igun kini, igun keji, igun keta, igun kerin Olojo oni. El primer buitre, el segundo buitre, el tercer buitre y el cuarto buitre son los dueos del da. Gbogbo ire gbaa tioba wa nile aye. Wa fun mi ni temi. Taya t omo tegbe t ogba, Ellos nos trajeron la buena fortuna que nos sostiene en la Tierra. Ellos me traen todas las cosas que sostienen mi espritu, Wa fi yiye wa. Ki of fona han wa. Wa fi eni eleni se temi. Con usted no hay ningn fracaso, alabamos el camino que usted ha creado, nada puede bloquear el poder del espritu.

Alaye o alaye o. Afuyegegege meseegbe. Alujonu eniyan ti nfowo ko le. Alabamos la luz de la Tierra, que sostiene la abundancia de la Creacin. A ni kosi igi meji ninu igbo bi obi. Eyiti o ba yako a ya abidun dun dun dun. Alaye o, alaye o. Nos trae la comida del bosque. Nos trae las cosas dulces en la vida. Alabamos a la luz de la Tierra, alabamos a la luz de la Tierra. If wa gbo temi. Esu wa gbo temi. Jeki eni ye mi. Jeki eni ye mi. Jeki eni ye mi. Ifa nos trae el espritu, el Mensajero Divino nos trae el espritu. Nosotros alabamos sus bendiciones. Ki ola san mi t aya t omo t ibi tire lo nrin papo ni ile aye. Wa jeki aye mi. Kioye mi. Ase. Alabamos las bendiciones de la familia y los hijos as como la creacin y destruccin que ocurre en todas las esquinas del mundo. Ellos son las bendiciones del mundo, son mis bendiciones. As. Nota: Es comn en el babalawo saludar con otros Orikis a los diferentes Orisas que esten en el Igbodu. Luego se procede a la adivinacin diaria, con el rezo de apertura de la adivinacin: rnml Eleri ipin ibikeji Olodumare. Espritu del Destino, d testimonio de la Creacin, sea fiel slo al Creador. A je je ogun obiriti a pijo iku sa. l es el nico que tiene la medicina para superar la Muerte. Oluwa mi amoinmotan a ko mo o tan ko se. El Creador es el nico que conoce todo lo que hacemos aunque nadie ms lo sepa. A ba mo o tan iba se ke. Si fueramos conscientes de todo lo que hacemos aunque nadie ms lo supiera. Oluwa mi Olowa aiyere omo Elesin Ile Oyin. Si fueramos conscientes de todo lo que hacemos no habra tanto sufrimiento. El Creador de cosas buenas en la Tierra. Hijo del Dueo de la Casa hecha de miel. Omo ol ope kan to s an an dogi dogi. Hijo del dueo del rbol que siempre resiste una sacudida. Oluwa mi opoki a mu ide - s oju ekan ko je k ekun hora as aka s aka akun. El Creador Opokoi que puso una cadena de oro en sus ojos como proteccin para que el dedo del len no le rascara e hiciera una herida. Omo Oso ginni t apa ti ni ewu nini. El hijo de Oso-ginni de la tribu de Tapa donde vestimos con telas finas al Dueo de Egun, el que camina con zancos. Omo Oso pade mowo pa de mese o mbere at epa oje. El hijo de Oso que puso cuentas en su mueca, en sus tobillos, y la cadena de oro de Oje. Oluwa mi igbo omo iyan birikiti inu odo. El Creador, espritu del monte, el hijo del que da vueltas al ame en el mortero. Omo igba ti ns ope jiajia. Hijo de la calabaza que cre muchos rboles de palma. Iku dudu at ewo Oro aj epo ma pon. El antepasado sabio que con su mano de hombre de mundo come aceite de palma que an no est maduro.

Agiri ile ilobon a bOlowu diwere ma ran. Agiri de la casa de la sabidura que tiene suficientes semillas pequeas de algodn que nunca se propagaron. Oluwa mi a to iba jaiye Oro a biku j igbo. El Creador es bueno incluso viviendo en la Tierra al mismo nivel que el Espritu de la Muerte que acecha detrs del arbusto. Oluwa mi Ajiki ogege a gbaiye gun. Creador, vamos a saludarlo por la maana con Ogege, que vive con nosotros y hace que haya Paz en la Tierra. Odudu ti idu ori emere o tun ori ti ko sain se. Persona cuyo espritu defiende a aqullos que se mueren por deformidades de nacimiento y a los que no estn bien de la cabeza. Omo el ejo ti nrin mirin mirin lori ewe. Hijo del que limpia y que sigue serenamente el movimiento de las hojas en la cima de los rboles. Omo arin ti irin ode owo saka saka. Hijo del molinero que gobierna con su mano limpia. rnml a boru, rnml a boye, rnml a bosise. Ase. Yo le pido al espritu del destino que levante su carga de la Tierra y se la ofrezca al Cielo. As. Y posteriormente, si el signo no ha sido bueno, se efectua el Oriki Daraji. En Yoruba daraji significa "perdn". Si la adivinacin diaria indica un serio problema potencial, el awo puede decidir completamente hacer el ebo para desviar dificultades: rnml mo pe, rnml mo pe, rnml mo pe. Ornmila yo lo saludo. Ornmila lo saludo. Ornmila lo saludo. If mo pe, If mo pe, If mo pe. Saludo a If, saludo a la Sabidura de la Naturaleza, saludo a If. Oduduwa mo pe, Oduduwa mo pe, Oduduwa mo pe. Saludo al Padre de las personas, Oduduwa yo lo saludo, saludo a Oduduwa. Igi nla subu wonakankan detu. rnml ni o di adariji. La luz procede de nuestra entrega. Ornmila me releva de mi obligacin. Mo ni o di adariji. O ni bi Oya ba pa ni tan. Le pregunto porqu me releva de mi obligacin. Es Oy quin enciende la luz de mi camino. A ki i, a sa a, a fake eran fun u. A dariji o ni bi Sango ba pa ni tan. Rezo para que usted no me exija una ofrenda de carne. Por favor, relveme de mi obligacin para que Shang ponga luz en mi camino. A ki i, a sa, a fagbo fun u. A dariji, o ni bi gn ba pa ni tan. Rezo para que el sonido de los bailarines me bendiga. Por favor, relveme de mi obligacin para que Ogn encienda la luz de mi camino. A ki i, a sa a, a faja fun u. Rezo porque el perro nos bendecir. A dariji, Oduduwa dariji wa bi a ti ndariji awon ti o se wa. Ase. Por favor relveme de mi obligacin, por favor relveme de mi obligacin. As.

Oralidad y escritura en los sistemas de regla de Ocha-If


Flavia Gonzlez* Investigadora del CIDCC Juan Marinello Reza un antiguo mito yoruba que cuando Orula naci fue castigado por un crimen que no haba cometido. Su propio padre, Obatal, lo conden a ser enterrado en vida. Pero Orula sobrevivi porque sus manos y cabeza quedaron libres. Con su cabeza pudo pensar, con sus manos pudo hacer, y con ambas salvar a su pueblo. Al igual que Orula, los negros del grillete preservaron en sus cabezas orichas, patakines, moyugbas, melodas y con sus manos extrajeron el ach de las piedras, del monte, de las aguas, y ms an, continuaron interpretando la voz de sus divinidades. Mito? Realidad? Las disyuntivas estn obsoletas. Tan antiguo como las propias culturas, es el proceso que estas llevan a cabo de refuncionalizar su tradicin en aras de preservar el saber y mantenerlo vigente dentro del contexto con el cual interactan. Como parte de este saber, el corpus mitolgico de cada una de ellas tambin se ver sometido al cambio, a la dinmica transformadora que impone el lgico decursar del tiempo en busca de conservar alguna de las funciones ms importantes que cumplen dentro de la comunidad cultural a la que responde; funciones tales como la salvaguarda de la memoria de dicha comunidad, acceso a conocimientos y sobre todo, establecimiento de reglas y normativas de carcter tico, ritual o de hbitos. Se habla, entonces, de un proceso que implica en s, un dilogo ininterrumpido entre lo literario y la vida misma: una leyenda que se crea para transformar una historia de vida; una historia de vida que llega a crear una leyenda. Los sistemas de Regla Ocha-if tambin se han inscrito en dicho proceso y han logrado con ello, que su mitologa no resulte literatura anexa a la prctica ritual. Por el contrario: es ritual, es ceremonia, es palabra sagrada de un oricha. Dentro del amplio abanico mitolgico de origen yoruba, existe un conjunto de relatos que nos permiten visualizar con mayor detenimiento la anterior afirmacin. Es el caso particular de las narraciones o historias que engrosan las Letras de Oddun. Las Letras de Oddun configuran un grupo de textos, relatos o mitos en los que se apoyan tanto el santero como el babalawo a la hora de efectuar un registro [1]. Y no debemos suponer su empleo como simple recurso embellecedor. Si bien no dejan de perder este valor, ellas estn destinadas, esencialmente, a cumplir una determinada funcin dentro de la prctica ritual: esta es, la de ejemplificar la interpretacin del signo u Oddun que le ha salido a la persona que se registra y de esta forma, ir acercando al consultado a su problema real. De ah, que su narracin, lectura o mera referencia constituyan en s, tambin, prctica ritual. Al decir de un informante un buen registro, lo que se llama un buen registro, debe comenzar por la mencin del signo que le sale al consultado, luego decirle el refrn

que marca este signo u Oddun, contarle la historia segn el problema de l y entonces, slo despus de todo esto, hablarle ya al directo de lo que le ocurre, darle los consejos y mandarle algo si lo necesita. Pero si aciertas en la historia, diste en el clavo, porque esa ser una de las claves del problema. [2] Uno de los aspectos ms relevantes de este conjunto de historias es la presencia de mltiples versiones en torno a un mismo mito. Un anlisis minucioso de ellas podra llevarnos a esclarecer el continuo histrico por el cual ha transitado dicho mito y los valores que se abandonan o adquieren. Pensemos, por ejemplo, en los mitos que abordan las relaciones incestuosas entre orichas. Al estar estas condenadas en el nuevo contexto social con el que esta mitologa entra a dialogar, dichos mitos o tienden a desaparecer (no se exponen a la hora del registro porque han dejado de ser "funcionales") o se crean versiones totalmente contrarias, es decir, donde se niega la existencia de tal relacin incestuosa. Pero tal anlisis requiere de otro espacio. Lo que interesa subrayar es que quizs este dilogo entre mito y realidad social que posibilita el registro y en especfico, la referencia a las historias de Oddun, resulte una de las muestras ms vivas con las que contamos en nuestra actualidad para analizar ese proceso de imbricacin entre expresin literaria y diario acontecer. Sin embargo, es una prctica que va perdiendo terreno dentro del ritual de estos sistemas. La prisa de algunos registrados, el desconocimiento de otros consagrados o la poca importancia que le adjudican cierta minora de santeros o babalawos a los reales poderes de esta prctica, va motivando un cambio en el orden ritual del registro donde queda excluida la alusin a estas historias. Tambin resultara provechoso detenerse en la figura del ejecutante (santero o babalawo) y en el cmo transita de forma habitual y sin recodos entre dos cdigos dados como diferentes: el literario, por un lado y el que le impone su vida cotidiana, por el otro. Pero observemos sin idealismos. El santero o babalawo no constituyen una comunidad autnoma, menos an, una clase de persona divergente y aislada a nuestro tiempo y sociedad. Es alguien que si no muestra algn atributo ritual que lo identifique como tal nunca podramos conocer, a simple vista, su condicin de iniciado en esta religin. Por otro lado, y lo ms importante no coexisten en su interior, alternativas de vida. Es decir, su religin y toda la cosmovisin, filosofa y praxis que esta le brinda no entran en contraposicin con la que se ha formado como ente social. De ah, que no lo imaginemos como una personalidad fantstica, capaz de hablar lenguajes exticos y forneos a este universo, como un ser irracional que por orden mgica logra trasladarse a mundos inaprehensibles. Todo lo contrario, lo prctico y lo objetivo condicionan su manera de accionar; el ver para creer tambin aqu impone su cuota; sus muertos y espritus existen porque forman parte, igualmente, de este mundo y el ach no es ms que la fuerza y el poder inalcanzable y, an inexplicable, de toda la naturaleza: no hay traspolacin de universos, no hay viaje inslito, hay dominio de potencias inescrutables. No en vano muchos de ellos necesitaron de pruebas de este poder para ingresar y continuar en la religin: una vida salvada tan slo con el aviso, un hijo casi resucitado con una promesa, la prosperidad alcanzada gracias a un sueo revelador o el poder adivinarle a un desconocido por la voz que me habla al odo [3] y todo ello, sin tratarse de milagros, o ms bien, de milagros que logra engendrar la propia fuerza de la naturaleza. Y es dentro de esta praxis vivencial donde, adems, se inscribe el cdigo literario que entrar para modelarla y a la par, ser modelado por ella. Cmo ha influido esta relacin dialogizante entre lo literario y la praxis cotidiana del religioso en la estructura comunicacional de la Regla de Ocha-If? Tal vez, esta relacin sea una de los elementos que con mayor prontitud resquebraja el criterio de valorar a este sistema como un hecho cultural eminentemente oral. Si bien la oralidad configur, desde el punto de vista comunicacional, la estructura originaria de estos sistemas, desde los inicios del encuentro con la cultura hegemnica y colonizadora no solo se refuncionaliz dicha estructura, sino que paulatinamente ciertos elementos y espacios han estado siendo desplazados por el otro cdigo comunicacional existente: el escritural. No dejemos de tomar en cuenta que desde estos propios inicios, una considerable parte de la poblacin negra y mestiza principalmente urbana y semi-urbana tuvo acceso al conocimiento y dominio de algunos cdigos de la cultura dominante como fueron su lengua, lectura y escritura. Tampoco se debe desechar el hecho de que muchos de ellos constituyeron las ramas familiares de estos sistemas y nutrieron su cultura con los nuevos valores adquiridos.

A modo de ejemplo, fijmonos en la ceremonia de It [4] que se practica dentro de la Regla de Ocha o Santera. En este ritual existe una persona destinada a escribir en una libreta (que luego ser la libreta personal y secreta del iniciado) todo lo que se le va dictaminando al iyawo. En esto consistir su funcin y por ello recibir un pago de derecho: adems de ello, (...) se supone que el santero encargado de esta tarea debe tener ptimas condiciones para su desempeo, por ejemplo, conocer bien la prctica, ser diestro y rpido en tomar notas y tener buena letra, entre otros requisitos. [5] Contrariamente, Vansina nos habla de un funcionario del pueblo Ketu (Yoruba), Baba elegun, que est encargado de aprender de memoria toda la historia del pas: la funcin es hereditaria en la familia de los Oyede y el conocimiento se transmite de padres a hijos. Las tradiciones son relatadas en el momento de la instalacin de cada nuevo soberano. En esta ocasin, el Baba elegun recibe una recompensa si la recita sin hacer ninguna falta. Si no lo logra es castigado por fuerzas sobrenaturales. 6] Pero no slo existen diferencias en cuanto al desempeo de los funcionarios. Otras estn dadas en situaciones donde estos sistemas apelan tanto al discurso oral como al escrito. Es el caso de la transmisin, aprendizaje y herencia de gran parte de su mitologa y, particularmente, de las historias de las Letras de Oddun. Desde el siglo pasado incluso, tal vez con anterioridad, la gran mayora de las veces estas son transmitidas de generacin a generacin aprovechando tanto la escritura (el padrino o la madrina -padres rituales del iniciado- donarn al ahijado libretas personales para que este transcriba textualmente la informacin contenida en ellas) como apelando a la comunicacin oral (se las dictarn para que este las copie o simplemente se las narrarn para que les quede en la memoria). Sin embargo, a la hora del registro (momento en que se le adivina la vida a un consagrado o persona sin ningn vnculo ritual), el santero o babalwo deber ejecutar todo su ejercicio a travs de la oralidad. Si se subraya la accin del deber es porque en la actualidad no slo existe quien narre de memoria la historia acorde al signo, sino tambin aquella que recurre a la lectura de dicha historia. Ahora bien nos alerta un informante: Si a usted le leen las historias en medio de la consulta, ese santero o babalawo no sabe nada de nada. Por consiguiente, los ejecutantes debern practicar la memorizacin de estas historias tanto como lo hacen con respecto a los dems elementos conformativos de la Regla, porque memoria implica, entre otros matices, sabidura y poder. En este sentido la oralidad contina valorada como un hecho popularmente connotado. [7] Ms un, dentro del propio grupo, pues al ser tenencia de todos el discurso escrito, la retencin memorstica de un conocimiento cualitativa y cuantitativamente mayor y que, adems, se transmite a travs de un discurso oral, es un hecho que se convierte en rango de autoridad. El recurrido teorema de Eucldes uno sabe lo que puede recordar denotar, tambin, respeto y poder. Por otra parte, lo oral prevalece como un fenmeno de resistencia a los cdigos hegemnicos. El viejo concepto de Taita Gaitn de que si el blanco me oye o me lee lo que yo digo me roba la religin, por eso meterlo en el odo, es la nica manera de meterlo en la cabeza y slo all ser secreto [8], si bien hoy se ha ido matizando, contina funcionando como un valor real: ya hoy no se trata de blanco o negro me aclara un informante sino de dar esto o aquello a la publicidad. Todo no se debe sacar a la luz pblica, sino entonces, para qu tenemos religin, para que hagan con ella lo que quieran? Porque eso es lo que trae el que todo el mundo conozca lo que no debe conocer: problemas, dificultades y, sobre todo, desacreditacin de la religin. Esta dualidad que, por momentos, mantiene la Regla de Ocha-If es lo que ha motivado la denominacin de cultura oral-escrita, o el de escritura oral cuando se hace referencia a textos como el de las historias de los Oddun. Sin embargo, cada da se hace ms imperiosa la necesidad de encontrar un nuevo trmino que defina con exactitud los parmetros de estas nuevas situaciones, pues, como bien seala Walter J. Ong, seguir hablando de una escritura oral es lo mismo que pensar los caballos como automviles sin rueda. [9] Nuevos parmetros que implicarn, adems, asumir que la escritura dentro de estos sistemas es ms que un simple recurso mnemotcnico. La escritura va ganando en significacin, sobre todo, a la hora de transmitir y aprender gran parte de la informacin acumulada, posibilitando, a su vez, con ello una importante diferencia cualitativa: al ser transcrita una informacin (o grupos de versiones en torno a esa informacin) esta queda no slo conservada, sino adems establecida, en ocasiones ntegramente de una generacin a otra. Ocurre entonces, una canonizacin de partes del saber y ello, gracias a la

escritura. Estas son algunas razones que permiten entender el porqu los sistemas de Regla Ocha-If dejaron de ser un hecho cultural, nicamente, de tradicin oral y ms an, como esta oralidad no debe ser valorada como un rasgo distintivo de ellos. Por otro lado, no debe olvidarse que la oralidad de hoy en da tambin ha cambiado de manera radical, pues quien la practica, conoce y domina la escritura. De ah, que sean tan vlidas afirmaciones como las de Walter J. Ong cuando nos dice que las personas que han interiorizado la escritura no slo escriben, sino tambin hablan con la influencia de aquella, lo cual significa que organizan, en medidas variables, aun su expresin oral segn pautas verbales y de pensamiento que no conoceran a menos que supieran escribir. [10] Dos cualidades diferentes, entonces, a esa cultura originaria la connotacin de poder de la oralidad y el dominio del cdigo escritural tipifican, caracterizan y distinguen los sistemas de Ocha-If. Cambios motivados, de manera indudable, por la coaccin que sobre ellos ejerce la comunidad y/o sociedad a travs de mecanismos, fundamentalmente, orales. Los practicantes -tambin entes sociales- funcionarn como productores y rbitros de las transformaciones que se darn dentro de la prctica: aceptarn o no; seleccionarn y retendrn en la memoria; portarn y transmitirn aquellos contenidos y significados que le sean necesarios para su contexto socio-cultural histrico. Siempre cabe recordar que mientras los relatos tradicionales permanecen como un reservorio cultural remitidos a la infancia de la humanidad, estos relatos de origen yoruba demandan otra pragmtica: aquella que resulta de su funcionalidad para el comportamiento y exigencias comunitarias. Ms an, mientras el hombre busque respuestas y necesite un apoyo, al decir de Lezama, en su navegacin por este tenebrario, los patakines y las historias de Oddun tendrn vigencia y sern vivificados. As, Orula recobrar por siempre, a travs del tiempo, su completa estatura.
Notas: [1] l es la denominacin que le dan los creyentes al momento que se le preguntan a los orichas sobre la situacin de una persona o asunto en especfico. La realizan los babalochas, iyalochas o babalawos a travs de los sistemas de adivinacin. Tambin es conocido como consulta. [2] Informante Guillermo Gallardo. (Babalawo, 39 aos de consagrado) [3] Informante Ana Guerra. (Santera, 42 aos de consagrada) [4]Registro de mayor profundidad, donde se le recuerda a los iniciados los hechos ms significativos de su pasado, su situacin presente y se les pronostica el futuro. Se le establecer, adems, las normas de vida que deber seguir. [5] Menndez, Lzara: Estudios afrocubanos; t.3, 1990: 8 [6] Vansina, Jan: La tradicin oral. Ed. Labor, Barcelona, 1968:13. [7] Cuando Alberto Cirese en Culture egemonica e culture subalterne. (Ed. Palumbo, Italia, 1992) argumenta sobre lo popularmente connotado, nos daba como ejemplo la distincin-oposicin oralidad y escritura: resultara popularmente connotado el hecho que un determinado grupo popular utilizara la transmisin oral de los textos literarios dentro de una sociedad donde existiera una lite que practicara esencial o exclusivamente la escritura; no sindolo, por el contrario, en aquella que no conociera tal oposicin. [8]Informante Luis Morgan. (Babalawo, 15 aos de consagrado) [9]Ong, Walter: Oralidad y escritura: tecnologas de la palabra; 1987: 20. [10]Ong, Walter: Oralidad y escritura: tecnologas de la palabra; 1987: 60.