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JEAN-PIERRE LUMINET

EL INCENDIO DE ALEJANDRIA

BYBLOS Narrativa Histrica

Ttulo original: Le bton dEuclide Traduccin: Manuel Serrat 1 edicin: enero 2005 ditions Jean-Claude Latts, 2002 Ediciones B, S.A., 2004 Bailn 84-08009 Barcelona (Espaa) Diseo de coleccin: Ignacio Ballesteros ISBN: 84-666-1693-4

A la memoria de Andr Balland

ALEJANDRA, AO 642
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Bajo el delgado creciente lunar, se recortaba la silueta de dos altas torres gemelas, que enmarcaban el portal de la ciudad amurallada. El emir Amr ibn al-As observ con aire pensativo las pesadas puertas claveteadas del barrio de los palacios, que brillaban dbilmente a la luz de las hogueras de los vivaques y al resplandor intermitente del Faro. All en Medina, el califa Omar, prncipe de los creyentes, le haba ordenado hacer desaparecer todo rastro de paganismo en la orgullosa Alejandra. Destruira, pues, esas torres. Mil aos de civilizacin tenan que perecer mediante el fuego y la espada. A Amr eso no le gustaba. Por muy guerrero que fuera, prefera convencer con la palabra que vencer por la fuerza. E imaginar que su nombre pasara a la posteridad como el de un destructor no le complaca en absoluto. Alz entonces los ojos al cielo nocturno, como si pretendiera descifrar un mensaje en los clavos de oro que brillaban en lo alto. Era un cielo menos puro que el del gran desierto, pues lo enturbiaba la cercana del mar. Al da siguiente, Amr entrara en Alejandra. No como antao, en calidad de un comerciante que conduca sus camellos cargados de seda y especias, sino como un guerrero, como el conquistador de Egipto a la cabeza de sus beduinos. En la toma de los arrabales se haba mostrado magnnimo. Ni un templo pagano saqueado, ni una casa de cristiano o de judo desvalijada, ni una mujer violada. Sus beduinos se haban comportado como liberadores, as se lo haba ordenado. Pero maana sera otra cosa. El barrio de los palacios era rico y sus soldados no comprenderan que se les prohibiera aprovecharse de ello. Y, adems, sera preciso derribar esas estatuas de divinidades paganas que los griegos conservaban con la excusa de que eran arte, y esos idlatras retratos de la faz de Dios y de sus profetas. Por otro lado, habra que quemar todos aquellos libros de los tiempos antiguos, que propalaban supersticiones y mentiras. Como senta curiosidad por las cosas forneas, Amr no iba a disfrutar destrozando todo aquello. La poesa sobre todo le pareca, pagana o no, respetable y vinculada siempre a lo sagrado. Cuando todava era un simple comerciante, Amr haba viajado mucho. Sus caravanas le haban llevado hasta Antioqua, al norte, a Isfahn hacia levante y, naturalmente, a Alejandra, a poniente. Poco seguro an de su fe en la palabra del Profeta, una vez que haba ya colocado sus mercancas en esas ciudades extranjeras, se reuna con magos, sacerdotes, rabinos, y les haca mil y una preguntas sobre sus cultos, sus leyendas, la concepcin que tenan de la Tierra y del Universo. Haba aprendido as a conocer al otro, a comprender al extranjero. Se interesaba por todo, incluso por su comida, de modo que haba adquirido un halagador bagaje de conocimientos que le haba convertido, en Medina y en La Meca, en un letrado escuchado por los ancianos y los poetas. Pero ya no haba lugar para los intercambios ni las preguntas. La guerra santa no se prestaba a ello. Como la ola vuelve a la arena, Amr haba regresado, junto con sus hordas de guerreros del desierto, para sumergir Alejandra.

2 Filopon se dijo, con una amarga sonrisa, que el jinete del Apocalipsis era
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muy impaciente: si hubiera aguardado an veintitrs aos, Alejandra habra festejado su milenario entre llamas y sangre, proclamando el reino del Anticristo. Por otra parte, no haba llegado ya el fin de los tiempos? Acaso el Museo rodeado de peristilos no estaba sufriendo una muerte lenta, con sus losas de mrmol agrietadas por las saxfragas, sus pilares mancillados por inscripciones obscenas, mientras en las salas de la Biblioteca de rotas ventanas y dentro de los armarios corrodos por los insectos, el calor y la humedad hinchaban, amarilleaban y agrietaban los rollos de papiro y los pergaminos encuadernados, a los que ni siquiera protega ya su irrisoria cubierta de polvo? Y l, Juan Filopon, no estaba cubierto tambin por el polvo de los aos? Toda una vida un siglo casi intentando salvar mil aos de labor y de sapiencia humanas en busca de la verdad del Universo se vera, maana, reducida a la nada. Esos mil aos se amontonaban ah, en un desorden que no dejaba de crecer. No haba ya pacientes copistas que transcribieran los manuscritos llegados desde los cuatro puntos cardinales, ni eruditos traductores que trasladaran al griego las leyendas, los mitos y la ciencia de los imperios de levante. Ni tampoco sabios para clasificar, examinar, redescubrir y glosar las obras de los antiguos. Slo quedaba l, Juan Filopon, filsofo cristiano, venerable gramtico y, sobre todo, el ltimo bibliotecario al que la muerte iba a llevarse muy pronto. l, pero tambin Rhazes, sabio mdico, su abnegado ayudante, que velaba por la Biblioteca como si fuera el ms frgil de sus pacientes. Lamentablemente, aquel hombre, joven an, era judo y mostraba un escepticismo irnico ante las polmicas que desgarraban la Iglesia cristiana. Un judo, bibliotecario del Museo de Alejandra, cmo pensarlo siquiera? Cmo pensar, tambin, en poner al frente de la mayor biblioteca del mundo a la bella Hipatia, la sobrina nieta del viejo gramtico, a quien el estudio de Euclides y Tolomeo haca olvidar en exceso la lectura de Pablo y de Agustn? Adems, era slo una mujer. Desde haca mucho tiempo, del mar ya no llegaban barcos cargados de lana, de vino, de aceite, de especias, de metales preciosos y de libros. Roma estaba en manos de los brbaros, Atenas era un lejano arrabal de Constantinopla, Prgamo un nido de guilas ya vaco y Jerusaln una aldea miserable cuya propiedad los camelleros disputaban a los perros. Sin embargo, a veces, atracaba en el puerto un mercader famlico que vena a vender a Filopon algunos volmenes desportillados que el anciano hojeaba con hasto para encontrar en ellos, con sus ojos fatigados, la misma glosa remachada, la misma coja exgesis de truncadas citas de Orgenes, Basilio o Agustn. Algunos aos antes, Filopon haba tenido ocasin de hablar con uno de esos mercaderes rabes que haban intentado venderle su libro sagrado. Era obra de uno de esos innumerables y falsos profetas que proliferaban entre Jerusaln y la Arabia Feliz, medio locos y charlatanes pues, para ser convincentes, esos energmenos tenan que creer, ellos mismos, en sus fbulas. Como Filopon no descifraba esa escritura ideogrfica de caracteres bastante hermosos pese a estar grabados en omoplatos de dromedarios o en piel de cabra, rstica prima del pergamino, le pidi al mercader en cuestin que le leyera el texto.
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Era una ingenua visin del Antiguo y del Nuevo Testamento, en la que un profeta nmada, el tal Mahoma, contaba la historia de Moiss, Mara y Jess a los paganos como se hace con los nios. Todo aquello era ignominiosamente blasfemo; Mahoma llegaba incluso a decir que los cristianos eran politestas v el Salvador un profeta como muchos otros. Pero ese simple modo de hablar poda seducir a campesinos y pastores. Prueba fehaciente de ello era ese ejrcito de beduinos contra el que la humilde gente egipcia, pagana sin embargo, no haba resistido ni en Helipolis ni en los arrabales de Alejandra. Y, ahora, el invasor aguardaba la aurora para romper las puertas de la ciudadela griega, ltima muralla de la civilizacin, y destruir lo que quedaba por destruir, quemar lo que quedaba por quemar. Filopon habra podido guardar el libro en cuestin e intentar aprender la lengua rabe, pero deba ser prudente, incluso en Alejandra. A los doctores en teologa de Bizancio, sus enemigos, les habra sido fcil acusarle de simpatizar con la secta de esos brbaros. Haba dejado, pues, que el mercader se fuera, pero se qued amargado al no poder proseguir la obra de sus ilustres predecesores, cuya ambicin era recolectar todos los libros del mundo. El mercader le haba asegurado que las palabras de Mahoma que se recitaban en pblico slo estaban anotadas en este libro de modo muy parcial. El supuesto profeta, que era analfabeto, no las haba consignado por escrito, pero sus compaeros conocan de memoria los seis mil doscientos treinta y seis versculos directamente inspirados, segn crean, por Dios. Rhazes, el ayudante del viejo gramtico, haba tenido menos escrpulos: haba aceptado guardar en su casa ese Corn para estudiarlo. De hecho, lo haca para enriquecer su coleccin de objetos curiosos y divertidos que le gustaba ensear a sus amigos: piedras o maderos de formas extraas arrastrados por el mar, fragmentos o copias de estatuillas del antiguo Egipto de los faraones, ingenuas figuras garabateadas sobre ncar por pescadores o mendigos. De todos modos, como buen mdico, a Rhazes slo le interesaban los misterios del cuerpo; siendo judo, se negaba a tomar parte en los debates teolgicos que, sin embargo, conmovan la tierra entera. A la sazn, Filopon lamentaba no haber adquirido los escritos en cuestin. Tal vez habra podido volverlos, como un arma, contra los brbaros. Unos brbaros que, maana, tomaran la ciudad. Qu destino reservaban a los millones de retazos de pensamiento humano amontonados all? Era ya un milagro que Filopon hubiese logrado salvarlos durante los sombros decenios que acababan de transcurrir. Ni los persas, ni los obispos de Bizancio se haban atrevido a destruir la Biblioteca o a saquearla. Pero, esta vez, estaba en efecto en peligro de muerte. De modo que Juan Filopon aguardaba la liberacin, en las largas salas silenciosas del Museo abandonado.

3 Esta es la obra de Dhu al-Qarnain, el que tena dos cuernos!

Amr dijo esas extraas palabras en un griego casi perfecto en el que slo afloraba un leve acento gutural. Filopon levant la cabeza y le contempl con aire asombrado. Cuando, de madrugada, haba odo el ruido de los pasos y el tintinear de las armas de los soldados que penetraban en el Museo, el viejo filsofo haba decidido morir imitando a Arqumedes. Haba abierto en la mesa de mrmol una antigua copia del Hippias Mayor y anotado, al margen de la frmula de Scrates: Digo que, a nuestro entender, lo bello es lo til, el inicio de un comentario: Sin duda, pero..., dejando voluntariamente su frase en suspenso. Al cabo de un instante, la espada le atravesara y, durante siglos, la posteridad repetira que, una vez ms, el pensamiento haba perecido, inconcluso y ahogado en sangre. Era una impostura irrisoria, pero una sublime advertencia para las generaciones futuras. El que tena dos cuernos? pregunt. Ignoro de quin hablas, general. Es acaso uno de vuestros sanguinarios dolos, Baal o Moloch, para quienes degollis mujeres y nios en vuestras regiones salvajes? Filopon esperaba que el conquistador rabe, enfurecido por esa insolente rplica, acabara deprisa con l. Pero, por el contrario, Amr solt una enorme y franca carcajada: Si hubieras aceptado el libro que antao te ofrec sabras, noble anciano, que hablo de aquel a quien vosotros llamis Alejandro, y a quien el Profeta denominaba Dhu al-Qarnain, o Iskandar. De modo que era l! El mercader vivaracho que haba intentado venderle aquellos omoplatos grabados haba regresado, revestido con la arrogante coraza del guerrero. Y no tenda a Filopon unos torpes versculos, sino una espada. El viejo filsofo, desconcertado por un instante, se dijo que a fin de cuentas el general quiz fuera menos temible de lo que pareca. No pudo evitar una sonrisa. De modo que las fbulas referentes a Alejandro Magno haban llegado a los confines del mundo! El propio Alejandro, en su afn por ser divinizado en vida, pretendi que le haba entronizado el dios egipcio Amn, al que representaban con cabeza de carnero, en el oasis de Siwa. Luego, haba ordenado que a partir de entonces todas las efigies suyas que se fabricaran en Alejandra llevasen en la frente los cuernos del dolo. Sin embargo, Amr haba percibido la escptica sonrisa del anciano. Con gesto autoritario, despidi a su escolta, tom un taburete y se sent familiarmente al otro lado de la mesa. El ignorante beduino que soy, oh sabio Filopon, ha comprendido muy bien que sa era una parbola que el Omnipotente dict a su Profeta para indicar que, al igual que Alejandro edific esas murallas de bronce, Al haba construido el infierno como morada para los infieles. Filopon se sinti incmodo. El, que se haba preparado toda la noche para una muerte gloriosa a manos de un bruto, se encontraba charlando con un hombre de unos cuarenta aos, afable y encantador, de gestos suaves y sensuales, ojos de un negro profundo y brillante, elegante en su larga tnica de seda blanca con adornos de oro.

Recuper la esperanza. No todo estaba perdido. Acaso el sabio Casiodoro no haba, en su tiempo, salvado Roma al convertirse en consejero del godo Teodorico? Amr nada tena de bruto. Adems, acababa de revelar una de sus debilidades: como todo militar, soaba con alcanzar la gloria de Alejandro. No haba que alarmarle. Filopon decidi cambiar de actitud trocando el tono sarcstico que haba adoptado hasta entonces por el del viejo sabio, paternal y resignado. Tienes razn, general. De la voluntad de Alejandro naci esta ciudad. El mayor soldado del universo descansa en ella, pues su cuerpo fue enviado aqu desde Babilonia en un atad de oro. Lamentablemente, su mausoleo fue pillado por no sabemos qu invasores. Era una flagrante mentira histrica, pero el rabe comprendera la alusin y desvelara sus intenciones. Ignoraba el hecho replic Amr con un poco de irona. Cuando, como mercader llegado de mi desierto, preguntaba yo a mis clientes por la tumba de Alejandro, me contaban que un antiguo rey de tu gran ciudad haba cometido el sacrilegio de apoderarse de los tesoros que albergaba el mausoleo, para pagar su ejrcito y lanzarse a la guerra contra su propio hermano, que le disputaba el trono. Sin duda era una de esas fbulas que corren de feria en feria y que el crdulo beduino que soy se trag ingenuamente... Filopon se mordi los labios. De nuevo haba infravalorado los conocimientos de su interlocutor. Amr fingi no ver esa turbacin y prosigui: Nuestras tumbas, las de los discpulos del Profeta, no corren el riesgo de ser profanadas. Ponemos a nuestros muertos en la tierra para que lleguen desnudos a los jardines de Al, donde todo les ser proporcionado, Y desnudos seguirn hasta el da de la Resurreccin y del Juicio. No estaremos desnudos el da del Juicio, sino que cargaremos con nuestros pecados y nuestros crmenes. Y los que roban, desvalijan, matan, destruyen la obra del Creador que ha dado al hombre, al revs que al animal, el poder de comprender el mundo para mejor adorarle, ardern en el infierno por toda la eternidad. Lo sabes, general Amr? Lo s, y s tambin por qu el Creador aniquil Sodoma y Gomorra. No eres el ngel de la muerte replic con dulzura Filopon. Y Alejandra no es la nueva Babilonia. Se miraron con fijeza, en silencio, unos instantes. Un viento fro procedente del mar silbaba bajo el peristilo y haca temblar el pergamino de Platn puesto sobre la mesa. Amr inspir profundamente y dijo por fin: Cierto es que soy slo un mercader que se hizo soldado de Dios. Cierto es tambin que eres un hombre virtuoso y sabio, Filopon, pero es cierto asimismo que los sumos sacerdotes de tu religin son ricos, a pesar de la ejemplar pobreza de ese profeta al que llamis dios, Jess. Ya te lo he dicho: soy soldado. Obedezco las rdenes de mi califa, el comendador de los creyentes, Omar Ab Hafsa ibn al-Jattab. Si decide que tu ciudad debe ser castigada, castigar. Si hace un acto de clemencia, obedecer con alegra.

Filopon haba imaginado a Amr y su ejrcito como una de esas hordas que desde las llanuras del norte se precipitaban sobre la Cristiandad, comandadas por jefes de guerra que se atribuan, cada uno de ellos, el ttulo de rey y tenan como nico dios, como nico ideal, el oro y la riqueza que pensaban hallar tras los muros de Roma o de Constantinopla. Pero esta vez tena frente a l a un verdadero general, que obedeca las rdenes de ese Omar, rey o papa de Arabia, y que conoca el Antiguo y el Nuevo Testamento, aunque esos herticos hubieran credo conveniente aadir un tercero, el Corn, que no resistira el ms bobo de los debates teolgicos. Pero, al menos, Filopon se haba tranquilizado: stas eran gentes del Libro. As pues, tal vez respetaran los dems libros, los que contena la Biblioteca. Adems, por el tono que haba empleado Amr para hablar de su califa, como l deca, el viejo filsofo haba notado que el general no senta por su monarca toda la veneracin que le deba. ste era un asunto que tambin vala la pena investigar. Ignoro dijo por fin por qu crimen quiere tu seor castigar a esta ciudad, que fue la mayor del mundo y a la que llamaron la nueva Atenas. Es acaso un crimen resistirse a un invasor? Y quin se os resisti en este ltimo asalto? Los navos y los soldados de Bizancio. Pero han huido. La ciudad es tuya y slo tienes ante ti, como vencido, a un viejo cuya sola esperanza es ya nicamente la de consagrar sus ltimos das a la preservacin de todo el saber que le rodea y que es el nico ejrcito que puede presentarte resistencia. El semblante de Amr se encendi. Al minimizar as su victoria, Filopon ofenda al estratega. Qu fuerza tienen esos libros, qu poder tienen contra los soldados de Dios, contra la palabra de los profetas, contra el ltimo de ellos, el postrero, el ms grande? Cuentan acaso algo distinto a lo que dijeron Moiss, Jess y Mahoma, y que les dict el Altsimo? Pues todo est ya dicho, anciano, en la Biblia y el Corn. Quienes escribieran de un modo distinto iran contra la verdad emitida por la propia voz de Dios. Y eso sera la voz del demonio. Amr profiri esta afirmacin con una tranquila certeza. Ni la menor sombra de duda haba rozado su ancha frente marcada por la arena y el sol. Y Filopon pens que, a su modo, el guerrero del desierto reproduca las mismas ideas que los doctores de la Iglesia, a quienes durante tanto tiempo se haba enfrentado. Pero, esta vez, no se tratara de navegar hbilmente por las caprichosas aguas de la dialctica. El viejo filsofo tena frente a l una roca de certidumbre, una fe sencilla y sin florituras, tal vez algo tosca. Pero para agrietar esa roca necesitara ms fuerza que las finas agujas de la erudicin con las que Filopon tan bien saba, por lo comn, pinchar al adversario. Si Amr hubiera sido el ms estpido de sus alumnos, el filsofo habra podido al menos verter en ese vaco algo de saber. Pero Amr no estaba vaco y no era su alumno. El demonio est en todos nosotros, general, y tal vez se haya introducido tambin en estos anaqueles. Pero Dios distribuy entre nosotros el amor a lo hermoso, el amor a lo til, y qu es ms hermoso, ms til que el Universo que l cre para nosotros? Esta belleza, esta utilidad es lo que intentan celebrar, desde la noche de los tiempos, los escritos que nos rodean. Y dicen algo ms que el Corn? No lo s, pues no he ledo tu Corn. Y creme que hoy lo lamento. Si no valen para nada, de qu sirve amontonarlos as en el polvo?
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Antes de condenar, antes de quemar, Amr, aprende a conocer, por lo menos, lo que contienen. Que as sea, habla. E intenta convencerme. Soy viejo, hijo mo, y conozco demasiadas cosas. No sabra por dnde empezar. Me autorizas a pedir ayuda? All donde la vejez, en exceso llena de saber, no sabra que decirte, la juventud podr hacerlo. Y quines son esos jvenes? Un judo y una mujer.

4 Con paso presuroso, Hipatia y Rhazes atravesaron los dos peristilos y el peripato antes de penetrar en la Biblioteca. Al ver aparecer a la joven, Amr se levant, pero Hipatia no le dio tiempo para hablar. Le tendi una rama de olivo cargada de frutos y dijo, acompaando su gesto con una graciosa genuflexin: Si quieres convertirte, Amr, en dueo de nuestros parajes, aprende primero a acariciar el rugoso tronco del olivo bienhechor, rogndole que te ofrezca sus frutos henchidos de un aceite dorado. Aprende tambin a besar el racimo de uva como a una mujer, para que te inunde algn da con su vinosa voluptuosidad. Aprende adems a hablarles a los trigales como les hablas a tus soldados. De sus espigas llegar el pan como la ms hermosa de tus conquistas. Del trigo, de la via y del olivo nace la paz, nace el Libro. Subyugado, Amr uni las manos y se inclin diciendo: Cmo pueden ocultarse tanta gracia y poesa entre tanta sombra y polvo? Una joven dama como t est hecha para tener un buen marido y hermosos hijos. Perdida as entre libros, acabars desecndote como un viejo papiro. Hipatia hizo un coqueto gesto de enfado: Si ests presentndome una demanda de matrimonio, general, me parece muy brutal. Mi to me haba hablado de ti como un hombre corts y pausado. Perdname. Soy slo un soldado del desierto y nunca he conocido, en mi rida vida, una mujer que aliara tanta belleza con tanta ciencia. Desconfa de las griegas, Amr brome Filopon. Queman como el hielo, pero no se funden. Todos sois griegos en este palacio, pues? Crea hallarme en tierra de Egipto. Hace ahora mil aos intervino Rhazes que el macedonio Alejandro fund esta ciudad. Y podemos decir que todo alejandrino depende, a la vez, del Faran y de l. Y t, judo, de quin dependes? De Abraham, general, como t. Los hijos de Israel son hermanos de los de Ismael. T y yo somos hijos del Libro. Amr seal con un gesto amplio los anaqueles que le rodeaban. Y esos libros, qu aaden a las palabras que el Omnipotente dict a sus profetas?

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Filopon lanz una mirada desesperada a su sobrina y al mdico. Para abrir el espritu de ese hombre, para salvar la Biblioteca, sera necesario todo el ardor y el entusiasmo de su juventud. l ya no poda hacerlo. Pero qu estaba diciendo Rhazes? Todos los libros son de inspiracin divina, pues todos loan la belleza de la Creacin. Infeliz! Repeta lo mismo que haba dicho Filopon unas horas antes, lo que haba provocado una ociosa discusin en la que Amr, aferrado a su Corn, negaba en nombre de su dios cualquier valor a los escritos de los Antiguos. Por fortuna, Hipatia comprendi que la conversacin iba a empantanarse en un terreno que le era por completo ajeno. Conoca la reputacin de esos hombres del desierto inclinados a la ensoacin, a la poesa, a lo maravilloso. Por ah era preciso arrastrar a Amr. El halago tampoco sera intil. Ni la seduccin, lo que en cierto modo era lo mismo. Se dice que eres el ms valeroso pero tambin el ms clemente de los guerreros. Tu reputacin ha cruzado los desiertos y los mares. Hasta en Bizancio te temen y te respetan. Al propio Alejandro, sin duda, le hubiera gustado tenerte a su lado. Me parece legtimo que te conviertas en dueo de la ciudad que l fund. Amr hizo una pequea mueca, indicando que el cumplido no le engaaba. Hipatia prosigui: Una de mis siervas, que mantiene una relacin demasiado estrecha, para mi gusto y en detrimento de su trabajo, con uno de tus lugartenientes, me ha dicho que tu valor te pertenece slo a ti, pero que recibiste la sabidura de tu abuelo, jefe de tu tribu, un hombre santo muy erudito y que vivi sus ltimos aos retirado, dedicado tan slo a la contemplacin de los astros y la meditacin. Es cierto que pasaste tu infancia a su lado? Mi lugarteniente no minti a tu esclava, bella seora. Lamentablemente, mi venerable abuelo muri antes de haber conocido la palabra del Profeta. Tampoco Aristteles la conoci. Sin embargo, por su sapiencia merece, al igual que tu abuelo, el paraso. Si est escrito... Pero no me fastidies cantando las alabanzas del tal Aristteles, como hace tu to. Dirase que este lugar slo contiene las obras de ese pesado. Filopon, tras su larga barba, farfull unas palabras de descontento, mientras su sobrina y Rhazes se miraban casi riendo. Al verlos, Amr se relaj. Vamos, radiante juventud les reprendi, un poco de respeto por los ancianos... Y por sus manas. Por lo que a m se refiere, estoy entre vuestras dos edades. Hipatia percibi en esta ltima frase una pizca de celos hacia el joven mdico. Cierto es que Rhazes, no sin fatuidad, se mantena muy cerca de la muchacha, como si hubiera entre ambos algo ms que amistad. Ella se apart ligeramente. Ignoro si tu abuelo se hubiera enorgullecido de tu conquista guerrera dijo, pero estoy segura de que si te hubiera visto en posesin de estas setecientas mil obras, te habra pedido que lo pensaras dos veces antes de destruirlas.

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La expresin del general se ensombreci. Cmo hacer comprender a esa gente que la decisin no dependa de l sino del califa Omar? Slo pudo repetir el argumento al que se agarraba y que le pareca cada vez ms especioso. Qu hay en estos libros que el Profeta no nos haya enseado? Hipatia puso una cara de nia irritada. Eso la haca ms encantadora an. Dejmoslo, te lo ruego sugiri. Y dime, ms bien, si a tu abuelo le hubiera gustado responder a estas cinco preguntas. Dnde est el centro del Universo? Cuntos movimientos pueden describir los planetas? Cul es la forma y la dimensin de la Tierra en la que t y yo vivimos? De dnde recibe su luz la Luna? Cuntas estrellas hay en el cielo? Qu extrao es eso, Hipatia! Cuando mi abuelo y yo, tendidos de espaldas, en la noche del desierto, contemplbamos la bveda celestial, l se haca en voz alta estas mismas preguntas. Y me arrastraba en su vrtigo. Estn las respuestas entre estos muros? Tal vez s. Tal vez no. Slo s que puedo curar tu vrtigo. Pero, antes, te gustara saber, al menos, cmo, desde hace mil aos, los hombres han ido amontonando aqu todos esos libros, por qu prodigio? Cuando sepas cmo, tal vez entonces puedas responder a la pregunta por qu. Eso s es prudente, hermosa y joven dama, aunque creo adivinar que vas a contarme la historia de una nueva torre de Babel. Eres en efecto como todos los hombres, Amr, si juzgas y condenas antes de saber. Por eso hacis la guerra. Ahora bien, lo que voy a contarte es una historia de paz y no de guerra, una historia de saber y no de poder. Una historia de mujer, en suma. Por qu no? La Biblioteca es sin duda una mujer cuyos secretos nadie puede agotar. Lo haba dicho casi en un susurro, con una voz clida y levemente velada. Amr qued profundamente conmovido. Tosiendo para ocultar su turbacin, dijo en un tono en exceso marcial: Cuenta pues, comenzando por el principio. Si me convences, intentar a mi vez persuadir al califa Omar de que no destruya nada de esto. Convencerme o hechizarme, hermossima bruja, pens el soldado que se crea ya bajo el influjo de un malfico hechizo. Luego prosigui: Cuntame primero quines fueron los locos que quisieron, tan tonta como orgullosamente, reconstruir en mil aos, sobre cueros de becerros u hojas de plantas, lo que Dios haba tardado siete das en crear. Para contarte la invencin de la Biblioteca replic Hipada, tendrs que escuchar a mi to. l conoce su historia mucho mejor que nadie en el mundo. Podra creerse, incluso, que conoci a sus fundadores aadi riendo. Amr no pudo ocultar su despecho. La voz de Hipada era como una msica encantadora. Pero el rabe se resign a escuchar la del anciano, algo vacilante. A fin de cuentas, no se pareca esa voz a la de su abuelo, el eremita que antao intentaba desvelar con l el misterio de las estrellas?

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MILENIO
El Universo en rollos (Primer curso de Filopon) Antes de la Biblioteca, hubo la ciudad. Y, sabes, Amr?, el nacimiento de una ciudad se asemeja a la aparicin de un ser nuevo que va a crecer, a desarrollarse, a morir a veces, lo mismo que una criatura humana. Alejandro slo tena veintitrs aos cuando traz el contorno de la ciudad el veinticinco del mes egipcio de Tybi, hace de eso un milenio. 1 Tras haberse adueado de Egipto, aquel al que llamaban el rey de las cuatro partes del mundo decidi fundar all una ciudad griega que fuera grande y llevara su nombre. Por consejo de su arquitecto, Deinokrates, estaba a punto de medir y cercar cierto emplazamiento cuando, mientras dorma, tuvo una maravillosa visin. Un hombre de aspecto venerable apareci junto a l y recit estos versos: En la mar tempestuosa existe un islote. Est delante de Egipto y lo llaman Faros. Alejandro se levant de inmediato y acudi a Faros, que en aquel tiempo era an una isla, pero que ahora est unida al continente por una calzada. El arquitecto vio que la ubicacin era favorable y Alejandro le orden trazar el plano de la ciudad adaptndolo a la configuracin del terreno. Puesto que Deinokrates no tena tiza, tom harina y traz en el suelo negruzco un crculo en cuyo interior dibuj mediante lneas rectas la figura de una clmide, aquel manto corto y hendido que el Conquistador sola ponerse en los hombros. El plano encant al rey. Pero entonces, una multitud de pjaros de todas las especies acudieron del ro para posarse como enjambres en el paraje, y no dejaron la menor mota de harina. Alarmado por el presagio, Alejandro fue a consultar a los adivinos, pero stos le exhortaron a mantener la confianza. El Conquistador orden, pues, construir la ciudad. Cuando hubieron edificado la mayor parte de los cimientos y fueron visibles los lmites de la poblacin, Alejandro la dividi en cinco partes, en las que hizo grabar cinco inmensas letras: A, B, G, D, E. La A de Alejandro, la B de basileus, que significa rey, la G de genos, la raza, la D de Dios, la E de edificacin. De hecho, son las cinco primeras letras del alfabeto y servan para designar cada uno de los barrios de aquella ciudad incomparable, para cuya construccin Alejandro sigui fielmente las lecciones de Aristteles, su antiguo preceptor. Te bastar leer, Amr, la Poltica del Filsofo, para hallar all todas las consideraciones que justifican la instalacin de una ciudad en esta regin hostil, pantanosa e insalubre.

20 de enero de 331 a. C. 14

Alejandro Magno, que se lanz muy pronto a la conquista de otras partes del mundo, no vivi lo suficiente para ver terminada su ciudad. Tampoco Aristteles vino jams a la ciudad ideal que haba soado y que su glorioso alumno haba fundado. l Filsofo muri, por lo dems, en el exilio, un ao despus de Alejandro. Tambin fue expulsado de Atenas uno de sus ms eximios discpulos, Demetrio de Falero, que haba gobernado con puo de hierro la ciudad tica durante diez aos. Otro alumno de Aristteles, y no de los menores, Tolomeo, fue el primero que rein aqu. Haba sido el mejor general de Alejandro. Se deca incluso que era su hermanastro y que el Filsofo los haba educado juntos. Tras la muerte del Conquistador, y despus de librar interminables guerras contra los dems generales que se disputaban los restos del imperio, Tolomeo I, llamado Soter, el Salvador, estableci su propio reino en Egipto, la vieja y rica tierra de los faraones, y tuvo la sabidura de aportarle paz y prosperidad. En la poca en que Tolomeo se convirti en el primer rey, Alejandra estaba todava a medio urbanizar, aunque ya se hallaba repleta de templos, almacenes, tabernas y burdeles. El asfalto, el aceite, el barro, los excrementos y el sudor mezclaban sus efluvios con los del incienso y la mirra. Tolomeo recurri a los antiguos saberes de los constructores de pirmides, y al combinarlos con la razn y la lgica, que los griegos deban a Aristteles, hizo de la ciudad esa perfecta geometra de la que tan bien te has aprovechado, Amr, para invadir con tus jinetes sus amplias avenidas. Tendi un puente sobre el mar para llegar a la isla de Faros, donde mand erigir esa torre que, desde hace casi un milenio, ha salvado a tantas tripulaciones guindolas con su llama en la noche o la tempestad. Cmo crees, Amr, que se construy esta maravilla, si no gracias a los libros que nos rodean, libros que redactaron o consultaron los arquitectos, los ingenieros y gemetras? Estos volmenes edificaron la torre de Faros, estos tratados libraron a tantos marinos de la horrenda suerte de morir ahogados. Tolomeo fund la Biblioteca por otras muchas razones. Deseaba en primer lugar aprender a reinar bien. Quiso pues leer todo lo que se haba escrito sobre las leyes, la poltica y la historia. El material era abundante, porque los griegos no han dejado de ocuparse de estos temas desde que Soln redact la primera constitucin que se conoce en el mundo. Pero, en opinin del rey, a partir de la muerte de Aristteles slo quedaba un hombre capaz de conocer la lista de todos los pergaminos que hablaban de la realeza y del mejor modo de gobernar: Demetrio, su antiguo condiscpulo. La cosa resultaba sorprendente, ya que ste haba sido en el nterin gobernador de Atenas, mantenido en el poder por Casandro, el sucesor de Alejandro. Los atenienses afirmaban que haba sido un tirano, y sobre todo le reprochaban a Demetrio que durante su decenio de reinado absoluto hubiera patrocinado la institucin del Liceo, fundado por Aristteles segn el modelo de la Academia de Platn, y del que los atenienses decan con desprecio que era slo un hatajo de intrusos. Cierto da, ante la amenaza de un levantamiento provocado por un epgono de Alejandro, Demetrio tuvo que huir de Atenas y refugiarse en Tebas, donde conoci la amargura del exilio. De modo que, cuando Tolomeo le llam a Alejandra, Demetrio no tard en desembarcar all, llevando como nico equipaje la ciencia de su maestro, su talento de orador y su experiencia del poder.
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El rey le recibi con grandes fastos, yendo l mismo a buscarle al puerto, que estaba bien protegido por los diques que unan entre s las islas formando un semicrculo abierto slo por un canal. Penetraron en el Brucheion, el barrio de los palacios, verdadera ciudad cerrada en plena urbe. Sus murallas protegan ms la tumba de Alejandro que las suntuosas moradas con estatuas de mrmol y los templos dedicados tanto a los dioses griegos como a las divinidades egipcias. El mayor de estos templos estaba consagrado a las Musas, o, ms bien, a las artes y las ciencias que esas diosas del ritmo y de los nmeros representaban. Pero las hornacinas, los anaqueles y los armarios de este Museo no contenan otros documentos escritos que los que Tolomeo haba trado de sus campaas. He aqu tu nuevo reino dijo el monarca de Egipto al tirano expulsado de Atenas. Tus sbditos todava no estn aqu. Tendrs que hacerlos venir de las cuatro esquinas del universo. He enviado ya un mensaje en este sentido a todos los pases del mundo, pidiendo a sus soberanos y gobernantes que me remitan los libros que tengan disponibles. Las riquezas de Egipto son inagotables; les dar parte de ellas a cambio de esos textos. Este ser tu reino, stos sern tus sbditos. En calidad de ministros, generales y sumos sacerdotes podrs llamar a tu lado a filsofos, gramticos, matemticos, astrnomos, gemetras, ingenieros, traductores y copistas. Sern bien pagados, permanecern alojados entre estas paredes y nada les faltar, ni para su trabajo ni para su reposo. Demetrio acept la oferta con fervor. Se maldijo por haber perdido, antao, tanto tiempo dedicado a la intriga y el poder; por fin poda vivir de acuerdo con su pensamiento, el de Aristteles, y no segn lo que las circunstancias y su aficin al mando demasiadas veces le haban impulsado a hacer. En Atenas, Demetrio haba colaborado en la organizacin del Liceo, prototipo del Museo. Haba proporcionado los fondos necesarios para la compra de un jardn rodeado de prticos y paseos, donde haba una sala de clase y celdas destinadas a alojar a profesores y alumnos. Y all poda consultarse la biblioteca de Aristteles, la mayor jams reunida hasta entonces. Por qu, se dijo Demetrio, no trasplantar a Alejandra la idea de esa escuela, dotndola de las riquezas de su seor, Tolomeo, el ms generoso prncipe del mundo? Por aquel entonces, las bibliotecas griegas se reducan a colecciones de manuscritos en manos de particulares. Los templos de Egipto albergaban en sus estanteras un surtido de textos religiosos y oficiales, al igual que ciertos panteones del mundo griego. Tolomeo Soter tuvo la ambicin de reunir todas estas colecciones dispersas en una verdadera Biblioteca central, que poseyera toda la literatura mundial conocida. El lugar y las circunstancias eran perfectos para que semejante empresa prosperase. Alejandra era la ciudad ideal imaginada por el Filsofo: un puerto inmenso, abierto a todos los intercambios comerciales y culturales, una ciudad de mercaderes y guerreros, como t, Amr.

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Sin embargo, los reyes, prncipes, tiranos, generales, strapas, diadocos y oligarcas del despedazado imperio de Alejandro no respondieron en absoluto a la llamada de Tolomeo Soter. Sin duda eso era debido al poder creciente del dueo de Alejandra. Adems de Egipto, era seor de Cirenaica, de Coelesiria, de Palestina, que formaban una media luna frtil al borde del Mediterrneo, custodiada por dos centinelas que eran Chipre y Creta. Los soberanos del mundo vean en l a un nuevo faran y teman que los libros que reclamaba fueran un arma tan misteriosa como temible contra la que sus espadas podran quebrarse. No les faltaba razn... Entonces, el antiguo dueo de Atenas utiliz medios draconianos para engrosar la Biblioteca. Cuando Atenas acept por fin prestar los textos de Eurpides, Esquilo y Sfocles, Demetrio los hizo copiar, devolvi las copias y se qued con los originales. Dio la orden de requisar los libros de todos los navos que hacan escala en el puerto de Alejandra, y les aplicaba el mismo tratamiento: confiscacin de los originales y restitucin de las copias. As, en poco tiempo, se constituy la biblioteca de los bajeles, la primera coleccin del Museo, alimentada por los fondos de los navos. Paralelamente, Demetrio elabor un sistema por el que tanto los mercaderes como los vendedores salan beneficiados. Los mercaderes vieron en ello un man. Llevar libros a Alejandra era el mejor de los pasaportes para que se les abrieran los graneros de trigo, las minas de esmeraldas, los almacenes de tejidos de Egipto. Hurgaron en todas las ciudades, los palacios y las ricas moradas donde estaba de moda amontonar ostensiblemente en su estuche de seda manuscritos que nadie lea, pero que se mostraban como objetos de prestigio o de opulencia. Y aquello nada costaba, o muy poco, a los mercaderes. Depositaban una garanta puramente simblica, prometiendo a los donantes que les devolveran la totalidad de sus bienes en forma de copia, pero siempre en la misma y hermosa envoltura. Qu le importaba, a la mayora de esa gente poseer una copia en vez del original? Su biblioteca seguira siendo un objeto de admiracin, al que se aadira la gloria de tener su nombre inscrito para toda la eternidad en los registros del nuevo faran, como les decan los mercaderes para engolosinarlos. Afortunadamente, hay otros amantes de los libros distintos a esa gente vida de vanagloria: todos aquellos para quienes leer es un gozo profundo, una bsqueda de la sabidura o una herramienta de trabajo. Pero que stos cediesen su biblioteca era harina de otro costal. Entonces, como Tolomeo le haba pedido, Demetrio llam a Alejandra a todos aquellos sabios y eruditos, para que vivieran y estudiaran en el seno del templo de las Musas. Nada trabara su libertad de investigacin, ni la religin ni la poltica. Slo pona una nica condicin: que no vinieran solos, sino con sus libros. Y no slo dispondran de sus propios volmenes sino que podran utilizar a su guisa todos los dems. Los eruditos afluyeron en masa, sus discpulos les siguieron, y tambin lo hicieron todos los que estaban vidos de aprender o de descubrir por s mismos las maravillas del mundo. As se constituy la mayor Biblioteca del mundo.

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Cada vez que los asuntos de la guerra y del gobierno le dejaban algn tiempo libre, Tolomeo Soter acuda a la Biblioteca, tomaba familiarmente a Demetrio del brazo y lo llevaba hacia el peripato, por donde caminaban charlando largo tiempo, a imitacin del maestro de ambos, Aristteles... Y lo mismo te invito yo a hacer ahora, Amr, al igual que a nuestros jvenes amigos. El ejercicio de andar suelta la lengua y las ideas, mientras que la posicin sentada es la de un hombre encogido sobre s mismo, como para guardar con egosmo lo que tiene en su interior. Tolomeo y Demetrio caminaban as, con frecuencia acompaados de uno de los sabios cuya presencia el rey haba solicitado. La primera pregunta del monarca era siempre la misma: Cuntos libros tenemos ahora, amigo Demetrio? Tras dos aos de colecta, el bibliotecario le respondi: Cincuenta y cinco mil muy pronto, seor, pero he odo decir que quedan todava muchos entre los etopes, los indios, los persas, los elamitas, los babilonios, los asirios, los caldeos, los fenicios y los sirios. Y cuntos crees t que habr en el mundo? A fe que no lo s en absoluto. Pregntaselo ms bien a Euclides. Y al decirlo se volvi hacia el joven que les acompaaba en silencio. Euclides no deba de tener ms de veinticinco aos. Adems de ser joven y apuesto, era el mayor matemtico que el mundo haba conocido nunca. No te extrae, Amr. Es una idea comn imaginar que los sabios son todos como yo. Un anciano tembloroso y caduco, calvo, con la barba gris, la mirada turbia y enrojecida por excesivas penas, la espalda encorvada por tener que cargar con un exceso de saber, un hombre que nunca ha amado, nunca ha redo, nunca ha cantado. Contempla, sin embargo, la belleza de mi sobrina. Inventar, comprender, arriesgarse a exponer proposiciones, hiptesis y axiomas sobre la disposicin del mundo, con una mirada nueva y cierta inconsciencia es cosa de la juventud. Despus... Pero Hipatia te hablar de Euclides mucho mejor que yo, cuando llegue el momento. As pues, el joven y apuesto Euclides solt la carcajada y dijo: Cmo quieres que te lo diga? Sera preciso primero que yo supiese cuntas lenguas hay en el mundo, y cuntas escrituras para transmitirlas. Y eso me preocupa menos que la virginidad de Atenea... Dame al menos una cantidad aproximada. En estos momentos, a orillas del Indo, un poeta escribe la ltima palabra de su epopeya, mientras en Siracusa un gemetra inicia un tratado de arquitectura. Hay sin duda tantos libros en el mundo como astros en el cielo. Cada noche se descubre uno nuevo. Y cuntas estrellas hay en el cielo? Algo molesto, aunque negndose a reconocer su ignorancia, Euclides replic: Los discpulos de Pitgoras se reconocan entre s gracias a una estrella de cinco puntas, pues el cinco es el nmero nupcial, el de la armona. As pues... As pues le interrumpi el rey, fijaremos en quinientos mil el nmero de libros que deben adquirirse. Te parece razonable este objetivo, Demetrio? Aadir el que har quinientos mil y un volmenes, seor, tu Historia de Alejandro, que, segn me has dicho, est casi terminada.

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No vayas a creer, Amr, que Tolomeo era uno de esos ricos vanidosos de los que te he hablado hace un rato y que amontonaban los libros slo por prestigio. A su modo, era un conquistador. Pero, al contrario que Alejandro, no quera apoderarse de las naciones en su propio beneficio, sino que al aduearse del universo del pensamiento, quera mostrarse su digno heredero. Todo el saber del mundo que iba recogiendo, segn esperaba, estara al alcance de quienes desearan conocerlo. A diferencia de Alejandro, que quera ir a buscar el sol cuando se levantaba, Tolomeo aguardaba en su ciudad al astro del da en su cenit. Sus hijos y sus sucesores se veran arrastrados por el movimiento que l haba iniciado. Su dinasta tendra que proseguir la tradicin que l haba instaurado. Algo que parece el efmero capricho de un dspota se convirti as en un gran designio: Soter logr que su ciudad brillara con una claridad intensa, la luz benfica de la ciencia, que es la luz divina.

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Donde Amr se ejercita en la filosofa Hablabas de la ciudad ideal que Aristteles soaba dijo Amr contemplando la seca alberca en el centro del peripato. Sin embargo, Mahoma hizo de La Meca nuestra ciudad sagrada. Alejada del mar y de sus tentaciones mercantiles, viviendo de sus propias riquezas, La Meca es lo contrario de lo que tu filsofo imagin. Qu podra pues ensearnos Aristteles a nosotros, los musulmanes? Aristteles afirmaba que el buen gobernante deba siempre sopesar la medida, lo posible y lo conveniente. Y en qu se adecuaba la Biblioteca de Tolomeo al pensamiento de su maestro? Reunir los libros de todos los pueblos del mundo permita comprender mejor a esos pueblos, y de ese modo mantener con ellos relaciones comerciales muy lucrativas. Pero poseer tantos libros como estrellas hay en el cielo! Nada conozco ms desmesurado, imposible e inconveniente a los ojos del Eterno. Los libros sirven, ante todo, para la instruccin. Aristteles deca que la mejor de las ciudades era aquella que, por medio de la educacin, inculcaba la virtud a los ciudadanos. Eso supone que los propios gobernantes sean virtuosos. Acabas de pronunciar, casi textualmente, las palabras del Filsofo. Tolomeo Soter era tan virtuoso y sabio como los reyes del Libro, David y Salomn. Blasfemas, anciano. David y Salomn escuchaban la palabra divina. Obedecan las rdenes del Todopoderoso. Sabes intervino Rhazes al ver que la conversacin tomaba un peligroso giro, sabes que Tolomeo Soter haba ledo el Libro sagrado comn a nuestras tres religiones, aquel que nuestros amigos llaman el Antiguo Testamento y nosotros dos, la Tor? Tolomeo lo hizo incluso traducir al griego, lo que provoc un milagro. No te creo, judo, pues formas parte de ese pueblo del que el Profeta dijo que haba alterado aposta la palabra de Dios tras haberla escuchado. Rhazes dice la pura verdad exclamaron a coro Filopon e Hipada con tal acento de sinceridad que Amr qued sorprendido. Tal vez mi juicio sea algo brutal admiti. Pero por qu vosotros, los hebreos, consideris tan a menudo la fe de los musulmanes (que creemos en el mismo Dios que vosotros) una ingenuidad o, peor an, una tontera? Acaso porque somos slo un pueblo de pastores y de nmadas, gente pobre e ignorante que tiene como nico templo las arenas del desierto? No te saba tan pobretn, maese mercader intervino irnicamente Hipatia. Cuando venas aqu, antao, tus ciento veinte camellos no llevaban espada ni Corn, sino hermosas piezas de seda y suaves bastoncillos de incienso. Por lo que a tu ignorancia se refiere, no acabas de probarnos, durante toda esta disputa, que es muy relativa?

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Prfida mujer! exclam Amr riendo. Ora burlona, ora halagadora... Piensas vencerme con semejantes argumentos? No intentamos vencerte repuso la muchacha con gravedad, sino convencerte. Convencerte de que quien destruyera estos lugares sera el peor de los criminales, ante Dios y ante los hombres. A Tolomeo le apodaban Soter, el Salvador, pues ms de una vez sac a Alejandro de algn mal paso. Pero yo digo que mereca ese calificativo, sobre todo, porque salv todo el saber del mundo en una poca en la que reinaban las guerras y las devastaciones. Crees, pues, que el porvenir de los pueblos se construye sobre las adquisiciones del pasado? Es cierto, y al respetar la Biblioteca t tambin podras llevar merecidamente ese hermoso sobrenombre: Amr el Salvador. El antiguo mercader que soy prefiere construir que destruir. Pero, lo repito, vuestra Biblioteca me hace pensar en la torre de Babel. Reunir todos los escritos del mundo es un crimen tan grande como querer llegar al cielo. No se dice en vuestra Biblia que, para castigar a los hombres por esa pretensin, el Altsimo los dispers por la superficie de la tierra y embroll su lengua comn para que no se entendieran ya unos a otros? El Libro se divierte a veces con las palabras intervino Rhazes. En hebreo, el nombre Babel y el verbo embrollar se dicen del mismo modo. Me ests hablando de juegos de palabras? Si el Libro es la palabra de Dios, dice una sola verdad. Eso es, precisamente, lo que quera demostrar cuando te he hablado de la traduccin de la Tor al griego. Permite que te cuente el milagro de la Biblia de los Setenta. Sea, pero maana. Y tendrs que ser elocuente, pues no estoy seguro de que tu relato sepa convencerme. Que pueda, sobre todo, convencer a Omar, pens el emir mientras los tres alejandrinos se retiraban inclinndose ceremoniosamente. Se atrevera entonces Omar a reiterar el crimen que le atribuyen, quemar los ltimos escritos del Profeta?

La Biblia de los Setenta (Primer panfleto de Rhazes) Cada vez ms, los textos afluan a Alejandra, escritos en numerosas lenguas: siriaco, persa, egipcio, snscrito y muchas ms. Slo el hebreo faltaba. Los encargados de la Biblioteca ignoraban incluso la existencia de tal idioma, convencidos de que la lengua de los judos era el arameo. En efecto, el hebreo, una lengua escrita, es tambin una lengua sagrada. Adems, inspiraba gran desconfianza ese pueblo que adoraba a un dios nico y rechazaba cualquier concesin a las religiones idlatras.

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Por aquel entonces, pues, Tolomeo quera extender por su reino el culto greco-egipcio de Serapis, deseando unir en una misma creencia las dos comunidades sobre las que reinaba. Aprecia, Amr, esa leccin de civilizacin, cuyo principal componente era la tolerancia religiosa. Nunca el rey pretendi extirpar por el fuego y la espada la singular idolatra que los egipcios sentan por los animales. Naturalmente, dar pan con miel a un cocodrilo o adorar a una vaca les pareca pasmoso a los griegos. Pero, a fin de cuentas, Zeus, el seor del Olimpo, haba tomado una apariencia animal para seducir a Io. Se decidi pues que los dioses griegos y egipcios cohabitaran sin combatirse. En vez de oponerse, estaran yuxtapuestos. Alejandro, por lo dems, haba dado el ejemplo: se haba proclamado hijo de Zeus y Amn, dios egipcio con cabeza de carnero. Su sucesor, Tolomeo, decret hbilmente otros matrimonios, como el de Dioniso y Osiris, dioses masculinos refundidos en una sublime diosa: Serapis. El rey no impuso a nadie este nuevo culto, pero muchos individuos halagadores y ambiciosos lo adoptaron con fervor. Entre ellos, el fundador del Museo, Demetrio. Se convirti de inmediato y ofici en las ceremonias. Cierto da, el rey deambulaba por los corredores de la Biblioteca. En ausencia de Demetrio, iba acompaado por Aristeo, un oficial judo encargado de la vigilancia del edificio. Como de costumbre, Tolomeo pregunt el nmero de libros que se haban adquirido. Oh rey, casi cien mil. Pero hay libros sagrados que no poseemos, que hablan de un Dios nico y universal, en Jerusaln y en Judea. Tolomeo orden de inmediato que aquella Tor fuese traducida al griego, como todos los dems libros, por los mejores doctores y rabinos. Ahora bien, Demetrio no lo tuvo en cuenta. Por primera vez, no cumpli la misin que le haba confiado el rey: reunir, traducir y analizar todos los libros del mundo, porque tema que la difusin de esta religin monotesta resquebrajara seriamente el culto oficial de Serapis, en uno de cuyos sumos sacerdotes se haba convertido. Saba tambin que el populacho egipcio odiaba a los judos, muy numerosos en Alejandra, con un viejo rencor que databa sin duda del xodo. Le pareca pues intil provocar, por un favor demasiado evidente hecho a la religin juda, uno de esos motines que sacudan peridicamente los arrabales y las campias. Pero, sobre todo, el dueo del Museo no poda confesar la verdadera razn de su desobediencia: a pesar del juramento que haba hecho al huir de Grecia, la tentacin de la poltica haba vuelto a apoderarse de l. En vez de consagrar toda su vida a su misin, empez otra vez a intrigar, entrometindose especialmente en la sucesin de un Tolomeo que envejeca. La primera esposa de ste era Eurdice, hija de un general que guerre a las rdenes de Alejandro y que se haba convertido en regente, en Macedonia, de los tarados retoos del Conquistador. Del matrimonio de Eurdice y Tolomeo haban nacido cuatro hijos, pero eso no impidi que yerno y suegro batallaran entre s hasta la muerte de este ltimo. Cuando Tolomeo conquist Cirenaica, para sellar la unin de Egipto con esta nacin se cas con Berenice, hija de un seor del lugar.

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Berenice adquiri muy pronto gran influencia en Alejandra, mientras que Eurdice, mujer apagada, se vio reducida poco a poco a un papel secundario. Tena, claro est, sus partidarios, y Demetrio era uno de ellos. Sin embargo, Berenice dio a luz a un varn al que el rey llam Tolomeo, designando as, de un modo evidente, a su sucesor. Demetrio intent disuadir de ello al rey y demostr su preferencia por el mayor de los hijos de Eurdice; en su arrogancia de griego, no poda imaginar que algn da reinara en Alejandra un brbaro, un advenedizo de piel oscura. Tolomeo reaccion con excesiva sequedad y orden a su viejo amigo que se ocupara solamente de sus papiros. Desde entonces, el bibliotecario comenz a esperar la muerte del rey a fin de convertirse l mismo en regente, eliminar a Berenice y a su hijo, y luego poner en el trono al primognito de la primera reina, un verdadero griego. Entretanto, rechaz la proposicin de Aristeo, creyendo, con razn o sin ella, que Berenice profesaba la religin del Libro. Aristeo perteneca al crculo ntimo de la segunda reina. Haba llegado con ella de Cirenaica, como el poeta Calmaco, y era uno de esos judos exiliados, profundamente impregnados de cultura helena, detestados por los doctores fariseos de Jerusaln y a quienes sermonearon a veces, con cierta injusticia, algunos de nuestros profetas. Sin embargo, no renegaba de su religin y no era de aqullos que se ponan un falso prepucio cuando iban a las termas. Muy al contrario, deseaba con todas sus fuerzas propagar la palabra divina entre los gentiles. En el fondo, era un poco como t, Amr. La injusta negativa de Demetrio enfureci a Aristeo. l, que odiaba las intrigas de palacio, corri a ver a Berenice y se quej. sta, a su vez, habl de ello al rey, que reprendi largamente a su bibliotecario. Eso seal el final de la amistad entre los dos camaradas de juventud. El antiguo consejero cay en desgracia y fue recluido para siempre en la Biblioteca. Se haba convertido en prisionero de su obra. Por su lado, el rey, para dejar bien clara su decisin, asoci a su trono al hijo que haba tenido con Berenice. En adelante, iba al Museo acompaado del muchacho. Demetrio haba perdido. Aristeo se convirti en un personaje poderoso en el seno de la Biblioteca. El joven oficial nada tena de soldado: no haba guerreado jams. Haba vivido la mayor parte de su juventud en la corte de Berenice, cuando ella era slo una princesa de Cirene rodeada de poetas y literatos. Los conocimientos de Aristeo en el campo de la fabricacin de papiro y de tinta lo convirtieron, con toda naturalidad, en el maestro de los copistas. Pero esta funcin, al principio, fue puramente honorfica. Tena que consagrarse por entero a dar entrada a la Biblia en el Museo y a hacerla traducir. No era cosa balad. Ciertamente, no tena ya oposicin por parte de Alejandra. Muy al contrario, el rey le peda que apresurara las cosas porque deseaba conocer la Ley mosaica antes de morir. De hecho, a Aristeo no le cost mucho encontrar los rollos sagrados: don los suyos propios al Museo. Ya slo le quedaba encontrar traductores. Y eso era lo ms difcil.

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La vieja colonia juda de Egipto haba ido a instalarse en Alejandra en cuanto se fund la ciudad, en un barrio contiguo al de los palacios. Nada o casi nada les distingua de los griegos. Por consiguiente, no haba que buscar all a los escribas traductores. Tampoco entre aqullos que haban sido capturados como esclavos durante las guerras libradas por Alejandro y Tolomeo en Palestina, y que eran sobre todo antiguos soldados que con sus familias formaban parte del botn. Era preciso ir a Jerusaln para encontrar all escribas y doctores que aceptaran desplazarse hasta Alejandra y poner manos a la obra. Desde haca casi cuarenta aos los que Palestina llevaba en manos de los griegos, eran numerosos los judos que se dejaban tentar por las novedades aportadas por el ocupante. Descubran a los filsofos y los poetas, iban a las termas y al estadio, viajaban a Atenas y contraan bodas con los invasores. Los sacerdotes y los doctores fariseos lanzaban vituperios al ver cmo sus fieles se apartaban de ellos, atrados por lo que denunciaban como un segundo becerro de oro. As ocurre en todas las religiones del mundo. Quienes las dirigen detestan todo lo que viene de fuera, sobre todo si es bueno y hermoso, ya que otra verdad debilita su poder temporal, aunque no contradiga la suya. No es cierto, Amr? Pero perdona mi tendencia a preguntar demasiado y volvamos a Aristeo. Seguro de ser rechazado si se presentaba en Jerusaln con las manos vacas, fue a ver al rey antes de partir y le pidi que prometiera liberar a todos los judos reducidos a la esclavitud a cambio de que algunos doctores hebreos aceptaran venir a trabajar en el Museo. Tolomeo se lo prometi. Al contrario que su lejano predecesor el faran, haba comprobado que el pueblo de Moiss era mucho ms til para el pas estando libre que aherrojado. Armado de esta promesa, Aristeo zarp hacia Jerusaln. Slo haba visto la ciudad en los tiempos de su infancia. Como el buen alejandrino en el que se haba convertido, le decepcion un poco que fuese tan pequea. El Templo y la colina de Sin habran cabido por entero en la isla de Faros. Al revs de lo que esperaba, el Sanedrn el Consejo de sacerdotes judos accedi sin dificultad a la peticin de Tolomeo. Los setenta y un miembros de este tribunal religioso, al igual que su sumo sacerdote, habran partido de buena gana, pero la mayora de ellos no entenda el griego. Designaron, pues, cuidadosamente a quienes iban a enviar: doce grupos de seis ancianos cada uno, para representar a las doce tribus de Israel. La tradicin les llam ms tarde Los Setenta, error de clculo del que sin duda fue responsable un copista perezoso. No creo, por otra parte, que sea necesario imaginar a esos setenta y dos hombres como una temblequeante pandilla de vejestorios canosos. Anciano significa exactamente jefe de familia o jefe de clan. No es una cuestin de edad. Aquellos hombres, que eran muy sabios, conocan perfectamente el griego; deban pues estar abiertos al mundo de los gentiles y tomarse ciertas libertades con la tradicin. Y, adems, para llevar a cabo tan largo viaje y tan pesada tarea slo veo a hombres en plena madurez. La crnica cuenta que, en cuanto llegaron, Tolomeo les recibi en la gran sala de audiencias de su palacio. Cuenta tambin que, durante los siete das que dur el banquete, el rey les interrog sobre todas las cosas de la naturaleza, del cielo, del hombre, de la mujer, del buen gobierno, y que los setenta y dos rabinos supieron responderle perfectamente y convencerle de la omnisciencia de la Tor.
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Sin duda habrs comprendido que la crnica de la que te hablo fue escrita por un judo. Este tipo de literatura apologtica no es propia de mi religin. Puebla los anaqueles, siempre con esa obligada situacin del sabio de lengua gil que conduce al monarca por el camino de la Verdad. Quiero decir: de las innumerables verdades, tan numerosas como los sabios. Y como los monarcas. Si quieres conocer esa crnica, est guardada en un armario que te mostrar. Se titula La carta de Aristeo, pero es muy probable que su autor no fuera nuestro oficial. En ese libro, en todo caso, se dice que nunca alguno de los Setenta intent mostrar al rey la inanidad de la Biblioteca. Ciertamente afirmaban que todo estaba ya dicho en el Libro quin no lo habra afirmado?, pero nunca, Amr, yelo bien, nunca se habran permitido decir que en adelante los dems libros seran intiles. Al final de ese banquete que imitaba el de Platn, los Setenta y dos, pues yo no soy perezoso dijeron a Tolomeo que queran poner manos a la obra. Slo tenan una exigencia: no estar instalados en el Museo, al que consideraban un templo idlatra, sino en setenta y dos celdas aisladas de las que no podran salir mientras no hubieran acabado su traduccin. Durante todo ese tiempo, no se comunicaran entre s. El rey acept de buena gana y le pareci que la isla de Faros, cuya torre no estaba terminada an, sera el lugar ms propicio y ms tranquilo, tanto ms cuanto que, unida nicamente a la ciudad por un puente, no exigira demasiados soldados para custodiarla. En aquellos tiempos de guerra, una economa como sa no era cosa superflua. Orden tambin suspender las obras de la torre hasta que la traduccin de la Tor hubiera llegado a su fin. Se construyeron pues en la isla las celdas solicitadas. Ignoro lo que hicieron nuestros setenta y dos durante esos preparativos. En cualquier caso, Alejandra les ofreca muchas distracciones, comenzando por aquellos teatros judos donde se representaba el Pentateuco al modo de Esquilo o de Sfocles. Sin mencionar otras distracciones mucho ms terrenales que, sin duda alguna, ellos rechazaron. No eran acaso cabezas de familia? Llegada la hora, se recluyeron en la isla. Ms tarde se les reproch haber detenido con sus dilaciones los trabajos de la torre y no haber permitido a Tolomeo Soter contemplar su segunda obra, el Faro, la sptima maravilla del mundo, que se termin despus de su fallecimiento. Pero qu no se reprocha a los judos? Puedo afirmar que esta acusacin, entre tantas otras, est hecha con mala fe. Pues los sabios slo trabajaron dos lunas y media. En efecto, al cabo de setenta y dos das, los setenta y dos traductores salieron al unsono de sus celdas con el trabajo acabado. Tal vez cada uno de ellos haba traducido siete mil doscientos rollos y bebido setecientos frascos de vino de Chipre para lograr sus fines, eso lo ignoro. Hipatia, que conoce las cifras mucho mejor que yo, te lo dir. Pero la crnica afirma que, cuando se compararon las setenta y dos traducciones, se advirti con estupor que eran rigurosamente iguales, sin cambiar una coma... No era un milagro?

Donde Amr se reconoce traductor

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Hablas de la Tor en un tono muy desenvuelto coment Amr. Se trata sin embargo de la Ley de los hijos de Israel y de los de Ismael. Es tu ley, Rhazes, y la ma, y tambin la de los cristianos. Tomarla a broma es un sacrilegio. Y t defiendes este libro con mucho ardor. El mismo ardor, sin duda, con el que lo destruirs. Deja de jugar con las palabras. Acaso, para ti, todo es objeto de broma? No te fes de esta mscara de irona terci Hipatia. Una mscara o, ms bien, una coraza. El tiempo que Rhazes no consagra a la Biblioteca, lo pasa en los barrios ms pobres de la ciudad intentando curar los males de la miseria, sin temor a la epidemia o las agresiones, y ve muchas desgracias: una llaga abierta en el vientre de un nio, cubierta de cientos de moscas, una madre agonizando en el parto, un soldado con el brazo arrancado, acaso por tu sable... Qu valor pueden tener para l nuestros debates ante tantas abominaciones? Su alegra, su aparente ligereza le permiten olvidar, de vez en cuando, la obsesin de tan horrendas imgenes. No te necesito, Hipatia, para justificar mi conductaprotest Rhazes, de cuya faz haba desaparecido toda malicia. Te ruego que no hables a esta mujer en ese tono gru Amr. Creo que la comida est servida intervino Filopon, que no deseaba que el debate degenerase en pelea de gallos. Comprendes, Amr, por qu no me canso de or la historia de los Setenta? Es para m el encuentro entre la Filosofa y la Revelacin. Y toda mi vida ha sido slo una lucha para lograr esta unin. Sin embargo, no veo dnde est el milagro en esas setenta y dos traducciones rigurosamente autnticas mascull Amr. Acaso toda palabra hebrea no tiene en griego su equivalente, que significa exactamente lo mismo? Cuando te habl de la asonancia entre Babel y el verbo embrollar dijo Rhazes, no lo hice para hacer un vano alarde de erudicin, y menos an para ironizar. Quera decir que el sentido no lo es todo. De lo contrario, los Setenta habran elegido escribir la torre del embrollo, por ejemplo, y eso hubiera sido una traicin. Traicin que cometi el pseudo-Aristeo en su Carta, cuando tradujo ancianos por viejos, cuando la edad nada tena que ver en la historia. Qu sientes t, hombre del ardiente desierto, cuando yo evoco la nieve? Sin duda no lo mismo que un hiperbreo. Si algn da decides hacer traducir tu Corn al griego o al latn, comprobars que cada palabra es un obstculo que, a veces, es forzoso rodear. A menos, claro est, que se renueve el milagro de los Setenta para el libro de Mahoma. He pensado en ello. Incluso le propuse al califa ocuparme yo mismo de ello, para llevar la palabra divina a los pueblos de los territorios que yo conquistara. Se neg arguyendo que sera un sacrilegio, pues el Seor se dirigi al Profeta en lengua rabe y no en otra alguna. Un dios que slo habla una lengua! Extraa manera de concebir su universalidad brome Rhazes.

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No importa! suspir el general. Voy a confesarte que empiezo a admirar esta biblioteca y al que la fund, Tolomeo el Salvador. Y si slo dependiera de m, me inclinara a convertir a Alejandra en el joyel del islam. Pero soy slo un soldado y tendr que obedecer, sea cual sea la orden que me d el califa Omar. Ayudadme a convencerle de que es preciso preservar toda esta grandeza pasada. Contadme otras historias profundas como la de la Biblia de los Setenta. sta le conmover como me ha conmovido a m. Ayudadme a probarle que todos estos libros no contradicen al Corn sino que, por el contrario, lo confirman, pues le confieren an mayor grandeza. Tal vez entonces ceda. Uno de vosotros ha evocado a un muchacho cuyo genio le haca ser insolente y que contaba las estrellas. Ser til hablarle de l a Omar? No creer el califa que es un discpulo del demonio dispuesto a desafiar a Dios intentando catalogar Su Obra? Euclides no contaba las estrellas corrigi Hipatia con dulzura. Pero la geometra, de la que fue inventor, lleva forzosamente a la observacin de los astros. En el fondo, Amr, eres sin saberlo un discpulo de Euclides. No es cierto que si has podido conducir hasta aqu a tu ejrcito ha sido porque te has guiado por la ruta del sol, durante el da, y por la posicin de las estrellas, durante la noche? Maana me contars la historia del tal Euclides. Entretanto, retiraos en paz y repasad vuestros argumentos. De modo que no eres t el enemigo, Amr, sino tu monarca, pens aliviada la bella intelectual. Partamos pues del siguiente axioma: todo general vencedor acaba deseando el trono de aquel por quien ha combatido. Ten cuidado, Csar del desierto. Como Cleopatra, voy a extender ante ti una alfombra de saber. Acabars deseando Medina, y tambin el poder de su sumo pontfice, el llamado Omar. Las insolencias de Euclides (Primer canto de Hipatia) Se saben pocas cosas sobre la vida de Euclides. Sin duda fue breve y escasos son aqullos que presumieron de haberle conocido. Sin embargo, su obra fue prodigiosa y tan considerable que tres armarios no bastan para contenerla. As, fue un joven como los dems el que se present ante el adjunto directo de Demetrio, el gramtico Zenodoto de Efeso, primer bibliotecario que llev oficialmente ese ttulo. En efecto, Demetrio tena a su cargo todo el Museo, que no slo contena la Biblioteca. Alrededor del gora central, haba hecho disponer para los pensionistas un paseo, unos asientos a la sombra de los rboles y un gran comedor circular. Los mdicos, bajo la direccin del gran Herfilo, disfrutaban de salas especiales para las disecciones. Haba tambin un zoolgico y un jardn botnico, donde se pretenda reunir todos los animales y todas las plantas del mundo, al igual que se quera hacer con los libros.

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Por todo equipaje, Euclides transportaba en una bolsa los tres primeros libros de su obra titulada Elementos, que trataba de geometra. Como recomendacin ante el bibliotecario mencion a su abuelo Euclides de Megara, que perteneci a la Academia de Platn. Dicha mencin era superflua, pues su mera calidad de gemetra habra bastado para abrirle las puertas del Museo. Con el fin de empezar a constituir los fondos de la Biblioteca, Demetrio, naturalmente, haba requerido la ayuda de los hombres a quienes conoca, gramticos, filsofos, poetas, que acababan de salir del Liceo o de la Academia de Atenas. Por su parte, Tolomeo estaba preocupado sobre todo por asentar su dinasta y legitimarla. De modo que instaba a los sabios que empleaba a orientar sus investigaciones hacia la historia, las epopeyas y los mitos fundacionales de los pueblos, las religiones del mundo, Homero, Zoroastro, Gilgamesh o... la Biblia, como te ha dicho Rhazes. Acaso el propio rey no escriba una Historia de Alejandro, mientras Demetrio emprenda, con la ayuda de Zenodoto, la redaccin de Sobre la Ilada? Por lo que se refiere a Calmaco, el poeta cirenaico, iniciaba una Adivinacin de la reina Arsinoe de Egipto. Y el discpulo de ese gran poeta, Apolonio de Rodas, acometa una epopeya: Las Argonuticas. Todos sentan que el Museo no alcanzara sus fines universales si se limitaba a la poesa, la religin, la filosofa, las lenguas y la literatura. De buena gana habran escrito en el frontn de la Biblioteca la misma divisa que la de la Academia de Platn: Nadie entrar aqu si no es gemetra. Y como primer gemetra, aquel da Zenodoto slo tena ante l a un joven larguirucho y desmaado que le solicitaba nada menos que trabajar all con el mismo salario, el mismo alojamiento y las mismas ventajas que los doctos pensadores de barba blanca que deambulaban durante horas en torno al peripato. Naturalmente, el bibliotecario explic a Euclides la necesidad de reunir un comit de los sabios, que primero leeran su obra titulada Elementos, despus la debatiran y por fin le someteran a l a un examen. No sin desenvoltura, Euclides respondi que aprovechara ese tiempo para ir a estudiar la estructura de las pirmides. Los lectores y jueces de la obra que les haba entregado antes de remontar el curso del Nilo quedaron estupefactos ante el rigor y la ascesis de trabajo del joven. Esperaban elucubraciones msticas, profticas y esotricas sobre las formas y los nmeros, al modo de los pitagricos que hacan estragos por aquel entonces. En cambio, Euclides lo iba demostrando y desarrollando todo de una manera metdica hasta convertirlo en lmpido, hermoso, armonioso como una msica divina. Convocaron pues al joven, que volva curtido por el sol de Gizeh. Puesto que regresas de contemplar esas maravillas del mundo, esas geometras perfectas que son las pirmides dijo Tolomeo, puedes confirmar las palabras de quienes dicen que Pitgoras fue su arquitecto? Lo ignoro por completo, rey, y para decirte la verdad, esa cuestin no me preocupa. All, sobre el terreno, slo he podido advertir una cosa: los antiguos faraones recurrieron a admirables gemetras para levantar esos monumentos. Ojal puedas t hacer lo mismo para alcanzar su gloria! Ante esa insolente respuesta se alzaron algunos murmullos de reprobacin en la asamblea.

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Sabes muy bien, sin embargo, joven dijo Demetrio, que Pitgoras escriba que el tringulo es el principio de cualquier generacin y de la forma de todas las cosas engendradas. Ahora bien, qu son esas pirmides sino un ensamblaje de tringulos? Lo he odo decir, pero ignoraba (a mi edad se ignoran an muchas cosas) que existiese constancia escrita de su pensamiento. S, en cambio, que los tringulos pitagricos nada tienen que ver con los que componen las cuatro caras de la pirmide. La figura sagrada de los egipcios era un tringulo rectngulo que ellos consideraban perfecto, y por consiguiente sagrado. Era perfecto porque era nico. Sus agrimensores haban encontrado un medio muy hbil para obtener el ngulo recto. En un largo cordel, hacan nudos a distancia regular. Con las longitudes Tres, Cuatro y Cinco, formaban el nico tringulo rectngulo cuyos lados son una serie aritmtica. Los sacerdotes se apoderaron de l y declararon que la lnea vertical, la de Tres, era el principio gensico Osiris; la lnea de la base, el Cuatro, el principio concebidor Isis; y la hipotenusa, el Cinco, el nacimiento, o sea, Horas. Es posible que Pitgoras, al visitar Egipto, descubriese, gracias a esta figura considerada sagrada, su famoso teorema. No voy a enunciroslo, ya que lo conocis tanto como yo. (1) La demostracin de Euclides haba dejado atnitos a sus jueces, tanto ms cuanto que algunos de ellos no lo haban comprendido todo. Demetrio pregunt: Afirmas pues que no has encontrado en parte alguna de las pirmides ese tringulo sagrado? Yo no afirmo nada en absoluto, porque no lo busqu. Soy slo un mediocre arquitecto, pero me parece que esos monumentos no habran resistido mucho tiempo la arena del desierto si hubieran sido erigidos de acuerdo con esta figura. Un telogo o un filsofo podra consagrar a ello sus ratos de ocio. Sin duda hallara el famoso tringulo a costa de algunas contorsiones... Y el gemetra puntu sus palabras con una sonrisa maliciosa que molest a ms de uno; luego prosigui: Por mi parte, no me preocupa el simbolismo de los nmeros o las figuras. Que el Cuatro sea el principio femenino o el crculo la representacin de la faz de Apolo me parecen vanas proposiciones, puesto que no son demostrables. La belleza y la utilidad de las matemticas estn en otra parte. Que los sacerdotes y los filsofos se diviertan con ellas es, desde luego, cosa suya. Por mi parte, quiero encontrar la mejor herramienta para los arquitectos, los agrimensores, los mecnicos y los astrnomos. Algunos miembros del jurado, notorios pitagricos, comenzaron a gruir. Euclides advirti que haba ido demasiado lejos y que de ese modo no obtendra su puesto en el Museo. Adopt un tono ms humilde: Perdonad el ardor de mi juventud. Este esbozo de los Elementos que os he presentado se lo debe todo a los filsofos, sobre todo al mayor de ellos, Aristteles. Sin su mtodo del silogismo, yo no sera nada, no sabra nada, nada habra descubierto.

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Cuidado, joven le avis Demetrio, te aventuras por un terreno sobre el que tengo ciertos conocimientos. Tendrs que ser convincente. Tomemos el ms sencillo y clebre de los silogismos: Todo hombre es mortal, Scrates es hombre, por lo tanto Scrates es mortal. Qu tiene que ver con eso tu geometra? Tiene que ver con la premisa: Todo hombre es mortal, afirmacin indemostrable, salvo que se haga un inventario de todas las generaciones desde la aparicin del ser humano, algo que es imposible. Pero aun el ms tonto puede ver la evidencia y la realidad. Os propongo a mi vez una premisa, un postulado: Por un punto situado fuera de una recta se puede trazar slo una paralela a esta recta. Estis de acuerdo? (2) Euclides lo repiti y los miembros del jurado se sumieron en una intensa reflexin. Algunos se cubrieron el rostro con las manos, otros se golpearon el mentn con el ndice, otros trazaron con el dedo invisibles figuras en la mesa. El rey, por su parte, levant los ojos al cielo y movi los labios sin emitir un solo sonido. Por fin, dijo: Tienes razn. Es evidente. Y sin embargo resulta para m un descubrimiento, una revelacin. Revelacin no, rey, pues has ledo ya esta frase al comienzo de mis Elementos. Y si no le has prestado atencin es porque te pareca muy evidente. Es un poco como si hubieras ledo todo hombre es mortal en medio de un libro de filosofa. Esa frase se habra deslizado ante tus ojos sin suscitar tu inters, como una frase sin importancia. Lo importante es que Scrates fue un hombre, y slo un hombre. Eso es lo esencial. Y Euclides se lanz a exponer su teora. Partiendo de un punto y desplegando las dimensiones, construy todo un universo de formas perfectas. Se convirti en constructor de monumentos magnficos, agrimensor de las estrellas. De los nmeros que entonaba se elev la ms armoniosa de las msicas. Ningn dios interfera en su canto. Su himno geomtrico estaba dedicado a los hombres, y no al Olimpo. Tolomeo, hechizado, permaneci largo rato silencioso cuando Euclides hubo acabado su exposicin. Por fin, dijo sencillamente: S bienvenido al Museo! No sabemos cuntos aos permaneci Euclides en Alejandra. Muy pronto, su reputacin fue tan grande que sus contemporneos acudieron de todas partes para asistir a sus cursos, y puede decirse que todos los matemticos, astrnomos e ingenieros de la poca se convirtieron en sus discpulos. Eso no le impidi, muy al contrario, proseguir su obra y acumular descubrimientos. Hizo construir una cpula por encima del comedor del Museo, con un observatorio en la terraza superior. Pero Euclides tena la costumbre de impartir sus lecciones en la playa, al pie de las murallas del barrio de los palacios. Con un bastn grueso, recto y largo, trazaba figuras en la arena ante sus alumnos, que le escuchaban en cuclillas. Manejaba el bastn con tanto virtuosismo que hubirase dicho que era el propio palo el que con giles movimientos iba inventando aquellas rigurosas formas. Cuando uno de sus alumnos, un joven acomodado, le pregunt para qu podan servir sus lecciones, Euclides se volvi desdeosamente hacia uno de sus esclavos.
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Dale una moneda le orden, puesto que quiere ganar algo a cambio de lo que aprende. El rey asista de buena gana a esos cursos, sentado con naturalidad entre los oyentes. Aquel da, sin embargo, Tolomeo pareca preocupado. Como un buen alumno, levant el dedo y dijo: Acabo de leer tu quinto libro de los Elementos. Sin duda es muy hermoso, pero no he comprendido nada. No existe un camino ms corto para definir la nocin de relacin? No hay en las ciencias una va directa reservada a los reyes replic Euclides, que tom de nuevo su bastn y sigui disertando. Conozco a muchos monarcas, Amr, e incluso a califas que no habran podido tolerar semejante insolencia. Monarcas y califas que se negaran a admitir que, ante las ciencias y las leyes de la naturaleza, son iguales a los dems hombres, y a veces incluso ms limitados. Entonces, antes que inclinarse ante esa gran verdad, prefieren quemarla. Sin embargo, Tolomeo no era uno de ellos. Este rey muri poco tiempo despus. El hijo que haba tenido de Berenice le sucedi con el nombre de Filadelfo, y prosigui su obra. Demetrio intent oponerle a su hermano mayor, el retoo de Eurdice, cuyo preceptor haba sido. Pero sus intrigas fueron vanas. El fundador del Museo muri a consecuencia de la mordedura de una serpiente. Algunos afirman que el reptil no penetr solo en su alcoba... Los primeros aos de Tolomeo II Filadelfo fueron ms bien los del reinado de Euclides, al menos en el Museo. De toda Grecia iban llegando sabios jvenes y viejos, que se quedaban en Alejandra. Durante siglos, Atenas haba sido el centro mundial de las matemticas y la astronoma, pero perdi esta prerrogativa cuando tantas mentes preclaras se reunieron en Egipto. La luz de su erudicin no deba apagarse ya durante mucho tiempo y sigui ardiendo bajo las cenizas, hasta tu llegada, Amr. Luego, cierto da, Euclides se fue hacia un destino desconocido. Quera proseguir su obra en la soledad, lejos de ese burbujeante caldero en el que se haba convertido, gracias a l, el Museo, lleno siempre de grandes controversias y pequeas envidias, de esplndidos festines del espritu y la ciencia, pero tambin de mezquinas conjuras. Crea haber transmitido su saber a bastantes hombres de gran valor. Pero consideraba sobre todo haber alcanzado el objetivo que se haba fijado cuando se enfrent, a su llegada, con aquel venerable jurado de aristotlicos: que la geometra fuera cosa de gemetras; la astronoma, de astrnomos; la mecnica, de ingenieros. Crey haber conseguido que, en el campo de las ciencias naturales, la observacin fsica prevaleciera siempre sobre la especulacin filosfica; y la experiencia sobre la controversia teolgica. Dej una considerable cantidad de sus escritos en la Biblioteca, que no eran todos de pura geometra. Me gustara que leyeras, Amr, si tienes paciencia para ello, su Introduccin a la astronoma, es lmpida como el agua de una fuente. En otra obra, habla de la ptica; en otra ms, de la fabricacin de objetos tiles para el trabajo de los hombres. Escribi asimismo una Introduccin armnica; al leerla, uno tiene la impresin de or una preciosa msica que suena sin ayuda de instrumento alguno.

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Euclides desapareci pues de Alejandra, pero antes de marcharse leg su bastn a aquel a quien consideraba el ms audaz y el mejor de sus discpulos, un astrnomo que se pareca mucho al joven insolente que se haba enfrentado, muchos aos atrs, a Demetrio y Tolomeo Soter: un tal Aristarco de Samos.

Donde Amr hace la corte Tu voz es tan melodiosa, Hipatia, que me basta para comprender por qu msica y geometra son hermanas. Pero no puedo, ay, llevarte hasta Medina para que cantes all, ante el califa, las bellezas de la ciencia. Omar est convencido de que ensear a leer a las mujeres es perjudicial para su educacin natural; que esa flor de inocencia que caracteriza a una virgen comienza a perder su terciopelo, su frescor, cuando el arte y la ciencia la tocan... Deduce de ello que las mujeres slo sirven para quedarse en casa, dedicadas a los nios y la cocina. Tu belleza, tu saber, tu libertad seran para l como el peor de los vicios de Lilit. Sirves, Amr, a un monarca muy severo repuso Hipatia, que aadi, no sin coquetera, y si intentas complacerme alabndome los mritos de tu pas y tu religin, no es ste el mejor camino. Si lo nico que has retenido de la obra de Euclides es la voz de aqulla que te la ha contado, no veo qu argumento podrs sacar de ella para convencer a tu seor intervino Rhazes con cierto mal humor. No soy vuestro abogado replic Amr en el mismo tono. Y desde cundo los vencidos dan lecciones al vencedor? Y yo no soy Bizancio para considerarme vencido por ti dijo el mdico Tampoco soy soldado: mi oficio es salvar vidas, no suprimirlas. Has captado la utilidad de la geometra, Amr? terci Hipatia. Segn lo que dices, servira sobre todo para construir templos idlatras mascull el general. Nosotros no necesitamos arquitectos para orar a Dios. Has visto, Amr, a lo largo del Nilo pregunt Filopon, esos largos artilugios que hacen subir el agua sin esfuerzo hasta los campos, como si tiraran de ella hacia arriba? Arqumedes, el que invent ese tornillo sin fin, era un discpulo de Euclides. Imagin tambin un modo infalible de desenmascarar a los falsarios, gracias a un tratado de Euclides, De lo ligero y de lo pesado. Construy tambin mquinas de guerra que deberan interesarte, general, y que te haran triunfar infaliblemente sobre tus enemigos. Por lo que se refiere a la inmensa linterna que domina la isla de Faros, no estoy seguro de que hubiera podido conducir a buen puerto a tantos marinos, desde hace tantos siglos, de no ser por otra obra de Euclides, La ptica.

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Todo esto es hermoso y bueno dijo Amr, pero esos artilugios y esas mquinas tan ingeniosos fueron inventados hace ya mucho tiempo. Ahora sabemos cmo fabricarlos sin recurrir a esos libros antiguos. Y si yo fuera Omar, s muy bien qu os dira: Conservemos estos inventos, puesto que Dios ha permitido que existan. Los destinaba sin duda a los verdaderos creyentes. Pero quememos esos libros puesto que tambin quiso ofrecernos, por la voz de su Profeta, la nica palabra que pervive, la suya, en la que estn contenidas todas las dems. Y entonces le replicaras dijo Rhazes que en esos viles escritos humanos podr descubrir cmo llevar an ms deprisa y ms lejos la palabra de vuestro Dios, ya sea en barcos slidos, ya sea por caminos ms seguros, hasta unos parajes de los que no tiene ni la menor idea, pero de los que hablan estos libros. Nada est concluido, nada est inmvil, Amr, y la Historia prosigue su andadura. No es prueba de ello tu presencia entre estos muros? Sin duda. Aadir que con el Corn comienza una nueva era. Una era de pureza y de verdad, libre de supersticiones paganas. No es la peor de ellas, Hipatia, querer leer en las estrellas el porvenir de los hombres? Los astrnomos no buscan en los astros conocer su destino ni contemplar la faz de Dios exclam la muchacha, no muy convencida de sus propias palabras. Son slo agrimensores del cielo, admiradores de la obra divina, pero tambin gegrafos de las estrellas que, al trazar los mapas de arriba, permiten que los de abajo sean ms precisos y ms seguros para los viajeros. Hblame pues de aquel a quien Euclides confi su bastn. Ese Aristarco de Samos deba de ser el mejor de todos sus alumnos. Lo que descubri debera bastar para convencerme de que medir el cielo como si fuera un vulgar trigal no constituye un sacrilegio. Qu tonta soy, pens Hipatia. Por qu no le habr ocultado la existencia de Aristarco? Y ahora no puedo mentirle. Intentemos pues contarle la historia de otro modo, aunque sin falsear la verdad.

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Las estrellas y la arena (Segundo canto de Hipatia) Observar el cielo es, an en nuestros das, un oficio tan peligroso como el del soldado. Ms tal vez, pues el astrnomo est solo, sin un ejrcito que le respalde. Solo ante los prncipes que, no contentos con reinar sobre la tierra, desearan convencer a todos de que su trono les ha sido entregado por los cielos; solo ante los sacerdotes y los orculos, que temen que la explicacin del movimiento de las estrellas o el anuncio de un eclipse desvelen los misterios sobre los que basan su poder; solo ante los terrores y las supersticiones del pueblo, que considerar al astrnomo culpable de los sesmos, inundaciones, hambrunas, sequas, pues se ha atrevido a aventurarse por los dominios de los dioses y los demonios... Y, sin embargo, el astrnomo sigue explorando el cielo, recorriendo los astros, cabalgando los planetas, contemplando el Sol cara a cara. All arriba, olvida la mazmorra o el hacha del verdugo que le amenaza. Aristarco de Samos era el ms imprudente de todos ellos. Emulando a su maestro Euclides, estaba lleno de ardor e insolencia. Cuando lanzaba, ante sus colegas mucho ms ponderados y prudentes, una de esas hiptesis revolucionarias tan propias de l, ms de uno se estremeca de terror y miraba a su alrededor temiendo que les escuchara un espa de los sacerdotes. En aquel tiempo,1 como antao ocurriera en el mbito de las matemticas, Alejandra haba destronado a Atenas en el campo de la astronoma. Pues tambin all, segn haba querido Euclides, observar el cielo no era ya cosa de filsofos y poetas, sino de gemetras. Observar, medir, calcular, sas seran en adelante las palabras clave. Slo un hecho estaba demostrado: la Tierra era redonda. Por lo dems, se aceptaba lo que era verdad oficial desde Platn y su alumno Eudoxo: esa bola en la que vivimos estaba inmvil en el centro de todo, y el Universo giraba a su alrededor. Aristarco quiso poner en tela de juicio este postulado. Crea que poda permitrselo todo: Tolomeo II Filadelfo ocultaba sus despropsitos, y el bastn de Euclides era para el sabio un excelente aval. El palo, levemente tallado ahora e incrustado con hilos de oro, le serva de herramienta de trabajo. Iba a clavarlo en pleno desierto, en distintos lugares segn la hora y la estacin, a modo de rstico reloj solar, y su sombra, que era tambin la del gran Euclides, le permita medir mil y una distancias celestes. Pero cierto da decidi publicar el conjunto de sus trabajos en un libro titulado: Las magnitudes y las distancias del Sol y de la Luna. La obra caus un gran escndalo. El sumo sacerdote de Serapis, el ms importante personaje religioso de Alejandra, solicit al rey una audiencia inmediata. Y ste, ante la gravedad de los hechos, convoc al punto a Aristarco ante un Consejo restringido. El rey, al igual que su padre, haba asistido a ciertos cursos del astrnomo y se haba mostrado bastante buen alumno en geometra. Pero cuando Aristarco compareci, Tolomeo dio la palabra a la acusacin.
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Hacia 270 a. C. 34

He ledo tu escrito dijo el sumo sacerdote en tono insidioso. No soy un especialista en este tipo de cosas y tal vez lo he comprendido mal. S, he debido de entenderlo mal. Un hombre tan sabio como t... No he hecho ms que calcular la distancia que separa el Sol de la Tierra, basndome en el poder del razonamiento geomtrico, que... Sin duda, sin duda interrumpi el sacerdote. Pero esta distancia me parece inmensa. Entre dieciocho y veinte veces la que nos separa de la Luna.(3) Mi mtodo, lamentablemente, no me permite aportar ms... Entonces, si el Sol est tan lejos como dices, o como yo he credo comprender le interrumpi de nuevo el sacerdote, molesto por las precisiones del astrnomo, es mucho mayor de lo que parece. Lo has comprendido perfectamente. Tema no haber sido lo bastante claro para lograr esta hazaa. El sumo sacerdote no capt el sarcasmo, pues estaba obnubilado por su clera, que iba creciendo. Si he de creerte, el Sol es incluso mucho mayor que la Tierra. Decenas de veces mayor remach. Ests tan dotado para la astronoma como para la adivinacin. Habra que unir siete tierras, una tras otra, para igualar el dimetro del Sol. O, si lo prefieres aadi Aristarco no sin malicia, el volumen de esta esfera radiante es trescientas cincuenta veces mayor que el de nuestro modesto habitculo. (4) Rey, te pongo por testigo, este hombre es de un orgullo insensato y, con sus falaces razonamientos, juega con el dios Helios, dispensador de la luz, y con la diosa Hestia, nuestra sagrada Tierra, como si fueran vulgares canicas. Tolomeo Filadelfo intent contemporizar. Juzguemos primero antes de condenar. Veamos, Aristarco, no haba escalonado Pitgoras las altitudes de los astros segn los intervalos musicales? Y el gran Eudoxo, gemetra como t, no haba fijado definitivamente las dimensiones del mundo? Con qu argumentos te atreves a contradecir a esos maestros? Con los mismos que condujeron a mi maestro Euclides a demostrar que el mundo se someta a su geometra. Un maestro que confiaba en la razn humana, y al que tu padre Soter, permteme que te lo recuerde, admiraba ms que a cualquier otro sabio. Afirmas, pues, que unos simples puntos, lneas o tringulos determinan la magnitud del Universo? Vamos, explcate. Sabes que he seguido el ejemplo de mi padre y no he desdeado asistir a algunas de tus demostraciones. Oh rey, puesto que me haces el honor de intentar comprender, me permites que te interrogue a mi vez, para conducirte por el camino de la verdad? Tolomeo asinti con la cabeza, dispuesto a aceptar el desafo intelectual. A veces vienes a contemplar los astros en la terraza del observatorio prosigui Aristarco. Sin duda has advertido que, una vez al mes, la Luna, durante su ciclo, presenta su disco rigurosamente dividido en dos partes iguales, una iluminada y la otra situada en la sombra... Es cierto, cuando la Luna est en su primer cuarto.
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Pues bien, traza con el pensamiento un vasto tringulo que tenga como vrtices la Tierra, el Sol y la Luna en su cuarto creciente, y considera sus ngulos. Creyndose de nuevo en el aula, Aristarco se volvi hacia el sumo sacerdote con una sonrisa irnica. Podis hacer lo mismo le aconsej, y si la operacin os parece difcil, dibujad la figura en un papiro para mejor percibir la verdad... Un murmullo de reprobacin se levant entre los jueces. Aristarco no se preocup y, dirigindose de nuevo al rey, prosigui en tono docTorl: Qu puedes decir del ngulo formado por la lnea recta que une la Tierra a la Luna y la que une la Luna al Sol? Hum... Es un ngulo rigurosamente recto aventur Tolomeo tras cierta vacilacin. Rindo homenaje a tu perspicacia, soberano! Pues bien, admite que si el Sol no est a una distancia infinita (puesto que pretendo medir su alejamiento), el ngulo formado por las lneas que unen el Sol a la Tierra, y el Sol a la Luna, no es nulo... S, pero cmo hars para medir este ngulo? intervino el sumo sacerdote con una risa sarcstica. Tal vez irs personalmente al Sol? Ah Euclides responde de nuevo por m. El ngulo es slo el complementario al que forman las lneas de la Luna y del Sol vistas desde la Tierra. Y he dicho, en efecto: vistas desde la Tierra. El ngulo puede, pues, medirse. Y entonces? Entonces, ese ngulo, por simple resolucin del tringulo recto formado por la Tierra, el Sol y la Luna en su primer cuarto, ese magnfico ngulo, deca, da la relacin entre las distancias de la Tierra al Sol y de la Tierra a la Luna.(5) Astuto, en efecto dijo el rey que levant la mano para dar la orden de callarse al sumo sacerdote, que estaba a punto de atragantarse de rabia, pues no haba entendido nada ni haba podido seguir el proceso de la operacin geomtrica. De ese modo concluy Aristarco, no te sorprenda en absoluto, rey, que seas capaz de demostrar, a costa de un modesto esfuerzo de pensamiento y de la universal geometra de Euclides, que ese disco que nos parece fuera de nuestro alcance y abrasa nuestras miradas, se halla a una distancia finita, y que puedas relacionar esa distancia con la Luna, el astro que ilumina nuestros sueos.

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La explicacin de Aristarco hubiera debido terminar ah, con el evidente triunfo del sabio. Pero ya ves, Amr, aqullos que mediante la ciencia alcanzan la cima del mundo, que mediante la inteligencia escrutan las profundidades de los cielos, sos, de tanto echar la cabeza hacia atrs para ver la cpula del firmamento, viven en su vrtigo. Y muy a menudo caen en el precipicio. Aristarco de Samos era de esta raza. Por ello no pudo evitar proseguir, en un tono falsamente despreocupado: Puesto que me hacis el honor de aceptar mi razonamiento, aceptaris tambin su forzosa consecuencia. A decir verdad, mi tratado sobre Las magnitudes y las distancias era slo una modesta introduccin a la obra que acabo de terminar, La hiptesis. Ah! Y qu otra hereja profieres en tu hiptesis? pregunt el sumo sacerdote con no disimulada alegra, esperando que esta vez el astrnomo se metera en un callejn sin salida. Deduzco primero que el universo tiene unas dimensiones mucho mayores que las que acabamos de mencionar. Al igual que la Tierra desempea el papel de un punto con respecto a la esfera del Sol, el Sol desempea tambin el papel de un punto con respecto a la esfera de las estrellas fijas. Y puesto que el Sol y el cielo de las estrellas fijas estn tan lejanos, es irracional pensar que unos cuerpos tan grandes puedan girar en bloque, y en un solo da, alrededor de una Tierra tan pequea. Qu absurdo! Nuestros ojos nos muestran que es la gran bveda del cielo la que gira! Se trata de una evidencia! Sumo sacerdote, si quisieras dar una vuelta completa sobre ti mismo, veras desfilar ante tus ojos las antorchas que adornan los muros de esta sala circular. Acaso no te dara entonces la impresin de que es la sala la que gira mientras que t permaneces inmvil? Estupefacta, la asamblea de los jueces guard silencio durante unos segundos. Afirmo pues que las estrellas fijas y el Sol permanecen inmviles prosigui Aristarco remachando sus palabras. Afirmo que la Tierra gira alrededor del Sol trazando una circunferencia. Afirmo que el Sol ocupa el centro de esta trayectoria y que el mbito de las estrellas fijas se extiende alrededor del mismo centro que el Sol. Hubo otro silencio de estupefaccin, que quebr el angustiado grito del sumo sacerdote: Pero si es as, la Tierra no es ya el centro del Universo! No lo es, puesto que nunca lo ha sido. Y la bveda celeste no gira ya armoniosamente sobre nuestras cabezas, porque segn tu insensata pretensin somos nosotros los que giramos alrededor del Sol. Como la lucirnaga alrededor de la linterna del mundo asinti Aristarco, imperturbable. Como la lucirnaga! Miserable! Te crees pues un dios para permitirte, con un golpe de bastn y algunas cifras puestas en un papiro, destruir el orden del mundo, insultar la memoria de todos los sabios que ha habido desde la noche de los tiempos? Rey, este hombre ha ido demasiado lejos. Acaba de escupir a la santa faz de la divinidad. Al verdugo, Aristarco! Tolomeo frunci el ceo.
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En efecto, vas demasiado lejos, astrnomo. Abandonas el seguro sendero de la geometra para poner en cuestin el reconocido orden del mundo. Te ordeno que te expliques en un proceso pblico. El sumo sacerdote se prostern ante el rey y suplic: Por favor, divino monarca! Un proceso pblico sera la peor de las cosas y provocara catstrofes inimaginables. Gracias a vuestro padre el gran Soter, las naciones sobre las que reinis se contentan todas ellas con el culto a Serapis. Qu dirn los griegos cuando oigan decir que el Olimpo ya no es ms que un montculo y que slo Apolo reina como dueo del Universo? Me parece or discutir interminablemente a los judos sobre su Josu, que detuvo el curso del Sol, y sobre los siete das que su dios tard en crear el mundo. Por naturaleza son tan proclives a la recriminacin como a la conjura. Pero, sobre todo, seor, temed al populacho egipcio. Si los agitadores les hacen creer que el antiguo Ra llamea de nuevo sobre las tumbas de los faraones muertos, estallarn los motines. Pondrn en tela de juicio vuestra esencia divina; vuestro trono temblar; el templo de la diosa, el Serapin, ser abandonado. Y todo por culpa de ese demente que habla de la Tierra como de una lucirnaga y del Sol como de una linterna. Demente... o traidor a su dios. Este ultraje indign a Aristarco de Samos. Su fortaleza fsica se haba desarrollado durante sus largas marchas por el desierto, sus subidas a lo alto de las pirmides que le servan de observatorio y la prctica cotidiana de la gimnasia. Blandi el bastn de Euclides y se dirigi, amenazador, hacia el sacerdote. Los guardias le contuvieron a duras penas. El mago de Serapis le lanz con odio: Sers ms til a la ciencia cuando tu miserable esqueleto est disecado en la mesa del maestro Herfilo. El rey impuso silencio y decidi que se celebrara el proceso, aunque a puerta cerrada. Pregunt al astrnomo a quin elega como defensor. A Arqumedes de Siracusa respondi Aristarco. l sabr convenceros. La eleccin del genial inventor del tornillo sin fin como abogado fue un gesto muy hbil, pues haca mucho tiempo que Tolomeo Filadelfo intentaba atraer a Arqumedes a Alejandra. ste se negaba siempre pese a las ms que favorables proposiciones que el Museo le haca. Cierto que antao haba estado all, pero slo para seguir unos cursos y consultar las obras de Euclides, de quien era el evidente sucesor. Luego haba regresado a Siracusa, y a partir de entonces no se movi de esta ciudad, limitndose a mantener una asidua correspondencia con sus colegas del Museo. Sus informaciones deslumbraban a los gemetras, matemticos y astrnomos. Haba inventado numerosas figuras nuevas, como los esferoides y los conoides rectos, estudiado provechosamente las leyes de los fluidos, de los cuerpos flotantes, de la palanca y muchas otras cosas que resultara demasiado largo explicar.

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Aunque Tolomeo Filadelfo se senta, como todos los dems, impresionado por los descubrimientos del sabio siciliano, comenzaba a impacientarse. De modo que le escribi personalmente para suplicarle que si no acuda personalmente a Alejandra al menos le comunicara sus numerosos inventos de ingeniera. Arqumedes slo accedi a revelarle dos de ellos: el mejor modo de confundir a un orfebre tramposo o a un falsificador sumergiendo los objetos preciosos en cierto lquido, y ese tornillo sin fin que sigue irrigando hoy da, Amr, los campos que has conquistado. Pero no dijo palabra sobre mquinas de guerra. Con su espritu lleno de fantasa, Arqumedes esquivaba las indagaciones enviando falsos teoremas a sus colegas alejandrinos o proponindoles problemas casi imposibles de resolver, como el de esos bueyes del Sol cuya solucin estriba en una cifra tan enorme que resulta inaccesible. (6) Pues las matemticas, Amr, son tambin fuente de risa, de juego y de msica. Acaso no se divierte la Luna, algunas noches, ocultando con su maliciosa sonrisa las estrellas a los astrnomos? Aristarco tena otra buena razn para tomar como defensor al sabio siciliano. Le saba muy al tanto de las sutilezas de la poltica y del arte de complacer a los prncipes. Nacido en una de las ms antiguas familias de Sicilia, Arqumedes era tambin el primo del seor de la colonia, el tirano ilustrado Hiern, que le haba nombrado su ingeniero en jefe. Su isla natal era la ms antigua y floreciente de las colonias griegas de poniente. Como Alejandro no la haba conquistado, Sicilia no tom parte en los conflictos de sucesin que siguieron a la muerte del Conquistador. En aquel tiempo, empero, su capital, la fuerte Siracusa, era la presa que ambicionaban dos nuevas potencias rivales al oeste del Mediterrneo, Roma y Cartago. El sabio, apasionadamente enamorado de su pas, se consagr en cuerpo y alma a la defensa de su ciudad amenazada por la guerra, dirigiendo los trabajos portuarios, navales y militares. Invent as esas mquinas de destruccin que, hace un rato, te han hecho brillar los ojos, valeroso general. Absorto en esa tarea, olvidaba sus obras tericas, con gran desesperacin de sus colegas alejandrinos que le suplicaban que se dedicara otra vez a ellas. Por consiguiente, cuando Aristarco le pidi que fuera a defenderle en su proceso tocante a la astronoma, decidi no complacerle, a pesar de la admiracin que senta por aquel que haba sido su profesor muchos aos antes. Pero tena que consultar primero con el tirano Hiern. Te ordeno que vayas a Alejandra le dijo ste. Desde luego, el proceso no es cosa ma y actuars en ese campo como te parezca. Pero te confo otra misin, la de embajador. En el conflicto que se avecina, carecemos lamentablemente de aliados. Recurdale al rey Filadelfo que Alejandra es griega, al igual que Siracusa, mientras que romanos y cartagineses son slo brbaros. Para mejor convencerle, recurre a la historia de la ciudad pnica. No es, a fin de cuentas, de origen fenicio? Egipto reina en Tiro, por lo tanto tiene tambin derecho a reivindicar a sus lejanos hijos de Cartago. Y si estos argumentos diplomticos no bastan, entrgale algunos planos de tus inventos guerreros. Aunque... con prudencia, ya me entiendes.

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Har como t dices, Hiern respondi Arqumedes. Y me alegra poder, al mismo tiempo, trabajar por mi patria y defender a mi amigo Aristarco, sin temor a ser retenido por la fuerza en Alejandra, ya que estar protegido por mi condicin de embajador. De qu acusan a tu amigo astrnomo? El tirano escuch con mucha atencin las explicaciones de Arqumedes, pero a medida que iba captando de qu se trataba, su rostro iba ensombrecindose. Por fin, dijo en tono seco: Hblame con franqueza. Crees t en esa monstruosidad? Demuestra Aristarco que la Tierra gira alrededor del Sol? No ha hecho ms que medir la distancia que los separa y sus tamaos respectivos. Por lo dems, se trata slo de una hiptesis y no de un teorema, ni siquiera de un postulado, puesto que contradice el sentido comn, lo directamente observable. Si fuera preciso confiar slo en lo que el ojo ve, seguiramos diciendo lo que Tales pensaba en sus inicios, e imaginaramos la Tierra como un disco flotante, como un pedazo de madera sobre un ocano. Pero la audaz hiptesis de Aristarco abre a los sabios y a los filsofos tantas nuevas rutas hacia perspectivas todava inimaginables... A los sabios y a los filsofos tal vez replic el tirano, pero has pensado en el comn de los mortales? Cmo reaccionarn los pueblos cuando sepan que dioses y humanos, poderosos y dbiles, monarcas y sbditos, dueos y esclavos son slo un hormiguero embarcado en un frgil esquife remolcado por el inmenso navo solar en el seno de la inmensidad an mayor del ocano celestial? Sera el final del equilibrio del mundo. E imagino muy bien las calamidades que seguirn, paisajes de desolacin, motines, regicidios, atesmo, destruccin de los templos, falta de respeto por la propiedad y otras consecuencias ms funestas an. No ms funestas replic Arqumedes con amargura que las armas de muerte que t me obligas a inventar. Lo s, amigo mo, y creme si te digo que cuando la paz regrese... Entretanto, no olvides que la suerte de Siracusa depende de tu misin diplomtica junto a Filadelfo. Y si percibes un solo instante que la defensa de Aristarco puede perjudicar esta misin, debers elegir entre tu amigo y tu patria. Me ocupar de que lo hagas. La amenaza era clara. Arqumedes embarc lleno de temor en un temible navo de guerra cuyos planos l haba dibujado. Apenas llegado a Alejandra, fue conducido ante el rey. Tras haber ledo la larga carta de Hiern, cuyo contenido el sabio ignoraba, Tolomeo dijo simplemente: Qudate con nosotros, Arqumedes. Te ofrezco la paz y la serenidad de nuestro Museo para que tu genio se desarrolle tanto como sea posible. Tu lugar no est en medio de las guerras, ni en los laberintos de la poltica y la diplomacia. Pero, rey, acaso me pides que sea desleal? Mi lugar est en mi patria, junto a mi seor y mi pueblo cuando estn en peligro. Tu seor es la ciencia, tu patria son los miles de libros que contiene la Biblioteca, tu pueblo son los sabios y los eruditos que aqu trabajan. Y el peligro se cierne hoy sobre la cabeza del mejor de todos ellos, Aristarco de Samos.

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De hecho, Tolomeo Filadelfo se senta muy incmodo. Haba recibido de su padre Soter el principio absoluto de no intervenir nunca en los debates y las querellas que eran cosa cotidiana en el Museo. Pero, esta vez, el asunto era demasiado grave. La hiptesis de Aristarco haba dividido el Museo en dos clanes ferozmente opuestos: los filsofos contra los cientficos. Para los primeros, apoyados por los sacerdotes de todas las religiones, admitir o incluso tolerar la idea de que una pequea Tierra girara en torno al Sol no era sino el anuncio de la muerte de los hombres y los dioses, pero sobre todo la destruccin de la Academia de Platn, del Liceo de Aristteles, del Prtico de Zenn y del Jardn de Epicuro. Esas cuatro escuelas estaban en Atenas, pues (y mi to Filopon no va a contradecirme), a pesar de sus esfuerzos, los dos primeros Tolomeos slo haban conseguido atraer a Alejandra filsofos de segunda clase, aplicados mulos de los difuntos maestros griegos. Conscientes de esa desventaja, los adversarios de Aristarco suplicaron al mayor pensador de la poca que cruzara el mar para que representara el papel de acusador en el proceso. Se trataba de Cleantes de Aso, un anciano que cumplira muy pronto un siglo, sucesor del ilustre Zenn. A pesar de su edad muy avanzada, Cleantes representaba la ms reciente escuela filosfica ateniense, la del Prtico, el estoicismo. Y no por azar los enemigos de Aristarco haban recurrido a l. En efecto, contrariamente al pensamiento de Platn y Aristteles que preconizaban la libre bsqueda y la permanente puesta en cuestin, para Zenn y luego para Cleantes, la filosofa era como un huevo cuya cscara era la lgica; la clara, la moral; y la yema, la fsica. En resumen, un sistema que no poda tocarse sin destruirlo por completo. Se representaban el Universo del mismo modo: nico, acabado, asimismo como un huevo, rodeado de un vaco ilimitado, un huevo viviente cuya yema fuera la Tierra. Esta representacin, claro est, era una metfora. La realidad material del mundo no les interesaba. En el fondo, tu religin, la de Filopon y la de Rhazes hacen hoy lo mismo. Para los cristianos y los judos, Jerusaln es el centro del mundo; para vosotros, lo es La Meca. Ahora bien, no hay centro en la superficie de una esfera, al menos segn los gemetras. La geografa de los sacerdotes no es la de los agrimensores. En ninguna parte de la Biblia y, sin duda, de tu Corn, se habla de la forma fsica de la Tierra. Redonda? Plana? Ovoide? Piramidal? Qu importa eso a las religiones! Lo mismo les ocurra a los estoicos. En cambio, cuando Aristarco intentaba demostrar que la Tierra giraba alrededor del Sol y, por lo tanto, que no estaba ya en el centro del Universo, entonces esa representacin fsica chocaba de lleno con la representacin simblica del mundo, donde la divinidad est en todas partes y el hombre en el centro de todas partes. Cleantes, Tolomeo y los sacerdotes, cualquiera que fuese la religin que profesaran, no podan tolerarlo, porque eso hubiera supuesto aceptar su propio fin, o al menos as lo crean. Durante la entrevista que mantuvo con el rey, Arqumedes intent demostrarle que fsica y simbolismo podan cohabitar en paz; citando a Hesodo, apoyndose en los exegetas de Hornero, explic que la montaa del Olimpo, tal como se representaba bajo su eterna nube, no era forzosamente el lugar fsico donde moraban los dioses.

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Insigne torpeza la de tratar as a aquel monarca ilustrado, como si fuera un alumno ignorante! Pero nuestro sabio an cometi otra torpeza: crey oportuno referirse al difunto Demetrio de Palero. El infeliz Arqumedes, que era un torpe cortesano, haba sencillamente olvidado que el fundador del Museo se haba opuesto con todas sus fuerzas a la subida al trono de Filadelfo, y que haba sido castigado con la muerte. El rey enrojeci de clera: que le tomaran por un ignorante, poda pasar; pero que se evocara a su enemigo Demetrio... Arqumedes, lleno de pnico, vio que su misin diplomtica iba a fracasar y que su amigo Aristarco sera entregado al verdugo. Pero el rey se calm por fin y dijo: No habr proceso. El sumo sacerdote y Cleantes estn demasiado empecinados en derrotar a Aristarco. Si lo logran ste ser condenado a muerte. No podr impedirlo y sobre m caer el oprobio de haber asesinado a un hombre de ciencia. El rumor atribuye tantos crmenes a los monarcas... Ve a hablar con ese astrnomo ms tozudo que una mula e intenta convencerle de que se retracte. Si lo consigues, la paz volver al Museo. De lo contrario, lo llevars discretamente contigo a tu isla. Encargarse de ese viejo extravagante ser, para tu seor, el precio de la alianza que me propone. Y el rey, satisfecho con la jugarreta que le iba a hacer a su colega Hiern, al que despreciaba, despidi a Arqumedes frotndose las manos. El siciliano sali de la audiencia con la cabeza gacha. Se senta humillado. Aunque como ingeniero jefe de Siracusa haba sufrido, en el pasado, mil y un desplantes por parte del tirano Hiern, eso formaba parte de su cargo. Pero esta vez era diferente: Tolomeo Filadelfo, el protector de las artes y las ciencias, le haba pedido, nada menos, que traicionara a su pas e incitara al sabio ms osado que conoca a renegar de toda una vida de trabajo, para complacer la tranquilidad del reino y de sus sbditos. Pero, Arqumedes arguy Aristarco, mis clculos son exactos. Por qu voy a decir que me he equivocado? Con casi ochenta aos, Aristarco, aquel Hrcules de la ciencia, nada haba perdido de su ardor y su candor. Y Arqumedes, que slo tena treinta y tres, se senta el ms viejo y el ms prudente de los dos. Emple toda su energa en explicarle que su retractacin sera una pura formalidad que en nada cambiara el fondo de su tesis, y afirm que los hombres no estaban an maduros para aceptar semejante noticia, pero sus razonamientos no hicieron mella en el sabio. Aristarco slo comprenda una cosa: estaba seguro de su teora. Cualquier otra contingencia, su propia vida, no contaba ante su descubrimiento. Sin embargo, el viejo astrnomo acept el exilio. Estaba harto, dijo, de esos sacerdotes rebuznadores, de esos estoicos mugrientos, y perdonadme, to, pero el hombre conservaba su vigor juvenil, de esos gramticos de verga floja. Algo avergonzado por el papel que desempeaba, pero aliviado y feliz de que su viejo maestro le siguiese a Siracusa, Arqumedes fue a dar cuenta al rey de ese satisfactorio desenlace. A cambio de ello, Tolomeo asegur al embajador siciliano que nada destruira su alianza con Siracusa.

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Al da siguiente, en la cubierta de la embarcacin que iba a llevarle de vuelta a casa, Arqumedes aguard en vano a Aristarco. Finalmente, un joven esclavo le entreg un paquete: era un largo y pesado bastn en el que se haban grabado, con cifras de oro, unas ecuaciones. El regalo estaba acompaado por un breve mensaje firmado por el astrnomo: Que el bastn de Euclides te ensee a mantenerte erguido ante los prncipes y los poderosos. Nadie supo nunca dnde se haba ocultado Aristarco de Samos. Algunos pretenden que se refugi en pleno desierto egipcio, bajo el ardiente sol de la aldea de Siene.1 Su manuscrito de La hiptesis nunca fue copiado, pero la Biblioteca conserva como un bien preciado el original, nico ejemplar de este libro osado, considerado impo. Tolomeo Filadelfo, Cleantes y Calmaco murieron poco tiempo despus. Lo primero que hizo Tolomeo III Evergetes fue llamar a Arqumedes para que ejerciera las funciones de preceptor de su hijo y bibliotecario. ste se neg, pero recomend para sustituirlo a Eratstenes de Cirene, filsofo, poeta, historiador, astrnomo, msico y, sobre todo, inventor de la geografa. La eleccin era buena. El nuevo bibliotecario mantuvo durante largos aos una asidua correspondencia con el sabio de Siracusa. Cierto da, recibi un compendio titulado El mtodo, donde Arqumedes le revelaba el secreto de sus descubrimientos. Acompaaba esta suerte de testamento un viejo bastn con incrustaciones de oro. El bastn de Euclides no poda caer en mejores manos que las de aquel hombre cuyo nombre significaba, literalmente, la fuerza del amor. Algn tiempo despus, Eratstenes supo cmo haba muerto su amigo siciliano. Desde su regreso a Egipto, el sabio se haba distanciado poco a poco de los asuntos polticos. Lleno de remordimientos por haberle fallado a Aristarco, no quiso acceder a las insistentes peticiones del seor de Siracusa que le apremiaba a abandonar las investigaciones puramente intelectuales para dedicarse a temas ms materiales y a inventar cosas que tuvieran alguna utilidad. Utilidad blica, claro est. Pero tanto las amenazas como las splicas fueron intiles.

Actual Asun. 43

Arqumedes hizo primero construir un planetario, maravilloso mecanismo que reproduca con exactitud los movimientos celestes segn la hiptesis de Aristarco. Luego se le meti en la cabeza inventar un gran sistema de numeracin que pudiera representar magnitudes tan ingentes que comparada con ellas la mirada fuera slo un punto. Y l, que sola trazar sus demostraciones en la arena de las playas, eligi el grano de arena como elemento de su ltima demostracin. Cuntos granos hay en un puado de arena? Y en la playa de Siracusa? Y en todas las playas, y en todos los desiertos del mundo? Nadie imaginaba que se pusiera a dar una medida a semejante desmesura. Sin embargo, en su tratado El arenario, su obra maestra, Arqumedes demostr que incluso la arena poda representarse con un nmero. Se comprometi a contar los granos de arena que llenaran el cosmos. Para obtener la mayor cantidad posible, atribuy al cosmos las enloquecidas dimensiones que le prestaba la hiptesis de Aristarco. Y, por lo que se refiere al considerable nmero que obtuvo, demostr que slo era, a pesar de todo, un punto comparado con nmeros todava mayores, nmeros que slo un espritu singular como el suyo era capaz de concebir. En el plano poltico, la embajada de Alejandra haba sido un fracaso, pues, a pesar de sus vagas promesas, Filadelfo y luego Evergetes, como dignos mulos de Alejandro, se desinteresaron de todo lo que ocurra en el oeste del Mediterrneo. Solo y atrapado entre Roma y Cartago, Hiern tuvo que elegir. Lamentablemente, eligi Cartago. Durante tres aos, Siracusa fue sitiada por los romanos. Y, a pesar de las mquinas de guerra inventadas por Arqumedes, el enemigo consigui invadir la ciudad. El decurin Bruto fue el primero que penetr en la poblacin en llamas. Embriagado de sangre y del vino pelen que haba bebido para darse valor, el soldado romano recorra las calles de la ciudad blandiendo su espada enrojecida en busca de nuevas vctimas. Pero los sitiados supervivientes se haban refugiado todos en el palacio donde Hiern aguardaba la llegada del general Marcelo para entregarle las llaves de la ciudad, confiando en su clemencia. A travs de una poterna de la muralla, Bruto vio a un anciano que, sentado en una pequea playa, trazaba misteriosos dibujos en la arena. Lamentable presa para un guerrero! Algo serenado por el viento del mar, el soldado se dijo no obstante que aquel griego poda resultar un buen esclavo, tal vez un preceptor para los hijos que pensaba tener, cuando, enriquecido por el botn, regresara a Roma y fundara una familia. Se acerc. Levntate y sgueme, buen hombre dijo en tono arrogante. Arqumedes ni siquiera levant la cabeza cuando respondi: Un momento, por favor. Creo que por fin lo he encontrado. Loco de rabia ante la desobediencia del viejo, el decurin clav su espada en la espalda de Arqumedes. El chorro de sangre que brot de la herida inund la arena, borrando las figuras y las cifras en ella inscritas. Tal vez fuesen la respuesta a la hiptesis de Aristarco de Samos. Donde Amr se ejercita en la irona

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Ese decurin era un imbcil exclam Amr. Pero no peor que su general. En su lugar, yo habra dado a mis hombres la orden tajante de respetar a un inventor tan valioso como Arqumedes. Eso era lo que el general Marcelo haba exigido respondi Hipatia. Y Bruto pag su crimen con la vida. Ese Marcelo tena razn. Lo peor, en un ejrcito, no es matar a un anciano, por muy sabio que sea, sino desobedecer a los jefes. No siempre, Amr, no siempre replic Filopon. Pues t, general, si por desgracia llegaras a destruir esta Biblioteca por orden de tu seor, asesinaras a mil Arqumedes de un solo golpe. Bah! replic el general, algo molesto, la prdida de ese sabio no impidi a Roma conquistar el mundo. Al igual que las extravagancias de vuestro Aristarco. Qu valor tienen sus brillantes razonamientos capaces, segn l, de medir las distancias de la Luna y el Sol? Quin os asegura que la geometra de Euclides, la que sirve para los tringulos trazados por la mano del hombre sobre el papiro o la arena, sigue valiendo para los tringulos trazados por Dios en el gran espacio lejano, esos tringulos gigantescos que los astrnomos se esfuerzan en vano en construir en el pensamiento? Te concedo esa duda, Amr, y no es imposible que un da los sabios pongan en tela de juicio esta evidencia (7) respondi Hipatia bastante sorprendida por la observacin del general. Sin embargo... En cuanto a sus impas elucubraciones sobre el Sol inmvil en el centro del Universo Amr, irritado, interrumpi a la muchacha, no impidieron que la palabra divina derramase su luz sobre los hombres. El Universo tiene un solo centro y es Dios. As lo dijo el Profeta: Dios elev los cielos sin columnas visibles, l someti el Sol y la Luna. l imprime el movimiento y el orden a todo; hace ver claramente sus maravillas. Y por qu va a ser una impiedad el heliocentrismo? se indign Hipatia . Hay en los libros santos algo que diga que la Tierra no gira alrededor del Sol, ni lo contrario, ni alrededor de la Luna o qu s yo? Deja pues a la ciencia lo que es de la ciencia y a Dios lo que es de Dios. Mujer! Si el Todopoderoso no ha considerado til hablarnos de ello por la voz de sus profetas, sus razones tendr. Y es ofenderle intentar desvelar Sus misterios... -Ah, estaba esperando los famosos misterios! repuso Hipatia. Esos misterios en cuyo nombre los obispos hicieron matar a tanta gente cuyo nico crimen era querer aportar algo de verdad a la humanidad. Hipatia, te ruego que mantengas la calma intervino Rhazes, no descontento, en el fondo, de esta discusin entre la muchacha y el general. Por lo dems, las teoras de Aristarco fueron abandonadas despus de su muerte. Ya nadie quiso intentar demostrar que la Tierra giraba alrededor del Sol, que esa linterna era el centro de todos los movimientos. Pensndolo bien, de ser as aadi sin que se supiera si bromeaba o no, cmo Josu, en Jeric, habra podido detener el Sol en su curso? Ah, s, qu ligero fue Aristarco imaginando semejante cosa! Haba pensado, al elaborar su teora, en los infelices gramticos y fillogos que tendran que pasar noches en blanco y poner en peligro su salud buscando nuevos sintagmas que sustituyeran, por ejemplo, el Sol se levanta, el Sol se pone, por cada maana, la Tierra se levanta o se pone? Y dnde va a ponerse, la pobre? Est tan desorientada!
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Por las barbas de Plotino!, qu pesado eres, Rhazes exclam Hipatia , cuando remachas tus sempiternas bromas. Acaso no hay nada sagrado para ti? Veamos, Hipatia ironiz Amr que crea estar ganando puntos, no me has dicho que las sarcsticas risas de nuestro mdico eran una coraza para defenderse de las desgracias del mundo con las que se enfrenta da tras da? Pero no se puede desacreditar a Aristarco como lo est haciendo se exalt ella. Esas crticas son injustas y Aristarco no puede ser colocado sin ms del lado de los vencidos. Slo la posteridad le juzgar. Sin Aristarco, Eratstenes nunca hubiera podido medir la circunferencia terrestre y dividir nuestro planeta en climas; sin l, Tolomeo nunca hubiera podido escribir su Cosmografa, una obra que tanto los cristianos como los judos consideran que no va contra la Biblia. Sin l... Tolomeo? Uno ms? Qu nmero tena ste? pregunt Amr que quera competir con Rhazes en el manejo del ingenio. ste no era un rey de Egipto y se trata de otra historia medi Filopon . En cuanto a ti, sobrina ma, te pedira que mantuvieras, en adelante, algo ms de calma y mesura. No ves que enojas a nuestro husped con tus elucubraciones celestes? En absoluto, venerable Filopon protest Amr. Hipatia es deliciosa por su espontaneidad, incluso cuando profiere las ms abominables blasfemias. Pero decidme, siempre os atacis mutuamente de ese modo, vosotros los sabios? Parecis mercaderes en la feria, disputndose un rico cliente. Acaso tenis algo tan valioso para venderme? Venderte? suspir Filopon. Nada en absoluto, general, pero queremos ofrecerte el saber, el conocimiento. Cierto es que los sabios se pelean a menudo. Son, tranquilzate, peleas fecundas, pues siempre sale de ellas una brizna de verdad. Cuando llegue maana, nuestro amigo Rhazes te contar las discusiones en las que se enfrentaron las mentes preclaras de aquel tiempo, verdaderos atletas del saber. Aunque esas disputas podrn parecerte irrisorias, abrieron sin embargo muchos caminos a la belleza y la ciencia, pues permitieron nada menos que medir el permetro de la Tierra. Hablando de disputas fecundas, ri sarcstico para sus adentros el viejo gramtico al retirarse con sus jvenes amigos, la que opone al general y al mdico me parece ser una de ellas. Qu no har ahora Amr para complacer a Hipatia? Desobedecer quizs a su seor? Quin sabe! El amor es tan fuerte! Y, a fe ma, de buena gana dara mi sobrina a ese camellero a cambio de la salvaguarda de la Biblioteca.

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Los atletas del saber (Segundo panfleto de Rhazes) Tienes razn, general, uno se pierde con todos esos Tolomeos. Y adems, hasta ahora slo hemos hablado de tres. Les llamaban la dinasta de los Lgidas, pues su antepasado era un tal Lagos, general de Filipo, padre de Alejandro, cuya mujer, segn dicen, era muy complaciente. Olvidemos de momento al Tolomeo gegrafo, que apareci muchos siglos ms tarde y no era de ningn modo su descendiente. Pronto te hablaremos de l, y el tal Tolomeo se mostrar capaz de apaciguar a tu califa. Por lo que se refiere a los dems, los reyes de Egipto, los nuevos faraones, hubo trece. Trece Tolomeos! Y como si no fuera ya bastante complicado, no se sucedieron de padre a hijo, sino entre hermanos. Se disputaban el trono, el menor expulsaba al primognito, el benjamn envenenaba al segundo, el primognito derribaba al benjamn y le asesinaba para recuperar su puesto. Una verdadera jaula de fieras! Para embrollar ms an la cosa, era habitual, en aquella encantadora familia, casarse con la hermana. La cosa comenz con Tolomeo II, de ah su nombre de Filadelfo. Eso tena la ventaja de resolver el problema de la dote, pero el mdico que soy no est muy seguro de que esas uniones engendrasen los retoos ms aptos para reinar. Cuando Tolomeo I Soter cas a su hijo con su hija Arsinoe, esperaba amansar a sus nuevos sbditos egipcios. En efecto, su dios-rey fundador, Osiris, se haba casado, segn dice la leyenda, con su propia hermana Isis, de quien naci Horus, el dios Sol. Vil supersticin, dirs t, y estoy de acuerdo. Pero, a fin de cuentas, si lo piensas bien, Amr, y de creer en el Libro que nos es comn, de dnde pudieron sacar sus esposas Can y Abel, los dos hijos del primer hombre y de la primera mujer, salvo del seno de su propia familia? Te veo fruncir el ceo, Amr, estoy bromeando! De todos modos, al humilde pueblo egipcio le importaban un pimiento los dioses y sus ancestros, y preferan hacer sacrificios a las piedras sagradas, al Nilo o a algn arbusto cualquiera, suplicndoles que les libraran de los invasores griegos. Pero volvamos a la Biblioteca. Entonces, Alejandra no necesitaba ya requisar los navos que entraban en su puerto para procurarse nuevas obras. Sabios, poetas y filsofos acudan del mundo entero con la esperanza de ser alojados, alimentados y pagados por el erario pblico. Una vez instalados en el Museo, los felices elegidos trabajaban, escriban, copiaban, anotaban y analizaban las antiguas obras. Algunos, y no los menos, incluso se atrevan a corregirlas, estimando por ejemplo, los muy patanes, que Homero haba cometido, en se o aquel pasaje de la Ilada, una torpeza de estilo o una vulgaridad.

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Muy difcil era elegir en esa multitud en la que los parsitos y los charlatanes se codeaban con los grandes poetas y los mejores ingenieros. Slo el rey tomaba la decisin, con la ayuda del bibliotecario, sin duda el segundo personaje ms importante de Egipto y que con frecuencia era tambin ministro. Los primeros bibliotecarios fueron naturalmente escogidos entre los gramticos y los filsofos, pues la clasificacin de las obras exiga otro mtodo que el que se emple antao y que consista en anotar la fecha de entrada en los anaqueles, tal como haba instaurado con cierta tosquedad el primer bibliotecario, Zenodoto de Efeso, el mismo que reescribi a Homero a su modo. Te hemos hablado ya del que le sucedi: Calmaco de Cirene, que gozaba de la confianza de la reina Berenice. Al igual que Arqumedes invent el resorte, el engranaje y el tornillo que lleva su nombre, Calmaco invent la poesa. No pongas esa cara de sorpresa, Amr. Me refiero slo a la poesa griega, pues s muy bien que tu pueblo y todos los que viven al este de Canan practican ese arte divino desde el principio de los tiempos. Pero no as los griegos, tan preocupados por la razn y la lgica que Platn haba incluso expulsado a los poetas de su Repblica. En Grecia la poesa, como avergonzada de su propia existencia, se ocultaba, humilde como una matita de violetas, en el bosque de los otros gneros: la epopeya, el teatro, la filosofa, la msica, las ciencias incluso. Calmaco tom la poesa de la mano y la sac a plena luz. El poema ya no necesitaba la sombra de todos esos rboles, y floreci por s mismo. Y para que resaltara todava ms esta emancipacin, Calmaco redact sus primeras obras en dialecto drico, tomando como mtrica el dstico elegiaco y no el hexmetro dactlico jnico, que hasta entonces era el ritmo de la epopeya, el gnero literario que siempre haba ahogado a la poesa con su potencia. Escribi un libro, el primer poemario. Fue una revolucin. Todos aquellos que no se atrevan, se atrevieron por fin: Tecrito, Herondas, Apolonio de Rodas, Aristfanes de Bizancio acudieron a Alejandra, en la que haba surgido una bulliciosa pasin por la poesa, tan grande como la que senta an por la geometra. Calmaco fue el Euclides de la poesa. Pero no se limit a cantar a los dioses, al amor, a las bellezas de la naturaleza y los tormentos del alma. Tom las riendas de la Biblioteca, y el viejo Zenodoto, cuyo espritu se fatigaba un poco, le dej hacer. El activo Calmaco asign tareas muy precisas al numeroso personal que trabajaba en el establecimiento. Reorganiz el servicio de adquisiciones, de modo que a cada texto se le puso una etiqueta que especificaba su procedencia, su anterior propietario y su corrector. Los textos eran copiados a mano, a veces al dictado, por lo que era necesario corregirlos atentamente. La Biblioteca se convirti as en un centro de trabajo filolgico donde se preparaban nuevas ediciones de Homero, donde se anotaban y comentaban los clsicos. Calmaco supervis la confeccin del fichero. Ley los aproximadamente ciento veinte mil rollos de la Biblioteca, los clasific, los catalog por temas, redact su lista. Texto muy rido y que nada tena de potico aunque, al releerlo, podemos encontrar profundos encantos en esa letana, los Pinakes fue el primer catlogo en el mundo de los autores y sus obras. No me extender, Amr, sobre las mil y una maneras de clasificar una biblioteca. El venerable Filopon es, en esta materia, inagotable, pero temo que el asunto te aburra un poco.
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Viendo hasta qu punto Calmaco, Hrcules de la literatura, se haba convertido en el corifeo de la Biblioteca, Tolomeo Filadelfo le pidi que se convirtiera oficialmente en su nuevo director. Pero el poeta se neg y propuso en su lugar al mejor de sus discpulos, Apolonio de Rodas, preceptor del hijo del rey. Fue el caso de Arqumedes el que empuj a Calmaco a retirarse de esta guisa. No quera poner su arte al servicio exclusivo del monarca, como el sabio de Siracusa haba puesto el suyo al servicio de su tirano. Malgastar la inspiracin cantando los mritos del prncipe, utilizar su energa en el Consejo, debatiendo sobre dinero y poltica, le pareca coartar seriamente su libertad para escribir. Adems de esas nobles razones, la idea de que fuese Apolonio quien le sucediera no le disgustaba, pues aqul que durante mucho tiempo haba sido su discpulo comenzaba a convertirse en un muy serio rival. A partir de entonces su joven mulo tendra que encargarse de redactar las apologas y los ditirambos, de escribir los pomposos discursos que pronunciara el rey, de llevar a cabo las speras negociaciones con los mercaderes de papiro y de arrancar al monarca el puado de dracmas suplementarias para comprar un lote de rollos sin inters. Calmaco se dijo que durante ese tiempo perdido, al menos, Apolonio no podra ya componer una obra maestra tan sublime como sus Argonuticas. Los espritus ms elevados tienen, a veces, sorprendentes bajezas. Pero las cosas no se desarrollaron como Calmaco haba previsto. Mientras segua escribiendo, Apolonio se convirti en el personaje ms importante del reino, objeto de todas las atenciones. Acudan a l para mostrarle unos versos, pedirle consejo, solicitarle un empleo, una prebenda, mientras que el infeliz Calmaco era olvidado por todos. Nadie prestaba ya atencin a aquel anciano retirado en un rincn de la Biblioteca tras el montn de sus catlogos. Erraba por el laberinto de los anaqueles en busca de curiosidades, palabras extraas, mitos olvidados, con los brazos cargados de rollos, con la lentitud y la aplicacin de un escarabajo que empujara el fardo del mundo. Cierto da, cuando estaba en la Biblioteca rumiando su amargura al tiempo que intentaba devolver su forma original a una versin expurgada de la Teogona de Hesodo una fechora ms de aquel chocho de Zenodoto, vio pasar junto a su mesa a dos jvenes arrogantes que hablaban en voz alta y fuerte sin prestar atencin a su presencia, como si fuera un copista transparente como los dems. Desde luego clamaba uno de ellos, no hay modo de encontrar un libro de geometra en esta biblioteca. El maestro Apolonio tiene razn: al hacer las clasificaciones se han desdeado las ciencias de la naturaleza.

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El viejo poeta palideci. As pues, su antiguo discpulo denigraba su trabajo ante aquellos petimetres. En sus Pinakes, sin embargo, se haba preocupado de repartir las distintas ramas del saber entre las matemticas, la medicina, la astronoma y la geometra, as como la filologa. Esa crtica era demasiado injusta. Calmaco decidi vengarse y utiliz la mejor arma de que dispona: la escritura. La aparicin de su Ibis hizo mucho ruido o, ms bien, provoc una inmensa carcajada, pues aquella stira parodiaba el estilo de Apolonio mientras daba a entender que todo, en su obra, era slo plagio de autores antiguos y de su propio maestro. Al llamarle el ibis, Calmaco recordaba que el bibliotecario era de origen egipcio y no griego, y que, como el pjaro nacional, slo con torpeza se levantaba del suelo y chapoteaba en el barro para encontrar su alimento. Para un poeta no hay nada peor que el ridculo. Sobre todo porque el hijo del rey en persona se divirti en pleno Consejo leyendo ante Apolonio un prrafo de los ms malignos y divertidos. No todos los das un alumno, aunque sea un Tolomeo, puede burlarse de su preceptor. Con gran dignidad, Apolonio present su dimisin como bibliotecario y regres a la isla de Rodas, donde ense retrica y gramtica. Los ltimos aos de Filadelfo fueron apagados y penosos, como parece habitual en los reinados muy largos. Aqul haba durado cuarenta aos. La partida de Apolonio y el truncado proceso de Aristarco de Samos fueron los ms graves sntomas de aquel crepsculo senil que se haba apoderado de Alejandra. Por fin, el rey muri y Calmaco le sigui sin tardanza a la tumba. Los veinticuatro aos de reinado del tercer Tolomeo, nacido del incesto entre su padre y la reina Arsinoe, fueron sin duda los ms apacibles y prsperos que conoci nunca Egipto. Bajo su sabio gobierno, la Biblioteca lleg a poseer casi medio milln de rollos. Incluso se consigui tras muchas maniobras, arrancar a Atenas la coleccin de libros que haba pertenecido a Aristteles. Uno de los primeros actos del nuevo rey, a quien sus cortesanos dieron el nombre de Evergetes, el bienhechor, fue llamar de nuevo a Apolonio para que ocupara el puesto de bibliotecario. Tras haberse hecho rogar un poco por su antiguo alumno, el poeta exiliado regres imponiendo sus condiciones. Compartira el cargo con un hombre de ciencia: Eratstenes de Cirene, el mismo que mantena correspondencia con Arqumedes y que algn da poseera el bastn de Euclides. Sabia decisin, pues, cuando Calmaco gobernaba en la sombra los destinos de la Biblioteca, las obras de astronoma, de geometra o de arquitectura haban sido postergadas en beneficio de la literatura.

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A Apolonio le haban herido en lo ms hondo del alma los ataques de Calmaco, un poeta cuya obra, sin embargo, l admiraba por encima de todo. Durante su exilio en Rodas, Apolonio haba revisado sin cesar su epopeya Las Argonuticas hasta conseguir que alcanzara la perfeccin absoluta. Pero, desde entonces, su inspiracin se haba secado. No se atreva ya a escribir, abrumado por la sombra de su difunto maestro. Temblaba ante la idea de que apareciese un nuevo Ibis humillndole ms an. Los libros le daban miedo. Por esta razn, cuando estuvo de regreso en Alejandra, dej a Eratstenes toda la responsabilidad de la Biblioteca, limitndose a ser el consejero ntimo del rey Evergetes. En lugar de escribir elegas, slo pergeaba los discursos y los decretos reales. Era, despus del rey, el hombre ms poderoso del reino de Egipto, un reino que a la sazn dominaba todo el Mediterrneo levantino, y Apolonio no era ajeno a esa grandeza. Del otro lado estaba Roma. Pero quin, por aquel entonces, habra prestado atencin a aquellos brbaros? La arrogante Alejandra senta por esos soldados y campesinos del oeste del mundo el mismo desprecio que Bizancio siente hoy hacia los mercaderes nmadas que t representas. Slo Eratstenes, el verdadero bibliotecario, se inquietaba ante el creciente podero de Roma. Cierto es que, en sus cartas, su amigo Arqumedes le informaba a menudo de las victorias de la ciudad italiana. Eratstenes, intent avisar al rey y a Apolonio, pero fue en vano, porque stos le mandaron ocuparse de sus anaqueles. Pero l haba comprendido, antes que todo el mundo, que el declive de Alejandra vendra de poniente. Eratstenes era un espritu universal. Su saber abarcaba todos los temas, en un Museo donde la propensin de cada cual era aislarse en su especialidad. Despus de haber sido alumno, en gramtica y en poesa de Calmaco, haba permanecido unos veinte aos en Atenas, tratando con platnicos y estoicos. Luego haba regresado a Alejandra, para seguir los cursos de astronoma y matemticas de Aristarco de Samos, antes de trabar amistad con Arqumedes, durante una de las escasas estancias en Egipto del sabio siciliano. Esa amistad estuvo a punto de quebrarse por la actitud demasiado diplomtica de Arqumedes durante el proceso de Aristarco. Para demostrar su desaprobacin, Eratstenes regres a Atenas. Aqu, al menos le escribi al viejo rey Filadelfo, los gobernantes dejan a los sabios en total libertad. Han comprendido la leccin de la muerte de Scrates. Pero t, al expulsar a Aristarco del Museo, le administraste la peor de las cicutas. Cuando Tolomeo Evergetes subi al trono, al llamar a su lado a Apolonio y luego a Eratstenes, el nuevo rey dio a entender con claridad que, por su parte, haba comprendido la leccin infligida al difunto Filadelfo por el valeroso exiliado voluntario. Y, durante los veinticuatro aos de reinado del bienhechor, la paz se instaur en el seno del Museo gracias al perfecto entendimiento entre Apolonio, el poeta que ya no escriba, y Eratstenes, el hombre de saber universal.

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Pues Eratstenes cultiv con brillantez todos los campos de la cultura: filosofa, potica, historia, msica, matemticas y, claro est, astronoma. En ochenta y dos aos, no lleg a agotar todos los recursos de su genio y muri a la edad que los griegos consideraban el lmite postrero de la vida. A decir verdad, forz un poco el destino cuando, al volverse ciego, se dej morir de hambre porque no poda ya leer. Pero cuntos prodigios llev a cabo antes! Dado que yo soy mdico y en absoluto matemtico, no sabra describirte detalladamente, Amr, el mtodo que invent para encontrar los nmeros primos y que se designa con el nombre de criba,(8) como tampoco conozco los nombres de las setecientas treinta y seis estrellas que incluy en su catlogo de Catasterismos. Pero s que fue el primer hombre que calcul la circunferencia de la Tierra. Para llevar a cabo esta hazaa, midi la diferencia de la sombra producida por los-rayos del Sol en su cenit estival en dos lugares alejados el uno del otro: Alejandra por una parte y la ciudad meridional de Siene, donde su maestro Aristarco haba terminado su vida en un completo olvido. Le renda as el ms hermoso homenaje, pues fue gracias a los mtodos de clculo de aquel maestro astrnomo que Eratstenes pudo medir la circunferencia de la Tierra. La incredulidad que leo en tu rostro, Amr, me incita a darte algunas explicaciones... Eratstenes haba sabido por boca de los viajeros que, en Siene, el primer da del esto que nosotros llamamos solsticio, a medioda en punto, los rayos del Sol caan verticalmente en un profundo pozo de ms de cien codos. Durante ese breve instante, la maravillada multitud poda percibir el crculo espejeante del agua que, por lo general, se pudra a la sombra en el fondo del pozo. Ahora bien, nuestro sabio haba muchas veces plantado el bastn de Euclides en distintos lugares, segn la hora y la estacin, y saba muy bien que en Alejandra el Sol proyectaba siempre una sombra. Se hizo pues el ingenioso razonamiento de que, si meda la longitud de la sombra en Alejandra a la hora en que no la haba en Siene, podra calcular la circunferencia de la Tierra. Llegados el da y la hora, llev a cabo la operacin y dedujo el ngulo con el que el Sol lanzaba sus rayos sobre Alejandra: una cincuentava parte de crculo, exactamente. Por medio de la ms sencilla geometra, Eratstenes concluy que el permetro de la Tierra era igual a cincuenta veces la distancia de Siene a Alejandra.(9) Pero cmo evaluar esta distancia? Una leyenda cuenta que, preguntando a los caravaneros, Eratstenes supo que un camello necesitaba cincuenta das para hacer el viaje y que este animal recorra, por trmino medio, cien estadios al da. En realidad, Eratstenes nunca se habra limitado a tan grosera aproximacin. Muy al contrario, una valiosa obra de la Biblioteca cuenta cmo el sabio despleg los recursos de su genio para conseguir su objetivo.

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Comenz a reunir todas las medidas de terrenos conocidas en su tiempo: relatos de caravaneros, pero tambin anotaciones de catastro, longitudes de los caminos de sirga, informes de los contadores de pasos profesionales. Sabas, por ejemplo, Amr, que en el pas que acabas de conquistar la inundacin del Nilo altera cada ao los mojones y las fronteras entre los campos cultivados? Para fijar los derechos de propiedad, los Tolomeos haban nombrado en cada capital de departamento a un director de finanzas y del catastro, encargado de inscribir las dimensiones de las sfragidas, esas parcelas medidas por los agrimensores reales. Eratstenes reuni esos datos y los anot cuidadosamente en su cuaderno. Anot tambin las medidas relativas a la longitud del Nilo, que fluye entre Siene y Alejandra siguiendo aproximadamente la direccin del norte. Las imponentes barcazas que bajaban por el ro, cargadas de granos y paos preciosos del Sudn, deban ser arrastradas por sirgadores. stos hacan avanzar las embarcaciones por medio de grandes cuerdas, las schenas, todas de la misma longitud, de modo que el nmero de schenas utilizadas daba fcilmente la distancia que separaba las postas de sirga. Sabas adems, Amr, que las rutas de Egipto, como las de todos los pases helenizados, eran medidas por contadores de pasos profesionales? La jornada de marcha era una unidad de medida utilizada ya por Herdoto, hace de eso ms de mil aos. Y Eratstenes pag a caminadores que llevaran a cabo el trayecto de Siene a Alejandra. Cuando hubo por fin reunido todos esos datos de orgenes muy diversos, estableci la media, para minimizar las numerosas causas de error. Y pudo anunciar triunfalmente el resultado al rey Evergetes: puesto que la distancia entre Siene y Alejandra era de cinco mil estadios, la circunferencia de la Tierra era de cincuenta veces ms, es decir doscientos cincuenta mil estadios.(10) Finalmente, esta Tierra que acababa de medir con la implacable cadena del razonamiento matemtico, la dividi como una sanda, en trescientas sesenta partes iguales, de acuerdo con el modo de graduar de los babilonios. De ese modo, Eratstenes, ese atleta del saber como en adelante se dio en llamarle, invent tambin la geografa, casi tres siglos y medio antes de Tolomeo; me refiero naturalmente, al sabio Tolomeo, el que nunca fue rey salvo en sus dominios, las ciencias del Universo. Donde Amr se reconoce poeta Todos esos Hrcules del conocimiento, poetas, filsofos, hombres de ciencia de los que me habis hablado dijo Amr, por qu se empeaban en mezclarse en los asuntos de la ciudad y la religin? Lo lgico es que los unos se satisfagan rimando, los otros pensando y los terceros inventando. Y que dejen a los reyes el cuidado de gobernar y a los sacerdotes el de orar. Y sera tambin necesario replic Rhazes que stos hicieran bien su oficio. Y que ellos mismos no se pusieran a hacer malas rimas o a legislar sobre la forma del Universo. Acaso no decidir tu califa cules son los buenos y malos descubrimientos de la ciencia, como esos sacerdotes que, sin conocer nada de ello, decretaron que la Tierra es plana? En cuanto a los prncipes y a los generales tentados por la literatura, sera necesario todo un anaquel para contener sus deleznables escritos.

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Cierto es que yo mismo... dijo Amr acaricindose la barba y mirando por el rabillo del ojo a Hipatia, cierto es que yo mismo, en la soledad del desierto, intento escribir algunos versos, que Al me perdone, sobre la inmensidad de la Creacin. Te felicito le alab muy seriamente Filopon. Y no escuches a ese criticn de Rhazes. Prncipes y militares escribieron, a veces, obras honorables. Te hemos hablado de la obra de Tolomeo Soter sobre Alejandro, pero pienso en los escritos de Csar y en muchos otros. Por lo que a los sacerdotes se refiere, ah!, tendras que leer a Agustn de Hipona, que fue el ms sublime escritor y pensador de la cristiandad. Segn vosotros, tengo que leer muchas cosas ironiz Amr. Y no nos queda tiempo. Segus sin haber contestado mi pregunta: por qu diablos poetas y sabios se meten en las cosas del poder, cuando slo debieran interesarse por las cosas del saber? Y ese Calmaco al que tanto has denigrado, Rhazes, me parece ms valeroso que Arqumedes, al haber sido capaz de rechazar los honores que el rey le ofreca. No crees ms bien meti baza Hipatia que al rehusarlos se comport como un egosta y un celoso, pensando slo en su arte y en el de su rival Apolonio, en vez de actuar en su comn inters, el de la Biblioteca? Considera, por el contrario, el ejemplo de mi to Filopon, que ha sacrificado lo que habra podido ser una obra inmensa para defender estos lugares contra los ultrajes del tiempo y, ahora, de tus guerreros. Dejemos eso, sobrina, te lo ruego protest el anciano. Para responderte, general, te dir que no son los escritores o los sabios quienes se ocupan de poltica, sino ms bien la poltica la que se ocupa de ellos. Y los reyes tienen ms necesidad de poetas que los poetas de reyes. stos prescindiran muy bien de las pensiones que el monarca les paga y de las coronas que les trenza. En cuanto a los reyes, no necesitan tanto textos loando su gloria como las visiones de los poetas, cuya vista llega a traspasar la realidad inmediata de las cosas. No son profetas, pues sus palabras no han sido dictadas por Dios. Y ay del poeta que se tomara por tal! Pero ellos ven lo que ningn otro mortal puede ver. Lamentablemente, los prncipes raras veces escuchan esa excelsa verdad. Y si los sucesores de los tres primeros Tolomeos hubieran ledo estos versos de Calmaco, tal vez Alejandra no estara donde est hoy: De la Divinidad procede el poder de los reyes, pero son slo guardianes de la ciudad. Slo la Divinidad puede destruirla, y slo la Divinidad puede derrocarlos a ellos. Y Eratstenes, en El sitio de Siracusa, dice: El Sol al atardecer baa el mar con su sangre. Tened cuidado, prncipes, de que no se extienda hasta la aurora y ahogue as a las musas. Predeca con ello las conquistas romanas, su alianza con Prgamo y la guerra de las bibliotecas. La guerra de las bibliotecas? Se combati pues por los libros? Y sin embargo me decais que slo aportaban paz. Era slo una guerra de palabras respondi Filopon, pero anunciaba conflictos muy reales, y mucho ms mortferos. Si me lo permites, te lo contar maana. Rhazes hablara de ello con demasiada ligereza e Hipatia desdea ese tipo de historias. Bien est, se dijo Amr; si Omar comprende que los libros pueden ser tambin armas, tal vez se deje convencer.
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La guerra de las bibliotecas (Segundo curso de Filopon) Hace unos ochocientos aos, haba un sinfn de pequeos reinos y ciudades. Gobernados por griegos que presuman de ser descendientes de Alejandro o de sus generales, los diadocos, prestaban ms o menos vasallaje a unos imperios demasiado grandes para estar bien controlados. Entre esos pequeos Estados se levantaba, en un espoln rocoso de Mysia, la ciudad de Prgamo, enclavada en la potencia persa, la de los reyes selucidas. Un diadoco haba construido esa fortaleza para ocultar all el botn de sus conquistas. Haba confiado su custodia a uno de sus oficiales, pero ste le traicion y fue a vender sus servicios al selucida Antoco. Como recompensa, el traidor recibi el botn de guerra del vencido y la poblacin de Prgamo. Poco a poco, la fortaleza fue extendiendo su territorio, que pronto se convirti en reino y creci en podero. No contenta con haberse apoderado de algunos hermosos puertos en el mar Egeo, Prgamo codiciaba el interior del pas, perteneciente sin embargo al reino al que deba su existencia: el del monarca Antoco. Prgamo solicit la ayuda de Roma. De Istros a Cirene y de Atenas a Susa, la indignacin fue general. Macedonios y espartanos, alejandrinos y jnicos, todos se repetan que el rey de Prgamo, talo, era como su abuelo: un traidor. Prgamo fue expulsada de las ciudades y los reinos helnicos. Roma atac a Antoco, y cuando le hubo vencido ofreci como recompensa a Prgamo, su circunstancial aliado, Lidia, Frigia y el control del Helesponto. Contra lo esperado, los soldados romanos regresaron hacia sus guerras pnicas, satisfechos por haber dado a esos griegos, demasiado refinados e indisciplinados, una leccin de valor, de orden y de seriedad. Prgamo, por su parte, no fue la ltima en burlarse de aquellos campesinos latinos que slo saban combatir, que ni siquiera se aprovechaban de sus victorias y no conocan el teatro. Sin embargo, el nuevo seor de Prgamo, Eumenes II, sinti que por esa alianza con Roma su reino haba perdido la consideracin de sus vecinos. Adems, proceda de una ascendencia humilde, tal vez ni siquiera era griego o macedonio, sino que a buen seguro sera hijo de un renegado que haba vendido a su seor por un puado de oro y de joyas. Mientras que los Tolomeos o los selucidas tenan, por lo menos, un antepasado que haba cabalgado junto a Alejandro.

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As pues, el rey Eumenes II de Prgamo, gracias a la complacencia de Roma, pas a ser dueo de un poderoso Estado. Y, como suele hacer la gente de humilde extraccin que se encuentra de pronto disfrutando de una gran fortuna, exhibi la suya de un modo ostentoso. Quiso convertir su ciudad en la ms hermosa y grande del mundo griego. En su espoln rocoso, hizo levantar templos gigantescos, termas desmesuradas, teatros monumentales... Imitaba en todo a Atenas, pero dos veces ms alto, dos veces ms grande. Nadie conoce el nombre de ninguno de los arquitectos que participaron en los trabajos. El rey quera que fuese su obra, slo suya, y que la posteridad slo le recordara a l, Eumenes II el Atalida. Proclamaba bien alto su ambicin de ser para Prgamo lo que Tolomeo Soter fue para Alejandra. Aunque no me precio de conocer el corazn de los hombres, creo que en el fondo Eumenes intentaba hacerse perdonar su alianza con los romanos y demostrar que su reino (que, sin embargo, slo deba su prosperidad a sus traiciones) se haba convertido en el mejor defensor del pensamiento y el arte helenos. Por eso Eumenes se atrevi a fundar, tambin l, su biblioteca, que sera, claro est, ms rica y ms completa que la de Alejandra. Pero, obsesionado con la idea de ser reconocido como un igual por sus pares, slo admiti en sus anaqueles libros griegos, y en sus aulas slo sabios y escritores griegos. Mientras tanto, Alejandra viva das apacibles mantenindose en una neutralidad altiva ante los acontecimientos del mundo, sin preocuparse de las tempestades que se acumulaban sobre nuestro mar, como hace el nudoso olivo que sabe que ninguna tormenta podr arrancarlo. El Museo era entonces dirigido con frrea mano por Aristfanes de Bizancio, un gramtico de extraordinaria erudicin. Haba publicado las versiones definitivas de Homero, Hesodo, Alceo, Pndaro, Eurpides, Anacreonte y de su homnimo Aristfanes. Gracias a l el teatro hizo una entrada masiva en los anaqueles. Puede decirse tambin que Aristfanes de Bizancio invent el diccionario, componiendo listas de trminos arcaicos, tcnicos o poco usados, y de proverbios. Pero, sobre todo (y eso es lo primero que debieras leer si deseas aproximarte a las bellezas de la literatura griega), seleccion los textos que consideraba como ejemplos de perfeccin en cada gnero y los public con el ttulo de Los cnones de Alejandra. Cada ao se celebraba, bajo la gida del rey, un concurso para quienes solicitaban entrar en el Museo. Cada uno de ellos deba componer un poema y leerlo en alta voz. A veces, cuando un candidato recitaba un texto especialmente bello, el jurado, incapaz de contenerse, le aclamaba. Slo Aristfanes, impasible, no aplauda. Cuando volva la calma, se levantaba y desapareca unos minutos en la Biblioteca. Regresaba llevando en la mano un viejo papiro, que lea en voz alta. Era el mismo texto, o casi, que el que haba declamado aquel brillante candidato. Nunca Aristfanes se equivoc al destapar el engao, y el plagiario era expulsado de la ciudad. Por lo general, iba a refugiarse junto a Eumenes II, mucho menos puntilloso en lo referente a la calidad de la gente que reclutaba.

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Sin embargo, la biblioteca de Prgamo segua creciendo. Tras seis aos de existencia, posea ya un fondo de cuarenta mil libros. Para ello se emplearon los mismos mtodos que Alejandra puso en prctica en sus comienzos, pero con muchos menos escrpulos. Se requisaban los rollos transportados por los barcos, pero se omita entregar una copia de las obras a cambio de los originales. Y sobre todo, cada vez que el aliado romano obtena una victoria en Grecia o en Iliria, Prgamo reclamaba su parte del botn: los fondos de las bibliotecas pblicas y privadas de las ciudades vencidas. Los zafios soldados romanos los entregaban sin rechistar, pues todava no advertan, Amr, el poder que pueden dar los libros a los conquistadores. Slo valoraban el espritu viril, que slo necesita una reja para fecundar la tierra y una espada para matar al enemigo. Las artes, las letras, nicamente eran, para ellos, lascivas distracciones de pueblos decadentes. Acaso las Musas no son hembras? En Alejandra, el bibliotecario Aristfanes fue el primero en comprender que Prgamo le disputaba peligrosamente la hegemona al Museo. A Egipto cada vez llegaban menos libros. En cambio, aumentaba el nmero de falsarios, plagiarios y estafadores que intentaban venderle casi cualquier cosa que se pareciera ms o menos a un manuscrito antiguo. Naturalmente, al viejo erudito no le costaba nada descubrir las supercheras, pero sus fuerzas se debilitaban y no estaba en absoluto seguro de que su sucesor designado, Apolodoro de Atenas, tuviera los hombros bastante anchos para soportar la carga. Alert de ello al rey Tolomeo V Epfanes, que se encogi de hombros. Otras eran sus preocupaciones: habiendo subido al trono a la edad de cuatro aos, Epfanes iniciaba su segundo decenio de reinado en un estado de languidez que le haca pensar que intentaban envenenarle. De hecho, la raza de los Tolomeos degeneraba, con el cuerpo podrido por excesivos matrimonios consanguneos. Y aunque Epfanes haba roto con la nefasta tradicin de casarse con su hermana unindose con la del rey vecino, sta an no haba podido darle un sucesor. Cierto da, en Prgamo, el rey Eumenes II declar, triunfante, que su biblioteca haba adquirido la coleccin completa de los discursos de Demstenes, el mayor orador de todos los tiempos, que dos siglos atrs haba luchado hasta agotar sus fuerzas contra la invasin de Grecia por Filipo de Macedonia, el padre de Alejandro. Y, sobre todo, Prgamo afirmaba que posea el ltimo de esos discursos, de esas Filpicas, que todos crean perdido. Acudi a Prgamo una avalancha de gente que quera consultar aquella obra indita. Aristfanes mand a uno de sus espas, que la copi. Cuando aqul la tuvo en sus manos, hizo lo que haca en los concursos de poesa y encontr fcilmente, en los anaqueles, Las historias filpicas de un tal Anaxmenes de Lampsaca que se haba permitido, unos decenios antes, redactar con desfachatez esa imitacin de Demstenes. Se trataba, pues, de una falsificacin, un apcrifo. Creyendo que iba a triunfar, Aristfanes redact panfleto tras panfleto contra los falsificadores de Prgamo, pero todo fue intil. Para la opinin pblica, el competidor asitico haba adquirido ya, con aquel falso Demstenes, la reputacin de ser la mejor biblioteca del mundo. Como suele ocurrir en las pocas turbulentas, la gente acoga con alborozo las novedades y se burlaba de la vejez y la experiencia. El Museo era viejo, Prgamo era joven.

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Por aadidura, Prgamo no permaneci inactiva ante los ataques del viejo gramtico. Hizo difundir una stira de un filsofo escptico del pasado, Timn de Flionte, que hablaba del Museo de Alejandra como de una jaula llena de pjaros mantenidos y cebados a semejanza de valiosas aves de corral, pjaros desplumados y escritorzuelos cuya nica actividad era pelearse sin fin con sus embotados picos. Aquella pajarera llena de charlatanes ya slo era, a su entender, una torre de marfil donde los protegidos de la familia real se dedicaban a los juegos de ingenio, al margen de la vida real. Un reproche que, a menudo, hacan a los sabios los envidiosos, los ignorantes y los argidores. Aristfanes tuvo que reconocer su derrota en la guerra de las bibliotecas. Muri de pesadumbre. El rey Tolomeo V Epfanes le sigui a la tumba poco despus, con la satisfaccin, empero, de saber que tena sucesor. Su esposa Cleopatra le haba dado, tardamente, dos hijos. Pero el primognito tena slo cuatro aos cuando subi al trono con el nombre de Tolomeo VI Filomtor, el amigo de su madre. En efecto, Cleopatra I asumi la regencia. Su primer decreto fue prohibir la exportacin de papiro. Sin esa planta, cuyo secreto slo conoca Egipto, no haba libros. Prgamo estaba perdida! Quien eso afirmaba desconoca la infinita capacidad humana para sacar riquezas de la privacin, y para convertir un mal en un bien. Viendo que ni una sola copia poda salir ya de sus talleres, el rey Eumenes prometi una fortuna a quien inventara una materia capaz de sustituir el papiro. Todos los charlatanes, todos los locos del pas desfilaron ante l. Le propusieron escribir sobre corteza machacada, sobre fibra de madera, sobre viejos trapos hervidos y sobre seda, amn de toda clase de procedimientos que eran demasiado caros o demasiado complicados o, con ms frecuencia, absurdos. Cierto da, sin embargo, consigui entrar en el flamante palacio un pastor harapiento que heda a chivo. Se prostern ante Eumenes y despleg en el suelo una lmina rectangular y muy fina de un blanco inmaculado con imperceptibles reflejos rosados. El rey le pidi que escribiera algo encima, pero el pastor, con una gran sonrisa desdentada, le hizo comprender en su jerga que no saba hacer esa clase de cosas. Un escribiente lo intent. Era perfecto. La tinta se fijaba en aquella hoja hecha de una fibra flexible y resistente sin el menor churrete. El pastor explic que su padre ya saba fabricar aquel material, pero que a l nicamente le serva para quemarlo cada ao, durante el solsticio de invierno, sobre la tumba de sus antepasados. Sola elaborarlo con la piel de sus cabras o sus corderos, pero afirm que ese trozo en particular era de un becerro muy joven, por lo que le haba salido mucho ms caro. Cmo le arranc el rey su secreto, cul era el nombre de ese pastor, cul fue su destino? Nadie lo sabe. La Historia slo retiene el nombre de los reyes. El de la gente pobre parece un grano de arena, que slo brilla cuando una gota de lluvia lo toca. Luego, todo se evapora. En todo caso, haba nacido el pergamino.1

La palabra pergamino procede del griego pergamn, piel de Prgamo. 58

Los alejandrinos se escandalizaron. Atreverse a plasmar el pensamiento de Aristteles o de Platn sobre el pellejo de unas reses muertas, qu ignominia! Doctos mdicos del Museo afirmaron que escribir sobre pergamino provocara terribles enfermedades de la piel, y que leer lo escrito causara ceguera. Los sacerdotes metieron su cuchara y afirmaron que utilizar as la piel de un becerro joven era tan grave ofensa al Olimpo como comer la parte reservada a los dioses para el sacrificio. Mientras, en las montaas de Frigia, los rebaos de cabras, vacas y corderos iban mermando de un modo singular. Poco a poco, el uso del pergamino fue extendindose, pero slo mucho tiempo despus sustituy al papiro, ya bajo la dominacin romana. La victoria de la biblioteca de Prgamo pareca definitiva. Sin embargo, a pesar de la riqueza de sus fondos y de la preeminencia ya aceptada del pergamino sobre el papiro, los sabios seguan prefiriendo ir a estudiar al Museo fundado por Tolomeo Soter, donde se sentan protegidos por las grandes sombras del pasado: Euclides, Eratstenes o Calmaco. De modo que en aquella poca lleg a Alejandra un astrnomo y gegrafo llamado Hiparco de Nicea, y tambin el fillogo Aristarco de Samotracia, y ambos trabajaron bajo la benevolente proteccin del bibliotecario Apolodoro de Atenas. El bastn de Euclides le correspondi a Hiparco. Continuando con gran respeto los trabajos de sus maestros, invent la esfera armilar, que le permita medir las coordenadas eclpticas, invent el clculo trigonomtrico, estableci el catlogo de las estrellas y descubri la precesin de los equinoccios. Hipatia te explicar mejor que yo todo eso. Gracias a Hiparco, se pudo creer en el renacimiento de la gran escuela de astronoma alejandrina. Por su lado, los sabios de Prgamo, mucho ms atrados por los considerables salarios que el rey les ofreca que por la pura investigacin, tenan la consigna de denigrar todo lo que haba sido descubierto por la biblioteca rival. As, un tal Posidonio de Rodas dedic toda su vida a tratar de reducir la circunferencia de la Tierra calculada por Eratstenes, mientras que los gramticos volvan a escribir, sin escrpulo alguno, las grandes obras antiguas cuya versin ms prxima al original haba sido lograda, con mucho tiempo y aplicacin, por los eruditos de Alejandra. Pero los buenos tiempos del Museo no duraron, fue un poco como la euforia que se apodera de los moribundos. Toda institucin tiene la tendencia natural a dejarse gobernar por los incompetentes y los mediocres. Y, como si el destino de los Tolomeos y el del Museo estuvieran indisolublemente unidos, en Alejandra todo zozobr al mismo tiempo. Estallaron disturbios en las fronteras: el campesinado egipcio amenazaba con sublevarse para intentar librarse de la dominacin griega que lo oprima desde que Alejandro haba fundado la ciudad, ciento sesenta aos antes. En realidad, la revuelta estaba instigada por el hermano menor del rey, un joven enrgico y sin escrpulos que slo tena una idea en la cabeza, destronar a su hermano mayor Filomtor. Sus agentes excitaban al populacho contra los sabios del Museo y los judos que, segn decan, engordaban a costa de la miseria de los pobres. Y, hablando de gorduras, el hermano menor estaba aquejado de una panza tan enorme que el pueblo de Alejandra, siempre dispuesto a burlarse, le haba dado el apodo de Tolomeo Fiscon Bola de sebo.

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Para apaciguar las tensiones, Filomtor acept compartir el trono con su hermano Bola de sebo, al tiempo que se casaba con su hermana, la prudente Cleopatra II. La pareja real tuvo un hijo, Neo Filoptor, y una hija, Cleopatra III, que prometa ser una belleza. El reinado de Filomtor dur quince aos, tiempo durante el cual el hermano menor, Bola de sebo, se mantuvo aguardando en la sombra. Cierto da, Filomtor se puso a la cabeza de las tropas que iban a aplastar una nueva revuelta surgida en los confines de Palestina. En la batalla, ganada sin embargo por los alejandrinos, el monarca muri al recibir en su espalda una flecha que no proceda de las filas enemigas... Desde entonces, Bola de sebo tuvo el campo libre para entregarse a todas las bajezas y multiplicar los ms odiosos crmenes. Hizo envenenar primero a su joven sobrino, Tolomeo VII Neo Filoptor, que slo rein as siete das. Se cas luego con la viuda de su hermano su cuada y su hermana al mismo tiempo y tuvo la audacia de subir al trono atribuyndose el sobrenombre de su antepasado, Evergetes, el bienhechor. Tuvo un hijo con su hermana pero, en un acceso de rabia, estrangul al cabo de unos meses al infeliz lactante. Entonces, la reina Cleopatra II, inconsolable tras los sucesivos asesinatos de sus dos hijos, se volvi contra l, apoyada por la faccin del Museo y por los judos. La rebelda de la reina fue tambin causada por el hecho de que su esposo le impusiera la presencia de una nueva favorita, Irene, y porque una noche de embriaguez, Bola de sebo, cuya lujuria era insaciable, viol a la hermosa Cleopatra III, su sobrina. Entonces, satisfecho con ese cambio, el rey repudi a la madre para casarse con la hija. De modo que Tolomeo Fiscon rein junto a una reina-hermana, Cleopatra II, y una reinasobrina, Cleopatra III, siendo sta hija de la primera. Me sigues, Amr? En todo caso, te ser fcil imaginar que el ambiente en palacio no fuese una balsa de aceite. En realidad fue el inicio de una larga guerra civil que dur ms de veinte aos. El rey criminal y vicioso no se preocup por ello. Muri en su lecho a los sesenta y nueve aos, despus de llevar el ttulo durante cincuenta y tres. Habr por ventura una justicia divina que castigue, aqu en la tierra, a los malos gobernantes? A veces es posible dudarlo. Pero al menos la descendencia de ese monstruo se convirti en maldita. Sus vstagos siguieron destrozndose entre s mucho despus de la muerte de los protagonistas, Bola de sebo y Cleopatra. Hubo tantos fratricidios, asesinatos de hijos, hermanas y madres, que por fin no qued un solo Tolomeo legtimo: el que ascendera al trono, sesenta y cinco aos despus del crimen de Fiscon, sera llamado el Bastardo.

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Por vergenza no me atrevo, Amr, a contarte todas las atroces peripecias de esta guerra civil. Eso os convencera, a ti y a tu califa, de que la Biblioteca debe ser destruida, como lo fue Cartago. Pero no olvides que esos tristes acontecimientos sucedieron hace ya siglos y entre paganos. Sabe solamente que las primeras vctimas de esos disturbios fueron los sabios y los judos. Estos ltimos fueron masacrados por el populacho; y en cuanto a los eruditos, o bien fueron expulsados por el rey del momento en cuanto no se mostraban del todo sumisos, o bien prefirieron ir a buscar en otras tierras la tranquilidad para desarrollar su arte. Por ejemplo, el sabio Aristfanes, ya muy anciano, eligi ir a morir a Prgamo. Y muchos otros nombres gloriosos de la ciencia y la literatura le siguieron. De todos modos, en medio de tantos crmenes, tantos motines, tantas conjuras, se produjo una especie de milagro: nadie se atrevi a tocar el menor rollo de la Biblioteca. Qu te parece eso, Amr? Prgamo habra podido beneficiarse del naufragio de Egipto. Se haba convertido en la mayor potencia griega, bien protegida bajo el vientre de la loba romana. Sin embargo, de pronto, por una de esas cosas raras de la Historia, la antigua fortaleza perdi por s sola la guerra de las bibliotecas y desapareci, pues el rey de Prgamo, talo III, leg al morir su trono a Roma. Fue la postrera traicin de esta dinasta nacida de la traicin. Prgamo se convirti en provincia romana de Asia. Pero en vez de saquear, rechazar o destruir como suelen hacer los conquistadores brbaros los tesoros de arte, saber y civilizacin que heredaba de ese modo, Roma recibi con devocin aquellos centenares de miles de rollos que contenan todo el pensamiento y la ciencia helnica. El libro hizo su entrada en la ciudad latina. Algunos han dicho que Grecia haba triunfado sobre su vencedor. No estoy muy seguro de ello, pero creo que sin los libros, Roma no hubiera nunca sido durante medio milenio el mayor imperio que el mundo haya conocido.

Donde Amr se hace romano Si he comprendido bien dijo Amr en tono burln, a lo largo de tu relato das a entender que hay alguna analoga entre los romanos y mis beduinos. No es muy diplomtico por tu parte tratarnos, valindote de Roma, de brbaros. No es mi to el que los llama as intervino Hipatia, sino los griegos de aquel tiempo. Estaban tan orgullosos de la civilizacin que ellos solos haban creado (civilizacin que nunca ha sido igualada desde entonces), que todos los que no eran griegos les parecan ser miembros de un amasijo confuso de tribus incultas. Uno de los ms tolerantes de ellos, el ms atento tambin a las costumbres extranjeras, Herdoto, haba dividido el mundo como una torta: brbaros del norte, brbaros del sur, del este y del oeste, y en el centro, como una hermosa fruta confitada, Grecia. La palabra brbaro proclam Filopon era al principio una onomatopeya. Los griegos se burlaban de los extranjeros pues, a su entender, cuando stos hablaban slo emitan unos ruidos indistintos que sonaban, poco ms o menos, as: boar boar!.

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De poco os atragantis, maestro dijo Rhazes rindose. S muy bien que para vos, eminente fillogo, la etimologa es una herramienta eficaz. Pero permitidme citar a un historiador que adems es un correligionario mo, Marco de Lugdunum, que escriba: La etimologa es como esas viejas monedas que han circulado demasiado. Su sentido se ha desgastado. Y la palabra brbaro tiene hoy un significado mucho ms profundo que esos... borborigmos. Mira, Amr, si el libro es un arma, el lenguaje, por su parte, es todo un ejrcito. Los romanos lo haban comprendido muy bien e impusieron su idioma a todo el imperio, preservando slo el griego para las lites. Crees que ignoro lo que fueron los romanos? exclam airado Amr, que se enojaba a cada intervencin de Rhazes. T, que pretendes saberlo todo, has de saber que mi pueblo, el pueblo rabe, fue el nico que nunca fue vencido por ellos. Pero, en el fondo, Filopon no se equivoca. Existen muchas similitudes entre los romanos de la Repblica y los rabes de hoy. Ellos tenan la virtud y la pobreza, nosotros tenemos la fe y el desierto. Ellos tenan el arado, nosotros el camello. Ellos tenan la disciplina, nosotros el Corn. Sus enemigos? Parricidas, incestuosos, lujuriosos. Los nuestros? Blasfemos, iconlatras, libertinos. Ha llegado nuestra hora, como lleg la suya. Bizancio, nueva Cartago, ser destruida. Sabe que Alejandra no es Bizancio y que la Biblioteca no es la baslica de Santa Sofa dijo Hipatia poniendo, con un gesto encantador, un blanco dedo sobre la rugosa mano, venosa y curtida, del emir. Puesto que tan bien conoces a los romanos, sabe que acogieron la ciencia y la literatura griegas sin ningn temor de que les ablandaran. Ellos, que no eran filsofos, supieron sacar de las elevadas especulaciones de las escuelas atenienses lo que convena a su espritu prctico de campesinos: la moral, la poltica, la jurisprudencia. Ellos, que no eran poetas, convirtieron lo que haban ledo de los griegos en sentencias, mximas, fbulas, parbolas ejemplares. Ellos, que nada entendan de las abstracciones de la geometra y slo observaban el cielo para estimar las futuras cosechas, aprendieron de Euclides, Eratstenes y Arqumedes a hacer construcciones para irrigar la tierra, a medir la extensin de su creciente imperio para mejor administrarlo, a construir navos y mquinas de guerra que aplastaran a los piratas y contendran a los brbaros del norte. Pero no perdieron por ello su esencia. Al menos durante largos siglos. Hipatia es muy esquemtica en su exposicin dijo secamente Rhazes levantndose de la mesa. Tal vez sea culpa de la comida y del calor de estas primeras horas de la tarde. Vayamos al frescor del peristilo. Rhazes tiene razn, me estaba entrando sueo asinti Filopon levantndose apoyado en su pesado bastn pulido por los aos e incrustado de oro. Vayamos all.

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Si queris convencerme de que los libros en nada alterarn el valor de mis beduinos, a fe ma, estoy de acuerdo con vosotros dijo Amr lamentando que la mano de Hipatia abandonara la suya. No saben leer. Para ellos slo cuentan sus monturas, su tribu, el desierto y la palabra del Profeta. Pero, segn orden el propio Mahoma, en mi pas se abren escuelas para ensear a descifrar nuestro libro sagrado. Y uno de los temores del califa Omar es que los alumnos que se aficionen a la lectura quieran degustar los azucarados y perversos frutos de los poetas rabes. Pues por muy brbaros que seamos, sabed que tambin nosotros tenemos algunos poetas, y que no emiten esos boar boar! El temor de tu amo es tan estpido como feroz declar Rhazes. Desde los tiempos de Moiss, toda mi gente, incluso el ms modesto pastor, ha sabido leer y escribir. Sin embargo, todava sobrevivimos, a pesar del exilio, las matanzas, las persecuciones. Gracias a los libros, a todos los libros, no hemos desaparecido como una gota de agua bajo la arena, en el gran silencio de la Historia. Si Omar quiere quemar la Biblioteca, que la queme! Y muy pronto slo se dir de los rabes que han sido la ltima horda de esos vndalos que, hace menos de un siglo, invadieron las costas de frica antes de desaparecer dejando cenizas por todo recuerdo. Si destrus los libros, nicamente dos de los vuestros pasarn a la Historia, Omar y Amr, y sern recordados por el dudoso honor de haber cometido este infame crimen. Cierto es intervino Filopon, que vea cmo se deterioraban las relaciones entre ambos hombres, cierto es que la Historia es implacable. Prueba de ello es que durante mucho tiempo se acus al gran general Csar de haber incendiado en el pasado la Biblioteca. Una acusacin del todo injusta. Me parece, maestro sugiri Rhazes, que, puesto que Amr se compara con un general romano, Hipatia sera la persona ideal para relatarle el encuentro entre Csar y Cleopatra. Prefiero contrselo yo mismo maana dijo Filopon. La guerra y la poltica no son temas apropiados para una joven refinada. Te lo ruego, mi dulce Rhazes, suplic interiormente la hermosa erudita, no ests celoso. No tengo otros medios, como simple mujer que soy, que el encanto y la seduccin para convenir a Amr en nuestro aliado. Hblale a su mente, yo hablar a su corazn. Y me propongo, sin que t lo sepas, darle una cita para esta noche en lo alto del Faro. Un hombre del desierto no puede sino sentirse atrado por la doble profundidad del cosmos y del alma femenina.

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La cabellera de Berenice (Intermedio nocturno) Bajo la columnata rematada por la estatua del dios Zeus, a doscientos codos por encima del nivel del mar, la oscuridad caa lentamente y pareca brotar de los rincones. El sonido de una flauta tremolaba en la lejana. La mirada de azabache del conquistador de Alejandra se pos en la joven griega que se mantena erguida ante l. Hermosa doncella dijo con su voz clida, he acudido sin vacilar a tu misteriosa cita. Heme aqu en lo alto de esta torre, dispuesto a escuchar una de tus sabias lecciones. Te lo agradezco, general dijo Hipatia juntando las puntas de un gran velo que la cubra casi por completo. Te agradezco que hayas tenido la gentileza de escuchar mi ruego. A cambio sonri Amr, me conceders t un favor? Soy tu humilde sierra dijo Hipada esbozando una graciosa reverencia. Te ruego que apartes ese velo que oculta tu belleza. Es cruel por tu parte esconder esos ojos que parecen conversar con las gacelas, esas cejas arqueadas como la luna menguante en una noche de ramadn, esas mejillas... General le interrumpi la muchacha en un tono de reproche, no te confundas. Esta invitacin nocturna, hecha sin que lo sepan mi to Filopon y Rhazes, no significa que est dispuesta a escuchar tus galanteras, por muy agradables que sean. Hay bellezas menos efmeras que un rostro de mujer, y stas son las que quiero mostrarte. A pesar de todo, mientras hablaba, la muchacha haba hecho resbalar con toda intencin el velo que la cubra, dejando entrever su cuerpo esbelto de cintura estrecha y formas armoniosas, cubierto por una tnica. La bella alejandrina haba peinado su cabellera en trenzas sujetas por cintas, y se mantena muy tiesa poniendo de relieve su talle y su pecho sin faltar en absoluto al pudor. Pero de pronto alarg el brazo y seal con el ndice el horizonte. Contempla, Amr dijo con un aire medio travieso, medio enojado, y sin darle al beduino tiempo de pronunciar un nuevo cumplido, contempla la curva del mar mientras el da declina. Cuando te habl de la redondez de la Tierra y de las mediciones hechas por nuestros sabios, pareciste ms sensible a la msica de mi voz que a la verdad de mis palabras. Contrariamente a lo que puedas creer, eso no es muy halagador para m. Te ruego, pues, que observes con tus propios ojos la curva del mar... Sea! Escucho y miro dijo Amr, divertido por el tono de falso enojo que haba adoptado la muchacha.

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Para vosotros, los hombres del desierto prosigui Hipatia con seriedad , el horizonte est ondulado por las dunas, de modo que no percibs la verdadera forma de la Tierra. Pero para los marinos, que ven cmo los barcos desaparecen detrs del horizonte, la antigua creencia en una Tierra plana no es verosmil. Por lo dems, tampoco es preciso navegar para apreciar la curva del globo. Basta con subir a un alto promontorio. De hecho, la erudita alejandrina haba dado cita al conquistador de Egipto en lo alto del clebre Faro. Amr se haba hecho relatar la historia del prodigioso monumento, sin duda una de las Siete Maravillas del mundo. Muy recta, la torre se recortaba contra el cielo y durante el da era visible desde una distancia infinita. Por la noche, por muy agitado que estuviera el mar, los marinos distinguan la gran hoguera que arda all arriba y podan dirigirse directamente hacia el cuerno del Toro, sin verse desviados hacia Paraitonion, que estaba rodeado de peligrosos arrecifes. Mil aos antes, su arquitecto, Sostratos, haba inscrito su propio nombre en la piedra, pero luego lo haba ocultado bajo una capa de cal para grabar encima el del monarca reinante. Saba perfectamente que, al cabo de poco tiempo, ese nombre caera junto con el revoque y se vera aparecer el suyo. Haba actuado as no para obtener la gloria durante la corta duracin de su propia vida, sino para ser conocido en los siglos venideros, mientras la torre estuviera en pie y subsistiera su obra. Algo parecido, pens Amr, a los actuales constructores del islam, cuya obra espiritual estaba destinada a inscribirse en la eternidad slo para aclamar el nombre de Al. Desde lo alto del Faro, se abarcaba una inmensa perspectiva. Mirando hacia el mar, el cielo, de un azul turquesa muy puro, comenzaba a oscurecerse en el horizonte, pero las linternas del Faro no se haban encendido an para guiar a los marinos. Ello se deba a que, despus de la cita secreta que le haba dado Hipatia, el general haba ordenado retrasar dos horas el encendido del Faro, no sin antes haberse asegurado de que ningn navo importante era esperado en el puerto. El Profeta no consider til hablar de la forma de la Tierra murmur Amr, al que la belleza del crepsculo volva soador.

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Tampoco Jess o Moiss, ya lo s, y me atrevo a afirmar que semejante olvido es muy lamentable. Acaso no fue el Creador el que dio su forma al Universo, para que nuestros ojos o en su defecto nuestro entendimiento pudiesen captar toda su grandeza? Los sabios de Alejandra haban comenzado a desvelar esta grandeza, esta belleza oculta a las miradas de los ignorantes. Pero vosotros, los creyentes, nos llamis paganos. Todo nuestro saber est desapareciendo. Por eso te suplico, Amr, que no concluyas lo que los doctores en teologa, de cualquier religin que sean, comenzaron antes que t: la destruccin sistemtica de la ciencia natural. Piensa que, dos siglos antes de la fundacin de la ciudad, el filsofo Anaxgoras dio ya la prueba irrefutable de la forma de la Tierra: la sombra que ella produce durante los eclipses de Luna es circular, un fenmeno inexplicable si nuestro mundo fuera plano, pero lgico si es esfrico. Ahora bien, qu pretenden ensearnos hoy, tras mil aos de civilizacin? Los Padres de la Iglesia cristiana han decretado que la Tierra es plana. Basilio y Cirilo de Jerusaln afirman que el mundo tiene la forma de un altar, encima del cual se levanta un universo en forma de tabernculo. Ms grave an, Ambrosio y Agustn de Hipona reprueban cualquier conocimiento de la naturaleza. Estos pensadores, con todo y con ser hombres cultos, opinan que al disponer de la palabra de Jesucristo y de la lectura del Evangelio, ya no tenemos necesidad de curiosidad ni investigacin. Al cristiano le basta creer que la causa de todos los fenmenos, sean celestiales o terrenales, visibles o invisibles, no es sino la bondad del Creador. Te atreves a dudarlo? dijo Amr, algo sorprendido e impaciente por tan largo discurso, cuando l esperaba otros temas de conversacin. Acaso no dice tambin nuestro Corn prosigui que los siete cielos y todo lo que contienen celebran la gloria de Al? Todo lo existente ensalza su poder. Pero vosotros, los paganos, no comprendis esos elogios. Es cierto replic Hipada, herida en lo ms vivo que no soy cristiana como mi to, ni juda como Rhazes. Y no me he convertido an a tu fe. El conocimiento del Universo por las ciencias y las artes es la nica religin que practico, adornada con ciertos principios inmortales de la filosofa platnica. Mi to Filopon me acusa a veces, para pincharme creo, de consagrarme a los ritos paganos y a los misterios rficos. Pero no soy una pagana, pues en mi particular culto a Urania, la musa de la astronoma y la geometra, as como a su hermana Euterpes, la msica, va incluida la creencia de que en el espacio se encuentran las bases de la geometra divina. Cada astro ha sido colocado en su sitio, a imagen y semejanza de las lmparas que custodian la sepultura de Cristo, en Jerusaln, o la de tu Mahoma, en Medina. Amr no respondi, sorprendido por los irrefutables argumentos de aquella hechicera demasiado hermosa. Permanecieron el uno junto al otro en silencio unos instantes, estremecindose un poco a pesar de la suavidad de la atmsfera. El disco rojo del sol se zambull en el mar y comenzaron a brillar las primeras estrellas. Para el pueblo de Egipto, cuando Ra, el dios sol, cierra sus prpados por la noche, las tinieblas oscurecen la tierra murmur Hipatia. Pero el cielo, en cambio, entreabre su estuche infinito aadi el beduino que, conquistado por la grandeza del espectculo, prosigui con un tono distinto, casi solemne: Las estrellas me hacen pensar en racimos de oro que cuelgan del emparrado de las noches...
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Si sos son los versos que te complace escribir en la soledad del desierto, querido Amr, son un buen homenaje a la belleza de la Creacin. La joven dej de hablar y sonri. Luego se volvi bruscamente hacia l, como arrancada de una breve ensoacin. Hiparco de Nicea, el ms glorioso de nuestros astrnomos, dijo que cuando unas estrellas se encienden, otras cambian de color, y otras ms se apagan. Lamentablemente, seguimos ignorando la naturaleza esencial de las estrellas. Las contamos, las clasificamos por orden de magnitud, las agrupamos en forma de constelaciones. Pero, tras su fijeza aparente, los cielos cambian, una hirviente vida los anima. Por eso los poetas escribieron libros que cuentan sus leyendas. Amr se acerc imperceptiblemente a ella. Me gustara que me contases una de esas leyendas. Hipatia divis en la penumbra el fulgor de sus ojos que estaban fijos en la lejana. Mira murmur, ves los cinco luceros que acaban de aparecer, all arriba, y dibujan una especie de silla? Con su brazo desnudo, haba trazado un pequeo crculo en el cielo, en direccin norte. Permteme que te haga observar respondi Amr que esas estrellas son bien conocidas por los beduinos. Pero nosotros vemos en ellas una especie de mano que seala con el dedo las estrellas situadas delante. Hipatia inclin la cabeza. La leyenda de esas estrellas est escrita en un libro de la Biblioteca. Tom de pronto una entonacin monocorde y levemente enftica, como si procurara recordar las palabras justas. He ah a Casiopea, reina de Etiopa. Se halla en las alturas junto a su marido, Cefeo. Brilla incluso cuando la luna resplandece toda la noche. Al igual que una llave que introduce sus dientes de hierro y mueve los pestillos de una doble puerta cerrada desde el interior, as estn dispuestas sus estrellas. Con expresin estremecida, tiende las manos como deplorando la prdida de su hija Andrmeda, que expa las faltas de su madre. Qu abominable falta cometi, pues, esa madre? pregunt Amr con una pizca de burla. Casiopea prosigui Hipatia con impaciencia, como si temiera perder el hilo haba tenido la vanidad de creerse ms hermosa que las Nereidas, a pesar del color negro de su piel. Las ninfas suplicaron a Neptuno, su padre, que vengara aquella afrenta. El dios de los mares envi a un monstruo que caus espantosos estragos en las costas de Siria. Para conjurar aquella plaga, Cefeo encaden a su hija a una roca y la ofreci en sacrificio al monstruo... Amr esboz una mueca dubitativa. Observa prosigui Hipatia en un tono menos sentencioso, observa la constelacin de Andrmeda. Puedes verla por entero, antes incluso de que llegue la oscuridad de la noche, tan brillante es el resplandor de su cabeza, y tan blanco el fulgor de sus anchos hombros. En torno a su talle brilla un pequeo cinturn de fuego que recoge su tnica... Extiende sus brazos encadenados, como si la fuerza de la roca los retuviera. Veo sobre todo dijo maliciosamente Amr que, no contenta con ser hermosa y sabia, conoces a fondo la literatura.

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En verdad, no he hecho ms que recitar de memoria los versos del gran poeta Arato. Otro griego de Alejandra? Un alumno de Eudoxo, uno de los primeros que lleg al Museo siguiendo los pasos de Euclides. Pero se senta ms inclinado a la poesa lrica que a la severidad del razonamiento geomtrico. Un poco como t, general. De modo que Arato prefiri cantar las constelaciones en un poema que lo hizo clebre en toda Grecia. Hermosa doncella dijo Amr acercndose un poco ms a la muchacha no me canso de escuchar el melodioso sonido de tu voz. Tu boca tan finamente dibujada como el sello de Salomn, tu cabellera que ondea en la brisa... General le interrumpi Hipatia con firmeza, te ruego de nuevo que cambies de tema. Luego, en un tono ms severo, aadi: Si pretendes acariciar una cabellera, hazlo ms bien con la mirada. Fjate en esa pequea agrupacin de estrellas. All, entre Arcturo y Leo; la llaman la Cabellera de Berenice. El general carraspe, ofendido por el desaire. No me hablasteis ya de una Berenice, esposa del primer Tolomeo? dijo malhumorado, aunque deseando probar que tena buena memoria. En efecto, pero esta Berenice vivi un poco ms tarde y fue la esposa de Tolomeo III Evergetes, el bienhechor. Escucha su historia. A Omar no puede interesarle, pero a ti s, porque es una historia de poetas. En tal caso, escucho y obedezco dijo Amr haciendo una mueca cmicamente resignada. La joven continu su explicacin. Apenas subido al trono, Evergetes tuvo que ir a combatir contra el rey selucida, que dominaba Siria. Berenice, inconsolable, le jur a Venus que sacrificara su opulenta cabellera si su amado regresaba victorioso. El mismo da del regreso del rey, ella llev al templo la famosa cabellera. Pero, durante la siguiente noche, sta fue robada por un sacerdote de Serapis, indignado por el hecho de que la reina hiciera un sacrificio a una diosa griega. Su accin provoc la desesperacin de Berenice y el furor de Evergetes. Slo un astrnomo supo calmar el resentimiento de los esposos. Se trataba de Conn de Samos, cuya ciencia era muy venerada, pues haba escrito siete libros de astronoma y se haba carteado con Arqumedes de Siracusa. El sabio, mostrndoles esa agrupacin de estrellas, afirm que acababa de aparecer en el firmamento y que no era sino la propia cabellera de Berenice, llevada por Venus a la bveda celeste. Una reina, y adems joven ironiz Amr, convencida de pertenecer a una raza distinta a la del comn de los mortales, estaba sin duda ms que dispuesta a creerse tan pagana fbula. Los prncipes, paganos o no, estn siempre vidos de escritos que celebren su gloria. Los sabios y los poetas conocen bien estas debilidades. Sin duda por eso, despus de que Conn hubiera dibujado una larga melena en el globo celeste del Museo, el gran Calmaco, en el crepsculo de su vida por aquel entonces, compuso sobre esa cabellera una elega que inmortaliz a la reina Berenice:

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Estaba yo recin cortada y mis hermanas me lloraban cuando, de pronto, con un rpido batir de alas, el dulce soplo del cfiro me lleva a travs de las nubes del ter y me deposita en el venerable seno de la divina noche Cypris. Y a fin de que yo, la hermosa melena de Berenice, apareciese fija en el cielo brillando para los humanos en medio de los innumerables astros, Cypris me coloc, como nueva estrella, en el antiguo coro de los astros. Hipatia haba comenzado a salmodiar los ltimos versos, mientras el son de la flauta segua oyndose a lo lejos. De nuevo subyugado, Amr exclam: Qu armoniosa leyenda est plasmada en tu cielo! Y dirase, dulce Hipatia, que en la escena celestial cada figura sigue desempeando el papel que representaba en la tierra, entre sus cmplices o sus enemigos. Tienes razn asinti la muchacha. Apolo coloc su flecha en el firmamento, Dioniso deposit all la corona de su esposa Ariadna, Zeus aloj en el cielo a su antigua amante Io, transformada en Osa por Artemisa... Amr mir con aire ausente por encima del horizonte que se haba vuelto casi negro. De pronto, en sus ojos brill su clida inteligencia y dijo: Nosotros, los beduinos, tenemos con frecuencia la bveda estrellada como techo. Y en ninguna parte parece el firmamento ms cercano a la tierra que en medio del desierto. El desierto nos invita al cielo. En la soledad y el silencio de las dunas, el espritu que piensa siente en ocasiones la dilatacin del infinito. Varias veces, antao, junto a mi abuelo, sent esa experiencia interior, casi mstica... Vea, oa, adoraba la msica del cielo en el silencio universal... Call unos instantes, como si escuchara una meloda perdida. Luego prosigui con voz ms firme: Desde que me convert a la palabra del Profeta, tengo por seguro que es preciso limitarse a la pura contemplacin de las maravillas de Al. Contemplar es recibir, recibir es ser recibido. As pues, para qu medir mil y una distancias celestiales, para qu los complicados clculos de Aristarco y de Eratstenes, para qu las minuciosas observaciones de tu Hiparco y de todos esos astrnomos? Mide simplemente la sinceridad y la piedad en tu corazn, y sabrs las distancias en el cielo. Por otra parte, si le hablo de astronoma, el califa Omar no dejar de preguntarme cmo el sabio estudio del cielo puede servir para propagar la fe del islam. Si as piensas, deja que te haga una simple pregunta, Amr. Cuando t y tus hermanos musulmanes llevis a cabo vuestras plegarias, no debis volveros hacia vuestra ciudad sagrada? Eso es cierto, pues el Corn dice: Girad vuestros rostros hacia l estis donde estis. Al comienzo, como los judos, los musulmanes oraban vueltos hacia Jerusaln, pero dos aos despus de la llegada del Profeta a Medina, ste nos pidi que volviramos el rostro hacia la Kaaba, el sagrado templo que se remonta a la poca del profeta Abraham, en La Meca. He podido observar que aqu, en Alejandra, muchos de tus hermanos no se ponen de acuerdo cuando se trata de extender en el suelo la estera de oracin y orientarla hacia La Meca lejana... Te es muy fcil burlarte de la ignorancia de mis soldados, hombres simples y zafios, aunque animados por la verdadera fe. Sabe que, en todas las mezquitas de mi pas, se ha construido en el muro una hornacina orientada con precisin hacia La Meca. A la hora de las oraciones, todos los creyentes se prosternan ante esa hornacina, la Mihrab, y todos estn unidos en la misma direccin, la Qibla.
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Pero piensa en lo siguiente razon Hipatia sin desconcertarse en absoluto. No desea tu islam extender su poder sobre la tierra entera? Has pensado entonces, Amr, lo difcil que sera hallar con exactitud la Qibla desde cualquier lugar de tan vasto mundo? Reconoce que el problema escapa del mbito de la fe para entrar en el de la geometra y la geografa, y por ende en el de la astronoma. Vaya, como era de esperar, insistes en glorificar el genio de tu Euclides. Te engaas, pues esta vez la solucin no la puede dar la geometra plana de Euclides, sino la geometra esfrica de Hiparco. Parece que la cosa se complica. Amr lo dijo bromeando, para evitar deslizarse hacia una discusin que no deseaba. A decir verdad, no tena en aquel momento la cabeza para razonamientos geomtricos, ni siquiera para defender la verdadera fe. Sencillamente, la muchacha despertaba su sensualidad ms que su intelecto. Hipatia lo advirti, pero eso no le impidi proseguir implacablemente: Al igual que hay relaciones que se refieren a las magnitudes de un tringulo trazado sobre una hoja plana, hay otras relaciones ms complicadas que vinculan a las magnitudes de un tringulo trazado en una esfera. Hiparco calcul todo esto. Estableci unas tablas de nmeros que permiten hacer mediciones rectas a lo largo de lneas circulares.(11) Perfecto. Pero qu relacin existe entre esas ridas matemticas y la observacin de las estrellas? La relacin se llama astrolabio. Un instrumento inventado por Hiparco que mide la posicin de las estrellas en el cielo. Esta posicin, en un momento dado, depende de las coordenadas geogrficas del lugar desde el que se hace la observacin. Y, de un modo recproco, el conocimiento del lugar permite saber la hora. Me oyes, Amr? La hora! Cmo lo haris t y tus hermanos musulmanes cuando, en los pases lejanos que hayis conquistado, tengis que saber las horas exactas en las que debis prosternaros para la oracin? Slo el astrolabio podr salvaros! Te atreves a afirmar que la expansin del islam precisa del astrolabio? Es evidente! afirm Hiparla con una mezcla de conviccin y regocijo . En el futuro, los sabios de tu pas podrn incluso perfeccionar el instrumento y encontrar para l mil usos ms, en los que ni el propio Hiparco ni sus discpulos pensaron nunca. Por lo dems, yo misma soy bastante experta en astrolabios aadi no sin vanidad y los he construido con mis propias manos. En cuanto a mi to Filopon, ha dado de ellos descripciones muy minuciosas. Te traer maana, valeroso general, ese pequeo instrumento que cabr en la palma de tu mano. Un modelo del Universo entero! Todos los conocimientos sobre el Cielo y la Tierra reunidos en un disco de metal que lleva grabados curvas, bacos, cifras y smbolos. No es un instrumento que alaba la gloria del Creador? Y todo inventado por Hiparco, de quien te burlas. Al igual que se burlaron de l, en vida, los espectadores de un anfiteatro cuando le vieron, en pleno verano, vestido con un pesado manto y tocado con el petaso, porque haba predicho una tormenta. Amr se relaj y se ech a rer diciendo: Debo hablarle tambin de ese hombre extraordinario a mi califa?

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Sin duda respondi Hipatia ms aplacada, pues al hablar de Hiparco citars a uno de los ms preclaros hombres de Alejandra. Y no te he hablado an de su mayor ttulo de gloria. Hay algo ms? Hiparco descubri la precesin de los equinoccios... Qu es ese nuevo horror? La joven fingi no haber odo el sarcasmo y prosigui en un tono profesoral: Se crey durante mucho tiempo que el eje del mundo (que atraviesa la Tierra en su centro, la mantiene en equilibrio y sirve para la rotacin del Cielo) permaneca siempre fijo en el mismo lugar, sin moverse un pice. Pues bien, Hiparco encontr una pequea diferencia entre la posicin de Spica, la estrella ms brillante de Virgo (dada por Aristilo y Timocaris, unos astrnomos que haban trabajado en Alejandra en tiempos de Euclides) y la que l mismo haba medido. Y es eso grave, doctor? La muchacha solt un suspiro levantando los ojos al cielo, como hastiada por la observacin de un intil. Prosigui su demostracin pronunciando claramente las palabras: Eso quiere decir que la longitud del ao no es fija. Ah, y cmo haces para calcular la duracin de un ao entero? Les das vueltas y vueltas a los relojes de arena? Hipatia hizo el ademn de quien se arma de paciencia. Has odo hablar de los equinoccios, esos momentos del ao en que el da tiene una duracin igual a la de la noche, y ello en todas los puntos de la Tierra? Bah, no somos del todo ignorantes en Arabia respondi el alumno en un tono ms serio. Y sabemos perfectamente que hay dos de esos equinoccios. Uno al principio de la primavera, otro al principio del otoo. Algo sorprendida, la joven alejandrina prosigui: Pues bien, en el equinoccio de primavera, cada ao, el Sol se encuentra en el zodaco en una posicin precisa, que los astrnomos saben situar. Pueden pues establecer la duracin exacta del ao, contando el tiempo que separa dos equinoccios de primavera sucesivos. Eso me parece claro, aunque muy aburrido... Si el eje del mundo estuviera fijo prosigui Hipada sin perder la paciencia, esta duracin sera siempre la misma. Ahora bien, Hiparco descubri que, ao tras ao, la posicin del Sol en el equinoccio se desplaza. Y el desplazamiento se acumula a lo largo del tiempo. El equinoccio de primavera tena lugar en la constelacin de Tauro hace veinte siglos, como demuestran las tablillas de Babilonia que conservamos como un tesoro en el departamento de antigedades de la Biblioteca. Hoy, el Sol de equinoccio est en la constelacin de Aries. Dentro de dos mil aos, si el mundo sobrevive a la locura de los hombres, la primavera nacer en la constelacin de Piscis.(12) Y si slo vas a retener una cosa de todo este razonamiento que parece superarte, Amr, recuerda que sin los rollos de la Biblioteca donde estn consignadas las observaciones de los Antiguos, ninguno de estos grandes descubrimientos habra sido posible.

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Si he comprendido bien, lo que en trminos eruditos denominas precesin de los equinoccios no es ms que el humor variable de las estaciones... Hipatia qued desconcertada, luego, relajndose por fin, concluy: General, no eres tan tonto como a veces pretendes ser. En eso estamos de acuerdo respondi l con cierta vanidad. La verdad es que, en muchos puntos, ambos concebimos las cosas del mismo modo... Y de pronto, sin ponerse de acuerdo, soltaron la carcajada. Haca ya rato que Amr estaba impaciente, hastiado de tantas lecciones de astronoma, y se senta de humor frvolo. No quera que esa arrobadora hechicera le enseara a medir la Tierra o a leer en los cielos. Su universo, en aquel instante, era el de Ovidio, y el amor el nico tema digno de ser cantado. Como por un extrao contagio de los estados de nimo, la joven alejandrina sinti a su vez una profunda turbacin. En un instante, la atmsfera entre ambos cambi de un modo radical, como por arte de magia. No crees que me miras con demasiada intensidad? dijo ella en voz muy baja. Sin responder, Amr le tom lentamente las manos y ella no se resisti. Oh, mujer, fermento de todas las emociones! susurr. Que unas manos tan bonitas sirvan para tocar un astrolabio o un comps! Que esos ojos tan hechiceros se dediquen a observar el curso de los planetas! No, la mano de Venus est hecha para tocar el lad de los amores y tus hermosos ojos deben ser mis astros aqu abajo. El pecho de la muchacha palpitaba, sus senos se alzaban suavemente bajo el fino pao de la tnica. En aquel mismo instante, la puerta de acceso a lo alto del faro se abri ruidosamente. Dos oficiales irrumpieron bajo la columnata llevando en la mano grandes antorchas que deslumbraron a la pareja. Deshacindose en excusas, los militares dijeron al dueo de la ciudad que venan a encender las linternas del Faro, como l mismo les haba ordenado. Haban aguardado incluso ms de lo razonable, pues haca tiempo que haba cado ya la noche, y la oscuridad poda poner en peligro la vida de los marinos. Hipatia aprovech la interrupcin para serenarse. Apartndose de Amr, recogi su velo, se envolvi por completo en l y, tras haber hecho una breve reverencia, se retir precipitadamente sin pronunciar palabra. Despechado, pero en el fondo lleno de alegre excitacin, el conquistador de Alejandra permaneci unos minutos all para observar la operacin del encendido. Bajo la cpula sustentada por ocho columnas se elev muy pronto una brillante hoguera de madera resinosa, cuya luz, reflejada por los espejos que la rodeaban se extendi hacia el mar. Algo ms tarde, mientras bajaba del faro en compaa de sus oficiales, Amr record que al da siguiente tendra que recibir una clase de historia, mucho menos divertida, impartida por el viejo Filopon sobre un emperador romano y una reina de Egipto.

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El soldado y la diosa (Tercer curso de Filopon) Alejandra inspir durante mucho tiempo a los romanos la misma pasin temerosa y colrica que la del humilde pastor por la hermosa princesa... O la del ms inculto de los soldados por la ms refinada de las mujeres. Julio Csar estaba muy lejos de ser un humilde pastor. Presuma incluso de descender de una de las ms antiguas familias romanas. Tampoco era un inculto guerrero, y el relato que haca de sus conquistas estaba compuesto en un latn muy puro, al modo ateniense: de joven, haba terminado sus estudios en la ciudad tica. Por lo que se refiere a si tena temple de soldado, no soy lo bastante entendido en el arte militar para afirmar eso ante un general tan brillante como t. Pero s que sus enemigos vencidos alababan su clemencia. Csar vino a Alejandra para arbitrar un nuevo conflicto dinstico entre dos hermanos, que se llamaban ambos Tolomeo, evidentemente. El mayor, claro est, se haba casado con su hermana, que, como habrs comprendido, se llamaba Cleopatra; era la sptima en llevar este nombre. Se desposaron siendo an muy nios: Tolomeo XIII, al que dieron el absurdo ttulo de Dioniso, dios del vino y de los placeres, slo tena diez aos. Los verdaderos dueos de Egipto eran los tutores del joven rey: un general, Achillas, que ambicionaba el trono, y un eunuco llamado Potino. ste, al menos, no corra el riesgo de fundar su propia dinasta. Para l, el nico modo de pasar a la posteridad era ser tan inmortal como un libro. Compr pues, a precio de oro, el prestigioso cargo de bibliotecario. Las intrigas, la corrupcin, los motines y las revueltas eran cosa cotidiana en el reino. Expulsada por las maniobras de Potino y Achillas, Cleopatra tuvo incluso que refugiarse por algn tiempo en Siria. Mientras, la Repblica romana segua acumulando conquistas. No necesitaba ya presentarse como intercesora en los conflictos locales para ocupar las naciones que reclamaban su ayuda. Se las anexionaba, pura y simplemente, permitiendo a veces que reinara, sin gobernar, un rey de paja o un gobierno fantoche. Aqu y all estallaban revueltas contra el ocupante, pero esas revueltas eran brutalmente reprimidas, y acto seguido los botines, los rescates y los esclavos eran despachados hacia Roma, como vertidos en un gran embudo. Muy pronto slo quedaron fuera de la tutela de la Repblica, Alejandra y Egipto. Fue un confuso respeto hacia el glorioso pasado del pas de las pirmides, del Faro y de la Biblioteca lo que mantuvo a las legiones lejos de nuestra nacin? No sera ms bien que los estrategas del Senado consideraron que el fruto no estaba an lo bastante maduro y que iba a caer por s solo? Pero el Senado ya slo era la sombra de s mismo. El ideal republicano de la espada y el arado se haba olvidado. Aquella casta patricia agarrada a sus privilegios vea con inquietud que el prestigio de sus tres principales generales creca ante el pueblo y el ejrcito. As, para alejar a los tres ilustres soldados, les entregaron a cada uno Craso, Csar y Pompeyo la tercera parte de los pases conquistados.

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Pero nuestros tres generales se pusieron de acuerdo y se coaligaron contra el Senado. Con la esperanza de llegar a ser los dueos de Roma, se repartieron los puestos y los poderes. El Senado, sin el apoyo del pueblo y la fuerza de las legiones, no era nada frente a ellos. Pero Craso muri mientras trataba de reprimir un levantamiento de los partos. Aquejado de una avidez sin lmites, haba arruinado a las provincias que estaban a su cargo. Muri por donde haba pecado: los partos le vertieron en el gaznate oro fundido. A partir de entonces, el enfrenta-miento entre los dos supervivientes, Csar y Pompeyo, se hizo inevitable. El primero tena orgullo y ardor; el segundo, paciencia y habilidad. Csar posea la salvaje Galia, que haba conquistado l solo; Pompeyo tena en su lote todo lo dems, es decir Grecia, Asia y frica, a excepcin de Alejandra, claro est. Entre ambos se hallaba Roma. Csar fue el primero que se atrevi a entrar en la capital, a la cabeza de su ejrcito. El Senado se inclin ante l. Pompeyo, por su parte, huy hacia Grecia. Derrotado por los helenos rebeldes, tuvo que huir de nuevo. Ya slo le quedaba Alejandra. Corri a refugiarse all, esperando que Csar no le persiguiera. Fatal error! Al hacerlo, abandonaba el imperio y traicionaba a Roma. Pompeyo perdi a sus ltimos partidarios. La flota de Csar puso entonces rumbo hacia la antigua ciudad de los Tolomeos. Lleno de pnico, el joven rey o, mejor dicho, sus tutores asesinaron a Pompeyo. Dos das despus del crimen, cuando Csar desembarc, le presentaron la cabeza de su rival. Con lgrimas en los ojos, Csar la hizo enterrar al pie de las murallas. Luego, contra todo lo esperado, se qued en Alejandra, mientras en Roma le ofrecan el Capitolio. Afirm que deseaba primero hacer de rbitro en las disputas entre la faccin del rey Tolomeo y la de su hermano menor. Nadie le crey. Estaba claro que quera volver a la Ciudad como dueo y seor de la nica pieza que le faltaba al Imperio, la ms hermosa y ms rica tambin: Egipto. Si lo lograba, nadie en el Senado se atrevera ya a discutirle nada. El general sospechaba que en el barrio de los palacios, verdadera ciudadela donde haba instalado su acantonamiento, intentaban asesinarle, como hicieron con Pompeyo. A la cabeza de la conspiracin estaba Achillas, seor omnipotente del ejrcito egipcio, y tambin de los destinos del joven rey. Durante un banquete, el barbero de Csar, que merodeaba con cierta inquietud por los pasillos, sorprendi a Potino dndole a un sirviente la orden de servir una copa de veneno al general romano. El barbero corri a avisar a su amo que, de inmediato, hizo rodear el ala del palacio. Acabaron con Potino, pero Achillas y Tolomeo pudieron huir y provocar una insurreccin general contra las tropas de Csar. Pese a la importancia de su ejrcito, al que se haban aadido los soldados de Pompeyo, Achillas prefiri atacar por mar. Su flota penetr en la rada y ech el ancla bajo las murallas que se levantaban junto al agua. De inmediato, Csar hizo lanzar sobre los navos enemigos antorchas untadas de pez inflamada. Muy pronto, la rada y el puerto slo fueron un enorme brasero...

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Los cuatro elementos son tambin los cuatro enemigos de los libros. El aire los corroe si nadie se preocupa de ponerlos a salvo en los armarios, el agua les borra las letras si no les toca a menudo el sol, el polvo los cubre si se los deja arrumbados demasiado tiempo. Pero el fuego es el peor de sus enemigos, pues el hombre nada puede hacer para protegerlos de las llamas. Y es el propio hombre el que provoca los incendios, producidos por la guerra, el odio al saber, el miedo a la verdad o, ms frecuentemente, por la simple negligencia. Es incontable el nmero de bibliotecas destruidas por un fuego cuyo origen nunca se ha llegado a conocer. Pero siempre se ha sealado a un culpable sin que importara la verosimilitud de tal acusacin. Y aunque el denunciado resultara ser inocente, nunca ha quedado libre de sospecha, porque sobre l recae el oprobio universal: quemar los libros es quemar a los antepasados, quemar a tu padre y tu madre, quemar tu alma, quemar con ella a toda la humanidad. Csar tena numerosos enemigos, tanto en Roma como en el resto del Imperio. Su ambicin de hacerse l solo con el poder, ya fuese como dictador o como rey, era demasiado flagrante, aunque su ejrcito le era fiel en cuerpo y alma y el pueblo humilde de la ciudad latina le amaba. As pues, desde el otro lado del mar, los dirigentes romanos le acusaron de haber saqueado Alejandra e incendiado la Biblioteca. Pues el incendio que supuestamente l haba provocado, se haba extendido por el puerto. All haba almacenes que no slo contenan trigo sino tambin unos cuarenta mil rollos de pergamino, copias destinadas a ser enviadas y vendidas en las cuatro esquinas del Mediterrneo y especialmente en Roma. nicamente estas copias quedaron destruidas, pero esto bast para que a Csar le haya perseguido la fama de incendiario de libros hasta la poca presente, tanto tiempo despus de su muerte. Csar haba vencido en Egipto: Achillas se haba suicidado, Tolomeo haba perecido ahogado en el Nilo, pues a los trece aos el rey no haba aprendido a nadar. Pero, derrotada por la guerra, Alejandra triunf por el amor. Cierto da, poco despus de esta victoria, en el palacio real de Alejandra se present un esclavo con un regalo para Csar, una alfombra que, al ser desenrollada, descubri a una muchacha de gran belleza. Era Cleopatra, la hermana y esposa del rey ahogado, que haba regresado de su exilio en Siria. Oh, Csar, te ruego que respetes la Biblioteca. sas fueron sus primeras palabras, antes incluso de solicitar ser restablecida en el trono. Csar, un hombre maduro tal vez tu misma edad, Amr, se sinti turbado. Ella tena treinta aos menos que l. Pero ms que su deseo viril, la joven despert su ambicin de conquistador. Se le ofreca la ocasin de desposarla y convertirse en rey de Egipto; luego, a la cabeza de sus ejrcitos, podra regresar a Roma y triunfar sin dificultad sobre sus adversarios. Al fin y al cabo, el pueblo estaba con l. Aristcratas, senadores y caballeros no pensaban ms que en enriquecerse a expensas de sus conquistas. La probidad de los soldados-campesinos de antao haba quedado olvidada durante la Repblica. De modo que, de haberse atrevido, Csar hubiera tenido el apoyo no slo de la plebe de Roma y todo el ejrcito, sino tambin el de los pases que haba conquistado y que haba sabido administrar con prudencia y magnanimidad.

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Su mejor aliada, sin duda, habra sido Cleopatra. A pesar de su corta edad, tena un sentido muy fuerte de sus deberes como reina de Egipto. Y era venerada por los dos principales pueblos que componan su patria: los griegos de Alejandra la admiraban por su belleza y sus conocimientos; el pueblo de los arrabales y la campia la quera por su sencillez. En efecto, desde Tolomeo Soter, ella era la nica de todos los soberanos que hablaba egipcio. Esta veneracin se convirti en culto. Cleopatra era adorada por los griegos como la reencarnacin de Afrodita, y por los egipcios, como la diosa Isis. El idilio entre Csar y Cleopatra caus escndalo en Roma. Se acus al general de querer convertirse en rey de Egipto. La reina y l no pudieron desmentir ese rumor, ni siquiera cuando ella se cas con su joven hermano, de once aos, que adopt el ttulo de Tolomeo XIV. Por lo que a Csar se refiere, tuvo que regresar a Roma para justificarse. Pero esa iniciativa le perdi: cay bajo los golpes de los conjurados que teman verle coronado rey. De hecho, Csar muri, sobre todo, por no haber sabido elegir a tiempo entre la fidelidad a su patria y el trono de los Tolomeos que Cleopatra le ofreca. Quienes haban matado a Csar esperaban que los ciudadanos romanos volvieran a estar unidos, como antao, por los principios de igualdad, fraternidad y libertad. Ilusoria esperanza! Por otra parte, fue alguna vez la antigua Roma tal como ellos la imaginaban? El pasado aparece siempre muy hermoso cuando el presente est hecho de conflictos. T mismo, Amr, acaso no aoras la poca en que tu Profeta reinaba en tu pas? En realidad, t conociste esa poca, pues de ella hace apenas veinte aos. No ser, ms bien, que aoras tu juventud? En Roma, las mismas causas produjeron los mismos efectos. Quien se postul de inmediato como sucesor de Csar era su ms fiel soldado, Marco Antonio. Haba participado en todas las guerras de su jefe y, mientras Csar estuvo en Alejandra, l fue el verdadero amo de Roma. Sin embargo, qu contraste entre Csar, el aristcrata refinado y culto, agudo poltico, brillante estratega, y Antonio, tosco guerrero, amante del buen comer, del vino, de las mujeres, pendenciero y alegre compaero. La popularidad de Marco Antonio era inmensa, pero los dignos senadores le despreciaban. Le opusieron muy pronto a uno de los suyos, un diplomtico hbil y prudente, Lpido. Enseguida apareci un tercer candidato. Un joven, casi un nio, fro, reservado, lleno de silenciosa energa: Octavio, el sobrino de Csar. Durante algn tiempo, nadie crey que tuviera alguna posibilidad. Por lo que se refiere a los conjurados que haban matado a Csar, no tardaron en ser aplastados. No eran tiempos propicios para los idealistas, y la Repblica muri con ellos. De nuevo tres hombres dirigan el imperio, de nuevo era inevitable el enfrentamiento. La primera vctima no fue uno de ellos, fue el libro. O, ms bien, un hacedor de libros, sin duda el ms ilustre filsofo romano: Cicern. Este abogado haba estudiado a fondo el pensamiento socrtico. Haba viajado por todo el Mare Nostrum y haba pasado largos aos estudiando en Alejandra. Habra podido limitarse a ser un brillante adaptador de las grandes escuelas filosficas griegas a la realidad romana. Lo fue. Pero eso no le bastaba.

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Cicern quera que sus actos estuvieran de acuerdo con sus escritos. Y lo consigui por medio de la palabra. Y qu elocuencia la suya! Desde lo alto de la tribuna, defendi al dbil contra el fuerte, la equidad contra la injusticia, la repblica contra la dictadura, el poder civil contra la fuerza militar, la tolerancia contra la brutalidad. Su verbo inquiet a nuestros tres generales, pues les impeda combatir entre s. Por consiguiente, Antonio, Octavio y Lpido se pusieron de acuerdo en una sola cosa: suprimir a Cicern. ste recibi el golpe que acab con l del mismo modo como haba vivido: de pie. Con l murieron las libertades romanas. Entonces estall la rivalidad de los triunviros. Octavio ocup Roma y se hizo elegir cnsul. Lpido, prudente, eligi Espaa y frica. Marco Antonio rein sobre Oriente; as llamaban los romanos a todos los territorios situados al este de Italia. Sin embargo, saban que la Tierra era redonda y que siempre somos el Oriente para otros. Tal vez Marco Antonio lo ignorase. En cualquier caso, se dej embriagar por la riqueza y la vida muelle en nuestro pas y, sobre todo, conoci a Cleopatra. Desde la muerte de Csar, la reina de Egipto gobernaba sola. Su pueblo, por fin unido, la haba divinizado. Ella haba hecho envenenar a su hermano menor y marido, Tolomeo XIV, y haba puesto en el trono al hijo que haba tenido de Csar, Tolomeo XV, al que las malas lenguas, dudando de sus orgenes paternos, llamaban irnicamente Cesarin: corra, en efecto, el rumor de que Csar, por el hecho de ser epilptico, no poda procrear y que adems prefera la compaa de los muchachos. Tras la muerte de su amante, Cleopatra se ocup de tutelar al pequeo Cesarin y de satisfacer su nica ambicin: devolver a Alejandra su pasado esplendor, convertirla en la nueva Roma. Cuando vio prosternarse ante ella, lleno de timidez, al poco refinado Marco Antonio, comprendi todo el partido que poda sacar de aquel joven rstico. No le cost en absoluto despertar en l la ms loca pasin. La unin de Cleopatra y Csar haba sido la unin de dos ambiciones: el general quera Roma, la reina, Alejandra. Marco Antonio, en cambio, slo quera a Cleopatra. La tuvo, o al menos eso crey, pues slo fue su esclavo, ya que acceda a sus menores deseos, y de vez en cuando reciba como recompensa una noche de amor, lo mismo que a un perro se le premia con un hueso. Cierto da, l le regal los restos de la biblioteca de Prgamo. Trescientos mil rollos, una partida que compensaba ampliamente los que se haban quemado unos aos antes en el incendio de los almacenes. Con esa donacin, el Museo recuper un poco de su grandeza pasada.

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Esa historia hizo rer mucho en Roma, ms incluso que el nacimiento de Cesarin. Antonio, que sin duda no haba ledo ni un verso en toda su vida, regalaba a su amante las ms prestigiosas obras de la ciencia y la filosofa. Slo Octavio no se ri. Por lo dems, nunca se rea. Haba casado a su hermana Octavia con Marco Antonio. ste, al ofender as a su esposa, haba insultado a Roma y traicionado a su patria. Su accin era, sobre todo un flagrante casus belli, el mejor de los pretextos para iniciar las hostilidades. Octavio contaba ahora con el respaldo del pueblo y el Senado. El pueblo vea cmo uno de los suyos se dejaba deslumbrar por los espejismos de Oriente y debilitaba su carcter en el estupro y el desenfreno. Los miembros del Senado preferan con creces un aristcrata como ellos a un mercenario imprevisible. Entregado a su pasin, Marco Antonio, que llevaba la vida fastuosa y perezosa de un potentado oriental, no capt ese cambio de la situacin. Qu le importaba Roma si tena a Cleopatra! Sin embargo, para intentar complacer a su reina, organiz la flota ms poderosa de todos los tiempos. Pero sus soldados, romanos en su mayora, no queran luchar contra sus compatriotas por los bellos ojos de una extranjera; enfrente tal vez tuvieran a un hermano, un amigo, un hijo. No hay peor guerra que la guerra civil, la guerra que hace llorar a las madres, como deca Esquilo. Para Cleopatra, el inminente conflicto entre Octavio y Marco Antonio no era ms que una fachada. La verdadera guerra tendra lugar entre Roma y Alejandra, entre Oriente y Occidente. Intent negociar con el amo y seor de la ciudad latina. La respuesta fue brutal: que entregase a Marco Antonio; despus, Octavio y el Senado decidiran. Ella se neg, sabiendo que aquello significara la rendicin de los ejrcitos de su amante. Egipto, entonces, quedara inerme ante Roma. Octavio decidi terminar de una vez. Invadi Grecia, que formaba parte de los dominios de su rival. A Marco Antonio no le qued ya otro remedio que combatir. Acompaado por sus reblandecidas legiones y la flota de Cleopatra, atraves el mar para enfrentarse con su enemigo ante Actium, un espoln rocoso. Era el escenario de batalla elegido por Octavio, y all Marco Antonio qued muy pronto rodeado por las naves enemigas. Pero incluso entonces habra podido evitar la derrota de no ser porque vio que el navo de la reina de Egipto atravesaba el cerco y emprenda la huida. Cleopatra haba comprendido que su lugar no estaba entre aquellos romanos, sino en su reino, junto a su hijo. Loco de desesperacin amorosa, Marco Antonio, el feroz guerrero que nunca haba retrocedido ante el peligro, desert y, separndose de su ejrcito y su escuadra, la sigui como un perro sigue a una perra, dejando desamparado su rebao ante el lobo. Los suyos se rindieron sin combatir y se sumaron a la persecucin. Muy pronto el ejrcito romano estuvo ante los muros de Alejandra. Marco Antonio se suicid sin haber visto de nuevo a la mujer por la que lo haba abandonado todo, y sin haber comprendido que no haba amado a una mujer sino a una reina.

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Octavio envi a la ciudadela sitiada a uno de sus emisarios, que le hizo a Cleopatra mil y una promesas de clemencia. Ella slo crey una: su hijo Cesarin sera respetado y subira al trono de los Lgidas con el nombre de Tolomeo XV, y gozara de la proteccin de Roma. Cuando el emisario romano se hubo marchado, la reina sac de su cesto la venenosa serpiente sagrada de Amn-Ra y la oprimi contra su seno. Con este gesto se convirti en diosa e inmortal.

Donde Amr pide ayuda Ese Marco Antonio no slo era un patn sino, adems, un traidor dijo Amr sin dejar de acariciar con el pulgar un pequeo astrolabio que tena en las manos. Sacrificara mi vida a tu belleza, Hipatia, pero aunque fueses reina de Alejandra nunca renegara de mi fe ni de mi patria. Por lo dems, si lo hiciese, perdera tambin tu estima. Nada de todo eso te pido, general. Slo te suplico que respetes al ms hermoso hijo de Alejandra: su Biblioteca. Filopon no ha terminado su historia replic el emir, despechado por el tono de frialdad de la muchacha. Respet Octavio al joven Cesarin? No. No cumpli su promesa respondi Filopon. Le hizo matar. Pero fue ms bien la Historia la que elimin a ese nio, pues de nada le servan ya los Tolomeos. Egipto se convirti en provincia romana; la Repblica se convirti en Imperio; Octavio se convirti en Augusto; la Biblioteca y el Museo se convirtieron en propiedad de Roma. En adelante, el propio emperador nombr al bibliotecario, al que dio el ttulo de sumo sacerdote de los libros. Egipto no exista ya. Slo la Biblioteca ha perdurado hasta nuestros das. Y Roma rein sobre el mundo durante cinco siglos. Sobre vuestro mundo record Amr, pero no sobre el mo. Y s que existen imperios, en levante, de donde nos llegan la seda y las especias, imperios mucho ms poderosos y perennes que Roma. Si quieres tambin conquistarlos en nombre de tu Dios dijo Rhazes con irona, apresrate! Muchos de mis correligionarios estn ya all, poniendo manos a la obra. Muchos cristianos, tambin. No hay slo seda y especias en India y en China. Tambin hay libros, de los cuales Alejandro trajo unos cuantos. Pero sobre todo, si quieres saber algo ms sobre tus futuras conquistas, encontrars muchos datos sobre ellos en un armario lleno de obras de los gegrafos; podrn serte muy tiles. A menos que toda Asia est ya descrita en tu Corn. Pero deja ya de burlarte, eterno bromista! Aydame ms bien a convencer a mi califa. Si le cuento el abyecto fin de Marco Antonio, se afianzar en su idea de que, fuera de Arabia, todo es slo perversin y obra del diablo. Temeroso de que mis beduinos y yo nos revolquemos en esos vicios, me ordenar que arrase vuestra ciudad. En ese caso, procura deslumbrarle con el destino de Augusto dijo Filopon. Qu hombre prepotente resistira esa tentacin?

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Por desgracia, no le conoces. Su odio al extranjero y su miedo al conocimiento le sirven de fe. Lo que ms codicia en el mundo son almas para convertir, de buen grado o por la fuerza; las cuenta como un avaro sus monedas. Se cree puro como el diamante; pero, para conseguir sus fines, emplear cualquier perfidia. Para que la verdadera fe triunfe, sera capaz de pactar con el diablo. Conozco esa clase de hombres respondi Filopon, porque en el pasado he sido vctima de sus maniobras. Y creo que el asunto tiene muy mal aspecto: slo la muerte podra doblegar a Omar. Ayudemos entonces a la muerte exclam Hipatia en un tono exaltado . Tambin Bruto mat a Csar porque ste quera acabar con la Repblica. No hay entre los tuyos un soldado valiente, de mentalidad abierta, tolerante y magnnimo, capaz de hacer desaparecer a ese tirano fantico? Mi pueblo y mi religin son an demasiado jvenes, demasiado frgiles replic Amr con cierto embarazo. Semejante jugada podra hacernos caer de nuevo en el paganismo y la barbarie. No, hay que intentar convencerle. Habladme de Alejandra convertida en ciudad del libro, ciudad de los cristianos y los judos. He visto aqu tantas iglesias y sinagogas... Es la prueba de que los escritos paganos no la pervirtieron hasta el punto de convertirla en una nueva Babilonia. Amigos mos, he desempeado el papel de abogado del diablo, y el diablo se halla en Medina. S que muchas obras que estn aqu no contradicen las palabras del Profeta, sino que incluso a veces las confirman. Pero acaso no hay libros que, mediante la blasfemia, el sacrilegio o la mentira se atreven a oponerse al mensaje divino? Sin duda respondi Filopon, pero hay que destruirlos por eso? Es ms fcil vencer al enemigo cuando se conocen sus artimaas y sus fuerzas. Puedo decirte, en todo caso, que no hay sacrilegio en Platn, ni blasfemia en Aristteles. Cmo podra haberlos cuando no conocan la palabra divina? Slo pecaron por ignorancia, ya que son del tiempo anterior a la Revelacin. Y desde que los estudio, yo, viejo filsofo cristiano, afirmo haber encontrado a menudo un pensamiento que refuerza mi fe en el Dios nico, al igual que un romano podra hallar en Arqumedes el mejor modo de consolidar un acueducto. Estoy, por lo dems, muy lejos de ser el primero en haber emprendido semejante bsqueda. Poco tiempo antes de Cristo, un sabio judo de Alejandra llamado Filn consigui incluir en el pensamiento hebraico, sin que hubiera contradiccin con el Antiguo Testamento, la filosofa de los Antiguos. Pero Rhazes te hablar de ello maana mucho mejor que yo. Qu mosca le ha picado al anciano?, pens el mdico. Sabe muy bien que no me preocupo lo ms mnimo por la metafsica. Bah, adOmar mi relato con interesantes intrigas de corte. Tal vez eso complazca a este soldado y le d ciertas ideas. El judo y el emperador (Tercer panfleto de Rhazes)

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Roma dominaba ya el Mediterrneo y ensanchaba sus fronteras cada vez ms hacia el interior de sus riberas. Las riquezas del mundo convergan hacia la capital del Imperio, que las absorba como una gigantesca esponja. Las riquezas y tambin los dioses. Con una especie de avidez los romanos llenaban el panten olmpico con divinidades procedentes de Egipto, Babilonia, Fenicia, India y Aracosia. Baal fornicaba con Venus, Mitra jugaba a los dados con Jpiter, Baco brindaba con Zoroastro. Nadie era molestado por su religin. O casi nadie. Slo haba un dios por el que no se transiga: el emperador reinante. Y una sola diosa: la ciudad, engalanada con sus grandes hombres de tiempos pasados. Rezad, si queris, a las piedras del camino, a vuestros antepasados en los armarios o al olivo de vuestro jardn clamaban los pontfices, susurrad en secreto los misterios de Eleusis o de Dioniso, pero no olvidis nunca ofrecer sacrificios al emperador y a la ciudad. Comprenders entonces, Amr, que los judos, las gentes del Libro, del que tambin vosotros habis salido, cristianos y musulmanes, fueran mal vistos, incomprendidos y temidos. En efecto, ellos no podan aceptar ms dios que el nico. Palestina se haba convertido en una provincia romana, la ms turbulenta de todas ellas. El Sanedrn, el consejo de los sacerdotes de Jerusaln, cuidaba escrupulosamente de que se respetara la letra de la ley mosaica. Los prefectos que Roma nombraba all (un puesto que pareca destinado a quienes haban cado en desgracia), preferan mostrarse lo ms discretos posible. Evitaban sobre todo mezclarse en las incesantes disputas entre los rabinos, defensores del ms estricto respeto de las leyes mosaicas, y la juventud urbana y culta, que se senta atrada por los encantos de la literatura y la civilizacin helenas. El ms conocido de estos prefectos era Poncio Pilato. Pero los representantes de Roma no siempre eran tan prudentes como l. Algunos, deseando hacer mritos ante el emperador, se mostraban muy activos. Uno de ellos decidi, por ejemplo, erigir una estatua de Octavio Augusto en la explanada del templo, para obligar a los judos a rendirle culto. Lo nico que logr con ello fue coaligar contra l a toda la poblacin y provocar un levantamiento general. La consiguiente represin fue espantosa y se hizo extensiva a todos los lugares del Imperio donde hubiera comunidades judas en el exilio. Estas colonias judas se haban establecido en gran nmero por todo el contorno del mar, en Parta, en Media, en Elam, en Mesopotamia, en Capadocia, en el Ponto, en Frigia, en Panfilia, en Creta y en tu Arabia natal. Las haba hasta en la India, tal vez descendientes de antiguos soldados de Alejandro. Otros haban acompaado a sus vecinos fenicios, y despus a los griegos, hasta sus factoras de Iberia, Lusitania, Sicilia y la Galia. La ms reciente y miserable de estas colonias estaba en Roma; la ms opulenta, en Alejandra.

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Filn provena de una gran familia juda de Egipto. Algunos afirmaban que sus ancestros haban seguido a Alejandro desde Palestina para fundar la Ciudad. Otros decan que perteneca al grupo de los Setenta que Tolomeo Soter haba llamado para traducir la Tor. En cuanto a los enemigos de Filn, los piadosos rabinos a quienes l llamaba con sorna los barbudos con manto, aseguraban que sus antepasados eran parte integrante de aquellos hebreos renegados que se haban negado a huir con Moiss para continuar sirviendo al Faran... La maldad es peor an cuando se ala con la tontera, algo que sucede a menudo. Antigua o no, la familia de Filn era, en todo caso, muy rica. Su hermano, gran terrateniente, haba proporcionado el oro y la plata destinados a cubrir las puertas del nuevo Templo de Jerusaln. Por aquel entonces, en Alejandra todos los judos tenan los mismos derechos que los griegos de la Ciudad, y estaban libres del impuesto capitular que slo pagaban los egipcios. Ya fueran armadores, comerciantes, artesanos o campesinos, los judos eran despreciados por los griegos, para quienes el trabajo era incompatible con sus orgenes aristocrticos. Los egipcios, por su parte, les envidiaban por su prosperidad. Sin embargo, los judos llevaban all tres siglos, desde que el Museo exista. Cmo se hubiera podido prescindir de un pueblo cuyos miembros haban aprendido a leer y escribir desde la infancia, que conocan por lo menos dos lenguas, el arameo y el hebreo, y muchos de ellos saban adems el griego, el latn y el egipcio? En la Biblioteca, haban ocupado durante mucho tiempo los puestos de copistas, intrpretes, libreros, secretarios, mientras que los griegos se reservaban las tareas que consideraban ms nobles, las de exgetas, escribanos y, naturalmente, bibliotecarios. Sin embargo, la aportacin de los judos haba sido considerable: ellos fueron quienes trajeron aqu la astrologa babilnica. En tiempos de Filn, la Biblioteca se haba convertido en propiedad del Estado romano, y su sumo sacerdote lo nombraba el propio emperador. Con frecuencia era un griego, y sus atribuciones eran las de un funcionario, adjunto directo del prefecto de Alejandra, y sola estar ms preocupado por las cuentas financieras que por las investigaciones eruditas. Por otra parte, filsofos y sabios slo permanecan en Alejandra durante los aos de estudio, y despus se iban a hacer carrera en Roma como preceptores o consejeros en las ricas familias del Imperio, donde aceptaban ser tratados como esclavos con la esperanza de alcanzar, gracias a la entrega, primero la manumisin y luego la ciudadana romana. Haba pasado pues el tiempo de las prestigiosas escuelas alejandrinas de matemticas y astronoma. Hiparco de Nicea, muerto un siglo y medio antes, pareca ser una de las columnas de Hrcules del mundo de la ciencia, en el que a nadie le apeteca ya internarse. Slo se buscaba, en las cifras y los astros, algn vago mensaje emitido por los dioses. En lo tocante a la geografa y dems ciencias de la naturaleza, Roma las empleaba a modo de cmodas herramientas que le permitan conocer mejor, y por lo tanto ocupar y explotar mejor, los territorios conquistados.

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Filn tena, en cambio, otras preocupaciones. Al ver que desdeaba la floreciente casa de comercio que su hermano haca prosperar, todos creyeron durante mucho tiempo que iba a consagrarse a la religin. Pero, en su juventud, frecuentaba ms las salas del Museo que las de la escuela rabnica. Llevaba un tren de vida modesto para un hombre de su condicin, y su esposa afirmaba desear como nico adorno la honorabilidad de su marido. ste no tard en convertirse en uno de los especialistas ms reputados en filosofa griega. Como perfecto discpulo de la escuela filolgica alejandrina, decidi tratar el Pentateuco como sus predecesores griegos haban tratado a Homero o Hesodo. De modo que se dedic a buscar el significado profundo detrs de la ancdota. Consideraba que los relatos y los personajes bblicos eran alegoras de una verdad superior. Ya conoces la historia de la mujer de Lot, que al volverse a mirar la ciudad de Sodoma incendiada qued transformada en estatua de sal. Pues bien, Filn vio en ello una fbula moral que ensea que es malo complacerse en el recuerdo del propio pasado, pues eso petrifica... La obra de Filn fue considerable: hizo una minuciosa exgesis de la descendencia de Can, Abraham, Jos, el Declogo y muchas cosas ms. Su mtodo complaci a los griegos de la ciudad, que vean ahora el judasmo como una de esas religiones mistricas que tanto les gustaban. Algunos incluso se convirtieron, tranquilizados al quedar dispensados de la circuncisin y de la prohibicin de comer cerdo. Por su parte, los judos de Alejandra, que nicamente se distinguan de los griegos por la mencionada circuncisin y la obligacin del descanso sabtico, contemplaban con alborozo cmo los escritos de Filn contribuan a la paz civil, gracias a una mejor comprensin de su fe. Adems, el filsofo subrayaba muchas veces la distincin que deba hacerse entre la ley divina, que es inviolable, y las costumbres, que pueden evolucionar con el tiempo y segn el pas en el que uno se encuentra. Slo los doctores de Palestina, los barbudos con manto, lanzaron gritos de indignacin ante lo que consideraban una apostasa. Los rabinos slo se guiaban por la letra del Libro, al igual que hace tu califa con el Corn. La verdad es que no eran muy inteligentes. Y afirmaban que Filn no era ya judo, que haba cambiado de patria: haba sustituido la tierra de Israel por Alejandra. Y haba abandonado su fe en el verdadero Dios para abrazar el culto de las estatuas del emperador. Aquel ao,1 como todos los aos, los judos de Alejandra celebraban en la isla de Faros el aniversario de la Biblia de los Setenta. El jolgorio era especialmente grande, pues el emperador Tiberio, primer sucesor de Octavio Augusto, acababa de morir. Ahora bien, el final de su reinado haba sido especialmente sombro, sobre todo para los judos: haba intentado imponerles por la fuerza el culto a su propia efigie. El nuevo emperador era bastante joven. En Roma, el pueblo pona en l todas sus esperanzas y le llamaba su lucero, su criaturita. Alrededor del Capitolio todo eran fiestas y concursos de msica. Se deca de l que era un segundo Rmulo. Todos sus sbditos crean que con Calgula se levantaba un nuevo amanecer. La fiesta de los Setenta prometa ser an ms hermosa, pues el tetrarca de Palestina, Agripa, sucesor de Herodes Antipas, hizo el viaje desde Jerusaln para asistir a ella. Calgula acababa de concederle el ttulo de rey de Judea-Samaria.

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Ah, sois muy feliz viviendo aqu, entre todos estos libros, querido Filn le dijo el monarca judo al filsofo que le conduca a travs del Museo tras una ceremonia especialmente larga. En Jerusaln, si por desgracia se sabe que he osado hojear la menor obrita de Filostfanos de Cirene, el sumo sacerdote Caifs me augurar de inmediato que correr la suerte del rey Acab. Por un simple poema, la sangre de mi cadver sera lamida por los perros y las putas se lavaran con ella. Bonita perspectiva! En estos momentos, Caifs no deja de acosarme para que ponga fin a las actividades de una secta de apacibles iluminados, discpulos de un tal Jess. Has odo hablar de ella? No? No importa! Pero me veo obligado a complacer al Sanedrn, no vaya de nuevo a suscitar alguna revuelta de la poblacin, lo que sentara muy mal en Roma. Por eso de vez en cuando hago encarcelar y ejecutar a uno de esos infelices. Oh, rey, comprender esa gente algn da replic Filn que la verdad surge slo del debate y no del anatema? Lo dudo respondi Agripa. De modo que, como puedes comprender, este viaje a Alejandra es para m una bocanada de aire fresco. Podras llevarme a esos gimnasios, a esas termas, esos teatros y esos alegres establecimientos llenos de bellas mujeres de los que tanto me han hablado? Temo que vuestra presencia en esos lugares sea muy mal vista por los griegos y los egipcios; corremos el riesgo de que ello provoque motines contra nuestra comunidad. Al prefecto Flaco no le gustamos. Sera preferible ir a la Biblioteca y... Ah, Filn, eres como los dems bajo tus vestiduras de griego. Muy bien, ir sin ti! Agripa no tuvo pues en cuenta las prudentes opiniones de Filn. Se pase ostentosamente por todos los rincones de la Ciudad, pese a las burlas de los griegos. Una semana ms tarde, entre los egipcios tuvo gran xito una obra satrica que lo insultaba a l y a su pueblo. La situacin empeor tras la salida de Agripa hacia Roma, donde iba a saludar al nuevo emperador. Filn solicit al prefecto Flaco que interviniera, pero, en vez de calmar las cosas, el representante de Roma orden colocar en la gran sinagoga una estatua del emperador. Crea complacer as al joven Calgula. Los judos alejandrinos se sublevaron de inmediato. La reaccin del ejrcito romano, ayudado por el pueblo egipcio, fue de inaudita brutalidad. Todos los judos de la Ciudad, miles de hombres, mujeres y nios, fueron encerrados, como ganado, en un espacio tan reducido que pareca un redil. Los que an vagaban por la ciudad o intentaban evadirse fueron lapidados, golpeados con cascotes de arcilla, leos de pino o encina hasta que murieron. Curiosamente, el barrio de los palacios y el Museo fueron respetados, como si nadie se atreviera a profanar aquel santuario donde todos los saberes del mundo se codeaban en silencio. Filn decidi entonces partir en embajada a Roma, para defender ante el emperador la causa de su pueblo. Todo el Museo se moviliz para ayudarle en su empresa. Gemetras, astrnomos, filsofos, poetas, copistas, intrpretes, fuera cual fuese su religin y olvidando sus duras contiendas, se unieron para fletar un navo. Algunos griegos se agregaron a la comisin para apoyar a sus colegas. El propio sumo sacerdote del Museo se ofreci a acompaarles, y a Filn le cost mucho disuadirle: en caso de tempestad, el capitn debe quedarse en el barco.
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Cuando la embajada de los judos alejandrinos lleg a Roma, una mala noticia les aguardaba: el emperador estaba agonizando. El pueblo, lleno de inquietud, pasaba das y noches alrededor del palacio. Finalmente, cuando se propal la noticia de la curacin de Calgula, Roma entera estall en un grito de alegra. Filn fue albergado en casa de su amigo Sneca, filsofo estoico que haba vivido mucho tiempo en Alejandra. Aquel romano de Iberia era ahora cuestor, un puesto importante cercano al trono. Sneca prometi que le obtendra una audiencia imperial lo antes posible. Pero pasaban los das y el cuestor regresaba cada vez de palacio con las manos vacas, pues el emperador encontraba mil y un pretextos para no recibir a los embajadores alejandrinos: no estaba an del todo repuesto, o haba sufrido una recada o, tambin, los germanos se agitaban en la zona del Rin... Sneca acab incluso por aconsejar a Filn que se marchara a Egipto lo antes posible, pero el embajador filsofo se neg en redondo. Cierto da, por fin, Sneca regres llevando una carta en la que el emperador conceda audiencia a sus huspedes. Sin embargo, no se senta nada orgulloso de haberle arrancado a Calgula este favor, y quiso poner en guardia a Filn. Por ltima vez te lo suplico, amigo Filn, mrchate! Aqu, la rectitud es una virtud peligrosa. Tu deber es renunciar al foro y a la vida pblica, consagrarte slo al estudio. Pero qu me ests diciendo? replic Filn. No te he dicho cien veces lo mucho que me ha costado abandonar mis libros? Miles de vidas estn en juego. Y t, que colocas la virtud por encima del sufrimiento y la muerte, me ests pidiendo semejante cobarda? Sneca baj los ojos. Pareca sentirse culpable, l tambin, de un crimen irreparable. Por desgracia, desde su enfermedad, el emperador ha cambiado mucho dijo. No est bien de la cabeza. Ante mis ojos, se entretuvo en dar muerte a un condenado por medio de golpes no muy fuertes, a fin de que tardara rato en expirar, y Calgula me explicaba que era preciso que el infeliz se viera morir. Mientras lo torturaba, se bebi l solo un nfora entera de vino. Luego me arrastr a los aposentos de su hermana Livilla, a la que me haba prometido como esposa cuando la nia fuese pber. Y all, en mi presencia, desnud aquel cuerpo delgado en el que apenas apuntaban los senos, arroj a la pobre pequea en el suelo de mrmol y la penetr con risotadas de hiena. Al mismo tiempo, me deca a gritos: Mejor que los Tolomeos, viejo Sneca, mejor que los Tolomeos, no? El emperador se ha vuelto loco, Filn. Ya se han purgado sus instintos con elboro? pregunt un mdico de la delegacin. Sneca y Filn se encogieron de hombros al mismo tiempo. No obstante, a pesar de la insistencia del estoico, Filn decidi acudir a la audiencia imperial. Siendo como era un potente orador, estudioso de Demstenes y de Cicern, no tema afrontar al emperador loco.

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El encuentro se produjo en los jardines de Mecenas, donde crecan las plantas aromticas ms raras del Imperio. En inmensos recipientes llenos de leche tibia de burra, donde flotaban algunas perlas, nadaban unas muchachas. De las fauces de los tritones de mrmol instalados en medio de las fuentes brotaban chorros de miel y de vino. En un trono de marfil colocado en medio de un arriate de orqudeas rojas y azules, completamente desnudo a pesar de hallarse en pleno invierno, pero con las partes pudendas tapadas por una larga barba postiza, tocado con una diadema de dientes de tiburn y blandiendo un tridente, Calgula esperaba a la embajada. Nadie se acercaba al Csar como uno se acerca a un simple ser humano. Un secretario gordo se hinc de rodillas. Un soldado con armadura avanz hasta los pies del trono, se puso firme tras el emperador, luego desenvain con un chirrido la espada y la mantuvo vertical. Un guardia golpe el enlosado con un bastn, diciendo: El emperador os autoriza a acercaros. Calgula no se pareca en absoluto a las estatuas que los judos eran obligados a venerar. Tena la tez plida, el cuello y las piernas extremadamente flacos, las sienes y los ojos hundidos, la frente ancha y la mirada torva, y era casi calvo a pesar de su juventud. Sus hombros y su espalda, en cambio, estaban cubiertos de un vello tupido como el pelaje de una cabra. Por cierto que, entre otras extravagancias, haba prohibido pronunciar en adelante el nombre de ese animal, so pena de muerte. Aquella maana, sin embargo, pareca ms bien tranquilo, pues acababa de salir de un feroz acceso de locura. Por eso Sneca haba elegido ese da para la audiencia de los embajadores. De modo que segn dicen, vosotros, los judos, no comis cerdo porque os parece infecto? pregunt el emperador con el acento spero de los suburbios. Dime, vejestorio! No conoces acaso el sublime sabor de una ubre de cerda rellena? A su alrededor, los cortesanos soltaron una servil carcajada. Filn, por su parte, qued desconcertado. La prohibicin de comer cerdo era un sempiterno tema de bromas entre el populacho de los gentiles, pero no esperaba que un hombre al que decan refinado, enamorado de la literatura griega, abordase el tema de buenas a primeras y de un modo tan vulgar. Afortunadamente, tena ya lista la respuesta: Cada pueblo tiene sus costumbres, oh Csar. Acaso los romanos no tienen las suyas cuando se alimentan con murenas cebadas con pequeos esclavos partos? Esta gente no sabe lo que es bueno exclam Calgula riendo y mirando a su entorno. Pero... dime, viejo judo, es cierto que odiis a los dioses y os negis a admitir esa evidencia que aceptan todos los pueblos del mundo, la de que yo soy dios y es preciso venerarme como tal?

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Alejandro Magno, al igual que t, oh Csar, afirmaba ser de naturaleza divina. Haba sabido rodearse de valerosos soldados y sabios doctores judos que le ayudaron a conquistar las Indias. Pero no les oblig a venerarle como a un dios, consiguiendo as que le sirviesen mejor. Nosotros, judos de Alejandra, dedicamos nuestra devocin a la persona del emperador y no a unas estatuas de piedra. Por lo que a tus dioses se refiere, creemos que no existen o, mejor, que son slo un esbozo de lo divino. Y entonces, como deca Scrates, cmo odiar lo que no existe? La cita era falsa, pero al or el nombre de Scrates el rostro de Calgula se dulcific. Asinti con gravedad. Luego, su mirada demasiado brillante se oscureci: Pero vosotros ni siquiera conocis el nombre de vuestro dios. Cmo puede creerse en lo que no puede nombrarse? No recuerdas que Platn y Aristteles mencionaban a menudo al dios desconocido? Por qu respondes siempre a mis preguntas con otra pregunta? Por qu no? En este punto, la razn del emperador pareci disolverse como miel en vinagre. Todava alcanz a ordenar a Sneca que partiera hacia Alejandra, ejecutara al prefecto Flaco e hiciera saber que el emperador renunciaba a hacer colocar su estatua en todas las sinagogas del Imperio, antes de tomarla sin razn alguna con uno de sus esclavos, acribillndolo a patadas en el vientre. Filn no vio el final de esa grotesca escena, pues Sneca ya se lo haba llevado lejos de aquel infierno. La paz regres a Alejandra. Un ao despus de aquella embajada, se supo con alivio que Calgula, el demente, haba sido asesinado por miembros de su guardia pretoriana. Su to Claudio le sucedi. El rey de Judea, Agripa, le confirm de inmediato su apoyo. Bien dispuesto hacia los judos, el nuevo emperador llam a Filn y tambin a una delegacin griega de Alejandra, para que el contencioso entre ambos pueblos quedara definitivamente zanjado. La audiencia se inici bajo los mejores auspicios. Claudio estaba dispuesto a conceder, tanto a unos como a otros, la ciudadana romana, cuando apareci en palacio otra embajada juda. Vena directamente de Jerusaln y estaba encabezada por el propio sumo sacerdote Caifs. Tras haber saludado con parquedad al emperador, Caifs blandi ante Filn un ndice vehemente: Con qu derecho, traidor a Dios y a su pueblo, te atreves a nombrarte su representante? Ay de ti, hijo rebelde! Llevas a cabo planes que no son los del Seor, concluyes tratados que son contrarios a Su espritu, acumulando pecado sobre pecado! Vas a Roma sin consultarle, y buscas tu seguridad en la fortaleza del Faran... Aquella parodia del profeta Isaas hizo que una desdeosa sonrisa se dibujara en los labios de Filn. Iba a replicar cuando Claudio se incorpor en su asiento, rojo de indignacin. Aunque era muy erudito, el emperador tambin era tartamudo y algo dado a la bebida, de modo que farfull: Qu, qu, es es.. este... des... desacato y quin te enva, viejo bar... bar... barbudo? El rey de Judea-Samaria.

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Una vez ms, Agripa haba cedido a las instancias del Sanedrn para evitarse complicaciones. As que Claudio, hastiado, decret que los judos gozaran de libertad de culto y del derecho a vivir segn sus costumbres, pero les neg la ciudadana romana. Filn, derrotado, regres a Alejandra. Al despedirse de Sneca, le dijo: Toma este bastn; me fue entregado por el gegrafo Estrabn, que recorri el mundo apoyndose en l. Tambin tu camino ser largo antes de alcanzar un mundo de justicia y de libertad. Adis, amigo mo. Y no olvides nunca que la verdad es ms fuerte que la muerte. Filn muri tres veces. La primera, a edad avanzada, en su lecho y de modo absolutamente natural. La segunda cuando los rabinos de Palestina prohibieron la Biblia de los Setenta y cualquier comentario en griego sobre el Libro, comenzando por el suyo. Su tercera muerte fue cosa de los cristianos, que intentaron apropiarse del pensamiento del filsofo alejandrino, afirmando incluso que, en su ancianidad, el apstol Pablo le haba convertido. Pobre Filn! Haca ya mucho tiempo que los huesos ya no le dolan. Pablo, en cualquier caso, se aprovech sin escrpulos del difunto filsofo para convertir a los griegos y los romanos a su secta, dispensndoles de las costumbres de la circuncisin, el sabat y las prohibiciones alimentarias. Mucho ms tarde, otro pensador cristiano, al que no nombrar para no interrumpir su sueo, supo tambin utilizar a Filn para integrar en su fe a Platn y Aristteles, lo que le vali ciertos problemas con el patriarca de Bizancio. No es cierto, maestro Filopon?

Donde Amr se pregunta sobre el destino Los barbudos con manto! Amr sonri. La frmula es afortunada y conozco a ms de uno que, en tierras del islam, merecera ese calificativo. Curiosamente, esos barbudos fueron en su tiempo los ms feroces adversarios del Profeta. Parece ser una ley universal, querido Amr replic Hipada. El celo excesivo es el principal sntoma de la hipocresa. Slo la apariencia cambia. En la religin cristiana, la barba y el manto se disimularon bajo rostros lampios y perfumados, bajo estolas y casullas doradas. Si eso es todo lo que has captado de la historia de Filn, Amr intervino Rhazes, temo haber gastado en vano mi saliva. Haba credo comprender que tu califa se pareca en muchos puntos a los rabinos del Sanedrn, que dispensaban a la Tor una especie de culto idlatra. Filn, por su parte, haba sabido darle al Libro un valor universal, al explicarlo con palabras que se dirigan a la lgica y a la razn, cosas ambas de los antiguos griegos. Ests en Alejandra, general, y no ya en Medina. Crees realmente que las leyes de tu Profeta, destinadas a rudos beduinos, podran complacer a la gente de aqu, abierta a todas las corrientes del pensamiento del mundo, del mismo modo que el puerto, a nuestros pies, est abierto a los barcos extranjeros?

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Bien veo que no conoces nuestro libro sagrado. El Corn no tiene necesidad alguna de un Filn, pues cada parbola, cada relato ejemplar comunicado por el Profeta contiene su propia exgesis. Son las palabras de Dios transmitidas a Mahoma por el arcngel Gabriel. Una exgesis bastante tosca mascull Filopon sin abrir los ojos. Tu Corn no resistira ni dos segundos los argumentos de un doctor bizantino. Sacrilegio! No se dirige a un doctor bizantino sino a gente humilde, a los miserables, a los explotados. Acaso creis que stos son tan tontos como para no comprender la moraleja de la historia de la mujer de Lot, de la que hablabas hace un rato, Rhazes? Humildes, miserables, explotados... murmur Rhazes. Los conozco bien. Y me aman, creo. Pero si un Flaco rabe nos acusa, a m y a los judos, de ser responsable de sus males, esos infelices se convertirn en una manada de bestias salvajes. Olvidando los cuidados que les he dispensado, me pisotearn. Tranquilzate repuso Amr. El islam sabe cunto le debe a la gente del Libro. Sabe tambin el error en el que habis cado, tanto judos como cristianos, y en el que os obstinis. Sois muy libres de perseverar en l. Pero el islam sabe tambin distinguir entre este error y la ignorancia en la que estn sumidos los paganos. A ellos se dirige y no a vosotros. Me satisface comprobar esta disposicin de espritu dijo Rhazes en un tono amargo. Pero no me parece ser la de tu califa. Segn lo que he credo comprender, la lgica que emplea es totalmente radical. Su nico horizonte es el paraso eterno con las setenta vrgenes para los mrtires del islam, y el infierno para los dems. Para todos los dems, tambin para los judos y los cristianos, y no slo para los paganos, lo oyes, Amr? Su guerra santa contra aqullos a quienes llama los infieles pasa por la ciega muerte. Juzgas con mucha severidad dijo Amr moviendo la cabeza, pero creo, en efecto, que Omar est desvirtuando el espritu del islam. Por eso no veo cmo puede serme til la historia de Filn en mi alegato ante el califa. Pues bien, cuando haya llegado para ti el momento de elegir entre tu destino y tu reputacin decidi Rhazes, le dirs: Puesto que ese judo haba estudiado las creencias y las supersticiones de los paganos, supo convencerles de la veracidad del Libro. Estudimoslas a nuestra vez. Gracias al Seor y a la fuerza que l nos da, sus creencias no nos contaminarn nunca. No eres t quien debe dictar mis palabras se enoj Amr. Y hablas de mi destino con muy poca consideracin. Mi porvenir slo pertenece a Dios. Todo est ya escrito, all arriba, en Su gran libro. Por lo que se refiere a las supersticiones paganas... Te lo repito, la peor de ellas es querer leer en las estrellas el porvenir de los hombres, y eso es lo que quisieron hacer los astrnomos de los que me habis hablado. El gran Tolomeo, y no hablo del rey sino del gegrafo, nada tena de supersticioso replic Rhazes con inesperada calma. Muy al contrario, con el ms perfecto espritu de razn y tolerancia, abord ese arte conjetural al que se llama astrologa. No se lanz a ninguna aventurada profeca, y la enseanza que imparte acerca de la influencia de las configuraciones celestes sobre los destinos humanos podra asombrar incluso a tu califa...

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Tendrs pues que explicarme mejor las obras del tal Tolomeo, si las consideras profundas e ilustradoras. Ya he cado en la trampa, pens Rhazes, puesto que yo mismo no estoy demasiado convencido de la verdad de la astrologa. Pero lo importante es convencerte a ti, Amr, de que tu destino, tal como est escrito en los astros, es edificar una nueva era, no destruir... Aunque tenga que hacer algunas trampas y envolver mi discurso en un poco de geografa, de filosofa y de medicina.

El astrlogo y el estoico (Cuarto panfleto de Rhazes) De aqul a quienes sus contemporneos llamaron el divino Tolomeo apenas sabemos nada. Resulta paradjico para un hombre destinado a hablar a todos los hombres. Porque Claudio Tolomeo perteneci a la raza de los que construyen para la eternidad, y posey esa fuerza creativa de la que surge la necesidad de recrear sin cesar. En ninguno de sus escritos hizo Tolomeo la menor referencia a su vida ni a sus contemporneos, como si quisiera probar que slo le importaban, tanto en la realidad fsica como en las obras humanas, las proporciones justas y la coherencia del mundo. Su fecha de nacimiento, su familia, sus amores, sus amigos, su posicin social, su oficio, todo sera slo una larga sucesin de enigmas si la Biblioteca no conservara, como un tesoro, el nico manuscrito de una breve Vida de Tolomeo, que el historiador Simplicio, infatigable comentador de Aristteles y de Epicteto, dej inconclusa. Claudio Tolomeo habra nacido en Tolemaida Hermiou, 1 unos cien aos antes que el profeta de los cristianos, Jess. Pertenece al siglo de los Antoninos, durante el que reinaron la paz y la prosperidad en el Imperio romano, y que fue propicio a los intercambios culturales y comerciales. Hijo nico de una familia distinguida, Tolomeo mostr tan extraordinarias disposiciones para el razonamiento geomtrico que su padre le mand, siendo an adolescente, a Alejandra para que estudiara en el Museo. Por aquel entonces, la institucin haba periclitado y las enseanzas que all se impartan eran mediocres. Entre los profesores, Menelao era la excepcin. Buen gemetra, advirti muy pronto los dones de su alumno y comprendi que aquel joven pausado y reflexivo sera digno de recibir, cuando llegara el momento, la herencia intelectual de Hiparco.

Hoy Menchiyeh, en el Alto Egipto. 90

Tolomeo permaneci unos diez aos en el Museo. Cuando tena veinticinco haba escrito ya varios notables tratados. Confortablemente alojado y alimentado en el barrio de los palacios, imparta algunas lecciones a sus asiduos discpulos. En realidad, Tolomeo se aburra. De modo que, a menudo, sala a pasear por las calles de la ciudad. En aquel entonces, el comercio con frica y el Oriente era floreciente gracias a la carretera que una Alejandra con el mar Rojo, que el emperador Adriano acababa de hacer construir. Los bien surtidos puestos de fruta, de tejidos finos, de pedreras y especias se sucedan en las largas avenidas de Alejandra, por las que transitaba un apiado tropel de gentes de toda clase y condicin. Tolomeo se detena a veces para escuchar, tibiamente divertido, a un predicador de las innumerables sectas cristianas que con sus arengas hacan que los viandantes formaran a su alrededor unos grupos que las fuerzas del orden intentaban en vano dispersar. Pero por encima de todo le gustaba vagabundear entre las tiendas de los comerciantes en especias. l que, desde su llegada a Alejandra, no se haba aventurado ms all del lejano arrabal de Canope, se complaca imaginando los lejanos parajes de Oriente mientras pasaba ante las hileras de coloreados frascos de exticos aromas: canela de la India y de Arabia, espliego del Himalaya, pimienta de Cochn, esTorque y gomas de Pisidia, cach, nardo y marbathon. Tolomeo olisqueaba uno tras otro sus efluvios, con los ojos entornados y expresin soadora. Cierto da, fue arrancado de su ensoacin por una animada conversacin entre dos hombres que acababan de entrar en la tienda. Sus amplios mantos ricamente bordados, la desenvoltura de sus gestos y palabras indicaba que se trataba sin duda de mercaderes dueos de prsperos comercios. Pero, en aquel caso, uno de ellos se quejaba amargamente a su compaero: Creme, los asuntos van muy mal. Mi ltima caravana, que a costa de grandes gastos yo haca venir del Nepal, perdi seis meses enteros siguiendo el curso de un ro sin encontrar nunca el vado indicado en los mapas. Mis camelleros tuvieron que cambiar de ruta y fueron atacados por los bandidos. Lo perd todo! Fui a quejarme en el departamento de los mapas del Museo, pero aquellos supuestos gegrafos, tan vanidosos como incapaces, se rieron en mis narices. La suerte fue ms cruel todava conmigo dijo el otro mercader. Todo un cargamento perdido en el mar, y siempre por culpa de los malditos gegrafos... No saldr de esta tienda antes de haber odo tu historia.

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Yo haba puesto a un valiente capitn a la cabeza de una flotilla de dos navos bien equipados, con el encargo de traer desde la India y Persia un valioso cargamento. Todo iba bien cuando, al cuadragsimo da, se desat una terrible tempestad y los barcos perdieron el rumbo. Cuando los vientos racheados dejaron por fin de soplar, las naves haban sido arrastradas lejos de las costas, el ocano se extenda infinito a su alrededor. El capitn orden al viga que trepara a lo alto del mstil para otear el horizonte. El hombre subi, permaneci en lo alto largo rato, examinando los cuatro puntos cardinales del ocano, y cuando volvi a bajar afirm haber divisado una montaa negra que brillaba al sol. El capitn comprendi que estaban perdidos. Esa montaa, me asegur luego, no figura en ningn mapa, pero es conocida y temida por todos los marinos porque est por completo hecha de rocas metlicas llamadas piedras de imn. Las sustancias que la componen tienen el poder de atraer los navos hasta el pie de la montaa. Y eso fue lo que ocurri. En un instante, todas las piezas de sujecin de los navos se soltaron como por arte de magia. Los clavos y objetos de hierro comenzaron a volar como flechas hacia las paredes de la montaa, contra las que se pegaron violentamente. Las embarcaciones se desintegraron, mi cargamento zozobr, todos los marinos cayeron al agua y la mayora se ahog. Con penas y trabajos mi capitn pudo salvarse en una chalupa y lleg ayer, en un lamentable estado, para contarme la triste historia. Su relato es, en efecto, sorprendente. Pero puesto que la temible isla de hierro se levanta, o eso dicen, a la entrada del golfo Prsico, por qu no hiciste que tus navos tomaran otra ruta? Ah s? Y cmo lo haran, seor gegrafo, para pasar de la India a Alejandra? Vers, no afirm el viejo Eratstenes que el mar Mediterrneo est unido al ocano de la India por el oeste? Su interlocutor solt una risa burlona: Eso es, atravesar las columnas de Hrcules y despus realizar una inverosmil circunnavegacin de frica. Demasiado azaroso, demasiado largo, demasiado costoso. Los mapas de Eratstenes tienen fama de ser inigualables, pero se han perdido o, peor an, fueron falsificados por sus sucesores. Por lo que se refiere a los de Hiparco, aun mejorados por Estrabn y Marino de Tiro, carecen singularmente de orden y de precisin. Yo digo que sin una buena geografa no puede haber buen comercio... .Y aadir que no hay buena geografa sin buenas matemticas! intervino Tolomeo en un tono muy firme. El joven se haba acercado poco a poco a los mercaderes, muy interesado en su discusin. Perdonad, seores, que me inmiscuya tan abruptamente en vuestra conversacin prosigui haciendo una ligera inclinacin, pero soy joven, de ah mi ardor, y soy gegrafo en el Museo, de ah mi comentario. Los mercaderes asintieron secamente con la cabeza, esperando saber si estaban tratando con un iluminado o un charlatn.

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Me llamo Claudio Tolomeo y, a pesar de mi nombre, slo reino sobre unos pocos pies cuadrados de un aula. Apruebo sin reservas vuestro punto de vista: la geografa debe ser reformada si queremos mejorar la seguridad de nuestras rutas comerciales. Es muy bonito afirmarlo respondi uno de los mercaderes, pero he podido comprobar que los gegrafos de vuestro Museo se sienten poco inclinados a reformar, como vos decs. Cierto es que la cartografa ha progresado poco desde Eratstenes admiti Tolomeo. Mi maestro Menelao me lo ense: del mismo modo que Euclides haba estudiado los tringulos planos, hay que examinar el tema de los tringulos esfricos para situar correctamente las posiciones en tierra. Pues, como sin duda ya sabis, la Tierra tiene la forma de una esfera. Y qu? mascull el mercader, que a pesar de todo, comenzaba a interesarse. Pues que los clculos de los tringulos esfricos son muy complejos. A pesar de toda la veneracin que me merece mi maestro, debo reconocer que su Tratado de los esfricos incluye numerosos errores. Has estudiado suficientemente el libro para estar tan seguro? No slo lo he estudiado respondi orgullosamente Tolomeo, sino que he aportado ciertas mejoras. En mi ltima obra, El planisferio, expongo un nuevo sistema de proyeccin que me permite situar, mejor que nadie, creo, los puntos de una esfera en un mapa plano. Utilizo coordenadas especiales que... Alto ah, muchacho interrumpi el segundo mercader, nada comprendo de tus palabras. Intentas, acaso, vendernos algo? No os confundis se enoj Tolomeo. Slo me interesa la verdad y la lgica del razonamiento. Intento tambin combatir las numerosas supersticiones que retrasan el progreso de la ciencia. Por consiguiente, el islote mgico del que vuestro capitn os ha hablado... Tolomeo dej hbilmente a medias su frase, como si vacilara antes de proseguir. Continuad le alent, intrigado, su interlocutor. Bueno aadi Tolomeo, puedo aseguraros que se trata de una pura fbula. Conozco esas piedras de imn. He estudiado su fuerza y sus propiedades. Creedme, ninguna isla, ninguna montaa, aunque estuvieran por entero compuestas de este imn, tendra la fuerza necesaria para desintegrar un navo. Sin querer ofenderos, digno seor, mucho me temo que vuestro capitn os ha engaado. No se habr, por ejemplo, apoderado del cargamento en su beneficio, contndoos luego esta leyenda tan conocida por los marineros, pero que est fundada en bobas supersticiones? El rostro del mercader expres sucesivamente una serie de emociones: estupefaccin, clera, suspicacia y, por ltimo, comprensin. Si es as, y no tardar en saberlo, va a pagrmelo muy caro. En lo tocante a ti, joven Tolomeo, yo te pagar muy bien si aceptas trabajar para m. Os he dicho ya que soy pensionista en el Museo. Slo sirvo a la ciencia, no al comercio. Eso no es incompatible. Pareces muy sabio, aunque algo presuntuoso. Tienes entusiasmo, y ciertamente ambicin. Ests en condiciones de mejorar el arte de la cartografa?
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Eso creo, pero mi edad y mis medios no me han permitido an hacer dibujar mapas de acuerdo con mi mtodo de proyeccin cnica. Muy bien, ah voy. Slo pido que me convenzas de la superioridad de tu mtodo... cuyo nombre es demasiado complicado para m. Te lo repito, estoy dispuesto a pagar generosamente la realizacin de nuevos mapas. A condicin, claro est, de que mejoren los antiguos. Una medida de oro para ti, Claudio Tolomeo, si me proporcionas este ao, y en exclusiva, un planisferio del mundo conocido. Por mi parte yo aadir una segunda medida de oro aadi el otro mercader, arrastrado por la excitacin de su amigo. As, en un ao de asiduo trabajo, Tolomeo revolucion la cartografa. Despus de emprender una revisin metdica de los antiguos trazados, calcul un nuevo planisferio, enteramente geometrizado, al que aplic los principios tericos de Euclides. Dividi el globo terrestre no slo en cuatro lneas de climas, como haba hecho Eratstenes, sino en prietas lneas, que a intervalos iguales corran paralelas al ecuador, hasta los polos. Aplic luego lneas perpendiculares. Obtuvo as un armazn de meridianos y de paralelos que cubra el conjunto de las tierras conocidas, desde las columnas de Hrcules al oeste a las cordilleras del lejano Himalaya al este, de Thule al norte hasta las mentes del Nilo al sur. Las lneas numeradas permitan localizar cualquier punto por medio de dos nmeros, la longitud y la latitud. Cada ciudad, cada ro, cada montaa, cada pas quedaban as situados sobre el planisferio con una precisin sin precedentes. Tolomeo hizo ejecutar veintisiete mapas magnficamente coloreados y contenidos en un atlas de gran formato: La geografa. Un trabajo nunca igualado desde entonces, permteme que te lo haga observar, Amr. Sus comanditarios, claro est, quedaron deslumbrados y cumplieron su promesa. Tolomeo el Gegrafo, como fue llamado desde entonces, qued al abrigo de cualquier preocupacin material. Dimiti de su puesto en el Museo para instalarse en Canope. All, bajo un cielo ms puro que en el barrio de los palacios, pudo consagrarse exclusivamente a su verdadera pasin: la ciencia de los astros. Desdeando los honores, permaneci prudentemente al margen de la situacin poltica y religiosa, pero sigui frecuentando la Biblioteca, donde lea, relea y anotaba sin cesar los trabajos de sus gloriosos predecesores, y a la cabeza de todos ellos Hiparco de Nicea. Todo lo que ste no haba podido concluir, lo concluy Tolomeo, y mucho mejor an. Como astrnomo, estableci un mapa del cielo, fijando la posicin de mil veintiocho estrellas agrupadas en cuarenta y ocho constelaciones, situadas tambin por medio de coordenadas. Como ingeniero, construy los mejores astrolabios de su tiempo. Como msico, elabor una teora matemtica de los sonidos. Como filsofo, escribi un profundo tratado sobre las funciones principales del alma. Pero, sobre todo, Tolomeo desarroll nuevos modelos geomtricos para predecir las posiciones de los cuerpos celestes. En lugar de los mecanismos de engranaje, muy complicados, que unan entre s las esferas, como los imaginados por Eudoxo y Apolonio de Prgamo muchos siglos antes, Tolomeo utiliz sutiles combinaciones de movimientos circulares. En sus clculos, la elegancia matemtica se aliaba siempre con la precisin de los datos.

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Su reputacin iba creciendo. Tolomeo consagraba un da al mes a las demostraciones pblicas. Hizo construir un vasto planetario mecnico, representacin mvil en miniatura del nuevo sistema del mundo que acababa de concebir. Tras una de esas sesiones, en las que se apiaba una amalgama de notables, alumnos y simples curiosos, cierto da, un digno anciano encorvado por los aos se acerc a l. Tolomeo apenas le reconoci: era su maestro Menelao. Sin pronunciar una sola palabra, pero con mucha emocin contenida, el modesto profesor tendi al famoso alumno un largo objeto cuidadosamente envuelto en una funda de cuero. Tolomeo deshizo las cintas que lo ataban: era el prestigioso bastn de Euclides. El sabio Sneca, antes de suicidarse por orden de Nern, haba querido que ese smbolo del saber ininterrumpido regresara a su lugar de origen, Alejandra, lejos de la locura de Roma y de sus dementes emperadores. El bastn haba permanecido veinticinco aos en el despacho del funcionario a cargo de la Biblioteca, antes de llegar a las manos de Menelao, considerado el nico hombre apto para perpetuar dignamente la obra de los Antiguos. Medio siglo ms tarde, haba llegado el momento de pasar el testigo. Y quin, sino Tolomeo, habra merecido recibir en herencia el bastn? Al separarse de l, el viejo gemetra exhort a su antiguo discpulo a escribir un tratado en el que expusiera metdicamente el conjunto de sus concepciones sobre la estructura del mundo. As emprendi Tolomeo su obra maestra, que concluy hacia la edad de cincuenta aos, y a la que dio el modesto ttulo de Composicin matemtica. En realidad, dividido en trece libros a imitacin de los Elementos de Euclides, el tratado astronmico de Tolomeo pareci tan grandioso que fue llamado megiste, el muy grande.(13) Fue como si un nuevo Prometeo hubiera hurtado a los dioses los secretos del Universo, ocultos hasta entonces. Tolomeo el Gegrafo prob que dominaba del mismo modo, y hasta un punto nunca igualado, el inmenso campo de la cosmografa. Su teora matemtica del Sol y de la Luna le permiti establecer unas tablas muy exactas y determinar, de antemano y con la mayor precisin, las pocas de los eclipses y sus caractersticas. Su descripcin de la esfera celeste y de sus movimientos, su renovado catlogo de las estrellas, su hiptesis sobre la estructura del Universo y, sobre todo, su magistral explicacin de las trayectorias de cada uno de los cinco planetas, fueron la culminacin de la astronoma griega. La hiptesis heliocntrica de Aristarco de Samos se haba sumido en el ms completo olvido. La figura ideal del cosmos fijado por Tolomeo, la de la esfera celestial con la Tierra en su centro, permita, y sigue permitiendo, tratar por medio de la geometra pura todos los problemas planteados: eclipses, desigualdad de las estaciones, orto y puesta de los astros, conjunciones planetarias. Su sistema ofrece toda la certidumbre de la evidencia.

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Imagina ahora, Amr, al mayor sabio de su tiempo que, tras haber terminado su obra ms perfecta, estima, sin embargo, que esta culminacin es slo un paso en la va de la verdad ltima. Un hombre que, sin la menor sombra de supersticin, decide unir conocimiento racional y conocimiento intuitivo, amalgamar en una sntesis perfecta la ciencia astronmica y ese arte supremo de la prediccin reservado hasta entonces a los sacerdotes, a los magos y a los charlatanes. Me estoy refiriendo a la astrologa. Inventado en Babilonia, el arte de la previsin se haba extendido por Egipto gracias a los escritos del sacerdote caldeo Berosio. En Alejandra, la moda haba comenzado en la poca de Hiparco, con la aparicin de astrlogos profesionales y manuales populares. La civilizacin griega, que antao haba predicado el racionalismo, haba sufrido una profunda mutacin. Los grandes sabios como Euclides, Arqumedes y Eratstenes haban desaparecido, el clima intelectual se haba metamorfoseado. Poco a poco, fueron ganando terreno en el Imperio romano las religiones mistricas, los cultos orientales y las prcticas mgicas. El hermetismo se desarroll gracias a su profeta Hermes-Thot, que dio origen a las ciencias del Cielo, de la Tierra y del Hombre, es decir la Astrologa, la Alquimia y la Magia. Los hombres, cada vez ms preocupados por su salvacin individual, inquietos por la sensacin de que el mundo terrestre estaba bajo el dominio de potencias malficas, se volvan en nmero creciente hacia el ocultismo. Creo que es ese singular desvo de la verdadera astrologa lo que te ha hecho condenar con dureza, Amr, la pretensin de quienes intentan leer en las estrellas el porvenir de los hombres. Pero no habrs juzgado demasiado deprisa? Pues Tolomeo intent reanimar el espritu razonable de la astrologa, liberndola del fatalismo riguroso y desalentador que muchos romanos le conferan y que t has denunciado, Amr, con razn. Lo logr porque conserv uno de los rasgos caractersticos del genio de los primeros griegos: la adoracin por el cosmos visible, el sentimiento de unin con l as como la afirmacin del poder del espritu. Ante el ascenso de las ciencias ocultas, Tolomeo edific su obra astrolgica como una muralla. Su Composicin en cuatro libros plantea las reglas y principios de la astrologa con un rigor nunca igualado. Trata all todos los mbitos relacionados con ella: las riquezas, el rango social, los viajes, las caractersticas fsicas, los amigos, las enfermedades, los hijos, los enemigos, los amores, la duracin de los matrimonios, los placeres de Venus y el gnero de muerte.

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Simplicio ha relatado que muy pronto Tolomeo tuvo la ocasin de poner a prueba su arte. Marco Annio Vero, cnsul de Roma, haba emprendido una gira de inspeccin por las provincias del Imperio. Muchos vean en l al sucesor de Antonino Po. El futuro Marco Aurelio, pues, estaba de paso por la provincia de Egipto y se haba detenido en Alejandra. La reputacin de Tolomeo haba llegado a sus odos y manifest el deseo de entrevistarse con l. Formado en la escuela de Epicteto, y por lo tanto estoico convencido, Marco Aurelio no quera discutir slo de ciencia y filosofa con el sabio alejandrino; tena otras preocupaciones ms terrenales. Su esposa, Faustina, una matrona de treinta y cinco aos dotada de un temperamento bastante inflamable, se haba enamorado ltimamente de un apuesto gladiador. Con muy poca inteligencia se haba resignado a confesar su pasin a su marido. El digno Marco, aunque escptico por naturaleza, haba condescendido a consultar a sus magos y sus astrlogos, que le haban aconsejado un tratamiento radical: en primer lugar, claro est, el gladiador sacrlego tuvo que ser suprimido; luego, Faustina debi tomar un bao de asiento caliente, perfumado y prolongado, para despus hacer apasionadamente el amor con su esposo legtimo. A consecuencia de esta sabia medicacin, al cnsul le fue fcil creer que la pasin de Faustina se haba disipado y, para sellar su reconciliacin, exigi que ella le acompaase en su viaje a Egipto. Pero Faustina mostr muy pronto los primeros sntomas del embarazo. Entonces, Marco Aurelio se pregunt inquieto quin sera el padre. Ciertamente, ante la duda, siempre podra hacer eliminar al nio en cuanto naciese. Pero, aun sin contar con el odio que desde entonces le profesara su esposa, a la que amaba a pesar de sus infidelidades, el estoico no poda decidirse a un acto tan cruel. No valdra ms consultar al ms clebre de los astrlogos, con el fin de asegurarse de que los destinos del Imperio caeran en nobles manos? La entrevista se celebr en la lujosa villa del cnsul. ste haba querido honrar a su visitante. Por todas partes haba un derroche de manjares y de frutas: uva, ciruelas, dtiles. En la atmsfera flotaba un perfume de vinos nuevos, de sustancias cargadas de blsamo, de zumos llegados de otros lugares. Pero cuando Tolomeo avanz con paso lento y mesurado, vestido con un pao rojo que la brisa haca ondear, Marco Aurelio sinti que un estremecimiento recorra su piel. Presinti que aquel encuentro iba a trastornar su vida. Noble sabio dijo a guisa de prembulo, todos conocemos tu reputacin como astrnomo. Dicen tambin que dominas a la perfeccin el arte de la previsin... Tolomeo tard un rato antes de contestar, en aquel tono sentencioso y profesoral que en l se haba hecho habitual: La astronoma permite conocer las posiciones relativas que el Sol, la Luna y los planetas adoptan, en todo momento, entre s y con respecto a la Tierra. La astrologa, merced al anlisis de los caracteres propios de estas configuraciones, nos hace detectar los cambios que provocan en todo lo existente. Muy bien, pero cul de estas dos vas te parece la ms segura para conocer la realidad de la naturaleza?

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La astronoma tiene el estatuto de ciencia cierta, pues la regularidad y la eternidad de los movimientos de los cuerpos celestes, analizados gracias al instrumento ya probado que son las matemticas, garantizan su fiabilidad. La astrologa tiene el estatuto de ciencia conjetural, porque estudia el efecto producido por las configuraciones de los astros sobre nuestro mundo sublunar. Sometida a una infinidad de variables, la realidad de la naturaleza est supeditada al juego de las fuerzas opuestas. Marco Aurelio permaneci largo rato silencioso, tratando de asimilar los difciles pensamientos del sabio. En Roma dijo con brusquedad, convoqu a mis magos y mis astrlogos. Les indiqu la hora de mi concepcin y la de mi nacimiento, y me comunicaron lo siguiente: tendr un hijo varn y su fecha de nacimiento merecer ser recordada, pues, por primera vez desde que Augusto tom el poder, un futuro emperador nacer en el seno del poder imperial. T qu dices, confirmas este pronstico? Tolomeo vacil antes de responder, visiblemente incmodo. Gran seor acab diciendo con prudencia, slo puedo desear la realizacin de este orculo, que sin duda te convertira en el ms feliz de los hombres. Sin embargo... Sin embargo? repiti el cnsul con cierta inquietud. Sin embargo, soy incapaz de confirmar la prediccin. No lo comprendo... No dicen de ti, acaso, que eres el prncipe de los astrlogos? Seor, tampoco voy a confirmar estas palabras, pero te hablar con toda sinceridad. Cmo pudieron establecer tus astrlogos la carta astral de una criatura que no ha nacido an, por lo que ignoran las configuraciones de los planetas y del zodaco en el momento exacto de su nacimiento? Este argumento pareci desconcertar al cnsul. A decir verdad mascull, no me hablaron demasiado de conjunciones astrales. Adquirieron esta conviccin consultando las entraas de los animales. Tolomeo esboz una sonrisa de conmiseracin. La verdadera astrologa debe elaborar sus conjeturas a partir de los movimientos celestes descritos por la astronoma. Yo dira de ella que es una dama muy hermosa, pero que aunque parece poseer los ms altos secretos del mundo... por desgracia se ve suplantada por una prostituta. Quieres decir con ello que mis astrlogos son unos charlatanes? dijo el cnsul pasmado. Digo simplemente que muchos individuos, atrados por las ganancias, engaan al profano ejerciendo so capa de astrologa otro arte que de hecho slo aspira a obtener beneficios. Engaan a quienes les consultan al fingir llevar a cabo numerosas previsiones. Y t, gracias a tu superior conocimiento de los astros, no te equivocas nunca? No tengo esta pretensin. A veces, el astrlogo ms ducho y ms concienzudo puede confundirse, a causa de la propia naturaleza del tema y de la cortedad de su inteligencia comparada con la grandeza del mensaje.

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Marco Aurelio reflexion de nuevo. Fascinado poco a poco por el implacable poder de razonamiento de su interlocutor, en este momento le apeteca ms hablar de filosofa que de srdidas cuestiones de paternidad. Por mi parte murmur tras un largo silencio, las lecciones de Epicteto me han convencido de que la sabidura consiste en adecuarse a la naturaleza, recobrando la unidad de uno mismo con el mundo. Es raro or palabras tan sabias en boca de los monarcas dijo Tolomeo algo obsequioso. El ser humano ha sido en efecto modelado en el seno del gran todo que es la naturaleza. Por consiguiente, slo una serie de causas naturales hacen posible la previsin del propio destino. Supn que un hombre haya adquirido un conocimiento preciso de los movimientos de todos los astros, del Sol y de la Luna, de modo que no ignora ni el lugar ni el momento de todas las configuraciones; supn tambin que haya aprendido, gracias a las investigaciones realizadas continuamente desde hace siglos, a discernir la naturaleza general de estos astros. Qu impide a ese hombre conocer el temperamento de cada individuo, analizando el estado del cielo en el momento de su nacimiento? Podra afirmar, por ejemplo, que su cuerpo y su espritu estn hechos de este o aquel modo; y predecir tambin acontecimientos en momentos dados, puesto que determinada configuracin de los astros favorece determinado temperamento que tiende a la felicidad, mientras que otra le hace propenso a la desgracia. Algunos filsofos opinan que si el astrlogo predice por error enojosos acontecimientos har que el hombre se angustie intilmente y sea desgraciado. Y si los predice favorables y se equivoca, har que el hombre, tambin intilmente, se sienta infeliz y decepcionado. Hay que considerar, ms bien, que el carcter inesperado de los acontecimientos suele provocar inquietudes excesivas y entusiasmos delirantes, mientras que el conocimiento del porvenir habita y apacigua el alma, preparndola para aceptar el futuro como si fuera presente e inducindola a acoger con calma y serenidad cualquier suceso. Marco Aurelio permaneci de nuevo pensativo. Aquella discusin le recordaba las lecciones de Epicteto que haba escuchado con fervor en su juventud, lecciones que le haban convertido a la filosofa estoica. Creo prosigui por fin en un tono profundamente convencido en la autonoma del individuo. Le creo libre por su capacidad de razonar. Creo en un dios interior, presente en cada uno de nosotros, al que concibo como un gua y que nos hace libres frente a las vicisitudes externas. Acaso no contradice eso a la astrologa? Porque ella supone que el carcter de un individuo est determinado por las configuraciones celestes en el momento de su nacimiento o de su concepcin. Pero si todos los acontecimientos de la vida de un hombre estn determinados por los astros, dnde est su libre albedro?

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La verdadera astrologa no es la de los horscopos. Evitemos creer que todo lo que le sucede al hombre es efecto de una causa llegada de arriba, como si todo hubiera sido dispuesto desde el principio para cada individuo y ocurriera irremediablemente, sin que ninguna otra causa pueda constituir un obstculo. En verdad, si el movimiento de los cuerpos celestes se realiza desde toda la eternidad en virtud de un destino divino e inmutable, el cambio de las cosas terrenales est, por su parte, sometido a un destino natural y variable, cuyas causas primeras le vienen de arriba segn el azar. Las leyes variables propias de nuestro mundo sublunar modifican las influencias llegadas del cielo. As, en el caso de los grandes desastres como las guerras, la condicin general prevalece siempre sobre el destino individual. Por consiguiente razon el cnsul, antes de determinar el destino de un individuo, los astros ejercern su influencia en primer lugar sobre el entorno general del hombre, sobre el clima, los pases, las regiones y las ciudades, no es verdad? La astrologa, en efecto, determina el carcter general de cada pueblo. De ello podra deducir, seor, que el arte de la astrologa es de gran utilidad poltica. Un monarca prudente, que conozca las previsiones astrales, ms que aplastar a los pueblos a los que quiera dominar, debera analizar antes su temperamento, para comprender sus fuerzas y sus debilidades, y de ese modo gobernarlos mejor. Cierto es que en este momento murmur el cnsul Roma se preocupa mucho de los pueblos turbulentos de la Galia. Qu nos ensea tu arte sobre ellos, que no sepamos ya? Los galos son por lo general de naturaleza rebelde a la sumisin, adoran la libertad, les gustan las armas y los trabajos duros, son muy belicosos, hechos para el mando, probos y generosos. Pero no sienten pasin por las mujeres y desprecian los placeres del amor heterosexual. Se inclinan en cambio por las relaciones sexuales con los hombres y ponen en ellas mucho ardor. Eso no les parece vergonzoso. Y sin embargo, pese a tal disposicin de nimo, no se vuelven afeminados y lascivos. Conservan un espritu viril, son sociables y leales, sienten afecto por los suyos y son generosos.

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No te cansar, Amr, relatndote el resto de la docta entrevista, que prosigui hasta muy avanzada la noche. Marco Aurelio, deslumbrado por la sapiencia de Tolomeo, le pregunt si querra seguirle a Roma para convertirse en su astrlogo oficial. Naturalmente, Tolomeo se neg, pretextando su avanzada edad. Le recomend, ms bien, a uno de sus jvenes alumnos, Claudio Galeno. Este ltimo, hijo de arquitecto, nacido en Prgamo, haba ido a cursar sus estudios en Alejandra. Decepcionado por la enseanza dispensada en el Museo, se haba unido, en Canope, a los discpulos de Tolomeo. Pero result que Galeno, gemetra de mrito, estaba sobre todo dotado para la medicina. De modo que Tolomeo le recomend vivamente que siguiera los pasos de Herfilo y Erasistrato, los gloriosos mdicos que haban inventado el arte de la anatoma, aqu mismo, en Alejandra. Por aquel entonces la Ciudad haba alcanzado la cima del desarrollo artstico y cientfico promovido por Tolomeo Soter. Influido por el astrlogo, Claudio Galeno se convenci de que si se admita la influencia de los astros sobre las condiciones meteorolgicas, haba que reconocer tambin que influan sobre las funciones de los seres vivos. En consecuencia, Claudio Galeno estableci todo un sistema de analogas simblicas entre las zonas del cielo y las partes del cuerpo, de modo que en sus tratamientos contra las enfermedades permaneca atento a las configuraciones del zodaco y a las posiciones planetarias. En resumen, en cuanto volvi a Roma, Marco Annio Vero se convirti en emperador con el nombre de Aurelio, y siguiendo el consejo de Tolomeo llam a su lado a Galeno. El joven alejandrino se convirti en su mdico personal y adquiri una gloria inmortal. Los quince libros que escribi sobre la anatoma y el arte de la medicina son tesoros que me guan, todava hoy, en mi teraputica. No puedo evitar, sin embargo, Amr, concluir el relato a mi modo, algo que sin duda no aprobar nuestra querida Hipatia. Ahora ya me conoces un poco mejor; hijo de Israel, soy de un escepticismo irnico y miro con cierta diversin las jugarretas y trucos de la historia. Sabe pues que, ocho meses despus de la entrevista entre Marco Aurelio y Tolomeo, lleg al mundo el catastrfico Cmodo. Era sin duda hijo de Faustina, pero nadie podr nunca afirmar quin era su padre. Marco Aurelio, sin embargo, lo mim a lo largo de todo su reinado, que dur veinte aos, y lo mantuvo siempre a su lado, como para asegurarse de la antigua prediccin de los magos. Cuando Marco Aurelio muri en el frente donde combata a los germanos, Cmodo hered en efecto el trono paterno. Pero se apresur a regresar a Roma para llevar, por fin, la incomparable vida con la que soaba desde haca mucho tiempo: una existencia fastuosa y sensual, llena de fiestas y juegos, sazonada con orgas inditas y grosera lujuria, empapada de vino y de sangre. Cmodo, que era de una ferocidad bestial en cuanto se trataba de afirmar sus prerrogativas frente a un Senado cada vez ms harto, dej que sus favoritos gobernaran en su lugar. Y dado que estos favoritos estaban muy lejos de ser desinteresados, la corrupcin y la prevaricacin invadieron todos los engranajes del Estado.

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Aunque no tuvo que enfrentarse con ninguna amenaza exterior, Cmodo, cada vez ms desequilibrado, consigui, en slo dieciocho aos de reinado, comprometer el prestigio militar y econmico de Roma. La peste despoblaba regiones enteras, la hambruna reinaba un poco por todas partes, pandillas de soldados que no cobraban haca tiempo asolaban con sus desmanes la Galia. Mientras, en Roma, el perezoso emperador se pavoneaba en el anfiteatro. Disfrazado de aquel Hrcules cuya reencarnacin pretenda ser, combata con las fieras con una enorme maza de madera... Se dice incluso que, en su locura, habra querido que la Ciudad Eterna llevase en adelante su propio nombre...

Donde Amr cambia de bando No podra afirmar que tu relato me ha convencido dijo Amr, frotndose la barbilla algo desorientado. Tal vez Tolomeo hablase como un orculo, pero deba de ser bastante aburrido. Y, adems, no haba previsto el execrable destino de ese emperador, el tal Cmodo. De hecho, durante todo el final de la exposicin de Rhazes, Hipatia haba comenzado a agitarse con impaciencia, lanzando incendiarias miradas al joven mdico. ste, al mostrarse demasiado cnico, haba terminado por echar a perder toda su argumentacin. La muchacha estim que era preciso enmendar a toda costa aquella metedura de pata y cambiar el rumbo de los pensamientos de Amr. Supongo, general, que en vez de or hablar de los galos habras preferido saber lo que el tal Tolomeo deca de los hombres de tu pas. Ah, tambin t entras en liza para convencerme de la verdad de vuestra vana astrologa... Juzga por ti mismo si es vana dijo Hipatia, enfadada. Tolomeo habra dicho que los hombres de la Arabia Feliz estn en afinidad con Sagitario y el astro de Jpiter, porque la regin es frtil, en ella abundan las plantas aromticas y sus habitantes tienen buen carcter, son comunicativos en su vida, en los intercambios con los dems y en los negocios... La prediccin se adapta bien al caso se mof el general rabe para mostrar que no le engaaban. Llegars a hacerme mi propio horscopo? Te burlas, Amr, y sin embargo lo que dicen los astros va a sorprenderte. Escucha... Hipatia cerr los ojos, pareci meditar unos instantes y comenz a hablar como un orculo: Eres del signo de Acuario y tienes como ascendente el mismo signo. El Sol y la Luna estn en Acuario, signo masculino que se halla en ascendente. La Luna tiene como escolta el Sol, el astro de Jpiter, el de Marte y el de Venus. El astro de Jpiter est en ascendente y los de Marte y Venus se hallan en configuracin de trgono con el Medio del cielo. Tu tema natal presenta pues todas las condiciones requeridas para ser cosmocrtor. En efecto, cuando las dos Luminarias estn en signos masculinos, y especialmente si la Luminaria que dirige la familia diurna o nocturna tiene tambin cinco planetas como escolta, los sujetos que nacen sern durante toda su vida importantes, poderosos y dueos del mundo.

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Tras un momento de estupefaccin, Amr solt una risa forzada, indicando que no quera conceder la menor importancia a un horscopo tan oportuno. Encantadora Hipatia, hablando como el docto Tolomeo te vuelves tan aburrida como l. No, decididamente no creo en estas previsiones astrales. En cuanto a Omar intervino por fin Filopon, que vea hasta qu punto los dos jvenes se haban equivocado en sus sucesivas intervenciones, si debes hablarle de Claudio Tolomeo, ser ms prudente que recuerdes slo su sistema astronmico. Se tranquilizar si le describes una gran Tierra, inmvil en el centro de un universo estable y previsible. Tienes razn, prudente Filopon, es hora ya de volver a la realidad. El destino del hombre es, en suma, un destino de papel: nace arrugado, muere arrugado, y en eso el mdico no va a contradecirme. Por lo que se refiere al destino de la Biblioteca, depende slo de la voluntad de Omar... as como del modo como le cuente yo esta entrevista. De modo que, repito, ayudadme a demostrar que vuestros libros no van contra el Corn. Gracias por tu comprensin, digno Amr. Y puesto que ahora ests dispuesto a pedir a tu califa que no arremeta contra la Biblioteca, hblanos del tal Omar. Si le conocemos mejor, podremos ayudarte mejor a torcer su voluntad. Omar no es slo un barbudo con manto, aunque adopte esa apariencia. Cuando era un miembro poco importante de una tribu de segundo orden, se opuso, al principio, a la predicacin del Profeta, para aliarse con las poderosas tribus de La Meca. Luego, advirtiendo que el viento cambiaba, se convirti en uno de sus ms fervientes adeptos. l mismo cuenta, sin embargo, una historia muy distinta, como si quisiera forjar su propia leyenda. Afirma que, en su juventud, robaba por necesidad en los puestos de los mercaderes dtiles y fruta para alimentar a su pobre familia. Hasta el da en que, llamando por azar a la puerta de una casa donde se hallaban algunos devotos, haba odo recitar una sura. Y se haba convertido de inmediato en el ms piadoso de los musulmanes... Recuerdo nuestro primer encuentro, Amr dijo Filopon, cuando t ibas vestido como un mercader y no con la armadura de un guerrero. Me dijiste que el Corn, como una columna sonora que se eleva desde el da en que Mahoma recibi su revelacin, no estaba hecho para ser ledo sino para ser recitado en voz alta... Siendo as dijo Rhazes en tono acerbo, no veo cmo Omar podra ser disuadido de quemar los libros, puesto que slo concede importancia a lo oral en detrimento de lo escrito.

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Se dice incluso prosigui Amr que destruy el testamento del Profeta que designaba como sucesor a su yerno Al, favoreciendo as la eleccin de Ab Bakr a la muerte de Mahoma. Y naturalmente, cuando Ab muri a su vez, l ocup su lugar. Desde entonces, Omar ha salido de la sombra y ha querido que todas sus acciones fueran espectaculares. Nos ha lanzado a la conquista de naciones extranjeras, ha hecho construir ciudades en Arabia. l escogi la hgira, el ao de la emigracin del Profeta a Medina, como inicio del calendario musulmn. 1 Tambin se proclam primer comendador de los creyentes. Pero, aunque l ha mantenido una apariencia humilde y modesta, ha visto con espanto cmo a su alrededor se estableca un lujo inaudito. Las primeras conquistas del islam hicieron que las riquezas del mundo afluyeran a Medina. Toda una aristocracia se divierte hoy en un ambiente de boato y placer. Sabed que Suqayna, la propia nieta del Profeta, tiene abierto un saln en el que se renen ms poetas y cantores que imanes especializados en teologa musulmana... Tu islam no es tan severo, pues! Hipatia sonri. Claro, pero lamentablemente Omar no representa el verdadero espritu del islam. Fro, calculador, austero en su vida, exigiendo a los dems tanta virtud como l, lleno de temor ante el Muy Benevolente, y tambin ante el peligro y la muerte, no puede admitir que aqu abajo se sienta placer. Elimina con ferocidad todas las oposiciones. Nadie puede discutir sus rdenes, ni siquiera los ms antiguos compaeros del Profeta que deberan prevalecer sobre l... Ya me has dicho bastante concluy Filopon. Este hombre ha sufrido tantas humillaciones durante la primera parte de su vida que quiere ahora tomarse la revancha. Quiere dejar su impronta en la Historia y superar incluso a tu Profeta. Ah, si no temiera tanto por la suerte de nuestros libros, me alegrara de que tu secta tenga semejante gua. Y por qu? Porque a causa de su intransigencia, de su estrechez de miras, de su imposibilidad de escuchar una opinin contraria a sus deseos, muy pronto los hombres de su pas y de su culto se levantarn contra l. Y antes de mucho tiempo no habr ya slo un islam, sino dos, diez, veinte. Es decir, ninguno. Eso mismo estuvo a punto de ocurrirle a la Iglesia cristiana hace dos siglos. Y sin embargo el obispo de Alejandra, Cirilo, al revs que tu califa, no era en absoluto de extraccin modesta. Pero dejar que sea Hipatia la que te cuente maana esta historia. Le concierne un poco. Convnceme, hermosa Hipatia, pens Amr, convnceme definitivamente y yo mismo ir a hincar el hierro en las entraas de ese perro de Omar.

La mujer y el obispo (Ultimo canto de Hipatia)


El Profeta abandon La Meca el 16 de julio de 622. Esta migracin, en rabe hijra (hgira), se toma como origen de la era musulmana.
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Cuatro siglos haban transcurrido desde que Filn partiera hacia Roma para defender su causa. El Templo de Jerusaln haba sido destruido, el pueblo judo dispersado, los brbaros del norte haban invadido el extremo de Occidente, y Bizancio, convertida en Constantinopla, prevaleca sobre Roma. El emperador Constantino se haba declarado cristiano y con l todos sus notables, que fueron imitados por sus familias, clanes y servidores hasta el ltimo de sus esclavos. Siempre es ms fcil bajar que subir. No obstante, en ningn lado apareca la sencillez de las palabras de Cristo, si es que fueron tan sencillas a fin de cuentas. En Alejandra, en Atenas, en Prgamo nacieron escuelas filosficas, o ms bien teolgicas. Decididamente, la historia no hace ms que repetirse, es de suponer que en algunos lugares sopla siempre el espritu, ya est limpio el cielo o est cubierto de negras nubes. El tema religioso suscitaba acerbos debates. El individuo que emitiera una idea nueva o no conforme con el canon se arriesgaba, en el mejor de los casos, al exilio; en el peor, a la muerte. Olvidando su pasado de mrtires, los cristianos hacan sufrir a otros, que sin embargo nunca haban sido sus verdugos, lo que ellos haban sufrido. Ahora los mrtires eran los judos y los espritus libres, sabios y filsofos. As ocurre con todas las religiones y me temo que los hijos de Israel, perseguidos durante tanto tiempo, vayan a actuar del mismo modo cuando en el futuro hayan recuperado su poder. Perseguirn a su vez a sus antiguos verdugos, su afn de venganza se extender a pueblos apacibles que slo piden vivir en sus tierras y compartir sus beneficios. Pero volvamos a la historia, pues ya veo que Rhazes est a punto de enfadarse. Durante la expansin cristiana, Alejandra segua siendo un remanso de tolerancia, al menos en el barrio de los palacios. No se destruyen as como as siglos de mezcla, de intercambio, de saber cosmopolita. Y adems el mar protega Egipto de las invasiones brbaras que haban ocupado Occidente y rompan como olas a los pies de Constantinopla. En el Museo, la filosofa era la materia ms importante. Es cierto que las ciencias haban gozado de un renovado esplendor cuando el cristianismo no dominaba an la ciudad. Tolomeo y Galeno haban sabido satisfacer a los poderosos, a los filsofos y sacerdotes de todas las confesiones. Como al primero no le preocupaba en absoluto la religin y el segundo crea en una muy vaga divinidad universal, la Iglesia cristiana adopt la considerable obra de ambos sabios desaparecidos; lo mismo haba hecho con Filn en materia de filosofa. En realidad, a la Iglesia cristiana no le interesaba estudiar la naturaleza ni su funcionamiento, ni tampoco intentaba desvelar sus misterios a fin de poder mitigar el sufrimiento humano. Para qu? El fin de los tiempos est cerca, deca la Iglesia. Las teoras de Galeno y Tolomeo le convenan. A su entender, haban descrito el mundo y la naturaleza humana de un modo definitivo, como los Evangelios haban hecho con Dios. Por consiguiente no se investigaba, no se inventaba ya; se recopilaba. He ah el signo del final de un mundo.

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Los estudiosos procedan a resumir los descubrimientos del pasado universalmente admitidos, mejorndolos un poco, adornndolos a menudo, sin nunca intentar discutirlos ni ponerlos en duda y mucho menos superarlos. Eso es lo que hicieron Hern, Diofanto y Papo con la mecnica, las matemticas y la astronoma. Eso hizo Ten, nombrado director del Museo por el emperador Teodosio, pues ya haba periclitado el ttulo de sumo sacerdote. Bajo su frula, la gran escuela alejandrina de Euclides, Aristarco y Apolonio recobr algo de su lustre. Pero Ten pasar a la posteridad por haber sido el padre de la mujer ms sabia de la historia: Hipatia de Alejandra. Hablo, en efecto, de mi homnima, pues naci hace ahora doscientos cincuenta aos. 1 Por lo dems, vio la luz bajo armoniosos auspicios, puesto que su padre, ferviente adepto de los sistemas que mezclan astronoma y msica, le dio el nombre del sonido ms grave que, a su entender, emite la Tierra en el centro del Universo, en el melodioso coro de la msica de las esferas.(14) Cierto da, cuando Hipatia slo tena catorce aos, las cosas cambiaron en Alejandra. Fue nombrado un nuevo obispo: Tefilo. Hasta entonces, todas las creencias coexistan sin demasiadas fricciones. Pero aquel eclesistico brutal decidi extirpar por la fuerza el paganismo. Por orden suya, todos los templos fueron incendiados, comenzando por el Serapin, construido seiscientos aos antes por Tolomeo Soter. Los fanticos se encarnizan siempre con los ms hermosos edificios, las ms bellas estatuas, porque estas memorias de piedra son testimonio de una grandeza pasada que ellos anhelan borrar. Los alejandrinos, de ndole mordaz, llamaron en secreto a su nuevo obispo el Faran, al ver que se consideraba dueo absoluto de la ciudad. Tefilo habra causado tambin perjuicios a la Biblioteca, de no haber sido porque Bizancio puso freno a su ardor. El nuevo obispo se limit a romper las estatuas, expulsar a los sabios de ideas poco tranquilizadoras y meter en la crcel a su director, Ten, para nombrar en su lugar a un sacerdote que era su adjunto. Era la primera vez que un hombre de Iglesia acceda a ese puesto. Este recibi el encargo de destruir todos los libros que no se adecuaran al dogma. Y Dios sabe que los haba! O tal vez no lo sepa. Por fortuna, los alejandrinos, desde los tiempos de Cleopatra, tenan la vieja costumbre de embaucar poco a poco a sus amos extranjeros, que embriagados por la gloria de suceder a tantos personajes de prestigio se abandonaban a la agradable indolencia de estas tierras acunadas por el rumor del mar, a su recogimiento, a su lujo tambin. Tuvo algo que ver en ello la graciosa silueta de Hipatia, que paseaba bajo los peristilos del Museo transformado en baslica? En cualquier caso, el abate bibliotecario jams cumpli su misin destrucTor. Por lo dems, tena poco que temer de Tefilo: ste estaba ms a menudo en Constantinopla que en su obispado. Crea, en efecto, haber erradicado definitivamente el paganismo de la ciudad a costa de sangre y destruccin, y la emprendi a continuacin con quienes consideraba sus verdaderos enemigos, cristianos como l, pero herticos que no tenan la suerte de pensar por completo segn sus normas.

Hacia 370 d. C.

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Por entonces, en el desierto egipcio viva en la mayor austeridad una comunidad de monjes que segua los principios del sacerdote Juan Boca de Oro. Tefilo senta por ese verdadero santo un odio feroz. A la cabeza de sus soldados, se dirigi al apacible retiro de los eremitas y los oblig a huir, no sin haber matado a alguno. Pasaron diez aos. Ten muri de vejez y pesadumbre. Entonces estall, como estalla un escndalo, el genio de Hipatia. Tena veinticinco aos y estaba en lo ms lucido de su edad. Alta y esbelta, pareca sin embargo incmoda con su cuerpo. Sus andares, como dificultados por su alta talla, tenan la gracia torpe y enrgica de un nio que ha crecido demasiado. De su rostro, fino y plido, brotaba una luz extraa que deslumbraba a los hombres, les fascinaba y atemorizaba. Hipatia lo tena todo para atraer las iras de la Iglesia cristiana: mujer, hermosa, sabia y libre. Si hubiera sido reina o cortesana, aquello habra sido perdonable. Pero no, para colmo era virtuosa. De modo que los hombres, desconcertados, la decretaron virgen. Eso les tranquilizaba. Ella, para protegerse de sus ataques, se haba casado con el oscuro filsofo Isidoro, que la segua a todas partes. Pero esta unin no engaaba a nadie, pues Isidoro no ocultaba que llevaba su veneracin por Scrates hasta el extremo de imitar su inclinacin por los muchachos jvenes. Al principio, la hermosa Hipatia se haba limitado a permanecer a la sombra de su padre, ayudndole en sus trabajos de astronoma y de msica. Sin embargo, se comenz a murmurar que haba superado a len desde haca mucho tiempo y que era la verdadera auTor de las obras paternas. Pronto no cupo duda alguna de su talento personal para las matemticas, cuando public, uno tras otro, el Canon astronmico, un Comentario sobre la aritmtica de Diofanto y otro sobre el Tratado de los cnicos de Apolonio de Prgamo. Eso acab de convencer a sus colegas de que Hipatia no era ya una mujer, sino un puro espritu consagrado por entero a la especulacin abstracta. Pero ella les demostr que estaban equivocados al fabricar con sus propias manos astrolabios e hidroscopios de una perfeccin nunca igualada. Luego an hizo ms. Para confirmar de una vez por todas que era hija de sus propias obras, escribi una respuesta muy polmica a una edicin pstuma de un comentario de su padre sobre la Composicin matemtica de Tolomeo. Para hacerlo, se atrevi a apoyarse en el Tratado de las distancias del Sol y de la Luna de Aristarco de Samos, que ella haba encontrado en los polvorientos fondos de la Biblioteca. Naturalmente, sus colegas lanzaron gritos de indignacin y obligaron al sacerdote encargado del Museo a exhumar un viejo decreto olvidado del fundador Demetrio de Palero que prohiba entrar en el Museo a las mujeres, a excepcin de las cortesanas destinadas al solaz de sus sapientes pensionistas.

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Desde entonces, Hipatia imparti en la calle sus lecciones, al modo de Scrates, dirigindose a los viandantes, viviendo en la ms completa indigencia y, a veces, en una casi desnudez, como el filsofo cnico Digenes. Se desplazaba en un carro tirado por sus dos mejores discpulos e iba as, de plaza en plaza, a impartir sus enseanzas. Saba encontrar palabras sencillas para llegar al corazn del pueblo. La muchedumbre la escuchaba y la admiraba. Los egipcios crean ver en ella a la reencarnacin de la gran Cleopatra o de la antigua diosa Isis. Por lo que a los griegos se refiere, descubran la antigua grandeza de la filosofa ateniense, si bien depurada por las recientes exgesis de Plotino y de Porfirio, que haban sabido extraer su sustancia esencial, al modo de Filn con el Pentateuco. Hipatia aada a su docencia la de la libertad: libertad para creer, libertad para buscar la propia verdad, libertad para elegir el propio gobierno. Y recomendaba a su auditorio de la Ciudad que actuara sin desdear nunca la propia vida interior. Naturalmente, despert entre sus discpulos pasiones que no todas eran de orden espiritual. Pero, flanqueada siempre por su marido Isidoro, permaneca inaccesible. Uno de esos adoradores se enamor mucho ms que los otros. Sinesio era un estudiante nacido en una rica familia de Cirene a quien nunca se le haba negado nada, ni fortuna, ni inteligencia, ni conquistas femeninas. No satisfecho con ser el ms asiduo en las clases de Hipatia, le escriba insensatos poemas que nunca reciban respuesta. En las tabernas e incluso en el recogimiento de la Biblioteca, slo pensaba en ella, slo hablaba de ella. Cierto da, plantado ante la puerta de la pequea casa de la erudita, aguardaba su salida para escuchar la leccin; o si no para escuchar, para contemplar a aquella que la imparta. Hipatia apareci, pero en vez de subir, como de costumbre, en el carro que la haba de transportar, se dirigi hacia Sinesio y blandi ante sus narices un paquetito de paos mancillados con su sangre menstrual. Esto es lo que amas, Sinesio, y no es algo hermoso. Rojo de confusin, Sinesio huy corriendo. No se le volvi a ver en mucho tiempo. Haba regresado a Cirenaica. Ella le escribi para decirle que la vergenza que le haba impulsado a huir era tan excesiva como el indiscreto amor que senta por ella. Ella le haba rechazado de aquel modo slo para aparecer irreprochable ante sus numerosos enemigos, que le habran acusado de pervertir a la juventud. Slo puedo amar en secreto confes, y hay secreto ms hermoso que el encerrado en una carta?

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Desde entonces, ambos iniciaron una correspondencia que dur aos. Pero no tocaron el tema del amor. Les unan el movimiento de los astros y la trigonometra, la exgesis de Platn y los nmeros musicales. Y result evidente que Sinesio no slo haba contemplado a Hipatia, sino que tambin la haba escuchado y recordaba sus lecciones. Siguiendo los consejos de su amada, l empez a comprometerse en la vida de su ciudad. Parti as hacia Constantinopla como embajador de Cirenaica. All, ante el joven emperador Arcadio, pronunci su discurso Sobre la realeza, en el que expona las concepciones filosficas de Hipatia sobre el prncipe ideal y denunciaba las costumbres decadentes de la corte. Hubirase dicho que la hermosa sabia hablaba por su boca. Una vez terminada su embajada, Sinesio volvi a pasar por Alejandra. Nadie sabe si Hipatia se le entreg por fin, pero le oblig a casarse con una muchacha de la aristocracia cristiana del barrio de los palacios, nico medio, segn ella, de escalar los peldaos del poder. Sinesio regres a su pas, donde alcanz la gloria venciendo a los bandidos del desierto. Mientras prosegua su correspondencia con Hipatia, Sinesio llev en Cirenaica una vida de gran seor dividida entre la caza y los placeres. Publicaba tambin poemas, himnos y homilas, tratados sobre los sueos y sobre la Providencia. He estudiado estas obras con mucha atencin y creo poder afirmar que su auTor fue Hipatia, que no quera figurar como poetisa, pues sus enemigos tambin la habran censurado por dedicarse a esta actividad. Cierto da, Sinesio recibi una carta de Hipatia que pareca una peticin de socorro. Haban encontrado el cuerpo de Juan Boca de Oro al borde de un camino, asesinado por los matones de Tefilo. ste, liberado de su peor enemigo, amenazaba con regresar a Alejandra. Sinesio comprendi lo que tena que hacer. Se dirigi a Constantinopla y, ante el emperador, se hizo bautizar. Esta conversin era una ganga para la Iglesia, pues siguiendo el ejemplo del hombre ms influyente de su pas toda Cirenaica podra convertirse al cristianismo. Ante esta perspectiva, el patriarca le propuso elevarlo enseguida al episcopado. Sinesio puso condiciones: no renunciara al estado matrimonial, ni a la doctrina platnica de la preexistencia del alma y la eternidad del mundo. Contra lo esperado, el patriarca acept: la adhesin de Cirenaica bien vala tales concesiones. Por su lado, Tefilo le pidi que acudiera de inmediato a Alejandra para resolver el contencioso que l mantena con el prefecto de Egipto, Orestes, considerado demasiado tibio en la represin de las herejas. Durante el obispado interino de Sinesio y la prefectura de Orestes, Alejandra conoci de nuevo una gran efervescencia intelectual. Cristianos, herticos o no, judos y platnicos confrontaban sus ideas, no ya por medio de la violencia sino por el verbo. Y, en el terreno de las palabras, Hipatia no tena rival. Aunque se le permiti de nuevo acceder al Museo, slo acuda para consultar algunas obras en la Biblioteca. Su enseanza la daba slo en la calle. Un auditorio entusiasta y nutrido la segua. Entre la multitud de oyentes sola verse a Sinesio acompaado por su amigo el prefecto.

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La Ciudad conoci un da la muerte del terrible Tefilo el Faran, que sin embargo no haba regresado a su dicesis. La gente esper por un momento que Sinesio le sucediera, pero su esperanza se vio defraudada. Si a la sede episcopal de Cirenaica se le sumaba la de Egipto, el enamorado de Hipatia se habra convertido en el hombre ms importante del Imperio, despus del emperador y el patriarca. Otro personaje sali entonces de las sombras, flaco y enfebrecido: Cirilo, el sobrino de Tefilo. Algunos murmuraban que era su bastardo, pues el difunto obispo no se aplicaba a s mismo el precepto de castidad que exiga a sus ovejas. Cirilo empez por apartar suavemente del obispado al buen Sinesio, prometindole que permitira a Hipatia proseguir su enseanza. A fin de cuentas tena que tratar con miramientos a un personaje tan poderoso como el obispo de Cirenaica. Y adems, meterse con la hermosa sabia poda provocar motines entre sus adoradores, ya fueran stos griegos o egipcios, platnicos o cristianos. Sin embargo, el clima de tolerancia que reinaba en la Ciudad enojaba a aquel hombre, lleno de odio hacia todos los que no pensaban como l. La emprendi primero con los judos. Saba que nadie se opondra a ello, ni entre los cristianos ni entre los platnicos. Y tendra consigo al populacho, que vea en los hijos de Israel la causa de todos sus males. Sin embargo, los judos alejandrinos no formaban ya aquella comunidad que haba sido tan floreciente en tiempos de Filn. Los cristianos se haban mostrado con ellos mucho ms duros que los paganos y mucho ms vidos, hacindoles pagar impuestos y tasas enormes antes de autorizarles a practicar su culto. Por esa circunstancia el faran Tefilo les haba dejado ms o menos en paz, ya que gracias a ellos el obispado de Alejandra era el ms prspero de todo el imperio. Pero a su sobrino Cirilo no le preocupaban esas vulgares contingencias. Sin consultrselo a nadie, lanz contra ellos un decreto de expulsin. El ejrcito invadi el barrio judo y empuj a sus habitantes, como si fueran un rebao, fuera de los muros de Alejandra. El xodo recomenzaba. Pero adonde iran? No haba ya tierra prometida, el Templo estaba destruido, Canan ya no exista. Y no tenan ningn Moiss que les guiara. Hipatia no poda permanecer al margen. Con redoblada elocuencia, denunci que la propia alma de Alejandra, encrucijada de todas las razas, todas las religiones y todos los saberes, estaba amenazada. Ms de siete siglos y medio de cosmopolitismo tolerante iban a desaparecer por culpa de un fantico. Mientras, Sinesio estaba en Constantinopla para asistir a un nuevo concilio. Un mensajero fue a avisarle de que en Alejandra el obispo Cirilo fomentaba una conjura para asesinar a Hipatia. Sinesio parti de inmediato. El antiguo palacio de los Tolomeos estaba vaco. En los aposentos del prefecto le dijeron que Orestes estara de cacera durante toda la semana. En cuanto a Cirilo, haba abandonado el obispado para un piadoso retiro en el desierto.

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Sin tomarse el tiempo de cambiar sus ropas de viajero por un atavo algo ms digno de su estado eclesistico, Sinesio fue a recorrer la ciudad donde transcurri su juventud de estudiante enamorado. Casi a su pesar, se encamin, por unas calles extraamente vacas, hacia la casa de Hipatia. Al acercarse, oy unos gritos que resonaban en las rectilneas vas de la ciudad cuadriculada. Muerte a la bruja! Revienta, puta del gora! Sobornadora del obispo! Buscona de todos los judos! Sinesio desenvain su endeble pual de gala y ech a correr. Sobre el carro detenido a la puerta de su casa, Hipatia se ergua, plida y sonriente con su larga tnica blanca y desprovista de adornos, lo que la haca ms hermosa an que antao. Con nimo de defenderla, Sinesio intent abrirse paso entre la muchedumbre que en nada se pareca al habitual auditorio de la filsofa. Unos parecan salidos directamente de los barrios bajos del pequeo puerto del este; pero muchos llevaban capuchones de monje y eran los primeros en lanzar invectivas. Sinesio no pudo dar un paso, porque le apresaron unos brazos vigorosos. De pronto, una piedra golpe a Hipatia en la frente. Ella no se movi, semejante a una estatua de mrmol. Luego le alcanz un diluvio de guijarros, pedazos de madera, basura recogida de la calzada... Se derrumb por fin, como un gran lirio aplastado por el paso de una fiera. Unos monjes subieron al carro. En aquel momento, Sinesio recibi un golpe en la cabeza y cay sin sentido. Cuando volvi en s, la calle estaba desierta. Sinesio estuvo largo rato errando tambaleante por las calles cuyos adoquines estaban manchados de sangre. Sin darse cuenta, volvi sobre sus pasos y se encontr junto al carro que durante tres decenios haba servido de humilde ctedra a la filsofa. Un borracho que pasaba le detuvo, y echando su hediondo aliento al rostro de Sinesio le dijo con un eructo: Eh, obispo! Han troceado el cuerpo de tu puta, con conchas de ostra, cuando estaba todava con vida... Qu ests diciendo? balbuce Sinesio, incrdulo. Pues s, y han quemado sus restos, incluso los han arrojado a los perros. Y el hombre se march gesticulando, sin que se supiese si era la alegra o el miedo lo que le haca agitarse as. Sinesio se derrumb en el suelo, apoy la frente contra una rueda del carro y se ech a llorar. Slo mucho ms tarde vio el objeto, que sin duda durante el asalto haba cado bajo el carro y haba rodado hasta una grieta del suelo, donde haba pasado desapercibido. Era el pesado y viejo bastn incrustado de oro que Hipatia haba recibido de su padre y que sola servirle para subrayar su discurso con giles movimientos, hendiendo el aire como si dirigiese el curso y la msica de los astros.

Donde Amr se hace escriba

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Era esta Hipatia la antecesora de tu tribu? pregunt Amr bastante conmovido. Quin sabe? respondi la joven, sonriente ante las palabras antecesora y tribu, leves sombras de paganismo. En tal caso, de ser cierta la leyenda, yo habra nacido de una virgen. Conozco, al menos, un muy ilustre precedente. No bromees. En el Corn se dice que Mara tuvo a su hijo, el profeta Jess, sin que un solo hombre la hubiera tocado nunca, como le haba anunciado un ngel. Ah? Conocis el dogma de la Concepcin Virginal? exclam Filopon muy interesado. Pensis que la naturaleza de Cristo es doble, mitad hombre mitad Dios, o que es exclusivamente de esencia divina? No hay ms Dios que Al. Dios es eterno, no puede nacer del vientre de una mujer, por muy virgen que sea. Pretendes entonces que tu Mahoma fue concebido del mismo modo? Nada en el Corn lo dice. Su padre, el rico Abd Allah, de la tribu de los Quraych, muri antes de su nacimiento, y su madre Amina entr en los Jardines de Al cuando l era an muy nio. Interesante dialctica murmur Filopon pensativo: Mahoma era rico, hurfano, casado y propagaba su doctrina por medio de la guerra. Jess era pobre, Dios le haba dado unos padres, era casto y slo hablaba de paz. Stricto sensu, tu profeta es el Anticristo. Filopon, Amr, os lo suplico intervino Rhazes. Dejad esos estriles debates para las autoridades conciliares. No tenemos tiempo. Si el emir quiere que su mensajero parta maana al amanecer, ser hora de extraer la moraleja de la historia de Hipatia. Creis que la figura de semejante mujer podr hacer reflexionar al califa, Amr? Habra que presentrsela de un modo distinto respondi el emir. Voy a ataviar a la filsofa con algunos rasgos de la primera mujer del Profeta, Jadija, a la que Mahoma repiti en primer lugar las palabras de Dios, y con otros de su hija Ftima, la esposa de Al, la ms santa de las mujeres. La historia de los paos mancillados por la sangre menstrual tiene posibilidades de gustarle. Omar trata a sus esposas como trata a los animales domsticos. Por mi parte, si os interesa mi opinin, el tonto de Sinesio me parece un enamorado muy tibio. Si yo sintiese semejante pasin por otra Hipatia, sus perodos no me repugnaran. Muy al contrario, fortaleceran mi amor. Me gustas ms como mercader erudito y curioso que como soldado de dudosas bromas coment Hipatia. Ejem farfull Amr, algo cohibido por haberse extralimitado un tanto, tendrais que explicarme algo mejor las obras de Galeno, y tambin las de ese mecnico llamado Hern. Una medicina que sea concluyente tranquilizar a Omar y las mquinas hidrulicas le interesarn para sus proyectos de irrigacin. Pienso tambin hablarle del sistema de conversin cristiano, que empieza por lo ms alto. Los reinos que esperamos someter ya no son aqullos que hemos conocido en el pasado, dirigidos por jefes paganos e incultos, dispuestos a dejarse convencer si ello favoreca sus intereses. Por lo que se refiere a vosotros, judos y cristianos, si queris seguir practicando vuestra religin, a fe ma, tendris que pagar.

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Encantadora perspectiva! ironiz Rhazes. Nosotros estamos acostumbrados a hacerlo desde hace ya mucho tiempo. Pero me complace imaginar que nuestros perseguidores de ayer tendrn que echar, a su vez, mano a la bolsa. En lo tocante a Galeno, te har luego un resumen por escrito. En cuanto a Hern, Hipatia podr encargarse de hacer lo mismo. Por mi parte, voy a escribir todas estas historias que me habis contado. Mandar tambin copias a otras personas importantes de Medina. Tal vez ellas consigan doblegar a Omar. Y repito: Tal vez. Pero al califa le aadir algo: Lee, en nombre de tu Seor que ha creado. Lee! Son las primeras palabras que dijo al Profeta el arcngel Gabriel, el mensajero de Al, en la caverna del monte Hira donde Mahoma conoci la Revelacin. Esplndida orden aprob Filopon. Creo que voy a estudiar tu Corn con algo ms de atencin. No est mal, en efecto acept Rhazes. Percibo en ello algunos ecos del libro de Baruch. Leer, sin duda, pens Hipatia. Pero qu leer y cmo? Leer slo el Corn o tener la curiosidad de inclinarse sobre otras obras? Leer sin comprender no es grave. Leer sin dudar es temible. Leer sin placer, no es leer. Pero es intil sealrselo a ese viril beduino: l disfruta por encima de todo con un nico placer, y tal vez me vea forzada a proporcionrselo.

SABIDURA HUMANA
El mensaje El emir desenroll voluptuosamente el rollo que haba hecho traer de una tienda de los arrabales y lo puso con mimo sobre la tablilla de madera preciosa. Papiro egipcio, del mejor, pens. Lo mantuvo plano gracias a dos varillas que se deslizaban en sus ranuras, lo alis luego con un gesto sensual. Por fin, abri su escritorio de fina marquetera de marfil y bano, disfrutando de su aroma a sndalo e incienso. Coloc en el soporte de porcelana los pinceles de pelo de cabra y fij junto a ellos la piedra rectangular para mezclar la tinta. Cuando la adquiri, la piedra tena grabados unos dragones y otros dolos paganos. En su lugar, l mismo haba grabado este versculo del Libro: S paciente! Tu paciencia procede de Dios. Amr haba comprado el magnfico escritorio a un marinero persa cuando, siendo joven, su padre le haba enviado a Sohar, el puerto del mar del sur, para comprar un cargamento de seda que proceda del gran imperio de levante. Verti un poco de agua de su calabaza en el hueco de la piedra, frot all el bastoncillo de tinta hasta que la mezcla estuvo lo bastante espesa y moj en ella la punta de un pincel.

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Del emir Amr ibn al-As al califa de los verdaderos creyentes Omar ibn al-Jattab, salud y que la paz de Al sea contigo. En este da de la luna nueva de Moharem, en el vigsimo ao de la hgira,1 he conquistado la gran ciudad de poniente. La ciudad ha sido tomada por las armas y sin ningn tratado. Los verdaderos creyentes estn impacientes por recoger el fruto de su victoria. Luego enumer los tesoros de Alejandra, sus innumerables palacios, baos pblicos, teatros, perfumeras, orfebreras, forjas, hilaturas... Omar era muy poco instruido; apenas saba leer y escribir y presuma de ello, pues de este modo pretenda imitar al Profeta. Pensaba demostrar, haciendo correr el rumor de que Mahoma era tambin inculto, que todo le haba sido dictado de viva voz por el mensajero del Misericordioso. El califa Omar era un hombre sombro para quien la vida era un eterno castigo del Seor, pues estaba convencido de que la humanidad entera maquinaba contra l. El poder se le haba subido a la cabeza y toda incertidumbre le era ajena. Omar era tan odiado como temido. Lamentablemente, todo el pueblo rabe, salvo algunas lites, crea que el arcngel Gabriel hablaba por su boca, incluso cuando emita el ms cruel o ms absurdo de sus decretos. Al ofrecerle as la ciudad de Alejandra, el emir esperaba amansarle. Tena que convertir el desmesurado orgullo del califa en su principal debilidad. Tena tambin que especular con el tiempo, porque Omar no era eterno. Durante los diez aos de conjuras e intrigas y los ocho de reinado, se haba creado muchos enemigos y eran innumerables los intentos de asesinarle. Llegara sin duda el da en que un cuchillo pusiese fin a su tirana. S paciente, Amr! Tu paciencia procede de Dios... En el-Iskandariyya el emir tuvo buen cuidado de transcribir en rabe el nombre de Alejandra viven trescientas mil almas, de ellas doscientos mil griegos cristianos y cuarenta mil judos que no se convertirn y por lo tanto pagarn tributo... Amr exageraba un poco, pero ste era sin duda el mejor argumento para justificar que la Ciudad no hubiera sido saqueada ni demasiado destruida. Desde los inicios de la conquista, Omar haba instituido ese impuesto que los pueblos de los Libros de Moiss y de Jess deban tributar a Medina si queran seguir practicando sus religiones. Con su rapacidad, que haca pasar por tolerancia, el segundo califa impeda que sus correligionarios pudieran atraer a cristianos y judos, mediante la simple arma de la palabra, a la ruta de la Verdad trazada por el Profeta. Y es que, a su entender, el hecho de acrecentar la fortuna de Medina, y la suya, era preferible al triunfo universal del islam. De modo que Amr no pudo evitar escribir: Por lo que se refiere al pueblo egipcio, que sigue haciendo sacrificios a los dolos con cabeza de animales, nos ser fcil llevarlo a la verdadera Palabra, para abrirles los Jardines de Al...
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22 de diciembre de 642

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El conquistador de Alejandra pas luego muchas horas contando las historias que Filopon, Rhazes e Hipatia le haban relatado sobre la Biblioteca. Pero las cont a su manera, a la manera de su pueblo, que tanto amaba los cuentos y la poesa. Salvo, tal vez, por desgracia, Omar... Poco antes del alba, Amr despert a su ordenanza, que dorma ante la tienda, en el santo suelo. Podrn esos beduinos dormir algn da en los palacios de las ciudades que hayan conquistado? El hombre no necesit largas explicaciones. Tom el mensaje, mont de un salto en su caballo y desapareci en la noche. Necesitara ms de catorce das para llegar a Medina, y otros catorce para traer la respuesta del califa. En una luna, muchas cosas habran cambiado en Alejandra, de la que Amr era el dueo. Un dueo que, a pesar de todo, tendra que obedecer a su califa, pues el poder de ste proceda del Altsimo y de su Profeta. Omar El mensajero esperaba la respuesta. Su rostro estaba gris de polvo y su tnica estriada con los regueros blanquecinos de la sal del mar Rojo. El califa no le haba dirigido ni una mirada, pero el joven guerrero, exhausto despus de tanto cabalgar, estaba seguro de que, en el fondo de su corazn, el comendador de los creyentes le agradeca su celeridad; algn da tendra su recompensa. Omar descifraba penosamente la misiva. Su ndice se deslizaba lentamente de derecha a izquierda, vacilando en casi cada letra. Las hermosas volutas de las quince suras del Corn, especialmente transcritas para l en una piel de camello lujosamente adornada haban acabado resultndole familiares. Pero esa escritura cursiva, descuidada, como desdeosa, de la carta del general Amr era una tortura para sus ojos y su mente. De buena gana habra pedido a su secretario que se la leyera, como sola hacer de ordinario, y le habra dictado la respuesta, pero esta vez la decisin que deba tomar exiga que no hubiera testigo alguno. Era un asunto que deban resolver Amr y l mismo. No te quedes ah, muchacho le dijo al mensajero. Tras tan larga carrera te mereces un poco de descanso. Adems, debes de tener algn familiar en Medina, no es as? Lamentablemente, comendador, no podr ir a saludar a mi padre. El general me ha pedido que entregara otras cartas antes de regresar con vuestra respuesta. Otras cartas, de verdad? El mensajero se mordi los labios. Para demostrar su lealtad al califa acababa de traicionar a su jefe, al que veneraba ms que a nadie en el mundo. Omar le despidi con un gesto de la mano. Y le pidi que regresara al da siguiente. No tardara en averiguar a quin estaban destinadas esas cartas.

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Con la toma de Alejandra, las cosas haban cambiado en Medina. Antao, todos crean que las conquistas de Palestina y Egipto se deban a la voluntad del Todopoderoso que inspiraba a su califa, y que los verdaderos creyentes que combatan eran slo sus instrumentos. Pero ahora, en todas las tierras del islam, se celebraba la gloria de Amr, triunfador de la rica y poderosa ciudad de poniente. Y el propio Amr, en esa larga carta, no dejaba de ensalzar a Dhu al Qarnain, o sea a Alejandro, el conquistador cornudo del que habla el Corn, que haba llegado al pas donde nace el sol. Alababa tambin a aquel general Csar de Egipto, que se convirti en emperador desposndose con una reina. Ambicionaba Amr alcanzar el prestigio de esos dos hroes? Hasta ese punto le haba corrompido el pas del faran? No! Siempre haba sido as. El emir Amr ibn al-As era digno hijo de su clan, aquellos ricos mercaderes quraychitas que se crean superiores a todo el mundo. Al enviarle tan lejos a hacer la guerra santa, Omar haba credo apaciguar su ambicin. Pero ahora esa tctica corra el riesgo de volverse contra el comendador de los creyentes: Amr era amado por el pueblo; Omar, en cambio, era temido. Era preciso hacerle comprender a Amr que el islam slo tena un jefe, cuyo nombre clamaba el almudano al llamar a los fieles a la oracin: y aquel jefe era l, Omar Ab Hafsa ibn al-Jattab, el califa, servidor de Al y nico emir de los soldados del Profeta. Por lo que se refera a esas pamplinas que los pensadores paganos garabateaban sobre el nombre de las estrellas o el alma humana, a esas obscenidades sobre la sangre de las mujeres, a esos miles de libros ms poderosos, al parecer, que las ms temibles armas, a esos cristianos y esos judos que le habran dado lecciones al propio Profeta, todo aquello eran slo barricadas detrs de las que el general blanda su fuerza y su fortuna ante el califato. Hasta dnde pensaba llegar? Sin duda tena en Medina cmplices y partidarios que conspiraban para perder a Omar. Y all, en Alejandra, adems de sus beduinos, que daran la vida por l, Amr estaba rodeado, segn decan los espas, de una especie de consejo privado compuesto por un viejo cristiano, un judo y una mujer, una sacerdotisa pagana que le haba hechizado. Sacrilegio y conspiracin! Omar, por su parte, no necesitaba consejo. Slo reciba rdenes del propio Todopoderoso, que iba a visitarle en sus sueos. Por otra parte, a quin se habra confiado? En Medina bullan las srdidas ambiciones de aquellos intrigantes que esperaban que un cuchillo acabara con l, Omar, el artesano de humilde extraccin que haba conseguido, mediante su sola voluntad y su astucia por entero consagrada a su fe, llegar a la cima de la tierra del islam. Sus enemigos, los impos, haban encontrado en Amr al hombre que necesitaban: un seor encantador, generoso, amante de los placeres de la mesa y el lecho; poeta cultivado, pero que saba tambin ser valeroso en el combate y hbil estratega. Omar no era nada de eso. Su nico placer terrestre era el poder. Y lo aprovechaba, sabiendo que All Arriba no lo tendra. A fin de cuentas, no pona todo ese poder al servicio del Creador universal?

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El califa volvi a leer con gran atencin, y con mayor facilidad que la primera vez, la larga carta del general. En su primera parte, que era un mensaje de victoria, Amr slo encomiaba las riquezas materiales de Alejandra, sus templos, su oro, sus valiosas mercancas, sus pueblos de la Tor que pagaban tributo, sin olvidar las almas paganas que habra que convertir. Pero a continuacin ya slo hablaba de libros, de sabios, de astrlogos, de filsofos, de poetas, de reyes y reinas del tiempo pasado, y otra vez de libros. Por lo general, Omar no se preocupaba en absoluto de estas cosas. Se limitaba a despreciar los espritus refinados que perdan su tiempo y su alma nombrando las estrellas o vaticinando sobre una rosa. Pero esta vez, el ardor con que el general defenda aquel Museo le pareci sospechoso. Qu ocultaba tras aquel alegato en favor de un montn de viejos rollos y de volmenes enmohecidos? Se dijo que Amr sin duda habra estado jactndose por todo Egipto y pavonendose en sus cartas a sus amigos de Medina y de La Meca de ser el protector de las artes y las ciencias paganas, ya fueran judas o cristianas. Acaso pretenda establecer vnculos con los imperios enemigos de Persia y de Bizancio? Omar slo haba llegado tan arriba en el islam por medio de la intriga y la conspiracin, de modo que vea por todas partes intrigas y conspiraciones. Tom una decisin. Hasta ahora, Amr le haba obedecido siempre, ms por clculo que por fidelidad o deber, pens el califa. Era preciso darle una buena ocasin para rebelarse. Si se doblegaba, el general quedara desprestigiado para siempre ante sus amigos, y quizs ante sus aliados alejandrinos y bizantinos. Si se sublevaba, conocera las mazmorras de Medina, el hacha del verdugo incluso. Adems, en su traicin arrastrara consigo al resto de la pandilla que haba apoyado la candidatura de Al al califato, y segua apoyndola. Una plida sonrisa se dibuj bajo la enmaraada barba de Omar: acababa de encontrar un pretexto para destruir aquel montn de papeles sin inters. Tom el estilete, lo moj en una tinta parda y escribi, con dificultad, en el pergamino: Del Esclavo de Dios y comendador de los creyentes, Omar, al general Amr, salud. Toda la tierra del islam ha saludado tu hermosa victoria con el regocijo que merece: debes ahora fortalecerla contra los ataques que podran llegar por mar y ahogar todas las oposiciones que puedan nacer en el seno de las poblaciones judas, cristianas y paganas que has censado. Para ayudarte en la tarea, te mandar un gobernador que no he nombrado todava. La guerra santa debe proseguir. Cuando te d la orden, partirs a la cabeza de tu ejrcito hacia los pases de poniente. Por lo que se refiere a los libros de los que me hablas en tu ltima carta, stas son mis rdenes: si su contenido est de acuerdo con el libro de Al, podemos prescindir de ellos puesto que, en ese caso, el Corn es ms que suficiente. Si, por el contrario, contienen algo distinto de lo que el Misericordioso dijo al Profeta, no hay necesidad alguna de conservarlos. Acta, y destryelos todos.

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Omar reley la carta que acababa de sellar. La voz del almudano se alz por encima de la ciudad. Omar se prostern y olvid las razones polticas de aquella respuesta: estaba convencido de que el propio arcngel Gabriel se la haba dictado.

Silogismos Desde la terraza del Museo donde Amr, Filopon y Rhazes se haban instalado, se vea el mar. El sol resplandeca pero no consegua atravesar el emparrado bajo el que beban un delicioso vino de Chipre y del que colgaban unos racimos verdes que aguardaban el verano. All, a media maana en la isla de Faros, la luz de la torre palideca, como apagada por los intensos azules del agua y del cielo. Alrededor del gigantesco edificio, los olivos retorcidos por el dolor de los siglos parecan otros tantos viejos marinos que esperaban embarcarse para el ltimo viaje. Abrumado, Amr se derrumb en su silln de mimbre y tendi la carta a Filopon: Todo est perdido, leedla. Lamentablemente, amigo mo, pese a mi saber de gramtico, no comprendo vuestra escritura. El general se encogi de hombros y tradujo en voz alta la misiva del califa: ... no hay necesidad alguna de conservarlos. Acta, y destryelos todos. Nada ms. Ni la menor frmula de cortesa. He cado en desgracia. Aun a riesgo de contradecir a Aristteles suspir Filopon, el silogismo es el arma ms temible de los fanticos y los imbciles. El califa afirma que como vuestro libro sagrado lo dice todo, los dems no dicen nada. Qu puedes responder a eso? Es intil discutir con semejante peasco de certidumbre. Bueno, l blasfema. En ninguna parte est escrito que el Corn lo diga todo. El arcngel slo habla al Profeta de lo esencial para guiar hacia Dios al verdadero creyente. En cuanto a lo dems, el hombre puede muy bien ir caminando desde Alejandra a Medina para medir la distancia en pasos, componer versos en honor de la duea de su corazn, cantar la belleza del sol que se levanta o explicar en un libro cmo curar el dolor. Que le aproveche! Es su libertad de hombre, es su grandeza. Y, por consiguiente, es la grandeza del Todopoderoso. Escrib todo eso en mi carta. Hablando de silogismos intervino Rhazes, puedes responder a eso, Amr? No, no es slo un juego... Un cretense dice: Todos los cretenses son mentirosos. Est diciendo la verdad? Si miente, no todos los cretenses son... Si no miente, los cretenses son... Es absurdo! Un mentiroso no miente cada vez que abre la boca, slo cuando tiene necesidad de hacerlo. Una respuesta del todo acertada asinti Filopon. Muy a menudo, los silogismos pueden invalidarse rebatiendo una de sus partes. Basta con romperlos como cort Alejandro el nudo gordiano.

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As pues, con mucha frecuencia, lo que puede destruirse es un silogismo solt Rhazes rindose con sarcasmo, al menos en una de sus partes. Una roca puede destruirse, por lo tanto es un silogismo. Tu califa es una roca... Filopon blandi su pesado bastn pulido por el paso de los siglos, como un profesor que amenazara con su frula a un holgazn. Rhazes, deja ya tus ingeniosos malabarismos! Con ese humor tan ligero, acabars algn da por evaporarte en las nubes. Desconcertado, Amr mir a los dos sabios, al maestro y al discpulo, que charlaban rivalizando en ingenio sin ocultar su diversin. Cmo? Durante semanas, ambos haban luchado al unsono para convencerle de que preservara los tesoros de la Biblioteca, y ahora, cuando acababan de saber que lo que ms queran en el mundo iba a desaparecer, jugaban como dos estudiantes a la salida de una clase aburrida. De pronto, como en una revelacin, el general comprendi: debatir, confrontar ideas, buscar la verdad no era slo un rido y soso trabajo de austeros sabios, sino tambin un juego, un juego del espritu, al igual que el amor es un juego de los cuerpos. Si los dos segus as, llamo inmediatamente a Hipatia. Ella, al menos, sabr meteros en cintura. Por cierto, dnde est? En las termas de las mujeres respondi Rhazes con forzada causticidad. Cuando no lee ni escribe, est en los baos. Me hace aorar el feliz tiempo de Atenas, cuando las damas no tenan acceso a esos establecimientos. A fe ma! ri Amr, no intentar reunirme all con ella. Tras la toma de Helipolis (pero no digis ni una palabra de esta historia a mis esposas, si por desgracia las conocis un da), decid entrar en los baos para mujeres, creyendo que era una de esas acogedoras casas donde el guerrero vencedor encuentra descanso y solaz. Dos enormes matronas me agarraron por los hombros y de un empujn me echaron escaleras abajo. Por poco no me despiden con una patada en el culo. En serio! A m, que dos das antes haba derribado las puertas de su ciudad, entrando con el sable desenvainado sobre mi caballo chorreante de sudor y sangre! Me resign entonces a ir a remojarme en una de las innumerables termas de la ciudad ocupada. Era muy aburrido: slo haba hombres. Y por lo que se refiere al sudor, transpir tanto como mi fiel Batalla; es mi caballo, no muy rpido pero fuerte y valeroso. Seguro que lo habis visto: su pelaje es negro y tiene una estrella blanca en la frente. Bravo, Amr, bravo hijo mo! exclam Filopon secndose una lgrima que la hilaridad haba hecho brotar de sus ojos plidos y rodeados de arrugas . Rer es una coraza mucho ms segura que los ms slidos petos de bronce. Vuelve a servirte bebida.

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Una sola copa entonces, pues el Profeta dijo que todo el vino que bebamos aqu nos ser deducido en sus eternos jardines. Pero an no he terminado de contaros lo de las termas de Helipolis. Mientras un esclavo nubio me desollaba la espalda con un cepillo muy duro, se me ocurri una idea. Imagin, para olvidar el dolor, que instalaba unos establecimientos semejantes en los oasis, en Medina o en La Meca, en los puertos del mar de Omn... Les aadira unas alcobas para que cada cual pudiese dormir, mesas para recobrar fuerzas comiendo, mi mercado para intercambiar los productos llegados de las cuatro esquinas del mundo. Todo ello sera bastante rentable. Qu te parece, Rhazes? Me parece que est claro, los hijos de Ismael son hermanos de los de Israel. Un detalle: cmo se calentara el agua en tus termas? Con libros quemados? Se hizo un abrumador silencio. Los tres hombres, entretenidos en intercambiar bromas, casi haban olvidado la amenaza que pesaba sobre la Biblioteca. O, al menos, la haban dejado a un lado por unos instantes. Amr mostr de nuevo su aire grave y autoritario de jefe guerrero: Concluir tu ltimo silogismo, Rhazes: Tu califa es una roca, por lo tanto tu califa puede ser destruido. Temo que, por desgracia, habr un tiempo para destruirlo, y que ese tiempo no ha llegado an. Me apena reconocerlo ante vosotros, mis vencidos amigos, pero sera prematuro. Despus de la muerte de Mahoma, Arabia conoci terribles horas de guerra civil, en las que el hermano combata contra el hermano, el hijo arrojaba a su padre en las mazmorras, y en las que por todas partes aparecan falsos profetas que intentaban arrastrar al pueblo a sangrientos enfrentamientos... Omar supo unirnos y ste es su mrito. Supo lanzarnos a la guerra santa. Si yo intentara eliminarle ahora, todos esos horrores recomenzaran y la Historia me considerara el responsable. No lo deseo. No quiero que mi nombre, el de mis antepasados, quede mancillado por esas indelebles manchas que son las palabras: Traicion a Dios, reneg de su pueblo. Alejandra no es enemiga de los rabes, Amr dijo Filopon. Todo el mundo espera aqu que tu llegada nos libre del yugo de Bizancio y de la amenaza persa. Te estamos agradecidos, magnnimo vencedor, por haber prohibido a tus soldados dedicarse al pillaje y las represalias. Pero si atacis la Biblioteca, atacaris la propia alma de Alejandra. Y entonces, el pueblo entero se levantar contra vosotros, como tantas veces hizo en el pasado contra otros tiranos, otros invasores. Tu religin slo podr extender su influencia si preserva lo mejor de la herencia griega, romana, cristiana y juda. Cuando os abris al mundo es cuando estaris en la cima del mundo; entonces podris comerciar con los pueblos de todo el orbe y llevaris a cabo, a vuestra vez, nuevos avances en matemticas, ciencias y filosofa. Por el contrario, si tratis a todos los no creyentes como si fueran vuestros enemigos, si combats con odio a quienes no piensan como vosotros, entonces tambin trataris a vuestras mujeres como si fueran ganado, y llegar la edad oscura de tu islam. Tambin le escrib eso a Omar. Pero... acabas de hacerme comprender algo, Filopon. Es ste el mtodo del parto de las almas que practicaba el tal Scrates y del que tanto me has hablado? S, acabo de comprender... Lo que el califa quiere destruir no son los libros sino a m. Mis sucesivas victorias me han dado gloria y popularidad, de Mascate a Jerusaln pasando por Medina.
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Y Omar teme que la utilice para derribarlo. Qu equivocado est acerca de m! Por muy general que yo sea, no me atrae el poder. Adems, aunque lo tuviera no podra ambicionar ser califa. El Profeta nos dio el ejemplo: ese cargo debe corresponder a un hombre de Dios y no a un hombre de guerra. Entre nosotros, los soldados son slo el brazo armado de un cuerpo cuya cabeza es el califa, y el alma, Dios. S, soy sincero. Pero tambin soy un asno. Para distinguirme ante mis amigos cultos de Medina y La Meca, les he contado todas las bonitas historias que me habis relatado. Les gustan tanto a mi pueblo! Pero Omar ha debido creer que conspiraba! Soy un estpido. Tambin ha sido una estupidez haberle hablado de esos libros. Si no le hubiera dicho nada, no se habra preocupado por ello. Al pedirme que los destruya, quiere poner a prueba mi obediencia. Si me niego, har que acaben conmigo como con un traidor. Si le obedezco, ser culpable de la desaparicin de un milenio del pensamiento humano y la deshonra caer sobre m, slo sobre m. Estoy perdido... No seas cobarde, general! Nos hablas de virtud, de honor, de fidelidad y, cuando llega el momento de elegir entre tu destino y tu reputacin, eliges la fuga. As piensas gustarme? le reproch Hipatia, que se irgui ante ellos, hermosa y terrible. Con su larga tnica blanca, su abundante melena negra sujeta por una diadema cuajada de perlas, pareca la diosa Atenea. La fulgurante mirada que lanz a Filopon y a Rhazes les hizo comprender que haba llegado el momento de que ellos dos se retiraran. El viejo filsofo y el fogoso mdico no podan hacer nada ya para contrarrestar las rdenes del califa. De modo que, encogindose por ltima vez de hombros, ambos salieron lentamente, dignos y rgidos como estatuas. La segunda mirada que Hipatia dirigi entonces a Amr fue inequvoca. Las termas de Alejandra Haba transcurrido slo una semana entre el momento en que Amr ibn alAs recibi la orden de destruir la Biblioteca y la llegada del gobernador, un familiar de Omar. El plazo era demasiado breve para que el general fuese acusado de sedicin. El califa, temiendo que un acto de desobediencia del prestigioso jefe del ejrcito de Egipto provocara una reaccin en cadena por parte de las tropas de ocupacin acantonadas en Siria y en Palestina, haba encontrado otro pretexto para neutralizar por algn tiempo a aquel emir demasiado popular: decret que, al enviar sus famosas cartas a sus amigos de Medina y La Meca, Amr haba cometido una grave indiscrecin y revelado secretos de Estado. De este modo, nadie podra objetar nada ante el cese del general, ni siquiera el principal interesado. De hecho, tal como Omar haba previsto, Amr fue puesto en arresto domiciliario en sus aposentos de palacio. Dorada prisin, es cierto, pero en la que lament amargamente su imprudencia poltica. Lo que no lament fue haber cedido a las dulces exigencias de Hipatia. Cuando uno de sus soldados fue a anunciarle que el gobernador nombrado por Omar estaba a las puertas de la ciudad seguido por una nutrida tropa, el conquistador de Alejandra les dijo a sus amigos alejandrinos:
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Esta vez todo ha terminado. Podr retener a ese hombre unas pocas horas. Aprovechadlas para avisar a vuestra gente y salvar los libros que deban ser salvados. Todos los libros deben serlo exclam Hipatia. Lamentablemente, sobrina suspir Filopon, no queda ya tiempo. Cuando la casa arde, hay que escoger lo que te llevas. Filopon y Rhazes se apresuraron a actuar. Pero qu libros salvar? La eleccin era desgarradora, ya que no podran llevarse ms que una parte de las obras. Amr se haba propuesto almacenarlas en sus aposentos, contiguos al museo. Hipatia le haba mostrado una puerta secreta que, antao, permita a los bibliotecarios deslizarse en sus habitaciones a cualquier hora del da o de la noche. Nadie habra sospechado que el general ocultara all lo que tena orden de destruir. Nadie, adems, se habra atrevido a registrar su casa, ni siquiera el enviado del califa. Qu decidir? Ante todo haba que abandonar los libros de los que exista por lo menos una copia en otra biblioteca imperial, ya fuera de Oriente o de Occidente. Ahora bien, se saba el contenido de la de Constantinopla, pero el de las dems bibliotecas era muy aleatorio. Roma haba sido saqueada tantas veces por los brbaros que era imposible determinar qu segua existiendo all; desde haca dos siglos, las bibliotecas de la ciudad estaban cerradas como tumbas. Toledo haba cado en manos de un rey visigodo que, segn decan, era aficionado a las artes y las letras. Pero sera fiable ese rumor? En cuanto al resto, la Galia estaba ocupada por las hordas francas, a Prgamo se la disputaban Bizancio y Persia, de modo que esos lugares deban ser un montn de ruinas. Filopon y Rhazes decidieron entonces salvaguardar nicamente lo esencial de las grandes obras anteriores al cristianismo. En efecto, quin saba si tambin el patriarca de Bizancio no decidira destruir las obras impas o paganas? Filopon se encarg pues de ocultar las obras de Platn, Aristteles y Calmaco, la Biblia de los Setenta, prohibida ahora por Constantinopla, las de Filn y algunos ms. Rhazes, por su parte, se encarg de Euclides, Arqumedes, Eratstenes, Hiparco, Hern y otros ms. Estuvieron dudando unos momentos sobre el destino de los trabajos de Tolomeo el Gegrafo y Galeno el Mdico. Acaso esos dos no eran tolerados por el dogma cristiano? Pero los salvaron de todos modos, pues la cristiandad era tan cambiante al albur de sus concilios...! Hipatia, en su juvenil intransigencia, se neg a participar en sus debates y en ese salvamento. El crimen es el mismo declar por un libro quemado que por un milln. Salvando slo algunos, nos hacemos cmplices de los asesinos. Luego les abandon sin permitir que intentaran hacerle cambiar de opinin. Seor, seor, ya estn aqu! Un aterrorizado esclavo haba aparecido en la galera. De inmediato los dos amigos, con los brazos cargados de rollos, se dirigieron a la puerta oculta que llevaba a los aposentos de Amr. Hipatia? Dnde est Hipatia? se preocup Rhazes. He dejado a la seora en la escalinata del Museo respondi el esclavo . Ha debido de refugiarse en su casa. Mi bastn! Dnde est mi bastn? pregunt a su vez Filopon.
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Vuestra sobrina lo llevaba, seor. La puerta de los aposentos de Amr se cerr tras ellos cuando el paso de los soldados resonaba ya en el primer peristilo. Hipatia se hallaba en lo alto de las escaleras, ante el porche de la Biblioteca. Blanda el pesado bastn labrado de su to, como un centinela sujeta su arma. Ante esa visin, la tropa se detuvo al pie de la escalinata. Era como si vieran una estatua de mrmol que de pronto hubiese cobrado vida. Nadie tiene derecho a entrar armado en el templo de la ciencia y el arte anunci la joven con voz grave y fuerte. La reconozco! grit uno. Es la bruja que ha hechizado a nuestro general. Maldita seas! Una piedra golpe a Hipatia en pleno pecho. Ella lanz un grito de dolor y se tambale. Entonces, ms y ms piedras llovieron sobre ella y acabaron derribndola y cubrindola. Los soldados saltaron sobre su cuerpo y penetraron en la Biblioteca. Durante toda la tarde y hasta que cay la noche, en un incesante ir y venir, los secuaces del gobernador fueron sacando los libros y cargndolos en los carros que los llevaban hacia los cuatro mil baos y termas de la ciudad. Cuando por fin el Museo estuvo desierto, unas sombras que eran Amr y Rhazes fueron a buscar el cuerpo de la muchacha y lo tendieron en un lecho de los aposentos del general. El mdico judo lloraba, el antiguo mercader rabe rezaba. Filopon, por su parte, contemplaba su bastn. En cierto momento, accion un pequeo mecanismo oculto bajo el pomo, que se desprendi. El bastn de Euclides estaba hueco. El viejo gramtico sac de aquel tubo cuatro amarillentos rollos y los despleg. Pese a su negativa a colaborar en el salvamento, Hipatia haba ocultado en aquel escondrijo, cuya existencia le haba revelado su to, unos extractos de las Distancias de la Luna y del Sol, de Aristarco de Samos, y otros muchos de su Hiptesis, aquella obra hertica en la que el astrnomo se atreva a afirmar que la Tierra no era el centro del Universo, sino un pequeo planeta que giraba alrededor del Sol. Juan Filopon, el cristiano, nunca hubiera elegido poner a salvo aquella tesis errnea, y por lo tanto intil. Pero, puesto que Hipatia lo haba querido... Volvi a colocar los rollos en su escondrijo, cerr cuidadosamente la abertura y se fue, abrumado, aferrando el bastn para poder sostenerse en l algn tiempo ms. Los libros de la Biblioteca de Alejandra alimentaron, durante seis meses, las calderas de las termas de la ciudad. Los beduinos se haban aficionado a esos baos tan emolientes como vigorizadores. Filopon sobrevivi poco tiempo a la muerte de su sobrina y a la destruccin de la Biblioteca. Se dice que falleci el da que cumpli cien aos, legando a Rhazes el bastn de Euclides. Este se convirti en el mdico personal del general Amr, en su preceptor y su confidente. Unos meses despus de estos acontecimientos, partieron ambos hacia Arabia, pues acababan de saber que el califa Omar haba sido asesinado en la mezquita de Medina por un esclavo mesopotmico. Durante su viaje, la flota bizantina atac Alejandra y la recuper. El nuevo califa restableci a Amr en sus funciones de general en jefe de Egipto. Las tropas de Bizancio fueron expulsadas de nuevo y el primer acto de paz del glorioso soldado de Al fue nombrar a su mdico bibliotecario del Museo, al menos de lo que quedaba.
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Cierto da, Amr, acompaado siempre por su inseparable amigo judo, parti a la cabeza de sus tropas para llevar a cabo nuevas conquistas, en nombre del Misericordioso, en los pases de poniente. Recordando la imperecedera luz del Faro, decret que los arquitectos deban inspirarse en ese extraordinario monumento para construir las torres de las mezquitas. En adelante, el almudano guiara desde all arriba las almas extraviadas hacia la luz de la verdadera fe e invitara a los fieles a la oracin. Pues, segn la sura XXIV, Dios es la luz de los cielos y de la tierra. Esta luz es como una hornacina con su lmpara, una lmpara colocada en un cristal, un cristal parecido a un astro resplandeciente. As, el islam edific sus minaretes, que se elevaban como un millar de faros por encima de los edificios. 1

EPILOGO
El bastn de Nicols Seis caballos tirando de un pesado vehculo negro que luce las armas del obispo de Warmie escalan penosamente los montes que llevan a Nuremberg. Los sigue un carro cargado con bales y fardos. Salieron de Roma hace dos meses, en los primeros das de la primavera del ao de gracia de 1504. Pero Nicols no tiene mucha prisa por reintegrarse al captulo de la catedral de Frauenburg. De modo que, como los escolares, ha dado un rodeo. El cannigo polaco, apasionado por las matemticas y la astronoma, recupera, durante ese lento viaje, la despreocupacin y la alegra de un colegial. Cuando se detuvo en Ferrara, encontr a uno de sus compaeros de antao junto al que haba estudiado en la Universidad Jagellon de Cracovia, su amigo el doctor Juan Fausto, y le invit a viajar con l hasta Polonia. Pero aquel encuentro nada deba al azar. Fausto, que diez aos atrs haba tomado parte en la navegacin de Vasco de Gama, haba proseguido solo, desde las Indias, un periplo que le haba llevado hasta China. Luego regres a Venecia, donde tena que resolver ciertos asuntos sucesorios, y all se enter de que su amigo de la juventud estaba tambin en Italia por otros asuntos que, en su caso, eran de orden estrictamente eclesistico, al menos en su mayora. De ese modo, los dos alegres compaeros se haban encontrado en Ferrara. Naturalmente, durante el montono trayecto, Juan, que ha visto muchas ms cosas que Nicols, tiene tambin muchas ms cosas de qu hablar. Acaba as contando la historia del incendio de la Biblioteca de Alejandra, lugar donde permaneci algn tiempo. La antigua ciudad de los Tolomeos, le dice, no es hoy ms que una ciudad de feria, medio abandonada. El Faro desapareci en el terremoto de 1303 bajo las aguas encrespadas; el Museo, en cambio, se derrumb por la estupidez de los hombres, ya fueran cruzados de Cristo o soldados de Mahoma.
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El trmino minarete procede rabe manara, faro. 124

Fausto ha ledo esa historia en La crnica de los sabios, una obra en rabe de un tal Ibn al-Kifti. Encontr el texto al regreso de su periplo alrededor del mundo, en la biblioteca de Constantinopla, ciudad a la que medio siglo antes los invasores otomanos dieron el nombre de Estambul. Le resume ese texto en pocas palabras. Ambos amigos tienen muchas dudas sobre la veracidad del relato, redactado mucho tiempo despus de la toma de Alejandra por los rabes. As, el tal Ibn al-Kifti afirma que el califa Omar reinaba desde Bagdad, algo imposible porque esta ciudad no exista en el ao 640 despus de Cristo, fecha de los acontecimientos relatados. Otro motivo de suspicacia es que el autor de La crnica de los sabios perteneca a la secta musulmana llamada chita, secta que consideraba a los tres califas que sucedieron a Mahoma como usurpadores; comenzando por el propio Omar, del que afirmaban que haba destruido, tras la muerte del Profeta, el manuscrito de las ltimas suras. Al acusar a aquel hombre de haber hecho quemar la gran Biblioteca, Ibn al-Kifti desluca ms an la memoria del primer comendador de los creyentes, del que sus partidarios, los sunnitas decan, por el contrario, que haba sido el mayor conquistador del islam triunfante, un piadoso soberano y un hbil diplomtico. Pobre Omar dijo Nicols con un cmico suspiro. Su reputacin est mancillada por los siglos de los siglos. Pues, si lo que me has dicho es cierto, la Iglesia cristiana de Oriente, al conocer esta historia, no tard en reprobar al probo Omar... Reprobar al probo Omar! Qu te parece eso, Juan? Creo, mi buen cannigo, que eres un caso desesperado responde Fausto. Quince aos de estudio y sacerdocio no te han curado en absoluto de tu mana de hacer juegos de palabras. Pero lo peor es que te crees obligado a repetir siempre tres veces tus abominables retrucanos, por temor a que tu interlocutor no los entienda. S, los disidentes chitas de aquella lejana poca, al acusar a Omar, haban ofrecido sin querer a la Iglesia ortodoxa una excelente ocasin. Mientras en occidente se cantaban las hazaas de Carlomagno y de Rolando, vencedor de los infieles sarracenos, cuya piel, segn decan, era negra como la pez, que eran seres crueles y prfidos de nariz aguilea e inteligencia obtusa, en la Constantinopla sitiada se repeta que las hordas sectarias de Mahoma haban destruido ms de un milenio de saber. Omar tena anchas las espaldas para cargarle con aquel inexpiable crimen. Y adems suelta Nicols olvidando el piadoso hbito que lleva, esta acusacin permite disimular las matanzas de judos y la destruccin de los dolos que llev a cabo el bruto de san Tefilo, obispo de Alejandra, al que sucedi su bastardo Cirilo, tan aureolado y canonizado como l. Por ventura crees, Fausto, que aquellos fanticos se limitaron a destruir el templo de Serapis? El to y el supuesto sobrino habran resultado unos inquisidores muy correctos, de modo que resulta lgico que san Cirilo hubiera sentido antes que los musulmanes la tentacin de arrojar la antorcha a los anaqueles de la Biblioteca, no te parece?

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Creo, Nicols, que vosotros, los cristianos, tenis la vieja costumbre de encender piras. Extraa costumbre de la que tal vez Cirilo y Tefilo fueron los gloriosos inventores. La destruccin de la Biblioteca ha sido contada numerosas veces y atribuida a otras tantas facciones y gobiernos distintos, no para hacer la crnica verdica del edificio sino para servir de panfleto poltico. Creo, pues, que no es necesario intentar dar un nombre al incendiario del Museo: Csar, Tefilo, Cirilo u Omar, qu importa! Si los libros desaparecieron en la toma de Alejandra por los rabes, pues bien, la nica culpable es la guerra. Fue un homicidio involuntario, en cierto modo. Dir por fin que Averroes, Avicena y otros muchos extraordinarios sabios musulmanes que tradujeron a su lengua a Euclides y Aristteles, a Platn y Tolomeo, a Eratstenes y Galeno, no descubrieron sus obras en un montn de cenizas. Como t sabes muy bien, Nicols, lo adivinas como yo lo supe en Ispahan y en Bagdad, entre aquellos beduinos, aquellos hombres del desierto, entre sus descendientes y los pueblos que haban sometido surgieron muy pronto astrnomos, matemticos, filsofos, gegrafos que se convirtieron en traductores y depositarios del saber de los Antiguos. Mientras la cristiandad se entregaba con oscura voluptuosidad a esperar la llegada del final de los tiempos, ellos, los infieles, como vosotros decs, reedificaban pacientemente las ruinas del pensamiento, un pensamiento que vuestros reyes, vuestros sacerdotes y vuestras pestes se haban empecinado en derribar. Y nosotros, los iniciados, los custodios del verdadero saber, prudentes intermediarios entre vuestras dos sectas que nos lo deben todo, os entregbamos modestamente sus trabajos, que vosotros os apresurabais a arrojar a las hogueras. Nuestra nica ambicin era proporcionaros algo de luz. Nos lo agradecisteis con el fuego y la sangre. Permteme que llore por el destino de los justos que, entre vosotros, se atrevieron a estudiar los conocimientos que les aportbamos: Abelardo fue castrado, Beckett apualado y Pico della Mirndola envenenado. Nosotros, vosotros, ellos... Qu cosas dices, Juan! mascull Nicols. Mi padre era un sencillo negociante de Torn, y en toda su vida no quem ms que los pobres pagars de sus ms humildes deudores, para perdonrselos. Cmo va a ser cmplice de los crmenes de Tefilo, de Cirilo, de Domingo, de Torquemada o de Isabel de Espaa, llamada la Catlica? Y tengo yo que pagar, tambin, por ellos? Obligaras a mis hijos, si los tuviera, a arrepentirse a su vez, a mortificarse por ello hasta la ensima generacin? Ambos amigos guardan silencio sin atreverse a mirarse, mientras el vehculo desciende traqueteando por las colinas. Oyen el resoplar de los caballos y las groseras invectivas con que el cochero los arrea. Fausto se pasa la larga y morena mano por la cascada de bano de sus cabellos. Dice por fin: Slo he aprendido una cosa en todos mis viajes: hay que escuchar al otro, al extranjero; hay que leer al otro, al extranjero. Hay que comprenderle. sta debe ser nuestra regla ordinaria, Nicols, nuestra regla absoluta. Como dice el viejo proverbio griego: Da buena acogida a los extranjeros... Da buena acogida a los extranjeros, pues tambin t algn da sers extranjero completa la frase Nicols. El pequeo convoy llega ahora al valle en cuyas profundidades se levanta Nuremberg, encaramada sobre un espign. Se detienen no lejos de una hermosa mansin flanqueada en un lado por la casa del impresor Froben, y en el otro por la del pintor Durero.
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Bueno, aqu nos separamos, Nicols dice Fausto. Mi hermano mayor, Martin Bham, me espera. Estoy impaciente por ver su alegra cuando le regale ese mapa de China que ha dibujado para m mi amigo Chu Su Pen, ciudadano de la ciudad ms grande del mundo, Hangzhu. Ah, lo olvidaba, viejo compaero! He aqu mi regalo: este bastn de madera esculpida y labrada. No, no es el tirso de Baco sino una obra de arte de gran valor. Me la dio un amigo gramtico de Bagdad que presume de ser descendiente del astrnomo Al Battani. Utilzalo bien. No vas a hacerme creer, Juan, que tu regalo es el bastn de Euclides, aqul del que tanto me has hablado. No soy tan ingenuo. Te he dicho algo parecido? Claro que no! Pero siempre se puede soar! exclama riendo Coprnico. Caramba, el bastn suena a hueco. Habr algn tesoro desconocido oculto en el interior? Ya lo vers, amigo mo, ya lo vers. Oye, una cosa ms antes de que desaparezcas, querido Fausto: dime con franqueza, a tu entender, quin quem la Biblioteca de Alejandra? El fuego, Nicols, sencillamente el fuego. Por qu no el fuego del Faro cuando se derrumb, cierto da que la tierra temblaba algo ms que de costumbre? El fuego y el tiempo que pasa, ms devorador que todos los fuegos. Eso es al menos lo que cont antao el viajero andaluz Ibn Battuta. Un musulmn que viaj hasta China. Fausto, rechazando el pequeo escabel que pone a sus pies un mozo de establo, salta de un brinco a la calzada entablada y cierra a sus espaldas la portezuela del carruaje que ostenta las armas del obispo de Warmie. Da varios pasos hacia la morada de su hermano, luego su colosal silueta, algo encorvada, se detiene. Sin volverse, levanta un brazo que parece inmenso, agita la mano en seal de despedida, muy en alto hacia el cielo, como si quisiera arrancar el Sol, y suelta con voz fuerte: La paz sea contigo, Nicols Coprnico!

POSTFACIO

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Acabis de leer una novela y no un ensayo histrico. Esta es la razn por la que no citar las (numerosas) fuentes que he consultado ni dar bibliografa. Rindo homenaje, sin embargo, al libro de Luciano Canfora, La Vritable Histoire de la bibliothque d'Alexandrie (Desjonqures, 1986), que me inspir mucho. Algunos lectores curiosos se preguntarn, a pesar de todo, qu parte pertenece a la realidad y cul a la ficcin novelesca. Los siguientes apndices les estn destinados. Las biografas de los sabios y los eruditos resumen aqullas que pueden encontrarse en todas las buenas enciclopedias. El cuadro sinptico de los reyes y los sabios permite situar el paralelismo cronolgico entre los acontecimientos polticos y los personajes. Por lo que se refiere a las notas eruditas, destinadas a los aficionados a la geometra y a la astronoma, explicitan algunos de los grandes descubrimientos llevados a cabo por los sabios alejandrinos. (Vanse Anexos.) Aparte de esos pocos jalones reconocidos por (casi) todos los historiadores, hay que recordar que ninguna verdad histrica sobre esos antiguos tiempos ha sido firmemente establecida. Los relatos referentes a la Biblioteca de Alejandra y a los personajes que con ella tuvieron que ver son numerossimos, aunque en su mayora son testimonios tardos. Adems, los historiadores del pasado estaban muy influidos por las ideologas, hasta el punto de que su modo de contar la historia no tena la objetividad que en el presente se exige a los historiadores: ciertos enemigos de Roma acusaron a Csar de haber incendiado la Biblioteca, mientras que otros atribuyeron el espantoso crimen a los rabes, a los bizantinos o a los cristianos. Tan dudosa realidad histrica deja cierta libertad al novelista... Libertad que he aprovechado ampliamente! Existieron realmente los personajes de la novela? La respuesta es s, salvo esa Hipatia del siglo VII que, en mi relato, tiene mucho que ver en la decisin final del emir Amr. Pero no es seguro que el filsofo cristiano Juan Filopon, infatigable comentarista de Aristteles muy conocido por historiadores y fillogos, viviese todava durante la conquista de Alejandra y pudiera dialogar con Amr, como afirma Ibn al-Kifti (1172-1248) en su Historia de los sabios. Segn otras fuentes, Amr habra mantenido algunas entrevistas con un tal Juan, patriarca jacobita de Siria, entrevistas en las que habra participado tambin un mdico judo, Filareto. Teniendo en cuenta las imprecisiones histricas, decid basarme en la versin romntica de al-Kifti, poniendo en escena al muy venerable y autntico Filopon. Por lo que se refiere al judo Filareto, le he dado el nombre de Rhazes, en homenaje a un gran mdico persa que vivi un siglo antes de estos acontecimientos. Por lo que se refiere a los sabios, eruditos y filsofos, no me he privado de inventar, de cabo a rabo, algunos episodios de su vida. Por si me sirve de disculpa, debo decir que se ignora prcticamente todo sobre la biografa de Euclides, Hiparco y Claudio Tolomeo. Slo sus magnficas obras permanecen, al menos en parte, y eso basta para hacerlos inmortales.

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Finalmente, me he recreado vinculando entre s a algunos personajes, basndome en simples concordancias de fechas y lugares. Por ejemplo, aunque parece cierto que Aristarco de Samos fue acusado de hereja por haber afirmado que la Tierra gira alrededor del Sol, el hecho de que fuera defendido por Arqumedes en persona es pura ficcin. Del mismo modo, el encuentro entre el futuro emperador Marco Aurelio y el astrlogo Claudio Tolomeo es imaginario aunque, si nos fijamos en las fechas, habra podido producirse durante la visita que hizo a Egipto el cnsul romano. En resumen, establecer la lista precisa de lo que es verdadero y lo que es inventado sera tan enojoso como prosaico. Dir simplemente que, teniendo en cuenta los elementos histricos de los que dispona, he procurado siempre ser plausible en la invencin novelesca.

ANEXOS
Personajes, cuadros cronolgicos y notas eruditas
Personajes principales Amr ibn al-As (muerto en 663). Compaero de Mahoma y conquistador de Egipto. En 640 derrot a las tropas bizantinas en Helipolis y en 642 tom Alejandra. Juan Filopon (siglo VI). Gramtico y filsofo cristiano. Exgeta de la Biblia, profes el concordismo afirmando que la ciencia no contradice las enseanzas de los textos sagrados, siempre que stos sean correctamente interpretados. Rhazes o Al-Razi (siglos IX-X). Mdico de origen persa de finales del siglo IX, renombrado clnico, fue el primero que describi la viruela. Hipatia (sobrina nieta de Filopon). Personaje ficticio. Omar Ab Hafsa ibn al-Jattab (581 -644). Nacido en La Meca, se opuso primero a Mahoma antes de ser un activsimo converso. Al morir el Profeta, favoreci en 632 la eleccin de Ab Bakr al califato, algo que le fue reprochado por los chies, para quienes el califato corresponda al yerno de Mahoma, Al. Ab le design luego como sucesor. Durante sus diez aos de califato, entre 634 y 644, el islam obtuvo una definitiva victoria sobre los imperios vecinos. Omar muri asesinado por un esclavo liberto.
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Sabios y eruditos Eudoxo de Cnido (hacia 406-355 a. C.). Alumno de Platn, astrnomo y matemtico, fue el primero en aplicarse al problema cosmolgico planteado por su maestro: encontrar un sistema de movimientos circulares que explicase el aparente movimiento de los planetas. Aprovech sus observaciones astronmicas para determinar las latitudes de Cnido (en Caria) y Helipolis (en Egipto). Le debemos tambin una evaluacin precisa del ao: 365 das y cuarto. Es autor de un tratado de geografa, acompaado sin duda de un mapa, y de un tratado sobre las estrellas. Aristteles (384-322 a. C.). Alumno de Platn, perpetu el modelo de la Academia fundando en Atenas una escuela filosfica y cientfica, el Liceo. Su obra, que abarca todos los saberes, tuvo un considerable impacto no slo entre los intelectuales sino tambin entre los actores de la historia: Aristteles fue el preceptor de Alejandro Magno a partir de 343. Sus tratados tcnicos marcan el nacimiento de la ciencia griega. Demetrio de Palero (hacia 350-283 a. C.). Alumno del Liceo de Aristteles. Gobern Atenas entre 317 y 307, favoreciendo el desarrollo del Liceo. Expulsado, se refugi junto a Tolomeo I Soter en Alejandra, donde fue el impulsor del Museo y de la Biblioteca. Tolomeo II Filadelfo le hizo caer en desgracia. Zenodoto de Efeso (hacia 320-240 a. C). Primer director de la Biblioteca de Alejandra. Elabor la primera edicin crtica de los poemas de Homero. Arato de Solos (hacia 315-240 a. C.). Poeta griego nacido en Solos (Cilicia), muerto en Macedonia. Vivi mucho tiempo en Atenas, donde sigui estudios de matemticas, astronoma, filosofa y literatura. Es autor del clebre Fenmenos, un poema sobre las constelaciones extrado de un tratado de Eudoxo, que influy durante muchos siglos en la literatura astronmica. Euclides (siglo III a. C.). Uno de los ms grandes matemticos de la historia. Su vida es desconocida. Al parecer ense en Alejandra bajo Tolomeo I Soter, entre 323 y 285. La culminacin de su obra la constituyen los Elementos, una amplia sntesis de las matemticas de la poca clsica en forma de manual, que presenta un conjunto de postulados y definiciones metdicas. Contiene en especial el famoso quinto postulado, segn el cual, por un punto del plano slo se puede trazar una nica paralela a una recta dada. Herfilo de Calcedonia (hacia 330-250 a. C.).

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Uno de los grandes mdicos de la Antigedad. Tras haber estudiado en Atenas, desarroll su carrera mdica en el seno del Museo de Alejandra, durante el reinado de Tolomeo I Soter. Fue el primero que practic disecciones animales y humanas, incluso vivisecciones con condenados a muerte. Descubri la circulacin de la sangre y el papel del corazn, formul la primera descripcin anatmica del cerebro y los ovarios, ense obstetricia y la extraccin de los dientes. Aristilo y Timocaris (siglo III a. C.). Astrnomos contemporneos de Euclides, que midieron en Alejandra las longitudes de algunas estrellas brillantes. Sus datos, analizados por Hiparco 150 aos ms tarde, permitieron a ste descubrir la precesin de los equinoccios. Aristarco de Samos (hacia 310-230 a. C.). Originario de la isla de Samos, ejerci en Alejandra durante un perodo que se sita entre Euclides y Arqumedes. Invent un mtodo que permita calcular las distancias relativas de la Tierra al Sol y a la Luna. Precursor de Coprnico, fue el primero en entrever la rotacin de la Tierra sobre su eje y su revolucin en torno al Sol, y fue acusado de hereja. Cleantes de Aso (hacia 331-232 a. C.). Filsofo griego de tendencia estoica, alumno de Zenn de Elea, autor de un Himno a Zeus. Ejerci de acusador de Aristarco de Samos durante el proceso de ste por hereja. Calmaco de Cirene (hacia 310-240 a. C.). Poeta y gramtico en la Biblioteca de Alejandra durante el reinado de Tolomeo II Filadelfo. Uno de los mejores representantes de la poesa alejandrina, es autor de La cabellera de Berenice. Arqumedes (287-212 a. C.). Nacido y muerto en Siracusa, hijo del astrnomo Fidias, Arqumedes fue uno de los primeros sabios de la Antigedad que aplic las teoras del movimiento, inventadas por los gemetras y los astrnomos, a la construccin de aparatos mecnicos. Entre sus descubrimientos figuran la palanca y el tornillo de Arqumedes, que permite hacer subir el agua con una manivela. Atrado por el fulgor de Alejandra, hizo al menos un viaje a Egipto y mantuvo correspondencia con sabios como Conn de Samos, Dositeo y Eratstenes, a quien dirigi su testamento. Arqumedes puso su talento al servicio de la ciudad de Siracusa, para la que construy temibles mquinas de guerra. Fue muerto por un soldado durante el asedio de la ciudad por los romanos. Conn de Samos (hacia 280-220 a. C.). Nacido en Samos, astrnomo de la corte de Tolomeo III Evergetes. Fue amigo de Arqumedes, con quien intercambi ideas matemticas. Autor de siete libros de astronoma, informes de eclipses, de un tratado de los cnicos, al parecer invent la espiral de Arqumedes y dio su nombre a una constelacin.
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Apolonio de Rodas (hacia 295-230 a. C.). Poeta y gramtico alejandrino, alumno de Calmaco, es autor de la epopeya Las Argonuticas. Eratstenes de Cirene (hacia 284-192 a. C.). Sabio universal. Nacido en Cirene (Libia), estudi en Alejandra y Atenas y se convirti luego en director de la Biblioteca de Alejandra. Polivalente, se dedic a la geometra y a los nmeros primos, midi la inclinacin del eje de rotacin terrestre y recopil un catlogo de estrellas. Realiz mapas geogrficos y una medicin sorprendentemente precisa de la circunferencia terrestre. Apolonio de Prgamo (hacia 262-200 a. C.). Matemtico y astrnomo vinculado a la escuela de Euclides, autor de una obra fundamental sobre las secciones cnicas. Aristfanes de Bizancio (hacia 257-180 a. C.). Gramtico y crtico, sucesor de Zenodoto, dirigi el Museo y la Biblioteca de Alejandra hacia 195. Aristarco de Samotracia (hacia 220-143 a. C.). Alumno y sucesor de Aristfanes de Bizancio. Autor del Canon alejandrino, una clasificacin por orden de mrito de las obras literarias griegas, y de trabajos crticos sobre Hornero. Hiparco de Nicea (hacia 180-125 a. C.). Astrnomo nacido en Nicea (hoy Iznik, Turqua), muerto en Rodas. Sus trabajos se conocen gracias a Tolomeo. Fundador de la astronoma de posicin, estableci tablas precisas de los movimientos de la Luna y el Sol, descubri la precesin de los equinoccios y realiz el primer catlogo de estrellas, clasificndolas por magnitudes segn su brillo. Puso tambin las bases de la trigonometra esfrica e invent la proyeccin estereogrfica para la cartografa. Hipsicls de Alejandra (hacia 180-120 a. C.). Matemtico, autor de un complemento a los Elementos de Euclides donde trata del modo de inscribir los slidos regulares en una esfera. Astrnomo, fue el primero que dividi el Zodaco en 360 grados. Posidonio de Rodas (hacia 135-51 a. C.). Escritor griego, fund una escuela de filosofa en Rodas, donde tuvo entre sus alumnos a Cicern y Pompeyo. Estrabn (hacia 58 a. C.-25 d. C.). Gegrafo. Visit una parte del Imperio romano y dio una descripcin de Alejandra y de su Museo. Su Geografa contiene elementos tomados de las obras de Eratstenes, Hiparco y Posidonio.
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Filn de Alejandra (entre 13 y 29 a. C.-50 d. C.). Filsofo judo de la dispora griega, nacido y muerto en Alejandra. Comenz a demostrar la complementaridad del pensamiento bblico y las doctrinas filosficas helensticas, especialmente la de Platn. Ejerci una fuerte influencia sobre los Padres de la Iglesia, en especial sobre los de la escuela de Alejandra. Sneca (hacia 4 a. C.-65 d. C.). Filsofo latino. Formado en la escuela estoica, hizo una apologa del ascetismo y de la renuncia a los bienes terrenales. Autor de las Consolaciones, de tratados morales, de las Cuestiones naturales. Preceptor de Nern, ste le orden que se cortara las venas. Epicteto (hacia 50-130). Esclavo manumitido por Nern, se convirti a la filosofa estoica y dio entonces lecciones pblicas. Expulsado con los dems filsofos estoicos de Roma por Domiciano, en el ao 94. Hern de Alejandra (siglo i). Matemtico y mecnico al que se atribuye el invento de varias mquinas, entre ellas una fuente de chorros de agua propulsados por aire comprimido. Sus Pneumticos detallan numerosas mquinas y robots que remedan las acciones humanas y funcionan de acuerdo con los principios de la hidrulica. Menelao de Alejandra (hacia 70-130). Matemtico, autor de un tratado sobre los tringulos esfricos y sus aplicaciones en astronoma. Marino de Tiro (fines del siglo I). Matemtico y gegrafo, su obra slo es conocida a travs de la de Tolomeo, que utiliz sus trabajos para elaborar su propia Geografa. Claudio Tolomeo (hacia 85-165). Sabio universal, nacido en Tolemaida (Tebaida), muerto en Canope. Nada se conoce de su vida, salvo que hizo observaciones astronmicas en Alejandra durante los aos 127-141, pero su abundante obra marca la cima de la ciencia de la Antigedad. Es autor de la Composicin matemtica o Gran sintaxis, ms conocida con el nombre de Almagesto, que sigui siendo la obra de referencia de la astronoma hasta Coprnico y Kepler, en el siglo XVI. Expuso en ella su sistema del mundo, un modelo matemtico que se ajustaba a las observaciones astronmicas. En su Geografa describi los mtodos de proyeccin y traz los primeros mapas precisos. Del resto de sus obras destacan un tratado fundamental de astrologa, conocido con el nombre de Tetrabiblon, y los Harmnicos, sobre la teora matemtica de los sonidos. Claudio Galeno (131-201).

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Mdico nacido en Prgamo, muerto en Roma. Hijo de arquitecto, prosigui sus estudios en Alejandra y luego conquist por su saber la capital del Imperio romano, donde fue mdico de Marco Aurelio. Sus disecciones de animales le permitieron hacer importantes descubrimientos anatmicos sobre el sistema nervioso y el corazn. Redact gran nmero de tratados, buena parte de los cuales ardi en el incendio de su biblioteca, en 192, y luego se encarg de reescribirlos. Punto culminante de la medicina griega, su obra fue imprescindible para dicha materia hasta mediados del siglo XVII. Diofante (mediados del siglo II-mediados del siglo III aprox.). Matemtico de la escuela de Alejandra cuya vida es muy poco conocida. Su obra, Las aritmticas, constituye el apogeo del lgebra griega y ejerci considerable influencia sobre el desarrollo de las matemticas rabes. Papo de Alejandra (hacia 290-350). El ltimo de los grandes gemetras griegos. Su obra ms importante es una Coleccin matemtica en ocho libros.

Ten de Alejandra (hacia 335-395). Profesor de matemticas y de astronoma, director general del Museo de Alejandra. Hizo comentarios sobre el Almagesto de Tolomeo, sobre las obras de Euclides y sobre las teoras que mezclaban astronoma y msica. Padre de Hipatia. Hipatia de Alejandra (hacia 370-415). Matemtica, astrnoma y filsofa de la escuela platnica, nacida y muerta en Alejandra. Primera mrtir de la intolerancia religiosa contra la ciencia. Sus obras (perdidas todas ellas) incluan un Canon astronmico, un comentario a la Aritmtica de Diofante, un comentario al Tratado de los cnicos de Apolonio de Prgamo, y edit el tercer libro de los Comentarios sobre el Almagesto de Tolomeo de su padre Ten. Slo subsisten algunas cartas que Sinesio dirigi a Hipatia, pidindole consejo para la construccin de un astrolabio y un hidroscopio. Sinesio (hacia 370-415). Filsofo griego natural de Cirene. Discpulo de Hipatia, se convirti al cristianismo y fue nombrado obispo de Tolemaida. Intent conciliar el platonismo con el cristianismo. Dej escritos sobre los sueos, sobre las funciones de un astrolabio, cartas a Hipatia. Simplicio (hacia 500). Historiador y filsofo neoplatnico que trabaj en Alejandra. Comentarista de Aristteles y Epicteto, intent conciliar los pensamientos de Platn y de Aristteles al tiempo que se opona al cristianismo. Juan Fausto (hacia 1480-1540).

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Mdico y astrlogo alemn. Numerosas obras literarias y musicales, tomaron como protagonista a este personaje, hasta el punto de hacerlo legendario. Nicols Coprnico (1473-1543). Astrnomo polaco nacido en Torn, muerto en Frauenburg. Tras estudiar matemticas, astronoma, medicina y derecho en Cracovia y en Bolonia, fue nombrado cannigo de Frauenburg. Consagr su tiempo libre a la astronoma y se interes, a partir de 1507, por la cuestin de los movimientos planetarios. Seal el hecho de que el sistema geocntrico no permita predecir correctamente los movimientos. Abandonando la teora de Tolomeo, Coprnico recuper las ideas de Aristarco de Samos segn las cuales la Tierra no ocupa el centro del Universo sino que gira alrededor del Sol, como los dems planetas. Coprnico explic tambin el movimiento diurno de las estrellas por la rotacin terrestre. Public sus teoras en Nuremberg, justo antes de su muerte, en mayo de 1543, en su De Revolutionibus orbium caelestis. Esta nueva concepcin, corroborada el siguiente siglo por los trabajos de Kepler y Galileo, contribuy a que la cosmologa se independizara de la teologa.

Cuadro sinptico de los reyes y los sabios

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Historia poltica
331 a. C: Fundacin Alejandro Magno. de Alejandra por

Historia cultural

323: Muerte de Alejandro en Babilonia. Su imperio se divide entre sus generales Tolomeo elige Egipto Se instala en Alejandra y organiza los funerales de Alejandro. 317-307: Demetrio de Falero gobierna Atenas. Exilio 305-283: Reinado de Tolomeo I Soter (Salvador), El antiguo general de Alejandro funda la dinasta de los Lgidas y llama a Demetrio de Falero para ayudarle a gobernar. 283: Fundacin del Estado de Prgamo 283-246: Reinado de Tolomeo II Filadelfo (el que ama a su hermana). Se casa con su hermana Arsinoe II. Aparta a Demetrio del poder.

Muerte de Aristteles

Fundacin del Museo y de la Biblioteca. Alejandra se convierte en el centro de la civilizacin helenstica. Zenodoto de Efeso, primer bibliotecario. Euclides matemtico. Herfilo, mdico Construccin del Faro. Biblia de los Setenta (traduccin del Antiguo Testamento al griego). Aristilo, astrnomo (hacia 275). Timocaris, astrnomo (hacia 275). Aristarco de Samos, astrnomo, entre 280 y 264. Calmaco, poeta y gramtico. Apolonio de Rodas, segundo bibliotecario. Conn de Samos, astrnomo. Arqumedes, matemtico. Eratstenes, astrnomo, matemtico, gegrafo. Apolonio de Prgamo, matemtico.

263-241: Eumenes I soberano de Prgamo. 246-221: Reinado de Tolomeo III Evergetes (el Bienhechor). Apogeo del podero martimo de Alejandra. Control del Mediterrneo oriental y del mar Negro. 241-197: En Prgamo, Atalo I sucede a Eumenes y se ala con Roma en su lucha contra los Estados vecinos. 221-204: Reinado de Tolomeo IV Filoptor (el que ama a su padre). Dbil y cruel, sospechoso de haber envenenado a su padre. 204-181: Reinado de Tolomeo V Epfanes (el que se manifiesta). Rey a la edad de cinco aos, muere envenenado. 197-159: En Prgamo, reinado de Eumenes II. 181-170: Reinado de Tolomeo VI Filomtor (el que ama a su madre). Rey a la edad de cinco aos, tiene como regente a su madre Cleopatra I 170-163: Tolomeo VIII o Evergetes II, llamado Fiscon (Bola de sebo). Hermano de Filomtor. Nada ms acceder al trono expulsa a los sabios del Museo y persigue a los hombres de letras.

Aristfanes de Bizancio, tercer bibliotecario.

Aristarco de bibliotecario.

Samotracia,

historiador,

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163-145: Retorno de Tolomeo VI Filomtor. 145-144: Tolomeo VII Neo Filoptor. Hijo de Filomtor, asesinado el da en que su madre contrae nuevo matrimonio con su to Tolomeo VIII. 144-116: Retorno de Tolomeo VIII 133: Prgamo es legada a Roma por su ltimo rey, Atalo III, muerto sin sucesin. 116-107: Reinado de Tolomeo IX o Soter II, llamado Lathire (Garbanzo). Expulsado por su hermano menor Tolomeo X, se refugia en Chipre. 107-88: Tolomeo X o Alejandro I. Hace asesinar a su madre. Profana la tumba de Alejandro Magno para apoderarse de sus tesoros, pero provoca una insurreccin que le obliga a huir. 88-80: Tolomeo IX vuelve a tomar el poder. 80: Tolomeo XI o Alejandro II. Hijo de Tolomeo X, es asesinado tras diecinueve das de reinado. Fin de la descendencia legtima de los Tolomeos. 80-58: Tolomeo XII (Neo Dionisio llamado Notaos (el bastardo) o Auletes (el flautista). Hijo natural de Tolomeo X. 58-55: Tolomeo XII exiliado en Roma. Su hija Berenice IV est en el poder. 55-51: Regreso de Tolomeo XII. 51-47: Reinado de Tolomeo XIII Dionisio, hijo de Tolomeo XII. Rey a los diez aos, casado con su hermana Cleopatra VII, hace asesinar a Pompeyo. 47: Guerra de Julio Csar en Alejandra. Tolomeo XIII se ahoga en el Nilo. Csar coloca a Cleopatra en el trono y la casa con Tolomeo XIV, hermano del precedente, de once aos de edad 44: Asesinato de Julio Csar. De regreso a Alejandra, Cleopatra hace envenenar al rey. 44-30: Tolomeo XV Cesarin, hijo de Csar y Cleopatra, ltimo rey de Egipto. 30: Muerte de Antonio, suicidio de Cleopatra. Ejecucin de Cesarin ordenada por Octavio. Fin del imperio de los Tolomeos. Alejandra se convierte en la capital de la provincia romana de Egipto. Hiparco de Nicea, astrnomo. Hipsicls, matemtico.

La biblioteca de Prgamo es recuperada por los romanos.

Posidonio de Rodas, gegrafo.

Incendio de los almacenes de la Biblioteca.

Antonio ofrece la biblioteca de Prgamo a Cleopatra.

La Biblioteca de Alejandra pasa a ser una institucin pblica de la provincia romana. El sacerdote del Museo es designado directamente por el emperador.

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Era Cristiana
Hacia 1-33: Vida de Jess. Comienzo de la era cristiana. 37-41: Calgula, emperador romano. Tras sufrir una grave enfermedad, se comporta como un psicpata. Muere asesinado. 41-44: Herodes Agripa, rey de los judos. Primer perseguidor de la comunidad cristiana. Siglo II: Alejandra se convierte en un centro del cristianismo. Siglo de los Antoninos: Nerva (96-98) Trajano (98-117), Adriano (117-138), Antonino Po (138-161), Lucio Vero (161-169), Marco Aurelio (161-180), Cmodo (180-192). Perodo considerado la edad de oro del Imperio romano. Finaliza con la locura de Cmodo 202: Persecucin de los cristianos ordenada por Septimio Severo. 215: Cierre Caracalla. del Museo ordenado por Papo, matemtico. Filn de Alejandra, escritor. Estabn, historiador y gegrafo. Sneca, filsofo. Epicteto, filsofo. Hern de Alejandra, ingeniero.

Menelao, matemtico. Claudio Tolomeo, astrnomo, gegrafo. Galeno, mdico. Diofanto, matemtico Escuela Porfirio. filosfica de Alejandra: Plotino,

270-297: Pillajes y destrucciones del barrio del Museo durante los reinados de Aureliano y Diocleciano. 379-395: Teodosio reina en Bizancio (Constantinopla) 395: Fundacin del Imperio bizantino. Reinado de Arcadio. 493-526: Teodorico, rey de los ostrogodos, reina en Italia. Protector de la Iglesia. 570-732: Vida de Mahoma. Abandona la Meca hacia Medina en 622 (hgira). Nacimiento del Islam. 616: Toma de Alejandra por los persas. 642: Toma de Alejandra por el emir Amr ibn al As. Ocupacin musulmana. Destruccin de los libros ordenada por el califa Omar.

Ten, matemtico. Hipatia, matemtica Filopon, filosfico

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Notas eruditas 1. Segn el teorema de Pitgoras, en un tringulo rectngulo el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos. El tringulo cuyos lados tienen longitudes enteras 3, 4 y 5 es rectngulo, pues 32 + 42 = 52 (9+16 = 25).

El teorema de Pitgoras y el caso particular del tringulo mgico. 2. La formulacin original del postulado llamado de las paralelas, tal como lo presenta Euclides en el libro I de los Elementos, es distinta de esta versin, ms conocida, que se debe al matemtico escocs John Playfair (siglo XVIII). 3. En realidad, el Sol est 400 veces ms lejos que la Luna (vase nota 5). La distancia Tierra-Sol es en efecto de 150.000.000 km y la distancia Tierra-Luna es de 384.000 km. 4. En realidad, el dimetro del Sol (1.400.000 km) es 109 veces superior al de la Tierra (12.800 km), y su volumen un milln de veces mayor. 5. Aristarco de Samos determin la relacin de las distancias Tierra-Sol TS y Tierra-Luna TL midiendo el ngulo a formado por las rectas TS y TL en el momento en que la Luna est en su cuarto. Pero, por una parte, es difcil determinar el momento en que el disco lunar est exactamente dividido en dos partes iguales, y por otra, la lnea de sombra no es estrictamente rectilnea. Aristarco cometi pues un error: midi a = 87, en vez de a = 89,86. Dedujo de ello que TS/TL = 1/cos 87 ~ 20, en lugar de TS/TL = 1/cos 89,86 ~ 400. El valor de Aristarco, aunque muy inferior al valor real, demostraba sin embargo que el Sol estaba mucho ms alejado de lo que antao se haba credo.

Mtodo de Aristarco para determinar las distancias relativas del Sol y de la Luna.
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6. El rompecabezas planteado por Arqumedes a su amigo Eratstenes y a los matemticos de Alejandra consista en encontrar el nmero total de cabezas de ganado de un rebao terico el de los bueyes del Sol a partir de las proporciones existentes entre las distintas poblaciones que lo componen: toros negros, blancos, pardos, manchados y vacas negras, blancas, pardas y manchadas, sabiendo que el total de los toros blancos y negros debe estar contenido en un cuadrado y el de los toros pardos y manchados en la superficie de un tringulo. El problema es un verdadero infierno en el que Arqumedes no entr: no dio la respuesta. Hoy sabemos que la solucin formara un nmero de 120.000 cifras. 7. Hasta el siglo XIX los matemticos no descubrieron que el postulado de las paralelas es el que caracteriza de modo nico la geografa euclidiana. Si se infringe, la geometra cambia fundamentalmente de naturaleza: se convierte en no euclidiana y permite presentar el modelo de un espacio dotado de una curvatura. En el siglo XX, con la teora de la relatividad general de Einstein, se advirti que el espacio csmico se representa justamente por una geometra no euclidiana. 8. Los nmeros primos eran objeto de fascinacin desde el tiempo de los pitagricos. Un nmero es primo si slo es divisible por s mismo y por uno. La criba de Eratstenes consiste en establecer la lista de todos los nmeros enteros y proceder por eliminacin. Partamos de 2, el menor de los primos. Tachemos todos sus mltiplos: 4, 6, 8, etc. El primer nmero no tachado es 3, y es primo. A continuacin hay que tachar todos sus mltiplos: 6, 9, 12,15, etc. El primer nmero no tachado es 5. Se prosigue as el proceso, hasta el infinito... La criba de Eratstenes permite, por ejemplo, encontrar fcilmente los veinticuatro nmeros primos hasta 100: 2,3,5,7,11, 13,17, [...], 97. 9. Cuando los rayos solares caen verticalmente sobre Siene, forman cierto ngulo a en Alejandra (este ngulo se calcula a partir de la longitud d de la sombra que proyecta un bastn vertical de altura h). Ahora bien, este ngulo a es igual al arco que separa Siene de Alejandra (teorema de la igualdad de los ngulos alternos/internos). Eratstenes encontr un ngulo de 7,2, es decir de 1/50 de crculo (50 X 7,2 = 360). La circunferencia de la Tierra es pues 50 veces la distancia entre Siene y Alejandra.

Mtodo de Eratstenes para determinarla circunferencia de la Tierra.


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10. En la Antigedad, existan varias unidades llamadas estadio; la ms utilizada era el estadio de Olimpia, que equivala a 157,50 metros. Los 250.000 estadios calculados por Eratstenes corresponden pues a 39.375 km, un margen de error inferior al 1 % con respecto al valor moderno. Para que la medida sea correcta, Siene y Alejandra deben estar situadas en el mismo meridiano. Eratstenes saba que existen grandes crculos fcilmente reconocibles en el globo esfrico de la Tierra: los meridianos, orientados de norte a sur. Para realizar su operacin, eligi el meridiano ms conocido, el de Rodas, que pasa por Alejandra, Siene y sigue, ms o menos, el curso del Nilo. Ahora bien, aunque el Nilo corra, aproximadamente, a lo largo de una lnea norte-sur, Eratstenes saba muy bien, como muestra su mapa de Egipto, que se desva ligeramente hacia el este. Pero el error es desdeable, lo que explica la extraordinaria precisin del resultado de Eratstenes. 11. Estas tablas de cuerdas calculadas por Hiparco son precursoras de nuestras tablas trigonomtricas que dan los senos y los cosenos de los ngulos. 12. El fenmeno de precesin de los equinoccios slo encontr explicacin dos milenios despus de Hiparco, con el concepto de la atraccin universal de Newton. A causa de las perturbaciones debidas a la atraccin conjunta de la Luna y el Sol sobre el globo terrestre, el eje de rotacin de la Tierra no mantiene la misma direccin en el espacio: describe muy lentamente un cono, con un perodo cercano a 26.000 aos, lo que corresponde a un valor de 50,3 segundos de arco por ao (un perodo completo corresponde a 360 grados, estando cada grado dividido en 60 minutos y cada minuto en 60 segundos). El valor medido por Hiparco, 46 segundos, estaba pues muy cercano al valor moderno. 13. La Composicin matemtica de Tolomeo sera traducida al rabe en el siglo IX por Tabit ibn Qurra y se llamara en adelante Almagesto, que significa el muy grande. 14. El ms clebre tratado de msica de la Antigedad, debido a Nicmaco de Gerase, designa los grados de la escala de siete tonos con los nombres de Hipate, Mete, Mese, Quarte, etc. Esos grados definan la armona que, supuestamente, rega el mundo de los astros. El Hipate, primer grado de la escala de los sonidos, corresponde a lo que los msicos de hoy denominan la nota fundamental o tnica.

Agradecimientos En la elaboracin de esta obra, Andr Balland fue mi Demetrio de Palero, y Olivier Ikor, mi bastn de Euclides. Por lo que se refiere a la Fondation des Treilles, fue mi Museo de Alejandra: como los Tolomeos de antao, sus prncipes permiten a sabios y poetas sondear los secretos del Universo con toda tranquilidad, alojados y muy bien alimentados. Cmo agradecrselo a los prncipes?

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