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P. NGEL PEA O.A.R.

VIDA Y ANCDOTAS DEL CURA DE ARS

LIMA PER

VIDA Y ANCDOTAS DEL CURA DE ARS

Nihil Obstat P. Ignacio Reinares Vicario Provincial del Per Agustino Recoleto

Imprimatur Mons. Jos Carmelo Martnez Obispo de Cajamarca (Per)

LIMA PER
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NDICE GENERAL

INTRODUCCIN PRIMERA PARTE: SU VIDA 1. Ambiente social 2. Sus padres 3. Su infancia 4. Estudiante 5. Desertor 6. Seminarista 7. Sacerdote 8. Ars 9. Su pastoral 10. Lucha contra los vicios 11. Vida austera 12. Los pobres 13. Cambio de parroquia? 14. Problemas parroquiales 15. El demonio 16. Misiones parroquiales 17. Fundaciones 18. Obras parroquiales 19. Casa de la Providencia 20. Vicarios y huidas 21. Santa Filomena 22. Amor a los santos 23. El ngel custodio 24. La Virgen Mara 25. Dones sobrenaturales 26. Sacerdote confesor 27. Sacerdote eucarstico 28. ltima enfermedad y muerte 29. Proceso de beatificacin y canonizacin SEGUNDA PARTE: ANCDOTAS REFLEXIONES CONCLUSIN BIBLIOGRAFA

REFERENCIAS a las notas de pie de pgina

P.O. se refiere al Proceso del Ordinario (obispo), realizado entre el 21 de noviembre de 1861 y el 6 de marzo de 1865. Las notas son tomadas del original francs. Monnin hace referencia al padre Alfred Monnin en su libro Le cur dArs. El segundo tomo es de la edicin Douniol de 1861 y el primero de la edicin Tequi, Paris, de 1909. Esprit es tambin del libro Esprit du cur d'Ars del padre Monnin en su edicin de Tequi, Paris, 1975. Al citar los Procesos apostlicos (Procs apostolique) in genere, continuatif, ne pereant, lo hacemos de acuerdo a la relacin de los archivos parroquiales de Ars. Al citar al padre Raymond lo hacemos en referencia a su libro Vie de Monsieur Vianney, que est manuscrito en los archivos parroquiales de Ars. Igualmente al citar al padre Jean Franois Renard lo hacemos con relacin a su libro Monsieur le cur dArs, que est en los archivos del obispado de Belley segn su redaccin I II. Lassagne, Memoria 3, 2 1, hace referencia a la Memoria tercera, segunda o primera escrita por Catalina Lassagne y que tomamos de la edicin Parole et silence del libro Le cur dArs au quotidien. Trochu se refiere al libro de Francis Trochu, El cura de Ars, cuarta edicin, Ed. Palabra, Madrid, 1986. Nodet, se refiere al libro del padre Bernard Nodet La vie du cur dArs, sa pense, son coeur, Ed. Xavier Mappus, Lin, 1958.

INTRODUCCIN

La vida del santo cura de Ars es un ejemplo luminoso para todos y, de modo especial, para los sacerdotes. Por ello, la Iglesia lo ha nombrado patrono de todos los sacerdotes. l viva su sacerdocio de modo eminente, agradeciendo cada da a Dios ese gran don inmerecido e inmerecible. Deca que el sacerdocio es el amor del Corazn de Jess. En su parroquia se esforz cuanto pudo por hacer a todos adoradores eucarsticos. La Eucarista era el centro de su existencia. Ante Jess sacramentado se pasaba las horas disponibles, cuando no se lo impedan sus obligaciones pastorales, especialmente las confesiones. En los ltimos aos confesaba unas quince horas al da, y a veces ms. Fue un mrtir del confesionario, un adorador perpetuo de la Eucarista y un amante de la Virgen a toda prueba. A los santos los tena como amigos y los trataba con la familiaridad de quien los conoce y los ama, especialmente a la santa de sus amores: santa Filomena. Para su iglesia, quera los ornamentos y objetos de culto ms hermosos y preciosos. Todo le pareca poco para dar realce a la celebracin eucarstica, a las procesiones o a las ceremonias litrgicas. Y Dios le concedi muchos dones. Segn testigos, parece que vea a Jess en la Eucarista casi todos los das. La Virgen, santa Filomena y otros santos se le aparecieron con frecuencia. Tena el don de discernimiento de espritus para conocer el corazn de los penitentes que se acercaban a l. Rezaba mucho por la conversin de los pecadores y por las almas del purgatorio. Su vida fue un milagro de Dios, pues durante muchos aos apenas comi casi nada. Ayunaba frecuentemente a solo agua. Se daba disciplinas y oraba intensamente por la conversin de sus feligreses y penitentes, pudiendo as transformar su parroquia y decir: Ars ya no es Ars. Que su ejemplo sea un estmulo para todos en el camino de la santidad y podamos imitarlo en su amor a Mara y a Jess Eucarista.

PRIMERA PARTE SU VIDA


1.- AMBIENTE SOCIAL La Revolucin francesa, con todas sus nefastas consecuencias para la Iglesia y para los catlicos, marc la historia de Francia e influy directamente en los acontecimientos de la vida de nuestro santo. El 14 de julio de 1789, con la toma de la Bastilla, comienza simblicamente la Revolucin, que ya se haba gestado aos antes. Su lema de Libertad, Igualdad y Fraternidad daran alas a todos los desrdenes que se siguieron. Los saqueos y asesinatos estaban a la orden del da. Los campesinos se armaron y asaltaban castillos y se apoderaban de los bienes de los seores feudales. El dos de noviembre fueron confiscados todos los bienes de la Iglesia. El 19 de diciembre se pusieron a la venta todas las propiedades eclesisticas. Los que se beneficiaron, como siempre, no fueron los pobres, sino algunos terratenientes ricos, seguidores de la Revolucin. El 13 de febrero de 1790 quedaron abolidas las rdenes religiosas. El 26 de noviembre de 1790 se proclam la Constitucin civil del clero, de modo que todos los sacerdotes y obispos deban jurar fidelidad a esta Constitucin segn la cual se declaraba odio al rey y se aceptaba que los obispos deban ser elegidos por el poder poltico, pues el Papa slo tendra autoridad sobre cuestiones teolgicas. Esto dividi a la Iglesia francesa. Los juramentados fueron casi la mitad de los sacerdotes y siete obispos. Era como dividirse entre los obedientes al Papa o al poder civil, con la diferencia de que los no juramentados seran perseguidos a muerte. El prroco de Dardilly, el pueblo de nuestro santo, padre Jacques Rey, que llevaba 39 aos en el lugar, jurament y lo mismo hizo su sucesor. La familia Vianney, al principio asista a misa, ya que todo pareca seguir como antes, pero, al darse cuenta de la real situacin, dejaron de asistir y slo asistieron a la misa de algn sacerdote perseguido que celebraba a escondidas en pajares, establos o graneros. La casa de los Vianney se convirti en lugar de acogida para muchos perseguidos.

El rey Luis XVI fue ejecutado el 1 de enero de 1793 y ese mismo ao lo fue tambin la reina Mara Antonieta. Desde octubre de 1793, en 15 meses de Terror, cayeron en Pars 2.596 cabezas y se supone que slo fue el 15% de lo que sucedi en otras partes de Francia. Miles y miles fueron hechos prisioneros y muchos otros asesinados. Slo en la regin de La Vende masacraron a 120.000 por oponerse a las ideas revolucionarias. En los cementerios se colocaba la inscripcin: La muerte es un sueo. Se suspendieron los entierros cristianos y se prohibi todo culto religioso. Las imgenes sagradas eran derribadas y quitaban toda seal religiosa de las plazas, calles o edificios. El 10 de noviembre de 1793, la catedral de Notre Dame (Nuestra Seora) de Pars fue convertida en templo de la diosa Razn. Esta profanacin despert tal entusiasmo que casi inmediatamente 2.345 iglesias fueron transformadas en templos a la diosa Razn. La situacin pareci tranquilizarse un poco en 1799, cuando Napolen Bonaparte dio un golpe de Estado y asumi el poder, pero pronto se le vieron sus intenciones de querer servirse de la Iglesia y someterla. Tom al Papa Po VI prisionero y lo llev a Francia, falleciendo en Valence ese mismo ao. El siguiente Papa Po VII quiso arreglar la situacin y firm en 1801 con Napolen un Concordato en el que se hablaba de libertad religiosa, pero Napolen aadi unos artculos orgnicos sin haber consultado ni informado al Papa, tratando de aprovecharse de la religin catlica para sus fines polticos. Slo reservaba al Papa las cuestiones teolgicas. Segn estos artculos orgnicos aadidos por su cuenta, no se podan publicar ni imprimir documentos papales sin autorizacin gubernamental. La educacin era competencia exclusiva del Estado. Y para dirigir todos los asuntos eclesisticos nombr una Comisin encargada de los asuntos religiosos, dirigida por un director no eclesistico. A pesar de todo, buscando la reconciliacin, el Papa coron en 1804 a Napolen como emperador en Pars. Sin embargo, el orgullo del emperador iba cada da ms en aumento. Y por negarse el Papa a abandonar la neutralidad poltica y no aceptar el bloqueo contra Inglaterra, el ejrcito francs invadi los Estados pontificios en 1808. El 16 de mayo de 1809, el emperador decret la anexin de los Estados pontificios. El Papa Po VII lo excomulg el 10 de junio de 1809, pero fue arrestado y deportado a Savona hasta 1812, ao en que fue transferido a Fontainebleau, donde permaneci hasta enero de 1814. Este ao los ejrcitos aliados entraron en Pars y obligaron a Napolen a abdicar, recluyndolo en la isla de Elba. All estuvo Cien das, volviendo a Pars y siendo derrotado definitivamente el 18 de

junio de 1815 en la batalla de Waterloo. Lo internaron en la isla de santa Elena y all muri en 1821.

2.- SUS PADRES Pertenecan a familias cristianas que le transmitieron la fe con el ejemplo. El abuelo Pedro Vianney reciba en su casa a los pobres que no tenan dnde dormir y les daba alimento. Uno de los acogidos en 1770 fue el que sera san Benito Labre (1748-1783), quien desde Roma les escribi una carta de agradecimiento. El santo cura hablaba frecuentemente de esta carta que ms tarde regal a una persona que se la pidi1. Esta tradicin de acoger a los pobres la vivi l en su propia casa. En tiempos de la Revolucin, en que haba muchos perseguidos, haba por las noches en su casa alrededor de veinte necesitados. Se les alojaba y se les daba sopa. Cuando no haba suficiente sopa para todos, su padre, que serva a los pobres, deca: Yo puedo pasarme sin la sopa2. En invierno su padre haca un buen fuego para calentarlos y cocer patatas para comerlas todos juntos. Despus acompaaba a los pobres al lugar donde iban a pasar la noche y cuidaba de que estuvieran bien abrigados. A continuacin, llegaba a casa y limpiaba los restos que haban dejado3. Margarita Vianney, hermana de nuestro santo, dice que, cuando l tena ya unos ocho aos, les calentaba sus vestidos y despus les deca: Tmenlos rpido que estn bien calientitos. Y les haca rezar un padrenuestro y un avemara4. Sus padres tenan buena posicin econmica. posean unas doce hectreas de cultivo y una hectrea de via en el pueblo de Dardilly, donde vivan, a ocho kilmetros de Lin. En total, tuvieron seis hijos. El cuarto era Juan Mara. Su madre era muy piadosa. Siempre que poda asista a la misa matinal con su hija mayor Catalina. Despus, el pequeo Juan Mara sera su compaero predilecto. Ella, por la maana, iba a la cama de sus hijos para despertarlos y les haca rezar y entregar su corazn a Dios5.
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Fray Jernimo, P.O., p. 554. Juan Vericel, P.O., pp. 1294-1295. Lassagne, Memoria 3, p. 46. Margarita Vianney, P.O., p. 1011. Lassagne, Memoria 3, p. 45.

Juan Mara dir de ella: Despus de Dios, todo se lo debo a mi madre. Era tan buena! Jams un hijo, que ha tenido la dicha de tener una buena madre, debera mirarla y pensar en ella sin llorar6.

3.- SU INFANCIA
Juan Mara naci el 8 de mayo de 1786 y fue bautizado el mismo da, como era costumbre, con el nombre del padrino y to paterno Juan Mara Vianney. Cuenta su hermana Margarita: Cuando l tena unos tres aos, una tarde desapareci sin saber dnde estaba. Mi madre pens que haba cado a un pozo de agua y se haba ahogado. Cuando fue al establo, oy un rumor de alguien que rezaba. All estaba Juan Mara oculto, de rodillas entre dos vacas, haciendo devotamente su oracin. Mi madre le reprendi seriamente y Juan Mara, confundido, se arroj a sus brazos y la abraz con cario, dicindole: Perdname, mam, no lo voy a hacer ms7. Cuando tena cinco o seis aos, haca capillas e iglesias con arcilla. Cuando sonaba la hora, deca la oracin que nos haba enseado mi madre: Dios sea bendito. nimo, alma ma, el tiempo pasa y llega la eternidad. Vivamos como debemos morir. Y rezaba un avemara... Cuando tocaban a misa, peda que le guardaran el asno y las dos ovejitas para ir. Nosotros no queramos prometrselo si antes no nos daba lo que haba hecho. l lo daba a gusto y corra a la misa. Iba casi todos los das8. Aos despus l recordaba: Cuando iba a los campos, hacamos procesiones y yo siempre haca de sacerdote... Diriga las oraciones, cantaba y hasta les predicaba. Qu feliz era, cuando iba a los campos y guardaba mi burro y mis ovejas!9. Juan Mara tena un hermoso rosario que tena en gran estima. Su hermana Margarita, llamada Gothon, a quien slo llevaba 18 meses, quiso apoderarse de l. Hubo gritos y pataleos... El pobre nio corri hacia su madre, quien le dijo Hijo mo, da tu rosario a Gothon por amor a Dios. Y Juan Mara, sollozando, se lo dio10. Su madre, para compensarlo, le dio una pequea imagen de madera de la Virgen Mara. Aquella tosca imagen, que estaba puesta sobre la chimenea de la cocina, era suya desde ese momento. l dir pasados muchos aos: Cunto amaba yo a aquella imagen. No poda separarme de ella ni de da ni de noche y no hubiera dormido tranquilo si no la hubiese tenido a mi lado... La Santsima Virgen es mi ms grande amor, la amaba aun antes de conocerla11.
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Toccanier, Proceso apostolico ne pereant, p. 253. Margarita Vianney, P.O., p. 1011. Ibidem. Lassagne, Memoria 3, p. 47. Lassagne, Memoria 1, p. 30. Juana Mara Chanay, P.O., p. 677.

Estuviese donde estuviese, saludaba a Mara al dar la hora y haca la seal de la cruz, rezando un avemara. Al terminar, se santiguaba de nuevo12. En 1793, teniendo ya seis aos, iba al campo con su hermana Margarita a cuidar del asno, las vacas y las ovejas. Su hermana llevaba lana para hacer calceta y as confeccionar medias para no perder el tiempo, mientras los animales pastaban. Juan Mara con frecuencia, la dejaba sola y l se iba a rezar junto al arroyo, colocando su pequea imagen de Mara en un rbol, rodendola de musgo, ramas y flores. En alguna ocasin haca capillitas y haca figuras de santos con arcilla. As fue como hizo una imagen de Mara que poda pasar. Su padre la recoci en el horno y se conserv en la casa durante mucho tiempo13. Margarita dice: El ao 1793 muri una de nuestras tas y nosotros decamos: Qu fastidio, ahora tendremos que rezar otro padrenuestro y otra avemara por ella!. Juan Mara replic: Por Dios! Qu es otro padrenuestro y otra avemara, si en un momento estn dichos!14. A los ocho aos comenz a trabajar en el campo con los dems. Un da quiso competir con mi hermano Francisco, que era mayor. Por la tarde estaba muy cansado y le dijo a mi madre que haba cavado todo el da y se haba cansado al seguir a su hermano. Mi madre le recomend a Francisco que fuera ms despacio, pero

respondi que su hermano Juan Mara no tena obligacin de hacer tanto como l. Qu diran si el menor hace ms que el mayor? Al da siguiente, vino una religiosa de Lin a la casa y nos dio a cada uno una estampita. Tambin tena una imagencita de la Virgen dentro de un estuche. La queramos todos, pero ella se la dio a Juan Mara. Otro da fueron a trabajar al campo Francisco y Juan Mara. Antes de comenzar a trabajar, Juan Mara bes devotamente el pie de la imagen y la coloc delante de l tan lejos como pudo. Cuando llegaba donde estaba la imagen, la tomaba, la besaba y la colocaba otra vez lejos. Y as lo hizo todo el da. Al llegar a casa, le dijo a mi madre: Hoy la he invocado todo el da y me ha ayudado. He podido seguir a mi hermano y no me he cansado15. En 1795 un seor, llamado Dumas abri en Dardilly una escuela en la poca en que los nios no iban a trabajar al campo. Les enseaba lectura, clculo, escritura, historia y geografa. El maestro estaba muy contento con Juan Mara y deca a los dems: Oh si se comportaran como el pequeo
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Margarita Vianney, P.O., p. 1013. Lassagne, Memoria 3, p. 47. P.O., p. 1012. Margarita Vianney, P.O., p. 1011.

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Vianney!16. Sus padres lo ponan como ejemplo a sus hermanos, diciendo: Vean cmo es obediente Juan Mara. Cuando le mandamos algo, lo hace inmediatamente17. En 1797, un sacerdote perseguido, el padre Groboz, pas por Dardilly, se aloj en su casa y lo confes por primera vez. Aos ms tarde dir: Me acuerdo siempre que la primera vez que me confes fue al pie de un gran reloj. Y cuando me pregunt cunto tiempo haca que me haba confesado, yo le respond: Jams18. Las religiosas de san Carlos, obligadas a salir de su convento, lo prepararon para la primera comunin. En 1799, con sus 13 aos y con otros 16 nios de Dardilly, hizo su primera comunin en Ecully en casa del conde de Pingen19. Eran tiempos difciles y los nios llegaron por separado con su traje de diario. Ante las ventanas, colocaron grandes carros de hierba y heno y algunos campesinos fingan descargarlos, mientras adentro se celebraba la misa de primera comunin20. Su hermana Margarita dir: Mi hermano estaba tan contento que no quera salir del lugar donde haba tenido la dicha de comulgar por primera vez21. Podemos suponer que sinti un fervor especial, pues de mayor dir: Cuando se comulga, se siente algo extraordinario... un gozo, una suavidad. No podemos menos de decir con san Juan: Es el Seor. Oh Dios mo, qu alegra para un cristiano, cuando, al levantarse de la sagrada mesa, se lleva consigo todo el cielo en su corazn!22. Fue un da glorioso en su vida. Y, pasados muchos aos, enseaba a los nios de Ars su rosario de primera comunin como un recuerdo precioso.

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Margarita Vianney, P.O., pp. 1014-1015. Margarita Vianney, P.O., p. 1011. Lassagne, Memoria 3, p. 48. Margarita Vianney, P.O.,p. 1011. Lassagne, Memoria 3, p. 48. P.O., p. 1018. Esprit, pp. 97-111.

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4.- ESTUDIANTE Su hermana Margarita declar: Despus de su primera comunin, llev una vida de piedad edificante y deseaba estudiar para ser sacerdote, pero mi padre le responda que eran muchos los gastos. Sin embargo, ante tanta insistencia, le dio el consentimiento. Para que los gastos fueran menos considerables, le propuso estudiar con el padre Balley, prroco de Ecully. l estuvo de acuerdo y yo le llevaba todos los sbados lo que necesitaba para toda la semana. El padre Balley estaba contento con l23. Estando estudiando en Ecully, alojado en casa de su ta Margarita Humbert, llevaba a casa a cuantos mendigos encontraba en el camino. Un da, al regresar de Ecully a su casa de Dardilly, volvi descalzo, porque haba regalado sus zapatos nuevos a un pobre. En otra oportunidad, encontr en el camino a una seora pobre con varios nios pequeos y le dio siete francos, que era todo lo que llevaba24. La gramtica latina no le entraba. Oraba mucho al Espritu Santo, pero su cabeza pareca dura para el latn. Uno de sus compaeros de clase en Ecully, Matas Loras, le ayudaba. Una maana, cansado de su torpeza, le peg delante de los otros. Juan Mara se arrodill delante de aquel nio de doce aos (l tena veinte) y le pidi perdn. Matas se arrepinti y lo abraz anegado en lgrimas. Este episodio fue origen de una profunda amistad. Matas Loras, misionero en Estados Unidos y despus obispo de Dubuque, nunca pudo olvidar a su compaero. Juan Mara, viendo que era incapaz de aprender como los otros ms jvenes, tom una resolucin herica. Hizo voto de peregrinar a pie, mendigando a la ida y al regreso, al sepulcro de san Francisco de Regis (1597-1640) al santuario de Louvesc para pedir ayuda y poder terminar sus estudios. Era el ao 1806. La distancia era de 100 Kms. Y una maana, despus de or misa y comulgar, comenz a caminar con el bastn en una mano y el rosario en la otra. Despus de caminar algunas horas, tuvo hambre y se puso a mendigar de acuerdo al voto, pero lo tomaron por prfugo de la justicia o desertor del ejrcito y no queran darle nada ni alojarlo en sus casas. Llevaba dinero, pero quiso ser fiel a su voto. Se aliment de algunas hierbas, bebi agua de los arroyos y tuvo que dormir al raso. Felizmente, alguien le dio unos pedazos de pan y, agotado, lleg a la meta. Estaba extenuado, pero contento. Or con fervor ante la tumba del santo, quien le

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Margarita Vianney, P.O., p. 1119. P.O., p. 1295.

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concedi la gracia en la medida justa y exacta, slo lo suficiente para terminar sus estudios con dificultad. En el santuario se confes y comulg. El padre confesor le cambi el voto de mendigar para que pudiera comprarse con su dinero lo necesario para el viaje de vuelta y as pudo tambin dar limosna a los pobres. Con esta experiencia, dir en aos venideros: Jams aconsejara a nadie que hiciese voto de mendigar25. En 1807 fue confirmado junto con su hermana Margarita por el cardenal Fesch, arzobispo de Lin y to del emperador Napolen. Fue confirmado con el nombre de Juan Mara Bautista, por haber escogido como patrono de su confirmacin al santo precursor. De aqu en adelante firmar indistintamente como Juan Mara Bautista o Juan Bautista Mara.

5.- DESERTOR En 1809 recibe la orden de incorporarse a filas. Se crea que por ser seminarista estaba exento del servicio militar; pero, sea que no fuera anotado a tiempo o se hubieran olvidado de inscribirlo, el caso es que fue llamado al ejrcito. El aviso lleg a su pueblo de Dardilly y de all a Ecully donde viva. Estaba destinado al frente de Espaa. El padre Balley, su profesor y padrino, corri a Lin a ver si poda hacer algo, pero no pudo hacer nada. Juan Mara iba a cumplir 24 aos y estaba a nivel de un estudiante de quince aos. Pareca que todas sus esperanzas quedaban frustradas. La nica alternativa era buscar un suplente que lo sustituyera de acuerdo a ley. Su padre fue a Lin y consigui un joven que por 3.000 francos, doscientos por adelantado y un sencillo equipo, aceptaba la propuesta. Sin embargo, a los dos o tres das, el referido joven fue a devolver los 200 francos y el equipo; y Juan Mara fue obligado a partir26. El 26 de octubre de 1809 lleg al cuartel como recluta. Malos recuerdos le quedaron de esos das por la mala conducta de sus compaeros y sus blasfemias27. Despus de dos das, se enferm gravemente y tuvo que ir al hospital general de Lin, donde estuvo en la sala san Roque, reservada a los militares.
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Marta Miard, Proceso apostlico continuativo, p. 837. Margarita Vianney, P.O., p. 1020. Lassagne Catalina, Proceso apostlico in genere, p. 103.

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Recordando los das de cuartel deca: No com en la milicia ms que un pan de municin28. Durante los 15 das que estuvo en el hospital fueron a visitarlo el padre Balley y sus familiares de Dardilly. El da 12 de noviembre, al salir del hospital, deba ir con un contingente de soldados de Lin a Roanne para continuar sus ejercicios militares. Como estaba muy dbil, los sigui en un coche. De nuevo recay con fiebre muy alta y de nuevo, al llegar a Roanne, fue llevado al hospital, donde fue atendido por las religiosas agustinas. All estuvo seis semanas. El 5 de enero de 1810, el capitn de reclutas Blanchard le comunica que, al da siguiente, debe salir con el destacamento que sale hacia la frontera espaola, debiendo presentarse esa misma tarde para recoger la hoja de ruta. Sali del hospital antes de la hora y en el camino entr en una iglesia a rezar. Las horas se le pasaron volando. Cuando lleg a la puerta de la oficina, ya estaba cerrada. Al da siguiente, se dispuso para la marcha sin estar restablecido del todo. Dir: Nunca olvidar las atenciones que recib de las religiosas. Cuando tena que partir, se ofrecieron a ocultarme, pero les dije: Hay que obedecer a la ley. Les agradezco sus cuidados y recurdenme en sus oraciones. Ellas me acompaaron hasta la puerta exterior del hospital y, llorando, me despidieron29. Despus, se dirigi a la oficina de reclutamiento. La columna ya haba partido. All lo amenazaron con represalias como desertor. Alguien intercedi por l y le dieron la hoja de ruta para unirse a la retaguardia. Emprendi el camino a Clermont. La mochila le pesaba mucho. Su andar no era muy seguro. Senta temor por su futuro y se dispuso a rezar el rosario por el camino para tranquilizarse. Aos despus dir a sus fieles: Yo tom mi rosario en la mano y lo rec con un fervor como nunca antes. Despus de caminar mucho, entr en un pequeo bosque. Estaba muy fatigado, me quit el saco y repos unos momentos, ponindome bajo la proteccin de la Virgen. De pronto, lleg un desconocido que me dijo: Qu haces aqu? Ven conmigo. l tom mi saco, que era pesado, y yo lo segu. Caminamos por largo tiempo a travs del bosque y de las montaas durante la noche. Yo estaba muy cansado30.

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Fray Atanasio, Proceso apostlico in genere, p. 196. Padre Raymond, P.O., p. 1436-1437. Lassagne, Memoria 3, p. 51.

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El desconocido era un tal Guy, que era un desertor. Juan Mara lo nico que saba era que su destacamento estaba muy lejos, que estaba muerto de cansancio, que tena fiebre y necesitaba descansar bien durante la noche, ponindose en las manos de Dios. Llegaron a la choza de un hombre que haca zuecos. Se llamaba Agustn Chambonnire. Le dieron de comer y le dejaron dormir en la nica cama que haba en casa. Durmi profundamente. Los dos das siguientes trabaj con Guy aserrando troncos de haya. Juan Mara tuvo que buscar trabajo en otra parte y se dirigi a Pont y luego a Robins, donde solicit hacer de maestro de escuela. El alcalde de Nos, Paul Fayot, quien viva en Robins, lo aloj en casa de su prima Claudina Fayot, viuda de 38 aos con 4 hijos. Para despistar, se convino en que se llamara en adelante Jernimo Vincent. Al principio, durante el da, Juan Mara se ocultaba en el establo y slo en la noche sala a tomar el aire y pasear fuera de casa. Durante las ocho primeras semanas le llevaban la comida dentro de un cubo de madera, como se usaba para los animales. l, por su parte, les hablaba de Dios y del Evangelio y les lea las vidas de los santos. Muy pronto, con su bondad y devocin, se gan el corazn de todos los que lo conocieron. Cuando se tranquiliz la situacin, comenz a dar clases como maestro de escuela a los nios de Robins. Durante un tiempo, procur no bajar al pueblo de Nos a la misa. Poco a poco, se atrevi a ir entre semana, los domingos le dejaban al cuidado de la pequeita de la casa, mientras la madre y hermanos iban al pueblo a misa. Despus, cuando conoci bien al prroco, tambin fue a misa los domingos y, para ayudar en la casa a la buena viuda Fayot, empez a colaborar en las duras tareas del campo31. Varias veces, aparecieron por los contornos los gendarmes; pero, advertido, se ocultaba en la arboleda. Un da casi lo descubren. Mientras estaba trabajando en el campo, aparecieron dos gendarmes por el camino. l se refugi en el establo entre un montn de heno en fermentacin. De pronto entraron en el establo y uno de los gendarmes, para explorar, sac el sable y lo meti en el montn de heno bajo el que estaba oculto, hirindolo en la pierna. l no hizo movimiento alguno, pero sinti un vivo dolor. Aos despus, recordando este hecho, afirm que en ningn momento de su vida haba padecido tanto, al estar casi ahogado en el montn de heno en fermentacin, y que hizo la promesa a Dios de no quejarse nunca. Y deca: Todava guardo mi palabra.

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Jernimo Fayot, P.O., p. 1317.

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El 25 de marzo de 1810 se public una amnista, pues el emperador, con motivo de su prximo matrimonio (2 de abril) con la archiduquesa Mara Luisa de Haugsburgo, haca esa gracia a todos los desertores de las quintas de 1806 a 1810. Para obtener la gracia de la amnista, los desertores deban, en los prximos tres meses, ponerse a disposicin de las autoridades departamentales, teniendo tiempo disponible hasta los ltimos das de junio para ponerse en regla. Pero l no se present y continu como desertor. A mediados de 1810, la seora Fayot, por recomendacin mdica, tuvo que ir a las aguas minerales de Charbonnires-les-Bains, muy cerca de Dardilly. Juan Mara le dio una carta para visitar a sus padres. Pero su padre estaba muy enojado por todos los problemas que le ocasionaba la justicia. El capitn Blanchard le deca a su padre: Yo te har pagar hasta el ltimo escudo32. Al regresar la seora Fayot despus de 18 das, l le pidi que le consiguiera los libros de estudio para poder adelantar algo y aprovechar sus muchas horas libres. Felizmente, al poco tiempo, lleg una carta de su cuado de Ecully, Jacques Merln, en la que le deca que su situacin militar se haba arreglado, pues su hermano Franois, el menor, partira en su lugar. El 1 de agosto el capitn Blanchard haba autorizado el cambio, quedando liberado del ejrcito. Todava esper unos meses para arreglar su situacin y, cuando decidi regresar a casa, las personas que lo conocan y lo queran bien, le dieron algunos regalos. Una anciana le dio 30 francos dicindole: Es el precio de la venta de un pequeo cerdo. Todava me queda una cabra; con eso me basta. Le ruego que lo acepte. Ya se acordar de m cuando sea sacerdote33. Tambin le regalaron una sotana nueva, que le hicieron ponrsela para ver cmo le quedara cuando fuera sacerdote.

6.- SEMINARISTA A primeros de enero de 1811, despus de casi un ao, regres a su casa ya libre. A los pocos das, el 8 de febrero, muri su santa madre a los 58 aos de edad. Siempre la record con mucho cario y deca que, despus de haberla perdido, no se le haba apegado ms su corazn a cosa alguna de la tierra34. Su padre muri en 1819.
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Padre Raymond, o.c., Archivos del obispado de Belley, p. 29. Trochu Francis, El cura de Ars, Ed. Palabra, Madrid, 1986, p. 101. Condesa des Garets, P.O., p. 894.

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Regres de nuevo a Ecully a continuar sus estudios con el padre Balley, alojndose, no ya en casa de su ta, sino del mismo prroco. A cambio de su manutencin y alojamiento, haca de empleado, sacristn, cantor y acompaante del prroco en sus salidas a los pueblos. Iba a cumplir 25 aos. El 28 de mayo de 1811, recibi la tonsura, pasando as a pertenecer el estado clerical. En 1812, el padre Balley lo envi al seminario menor de Verrires, pero un decreto del emperador hizo cerrar los Seminarios menores al finalizar el curso de 1812. As que los 200 alumnos quedaron en la calle. Sin embargo, el cardenal Fesch, to de Napolen y arzobispo de Lin, tom una resolucin atrevida: Abrir de nuevo el Seminario de Verrires en el mayor secreto. As pudieron regresar los 200 alumnos. Tambin Juan Mara regres al Seminario para hacer un ao de filosofa. Como las clases eran en latn, no entenda ni las preguntas que le hacan. Aos despus dir: En Verrires tuve algo que sufrir. Su consuelo eran las largas visitas a la capilla y su devocin a Mara. Al final del curso, que aprob con mucha dificultad, regres de vacaciones a Ecully a ver a su maestro, quien lo prepar para el ingreso en el Seminario mayor de san Ireneo de Lin. Despus de cinco a seis meses en este Seminario, los directores, pensando que no podra salir adelante, le rogaron que se retirara35. Prcticamente, fue expulsado y l se qued sin esperanzas de alcanzar el sacerdocio. Aquel da, al salir del seminario, fue a tocar la puerta de los Hermanos de las escuelas cristianas de Lin. No obstante, al regresar a Ecully con su maestro, ste le dijo que deba continuar en su empeo hacia el sacerdocio sin desanimarse, pues esa era la voluntad de Dios. Y continu bajo la gua de su maestro, sufriendo y estudiando. En sus tiempos de Ars recordaba: Cuando pienso en el cuidado que el buen Dios ha tomado de m, mi corazn se llena de alegra... Cuando yo estudiaba, estaba lleno de tristeza (No dice la causa de esta tristeza, pero es probable que se refiera a la dificultad que tena para aprender y el temor de no poder terminar sus estudios). Yo no saba qu hacer y, al pasar por la casa de la seora Bibost se me dijo: Estte tranquilo, t sers sacerdote un da. Otra vez, que estaba muy preocupado, escuch la misma voz que me dijo claramente: Qu te ha faltado hasta ahora?36. A fines de mayo de 1814, a los tres meses de su salida, cuando iba a cumplir ya 29 aos de edad, su maestro lo present a los exmenes para recibir
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Padre Bezacier, P.O., p. 1273. Monnin, tomo 1, p. 244.

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las rdenes menores. Parece que no supo contestar. Esa misma tarde regres a Ecully. El padre Balley, al da siguiente, corri a Lin a hablar con el vicario general que lo haba examinado, decidiendo ir con l y el Superior del Seminario a examinarlo personalmente en el mismo Ecully, delante de su maestro. Juan Mara esta vez contest bastante bien las preguntas y quedaron satisfechos. En esos momentos, el cardenal Fesch de Lin se haba refugiado en Roma junto al Papa, dado que ese ao 1814, en abril, haba abdicado su sobrino Napolen, y quien diriga la dicesis de Lin como administrador era Monseor Courbon, que se inclin por tener indulgencia con Juan Mara. Se limit a preguntar: Juan Mara es piadoso? Es devoto de la Santsima Virgen? Sabe rezar el rosario? S, es un modelo de piedad. Pues yo lo admito. La gracia de Dios har lo que le falte37.

Con el Visto Bueno del nuevo responsable diocesano, recibi las rdenes menores y el subdiaconado el 2 de julio de 1814. Nuestro futuro santo sigui estudiando el curso de 1814-1815 junto a su maestro en Ecully. En mayo de 1815 fue de nuevo al seminario de san Ireneo de Lin y fue ordenado de dicono el 23 de junio. Tuvo que sufrir otro examen especial para ser aceptado al sacerdocio, pero los nimos ya estaban preparados y ya lo conocan bien. Por otra parte, segn datos del padre Raymond, que fue su auxiliar, despus de una hora de interrogatorio contest muy aceptablemente los diferentes puntos de teologa moral que le propusieron y fue aprobado. El 9 de agosto recibi de Monseor Courbon las cartas testimoniales para que fuera ordenado sacerdote en Grenoble por el obispo de esa ciudad. En esas cartas testimoniales para su ordenacin haba una nota que deca: No se le dar de momento licencia para escuchar confesiones.

7.- SACERDOTE El joven Juan Mara parti de Lin a Grenoble, caminando a pie los 100 kms que las separaban con el fuerte sol de agosto. En el camino fue detenido, insultado y maltratado por los soldados austriacos, ya que Francia estaba ocupada por los aliados despus de haber sido derrotado Napolen en Waterloo. Al fin,
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Padre Toccanier, P.O., p. 115

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lleg a su destino. El da 13 de agosto de 1815 fue ordenado sacerdote l solo por Monseor Simn, obispo de Grenoble. No tuvo la compaa de ninguno de sus amigos o familiares, pero siempre recordar ese da y dir en sus catequesis: Oh, qu grande es la dignidad del sacerdote! Slo se comprender en el cielo. Si se comprendiera en la tierra, se morira, no de temor sino de amor38. Despus de celebrar en Grenoble la fiesta de la Asuncin, parti a Ecully el 16 de agosto, donde haba sido nombrado vicario coadjutor del padre Balley. A los pocos meses, su maestro obtuvo para l los permisos necesarios para confesar, y l mismo fue su primer penitente. Su hermana Margarita Vianney declar: El padre Balley me cont que un da le dijo: Vete a ver a la seora N. a Lin. Es preciso que te prepares bien y con los pantalones nuevos que te han regalado. l regres en la tarde con unos malsimos pantalones, diciendo que haba encontrado un pobre transido de fro y haba tenido compasin y le haba cambiado los pantalones nuevos por los viejos del pobre. Tambin me cont que ya entonces cambiaba sus sandalias nuevas por las viejas. Mi padre le regaaba mucho por estas cosas39. El 17 de diciembre de 1817 muri el padre Balley por una lcera en la pierna que se le haba gangrenado, despus de recibir del padre Vianney los ltimos sacramentos. Todos sus objetos de penitencia, sus libros y otras cosas se las dej en herencia a su amado hijo espiritual, quien, aparte de los libros, lo nico que conserv fue un espejo que siempre tena encima de la chimenea de Ars, porque haba reflejado el rostro de su amado maestro.

8.- ARS Al morir su maestro, Monseor Courbon lo nombr en 1818 capelln de la iglesia de Ars, dedicada a san Sixto. Al darle el nombramiento, le dijo: No hay mucho amor a Dios en ese pueblo, pero usted lo pondr40. Ars era un pueblecito de 230 habitantes, un anexo de la parroquia de Mizerieux. Llegar a ser parroquia en 1821. Se halla a 35 kilmetros de Lin en la comarca y distrito de Trevoux. Est ubicado en un declive de un reducido valle por donde corre el ro Fontblin, que en verano slo lleva un hilito de agua. En 1818 Ars apareca pobre y con 40 casas construidas de tierra arcillosa esparcidas
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Esprit p. 85. P.O., p. 1010. Lassagne, Memoria 2, p. 8.

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por las huertas. Al fondo del valle estaba la mansin o castillo de la seorita Mara Ana Paloma Garnier des Garets, llamado la seorita de Ars o la castellana. Era soltera, de 64 aos, muy rica, culta y piadosa. Su hermano, el vizconde Paul des Garets, viva en Pars, pero la visitaba en Ars a menudo. Ambos ayudaron mucho econmicamente al nuevo cura. El clima del lugar era muy hmedo y el ambiente espiritual muy parecido al de otros lugares de la regin, que haban sufrido lo embates de la persecucin. El ltimo sacerdote, durante la Revolucin, haba sido juramentado y se haba retirado del sacerdocio, quedndose como comerciante entre sus feligreses, lo que contribuy a una mayor prdida del sentido cristiano. Despus vino un ex cartujo, el padre Juan Lecourt, que era muy severo y poco apto para animar a la prctica de vida cristiana. l escribi en 1804 un reporte enviado al arzobispado de Lin sobre el estado espiritual del pueblo de Ars, en el que dice: Existe una escuela de nios de ambos sexos, dirigida por un habitante del lugar, que deja al sacerdote ensear el catecismo a los nios, pero esto resulta muy difcil a causa de la estupidez y de la incapacidad de estos seres, cuya mayor parte no se distingue de los animales ms que en el bautismo41. En este reporte se aclara que slo las mujeres frecuentan los sacramentos, mientras que los hombres estn muy alejados de las prcticas religiosas. Entre 1806 y 1818 hubo otros dos sacerdotes que pasaron sin pena ni gloria. El ltimo sacerdote fue un joven de 27 aos que muri de tuberculosis. El padre Vianney, acompaado de la seora Bibost, ama de casa del padre Balley, hizo los 30 kms de Ecully a Ars a pie. Detrs vena un carro con sus libros heredados, una cama, algunas ropas y poco ms. Pasada la aldea de Toussieux, la niebla impeda ver el horizonte y pregunt a un nio pastor, llamado Antonio Givre, cul era el camino a Ars. El nio se lo indic y l le dijo: T me has mostrado el camino a Ars, yo te mostrar el camino al cielo42. Este hecho ha querido ser inmortalizado y en ese lugar se encuentra un monumento de bronce, recordando el suceso. De hecho, el padre Vianney le ayud a ir al cielo a aquel nio, que fue el primero en morir despus de l, 41 aos despus. Al ver las primeras casas del pueblo, tuvo un presentimiento: Algn da esta parroquia no podr contener a los que acudirn a ella43. Y, en ese mismo
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Reporte del estado espiritual y temporal de Ars, del 6 de febrero de 1804, al arzobispado de Lin por Jean Lecourt. Lassagne Catalina, Proceso apostlico ne pereant, p. 404. Fray Atanasio, P.O., p. 667.

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lugar, viendo de lejos la aldea, se arrodill y rez al ngel de la guarda de aquel pueblo44. Era el da 9 de febrero de 1818.

9.- SU PASTORAL El santo cura de Ars tena una personalidad atractiva, a pesar de que le gustaba la soledad y el silencio. Segn los testimonios de los que lo conocieron, era pequeo de estatura y de carcter impulsivo. Tena una mirada penetrante que pareca llegar al fondo del alma, pero no asustaba a nadie. Su mirada era dulce y serena. Su cara plida por sus muchas penitencias y con el pecho inclinado hacia adelante como quien quiere escuchar a quien le habla. Y, segn algunos, la sonrisa raramente se le quitaba de sus labios45. Juana Mara Chanay recuerda que era muy alegre y en su conversacin deca con gusto algunas palabras para hacer rer46. Sus ojos azules resplandecan como diamantes47. Su carcter nervioso le llevaba a estar siempre activo. Si no estaba en oracin, deba estar haciendo algo. No quera nunca perder el tiempo. El padre Tailhades declar en el Proceso de canonizacin que el santo cura le dijo: Cuando yo estaba ms libre en los cinco o seis primeros aos, obtena de Dios todo lo que quera para m y para los otros... Me pasaba buena parte de la noche en la iglesia. Entonces, no haba tanta gente como hay ahora y el buen Dios me daba gracias extraordinarias. En el altar yo reciba las consolaciones ms especiales. Vea al buen Dios y no dir de una manera sensible, pero el buen Dios me haca muchas gracias48. A nivel personal, tena sus devociones especiales cada da de la semana. El domingo adorar a la Santsima Trinidad; el lunes, para invocar al Espritu santo y rezar especialmente por las almas del purgatorio. El martes era consagrado a los ngeles custodios. El mircoles a invocar a todos los santos. El jueves era el da de la Eucarista (en unin con el domingo). El viernes da para pensar en la Pasin del Seor. El sbado era el da de la Virgen Mara49.

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Padre Rougemont, Proceso apostlico continuativo, p. 743. Nodet, p. 214. P.O., p. 708. Proceso apostlico continuativo, p. 654. P.O., p. 1516. Monnin, tomo 2, p. 575.

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El 13 de febrero de 1818 tom posesin de la capellana. El prroco de Mizerieux lo present al pueblo rodeado de las autoridades del lugar y de la mayora de la gente. En los primeros tiempos, en que no haba mucho trabajo y la gente no iba mucho a la iglesia se dedic a visitar a las familias a medioda, a la hora del almuerzo familiar50. Les aceptaba alguna patata para comer y, a veces, un poco de vino para brindar con la familia51. Les hablaba de sus cosas y as se gan el aprecio de la mayora por su bondad, jovialidad y dulzura52. Por otra parte, se levantaba muy de maana e iba a la iglesia a rezar de rodillas ante el Santsimo sacramento para pedir la conversin de sus feligreses. Deca: Dios mo, concededme la conversin de mi parroquia. Consiento en sufrir cuanto queris durante toda mi vida, aunque sea durante cien aos los dolores ms vivos, con tal que se conviertan53. Por las tardes se daba su paseo por el campo, rezando el breviario y el rosario, aprovechando para saludar y conversar con algunos de sus fieles. Algo que nunca dej de hacer y que ya le haba enseado el padre Balley era darse disciplinas y ayunar. De modo que una la oracin al Santsimo, el rosario, el ayuno, la disciplina y la visita a sus feligreses. se era su mtodo pastoral, que result muy eficaz. Por eso, cuando un sacerdote vecino le dijo que estaba desanimado, porque despus de tanta oracin la gente de su parroquia no se converta, l le respondi: Usted ha orado, pero ha ayunado, velado y dormido en el suelo? Se ha disciplinado? Mientras no llegue a ello, no crea haberlo hecho todo54. Adems, usaba mucho las imgenes religiosas. Llevaba siempre en el bolsillo estampas, medallas y rosarios para regalar. Y todos los das daba catequesis al medioda y rezaba el rosario en la iglesia por las tardes, de modo que la parroquia de Ars lleg a ser la mejor instruida de la comarca, gracias a sus desvelos y entusiasmo. Algo digno de mencin es la importancia que daba a la celebracin de la misa y a las fiestas parroquiales. En la fiesta del Corpus Christi de 1819 hizo gastos considerables para vestir de blanco a los nios de la parroquia. Y les deca, mientras l mismo les

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P.O., p. 595. Antonio Mandy, P.O., p. 1348. P.O., p. 634. Proceso apostlico ne pereant, N 134, p. 73. Archivo secreto vaticano t. 227, p. 53.

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pona la tnica: Cuando estis delante de Jess sacramentado, pensad que estis delante de Dios y hacis las veces de ngeles55. A los nios de primera comunin los reuna todos los das a las seis de la maana antes de que fueran al campo a trabajar. Para atraerlos, les deca: Al que llegue primero, le dar una estampa. Para ganarla haba quien llegaba antes de las cuatro de la maana56. Juan Bautista Mandy, hijo del alcalde, declara que siempre que encontraba a un nio le sonrea y le deca palabras amables. Yo soy testigo de ello57. Cuando saba que algn feligrs estaba enfermo, iba a visitarlo, le daba buenos consejos y le mandaba remedios y hasta dulces. Y lo haca con tanta gracia y bondad que uno estaba obligado a aceptar58. Y, sobre todo, se dedicaba a orar ante el Santsimo y confesar. En aos posteriores dir que sufra mucho de fro en el confesionario en los das de invierno, aadiendo: Desde Todos los santos hasta Pascua no senta los pies y, cuando sala del confesionario, deba palpar con mis manos si tena piernas, porque no las senta59. Por eso, algunos feligreses le colocaron un pequeo calentador en el confesionario sin que se diera cuenta60. Al principio de su estada en Ars, iba a la iglesia a las cuatro de la maana y estaba en oracin ante el sagrario hasta las siete, que era la hora de la misa. De tiempo en tiempo, miraba el sagrario con una tal expresin que haca creer a los pobladores que l vea a Nuestro Seor61. Cuando empezaron las peregrinaciones, su horario normal de trabajo era, a grandes rasgos, el siguiente: Desde la una de la maana hasta las siete confesaba. A las siete, celebraba la misa. Despus de la misa, entraba en la sacrista, bendeca objetos de piedad que le presentaban y reciba a miembros de las Cofradas. A continuacin iba a la casa a tomar un pequeo desayuno, volviendo para confesar a los hombres en la sacrista hasta las once.

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Trochu o.c., p. 237. Proceso apostlico ne pereant, p. 814. P.O., p. 595. Fray Atanasio, P.O., p. 836-837. P.O. 1515 y 1254. P.O., p. 564. Juan Pertinand, P.O., p. 374.

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A las once daba catecismo unos tres cuartos de hora en la iglesia y se iba a confesar a las personas que tenan cita previa o a las que l llamaba. Despus, tomaba su comida durante unos minutos, confesaba hasta las cuatro en la sacrista y segua confesando hasta las siete. A las siete suba al plpito y rezaba el rosario, regresando a casa para descansar. El alcalde del pueblo, Antonio Mandy, se senta tan contento que deca: Tenemos una iglesia pobre, pero tenemos un cura santo, que no es como los otros62.

10.- LUCHA CONTRA LOS VICIOS Hubo cuatro cosas fundamentales contra las que dirigi sus ataques: el trabajo dominical, los bailes, las blasfemias y las tabernas. Deca: Yo conozco dos medios seguros para llegar a ser pobres: trabajar en domingo y robar63. En sus sermones les recordaba: Ustedes trabajan y trabajan, pero lo que ganan es la ruina del cuerpo y del alma. Si se le preguntara a quien viene de trabajar el domingo, qu has hecho? Podra decir: Yo vengo de vender mi alma al diablo, de crucificar a Nuestro Seor y de renunciar a mi bautismo. Cmo se equivoca en sus clculos aquel que trabaja en domingo con el pensamiento de ganar ms dinero o hacer ms trabajo. Es que dos o tres francos podrn jams compensar el error cometido violando la ley de Dios? Ustedes creen que todo depende del trabajo, pero puede venir una enfermedad, un accidente o una tormenta, una helada. El buen Dios tiene todo en sus manos... l ha mandado trabajar, pero tambin descansar... El hombre no es slo una bestia de carga, sino un espritu, creado a imagen de Dios, que tiene necesidades materiales y espirituales. El hombre no vive solamente de pan, sino tambin de oraciones, de fe, de adoracin y de amor64. La guerra contra el trabajo de los domingos le cost ocho largos aos, pero al final lo consigui. De esta manera, en Ars el domingo lleg a ser el da del Seor.

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Padre Raymond, P.O., p. 284. Monnin, tomo 1, p. 168. Monnin, tomo 1, pp. 166-167.

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El baile fue su batalla ms dura. Necesit 25 aos para erradicarlo, pues estaba muy arraigado entre la gente joven. Les deca: Las personas que entran a un baile dejan a su ngel de la guarda a la puerta y el demonio lo sustituye. As resulta que en la sala hay tantos demonios como bailarines. Un da le pregunt al msico cunto le iban a pagar. Respondi que cinco o diez francos. Le dio el doble y se suspendi el baile65. Una de las cosas que le ayudaron a suprimir el baile fue la conversin de las jvenes. Fue consiguiendo que los domingos, en vez de ir al baile, la mayora de ellas fueran a la iglesia al rosario y a las Vsperas. De esa manera, los chicos no tenan con quin bailar. A algunos bailarines les neg la absolucin para que se enmendaran de veras. El triunfo completo slo lleg en 1847, despus de una misin parroquial. Para ello cont con la ayuda del alcalde, conde Claudio de Garets, y la conversin de las chicas de la parroquia, que comprendieron que los bailes llevaban a excesos que perjudicaban el alma. El santo cura vea el bien de sus almas y, para recordrselo, puso un letrero en la imagen de san Juan Bautista, que estaba en la capilla del mismo santo, que deca: Su cabeza fue el precio de un baile. A este respecto, podemos preguntarnos: Qu hubiera hecho el santo cura de Ars, si hubiera vivido en nuestros tiempos, donde las modas indecentes y las discotecas con bailes erticos, junto con toda clase de excesos en licores y drogas parecen la cosa ms normal del mundo con la excusa de la libertad? Y qu dira de la pornografa y de la propaganda sexual que aparece abiertamente sin restriccin en los medios de comunicacin social? Otro punto importante fue el corregir las blasfemias. Deca sobre la blasfemia: No es un milagro extraordinario que una casa donde se halla un blasfemo no sea destruida por un rayo o colmada de toda suerte de desgracias? Tened cuidado! Si la blasfemia reina en vuestra casa, todo ir pereciendo66. Por otra parte, haba en Ars cuatro tabernas donde muchos padres de familia se gastaban el dinero en borracheras. Picard, el herrero, afirma que el padre Vianney fue un da a visitar a un tabernero conocido como Bachelard y le dijo: Cunto piensa usted ganar vendiendo licor durante el baile? Tanto, seor cura. Pues bien, aqu est ese dinero. El tabernero acept. El mismo tabernero me lo cont67.

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Proceso apostlico in genere, p. 202. Sermones, tomo I, p. 217. P.O., p. 1311.

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Los otros tres taberneros siguieron algn tiempo hasta que tuvieron que cerrar. Algunos otros intentaron abrir sucesivas tabernas, pero fue un fracaso. El santo cura lo haba profetizado: Ya lo veris, los que abran aqu tabernas se arruinarn68. De esa manera, hubo menos borrachos y menos miseria econmica en el pueblo, pues muchos se lo gastaban casi todo en la taberna. En todas sus prdicas luchaba contra los vicios e insista mucho en acercarse a los sacramentos, hablndoles siempre de la presencia real de Jess en la Eucarista. Segn todos los testimonios del Proceso de canonizacin, era mal predicador hablando humanamente. En ocasiones se perda en el tema o se olvidada de lo que estaba hablando69. Su misma hermana Margarita deca: En mi opinin, no predicaba bien, pero cuando l predicaba se llenaba la iglesia70. Monseor Convert le pregunt un da al seor Dremieux cmo predicaba el cura de Ars. Y le respondi: Hablaba mucho y casi siempre sobre el infierno... Daba frecuentes palmadas y se golpeaba el pecho. Qu firmeza tena! Deca: Hay quienes no creen en el infierno. Pero l s crea en l71. En una ocasin, asegur haber preparado el sermn durante 15 horas y despus se lo tuvo que aprender de memoria72. Como no poda disponer de tanto tiempo, hizo una novena al Espritu Santo para que lo iluminara y, poco a poco, pudo improvisar y mejorar su memoria. Aunque nunca fue un buen orador, era claro y directo. Les deca: Los malos cristianos llegan tarde a la misa y se quedan en la puerta sin hacer ni la ms mnima oracin. Hablan y ren con sus vecinos. Estn como en el mercado... Qu pena!73. Hay quienes van a misa por compromiso humano o por rutina y asisten con espritu disipado, sin devocin y sin hacer oracin, encontrando siempre demasiado largas las ceremonias y temiendo que el sacerdote suba al plpito a dirigir unas palabras de exhortacin. Tienen prisa de irse a su negocio o a sus diversiones y placeres mundanos en los cafs o cabarets74.

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Fray Atanasio, P.O., p. 832. Juan Pertinand, P.O., p. 367. P.O., p. 1021. Trochu, p. 220. Pertinand, P.O., p. 367. Nodet, p. 160. Nodet, p. 161.

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11.- VIDA AUSTERA El padre Vianney llev toda su existencia una vida pobre y austera. l se conformaba con tener en su casa una cama, una mesa, una silla, una olla, para cocer sus patatas diarias, y poco ms. La seora Renard, que tena un hijo seminarista, becado por la seorita de Ars, le ayudaba en algo, al menos en lavar la ropa y limpiar la iglesia y la casa, pues no tena ama de llaves. Ella le preparaba, a veces, panecillos y patatas hervidas, que coma cuando tena tiempo. Ms de una vez hubo de regresar ella a su casa con el plato lleno, pues apenas coma . Y siempre le deca: No necesito nada, no vuelva hasta tal fecha. Solamente, cuando tena visitas, le peda que preparara algo bueno para los invitados. Cuenta el padre Renard que, un da, su madre lo sorprendi cogiendo acederas (hierbas comestibles) en el huerto. Y le pregunt: Seor cura, es que usted come hierbas? Y respondi: He intentado no comer ms que esto, pero no he podido75.

Un da, Carrier, el prroco de Mizerieux, hablando de algunos santos que pasaban hasta ocho das sin comer, le pregunt: Seor cura, usted habr hecho otro tanto. Y l respondi: No, amigo mo, lo ms que he podido han sido tres das76. Y l era feliz as. Catalina Lassagne asegura que en una ocasin le oy decir: Qu feliz era cuando viva solo! Cuando tena necesidad de alimentarme, yo mismo haca tres tentempis. Mientras me coma el primero, haca el segundo; y mientras coma el segundo, coca el tercero; y ste lo coma mientras limpiaba la sartn y arreglaba la lumbre. Beba un vaso de agua y con ello estaba satisfecho por varios das77. Una tarde no tena nada que comer y se fue a pedir algunas patatas a las casas de los vecinos como un mendigo. En ocasiones, peda prestado, cuando venan pobres a pedirle algo y no tena nada.

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Trochu, p. 168. P.O., 1406. Lassagne, Memoria 3, p. 109.

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Siempre usaba sotanas viejas y descoloridas, lo que le criticaban mucho sus compaeros sacerdotes. En una oportunidad, en 1823, sus compaeros sacerdotes le compraron un pantaln nuevo de muy buena pana. Un sbado en la noche regresaba a su parroquia a pie y se encontr con un pobre casi desnudo a quien le cambi los pantalones. A los pocos das, le preguntaron si estaba contento con el regalo y dijo: Ah, s, he hecho muy buen uso de l. Un hombre me lo pidi prestado a fondo perdido78. Normalmente no usaba nunca el sombrero eclesistico y en sus salidas de viaje lo llevaba bajo el brazo. Nunca us manteo ni anillos o cosas de valor. Como no tena ms que una sola sotana, una vez estuvo en un gran aprieto, pues regresaba de una parroquia cercana en plena lluvia y se haba cado por el camino. Lleg con la sotana llena de barro. Qu hacer? Se fue humildemente a casa de un querido feligrs, quien le prest su ropa hasta que se sec su sotana en un buen fuego que prepar79. Su cama, segn pudo constatar su hermana Margarita, estaba llena de sarmientos para hacer penitencia. Y, muchas veces, iba a dormir al granero en vez de dormir en su habitacin. Todos los das se daba disciplinas (latigazos) para pedir a Dios perdn para los pecadores. Apenas dorma dos o tres horas y se levantaba a la una de la maana para ir a confesar, cuando haba penitentes esperndole. Podemos decir que toda su vida fue una vida de penitencia por amor a Dios y por la salvacin de los dems. Deca que por las noches sufra por las almas del purgatorio, y por el da sufra por la conversin de los pecadores80.

12.- LOS POBRES Algo importante en su pastoral parroquial, adems de la visita a los enfermos, era la atencin y ayuda a los pobres. Para ayudarles usaba dinero de su propio peculio. Tena una pequea contribucin de la alcalda de Ars y una pequea pensin mensual que le daba su hermano Francisco a costa de la herencia que le correspondi al morir su padre el 8 de julio de 1819, a los 68 aos de edad. Pero, sobre todo, peda ayuda sin avergonzarse. En una pared de la iglesia coloc un letrero que deca: Den y se les dar (Lc 6, 38). Con este texto

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Toccanier, P.O., p. 142. Trochu, p. 530. Lassagne, Memoria 3, p. 114.

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evanglico quera mover a la generosidad de todos para las obras parroquiales en marcha y para ayudar a los necesitados. Por sus manos pasaron ros de dinero con el que pudo hacer muchas Fundaciones y arreglos en el templo, comprar la casa de la Providencia y hacer otras obras importantes. Pero los pobres eran la nia de sus ojos. A todos los atenda. Para tener dinero para sus pobres vendi libros de su biblioteca81. Tambin vendi a precios elevados sus viejas sandalias, viejas sotanas y viejos roquetes82. Y sola decir: Vendera mi cadver con tal de tener un poco ms de dinero para mis pobres83. Tambin vendi su cama, sus sillas y su mesa, pidiendo a la persona que se lo compr que le dejara usarlas hasta su muerte. Mara Ricotier, una parroquiana de Ars que tena algn dinero, le compraba muchas cosas para tenerlas como recuerdo. Ella dice: A veces, se quejaba de que no tena dinero para sus obras ni para sus pobres. Yo le dije: Si me vende alguna cosa, se la podra comprar. La propuesta fue aceptada inmediatamente. Desde ese da, me ofreci diferentes objetos diferentes que yo compraba y pagaba al contado ms all de su valor. Tengo objetos que haban pertenecido a su profesor el padre Balley, tengo sandalias, un sombrero, una sotana, muebles, etc. Un da, me trajo una cajita y me dijo: Necesito 40 francos. Aqu tienes una pequea caja de cartn con una flor. Le dije: Qu quiere que haga con esto?. No s, pero tengo un pobre que me est esperando. Otro da, me dice: Voy a buscar algo para venderle. Como ya me haba vendido la estufa y la olla en la que coca sus patatas, le dije: Y la cesta del pan?. Ah, s, es verdad. Esta cesta no tena asa, ni cubierta y estaba agujereada en el fondo. La compr por 30 escudos. Otra vez se quejaba de no tener nada que vender y de necesitar dinero. Dijo: No puedo vender mi sotana, porque no es ma. Yo le dije, rindome: Pero puede venderme sus dientes. Muy bien, cunto me das por ellos? Cinco francos por cada uno, pensando que no aceptara. Vale la pena por cinco francos, y se puso a arrancar dos dientes que estaban movidos. Yo le dije: No, seor cura, no se los arranque, yo se los dejo

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Dubuois, P.O., p. 1243. Padre Monnin, P.O., p. 1133. Ibdem.

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para que los disfrute. Me quiere vender todos?. Con mucho gusto. l se puso a contarlos. Tena doce y le di 60 francos84. A veces, Dios haca milagros espectaculares para sacarle de apuros y encontraba dinero milagroso en los cajones de su habitacin, donde nadie lo haba puesto o venan personas desconocidas a darle lo que necesitaba, Un da, haba comprado a uno de sus feligreses una cantidad considerable de trigo. No teniendo con qu pagar, le pidi que le diera tiempo. En busca de dinero tom su bastn y se fue al campo a orar y rezar su rosario para pedir ayuda a la Virgen Mara, madre de los pobres. Su oracin no tard en ser escuchada. Se le present una seora en el bosque y le pregunt: Usted es el cura de Ars? Aqu tiene una cantidad de dinero que me han encargado entregarle. Son para misas? No, solamente le pido sus oraciones.

Despus de dejarle el dinero, la seora se fue sin decir quin era ni quin le haba enviado85. Algunos pobres abusaban de su generosidad. El padre Toccanier, su vicario, le deca: Padre, algunos pobres son fingidos y engaan. A usted tambin le estarn engaando. Y respondi, sonriendo: Cuando se da a Dios, nadie se engaa86. Un maana de verano antes del medioda, el santo cura estaba dando su catequesis en la iglesia y apareci un pobre cargado con sus alforjas y apoyado en dos muletas. Quera entrar, pero no poda, porque haba mucha gente. l se dio cuenta, se abri paso, acerc al pobre y lo hizo sentar en el silln del presbiterio, continuando su catequesis como si nada hubiera pasado87. Al final de su vida, pagaba el alquiler a ms de 30 familias de Ars y sus alrededores. Algunas familias reciban, adems, la lea y la harina88.

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P.O., pp. 1336-1337. Monnin, tomo 1, p. 242. Toccanier P.O., p. 141. Trochu, p. 537. Trochu, p. 533.

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13.- CAMBIO DE PARROQUIA? En 1820 parece que l le pidi al obispo cambio de lugar, pues se senta abrumado ante el peso de su responsabilidad pastoral. Toda su vida padecer de miedo a la muerte y al juicio de Dios89. Un da, le dir a su auxiliar, el padre Toccanier, en confianza: Esta noche estaba en cama y no poda dormir. Yo lloraba mi pobre vida y o una voz: In te, Domine speravi non confundar in aeternum (En ti, Seor, esperar y no ser confundido eternamente). Yo tuve miedo de no haber entendido bien y de nuevo o las mismas palabras. Eso me consol90. Cuando el demonio le pona en su cabeza pensamientos de desesperacin a la vista de sus pecados y de su indignidad, la solucin que tena era ir ante el sagrario y, como l dice: postrarse ante el Seor como un perrito a los pies de su amo. De todos modos, parece que el obispo le hizo caso y ya tena preparado el cambio a Salles con fecha del 18 de abril de ese ao 1820. El seminarista Juan Francisco Renard, nativo de Ars, le escribi a su madrina, la seorita de Ars, el 7 de mayo de 1820, dando por hecho el cambio. Le deca: He sabido con tristeza y sorpresa que han perdido al santo cura. La providencia lo haba dado a la parroquia para hacer florecer la piedad. Deseo que venga otro que mantenga ese fervor que reina en Ars91. Pero, al conocer la noticia del cambio, la seorita de Ars, con su peso poltico, habl de estrangular al Vicario general, si no dejaba sin efecto el cambio. Una delegacin de Ars con el alcalde a la cabeza fue tambin a hablar con el Vicario, que dej todo como estaba. Ese mismo ao 1820, el pueblo de Ars vivi una gran fiesta por la primera misa del nuevo sacerdote Juan Francisco Renard, quien pudo escribir: He tenido la felicidad de ser asistido por este santo ministro de Dios en nuestra primera misa. Cuando l estaba junto a m en el altar, poda decir, como los discpulos de Emas: Mi corazn est ardiendo dentro de m... Qu dulces
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Padre Raymond P.O., p. 292. Lassagne, Memoria 3, p. 91. Carta de Juan Francisco Renard a la seorita de Ars del 7 de mayo de 1820; archivos parroquiales de Ars.

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lgrimas salan de mis ojos en aquel momento solemne! Tena a mi lado al ms piadoso de los sacerdotes y mi corazn rebosaba de alegra92. El santo cura quiso que la comida de ese da se hiciera en la casa cural y estuvo feliz de recibir all a dos amigos del seminario que yo haba invitado a la ceremonia. Aunque estaba en pleno tiempo de austeridad, l tuvo una amabilidad encantadora e hizo servir carne, pollo y otros alimentos variados en el convite. l mismo dej su rgimen severo y comi un poco de carne y hasta vino, pero en poca cantidad93. Monseor Courbon, vicario general, me dijo: Dgale que se alimente un poco mejor. La dicesis quiere conservarlo. Hgale comprender que no se llega al cielo por hambre. Y yo, habindoselo dicho de su parte, me respondi, sonriendo: Monseor Courbon es demasiado bueno al preocuparse de tan poca cosa como soy yo, pero dgale que ya me alimento demasiado bien94.

14.- PROBLEMAS PARROQUIALES Ya hemos visto que fue exigente en su lucha contra los vicios, lo que le caus algunas dificultades, pues no todos estaban de acuerdo, especialmente algunos jvenes. Tambin algunos sacerdotes vecinos vieron con malos ojos que muchos de sus feligreses se iban a Ars para confesarse con l, a quien consideraban un pobre cura, sin estudios. Cuando en 1822 la arquidicesis de Lin se divide y queda establecida la nueva dicesis de Belley a la que pertenece Ars, algunos se quejaron al nuevo obispo, Monseor Devie y le enviaron cartas annimas. En una reunin eclesistica, se pas un pliego de mano en mano entre los sacerdotes para que firmaran, pidiendo el cambio del cura de Ars. Le pasaron el pliego a l mismo y firm con gusto. El nuevo obispo le pidi al padre Pasquier que aclarara las cosas e hiciera una investigacin secreta. El padre Pasquier lleg a Ars y, despus de examinar la iglesia y el presbiterio, los libros de cuentas y dems, resumi as la conclusin: No parece que haya mucho orden, pero no importa, es un santo.

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Padre Renard, Monsieur le cur dArs I, p. 20. ib. p. 61. ib. p. 65.

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Lo ms grave ocurri en 1830. Ese ao hubo un movimiento revolucionario en toda Francia. Algunos quisieron imponer las ideas anticristianas de los primeros aos de la Revolucin francesa. Hubo desmanes contra las iglesias y casas parroquiales. Muchos sacerdotes fueron expulsados de sus parroquias. En Ars hubo siete jvenes que quisieron imponer los bailes suprimidos por el alcalde y quisieron expulsarlo con ayuda del subprefecto de Trvoux. Hicieron todo lo posible para conseguirlo. Le escribieron cartas insultantes, pegaron carteles injuriosos en su puerta, le gritaban cosas ofensivas en las noches bajo su ventana y hasta lo difamaron, diciendo que el hijo de una chica soltera que haba dado a la luz en una casa vecina a la parroquia, era suyo. Aos ms tarde dir sobre esos das: Pensaba que me echaran de Ars a palos o que el seor obispo me quitara las licencias o que acabara mis das en la crcel... Veo que no merezco esas gracias95. l se ech en los brazos de Dios, acudiendo a desfogar sus penas ante el sagrario. Una de las familias del pueblo que ms le haba insultado tuvo la desgracia de ver morir a uno de sus miembros en un manicomio, pero l busc todas las maneras posibles de ayudarlos y nunca los acus. l dir ms tarde que hubiera deseado que el obispo lo hubiera alejado de la parroquia para tener tiempo de llorar en silencio su pobre vida96. Por otra parte, para no dar lugar a malas interpretaciones, tena por costumbre no dejarse besar ni por las nias. En sus enfermedades quiso ser atendido slo por hombres. Nunca tuvo ama de llaves y las piadosas mujeres, que se ocupaban alguna vez en el arreglo de la casa, deban hacerlo en su ausencia.

15.- EL DEMONIO Dios permiti que el demonio lo asaltara con tentaciones y persecuciones de todo tipo para hacerle desistir de su labor pastoral. A veces, tena tentaciones de desesperacin, pensando que el Seor lo haba abandonado; y el demonio le gritaba: Caers al infierno. Por las noches, haca ruidos molestos para despertarlo y no dejarle descansar. Al diablo le llamaba Grappin (palabra intraducible que podemos traducir como El garras). El diablo le llamaba a l comepatatas, pues durante muchos das era su nico alimento, sobre todo, en los primeros aos.

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Trochu, p. 225. Fray Atanasio, P.O., p. 662.

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Dice el padre Chaland: Todo el mundo en Ars estaba convencido de que aquellos ruidos eran obra del demonio. Yo mismo jams he dudado y ni la edad ni la reflexin han mudado mi parecer en este punto. No puede admitirse superchera alguna. Si algn bromista o personas interesadas en ello hubiesen intervenido en tales hechos, pronto hubieran sido desenmascarados97. Su confesor, el padre Beau, le pregunt un da cmo haca para defenderse del maligno, y le contesto: Me vuelvo a Dios, hago la seal de la cruz y digo algunas palabras de desprecio al demonio. Por lo dems, he advertido que el estruendo es mucho mayor y los asaltos se multiplican, cuando al da siguiente ha de venir algn gran pecador98. Por eso, deca: El Garras es muy torpe, l mismo me anuncia la llegada de grandes pecadores99. Todas las noches, antes de dormir, acostumbraba leer algo de las Vidas de santos y, con frecuencia, darse algunas disciplinas (latigazos). Cuando comenzaba a conciliar el sueo, el diablo lo despertaba con gritos o fuertes golpes. El santo cura deca: Yo no le doy permiso para entrar, pero l entra sin permiso100. A veces, el maligno se presentaba como una bandada de murcilagos que llenaban su habitacin o como ratones que recorran su cuerpo, o como una mano que le tocaba la cara o haca ruidos como el de un caballo o como el de un tropel de ovejas. Y, a pesar de que haba noches que no le dejaba dormir, al llegar la hora, se levantaba para comenzar su labor. Sin una gracia especial de Dios, no hubiera podido sobrevivir as. Algunas veces, en las catequesis, les contaba las tretas de Satans y cmo liberarse, orando, haciendo la seal de la cruz y usando el agua bendita. Y repeta: Y todava hay algunos que no creen en el infierno! Un da le dice a Catalina Lassagne: Te contar lo que me ha sucedido esta maana. Tena la disciplina (ltigo para hacer penitencias) sobre la mesa. Y se ha puesto a caminar como una serpiente. Me dio un poco de temor. La tom por el extremo y estaba tan dura como un pedazo de madera. La coloqu de nuevo sobre la mesa y volvi a caminar por tres veces101. El diablo variaba los medios de ataque. No se contentaba con hacer ruidos y tocar las puertas para no dejarle descansar. A veces, se ocultaba debajo de su cama y hasta debajo de su cabecera y, durante toda la noche, daba junto a su odo
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Padre Chaland, Proceso apostlico continuativo, p. 650. Padre Beau, P.O., p. 1191. Juan Pertinand, Proceso apostlico ne pereant, p. 852. Lassagne, Memoria 3, p. 127. Monnin, tomo 1, p. 330.

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gritos agudos o gemidos lgubres o dbiles suspiros, que, en ocasiones, eran como los estertores de un enfermo en agona. En una de las catequesis les deca: El demonio no es fuerte. basta una seal de la cruz para ponerlo en fuga. No hace ni tres das que haca mucho ruido debajo de mi cabeza. Pareca que todos los coches de Lin viajaban por el suelo. Ayer por la tarde haba una tropa de demonios moviendo mi puerta, hablaban como un ejrcito de austriacos. Yo no entenda nada. Hice la seal de la cruz y todos se fueron. Una noche me despert sobresaltado. Yo me senta elevar en el aire. Poco a poco, iba subiendo. De pronto, hice la seal de la cruz y El Garras me dej102. El santo cura de Ars tena en su habitacin un cuadro de la Virgen Mara. La vista de esta imagen le daba alegra y le hablaba del ms casto y divino de los misterios: la Anunciacin. Viendo que el santo cura veneraba esta imagen, el diablo la ultrajaba, llenndola de barro y de suciedad. Haba que lavarla y, al da siguiente, de nuevo apareca igualmente manchada. Estos ataques cobardes sucedieron hasta que el padre Vianney, renunciando a sus consuelos, la sac de ese lugar. Hay muchos testigos de estas profanaciones. La seora Renard vio este cuadro indignamente manchado. Dijo que la figura de la Virgen estaba irreconocible103. Un da de 1826, durante el jubileo de Sanit-Trivier-sur-Moignans, fue invitado con otros sacerdotes a ayudar. La primera noche se quejaron varios compaeros de ruidos extraos que provenan de su cuarto. l les dijo que no tuvieran miedo que era el demonio. Ellos no le creyeron. Le dijeron: Usted no come, no duerme y tiene pesadillas. l no les respondi, pero a la noche siguiente se oy un ruido como de un carro que haca temblar el suelo. Pareca que la casa se vena abajo. Se levantaron todos y fueron corriendo a la habitacin del padre Vianney. Lo encontraron acostado tranquilamente en su cama, que manos invisibles haban arrastrado hasta el centro de la habitacin. Les dijo: Es el demonio quien me ha arrastrado hasta aqu y ha causado todo el alboroto. No es nada, lo siento, pero es buena seal. Maana caer algn pez gordo (gran pecador). Al da siguiente, todos quedaron asombrados al ver al seor de Murs, noble caballero, que se fue a confesar con l, pues haca mucho tiempo que estaba alejado de la Iglesia. Su conversin caus una profunda impresin entre

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Monnin, tomo 1, p. 336. Monnin, tomo 1, p. 339.

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los habitantes del pueblo. Y los sacerdotes empezaron a tomar en serio al santo cura de Ars, y no creer que era un pobre soador. Un da una mujer poseda fue al confesionario y con voz agria y fuerte, que todos escucharon, dijo: Levanta tu mano y absulveme. T la levantas muchas veces por m, pues yo estoy con frecuencia junto a ti en el confesionario. El santo cura le pregunt: Tu quis es? (quin eres?) Magster Caput (Maestro jefe), dijo el demonio. Ah, sapo negro, cunto me haces sufrir! Siempre dices que te quieres marchar, por qu no te vas? Hay otros sapos negros que me hacen sufrir menos que t. Yo he ganado a otros ms fuertes que t. Sin sta (dijo una palabra grosera, refirindose a la Virgen) ya te poseeramos, pero ella te protege y tambin ese gran dragn que est a la puerta de tu iglesia (La capilla de san Miguel y de los santos ngeles, que estaba a la puerta de la iglesia)104.

16.- MISIONES PARROQUIALES En los primeros tiempos de su estada en Ars, como tena ms tiempo libre, cuando faltaba alguno de sus compaeros de los pueblos vecinos, siempre le pedan ayuda a l, que estaba siempre disponible para servir. Tambin le pedan ayuda para predicar y confesar en misiones parroquiales de otros pueblos. En Montmerle, durante el jubileo de 1826, se aloj en casa de la seora Montdsert por falta de lugar en la casa parroquial. Durante los 10 das que estuvo all, no comi ms que una olla de patatas que le hizo cocer a la empleada de la casa el primer da. Cuando el prroco de este pueblo quiso pagar la cuenta, la seora dijo que all no haba comido. El prroco hizo una investigacin y no haba comido en ninguna casa. La olla de las patatas la encontraron vaca en su habitacin. Slo haba comido las patatas. Los herederos de la seora Montdsert todava conservan como reliquia la cama donde durmi el santo cura en 1826. Un da le invitaron a predicar las Cuarenta Horas en Limas. Cuando lleg, encontr la iglesia llena de eclesisticos y de gente distinguida. l dijo despus: Al ver tanta gente importante, me intimid al comienzo. Sin embargo, me lanc a

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Lassagne, Memoria 3, p. 128-129.

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predicar sobre el amor de Dios y parece que no fue del todo mal, pues todos lloraban105. Fue tanta la importancia que le dio a las misiones parroquiales que consigui que otros sacerdotes las dieran en Ars, pero l, adems de ir a otros pueblos, fund misiones parroquiales decenales (para ser dadas cada diez aos) en 97 parroquias distintas. Esto supona conseguir el dinero necesario para que estuvieran aseguradas durante mucho tiempo. Para estas misiones consigui ms de 200.000 francos, que era una suma muy considerable en aquella poca. Una misin le costaba unos 3.000 francos. Para ello peda a los ricos. Un da se le acerc una viuda rica y le pregunt si haba recibido la carta en la que le enviaba 50 francos. El contest: S, pero como un hombre caritativo me dio una suma de 6.000 francos para mi Obra (de las misiones parroquiales), me he olvidado de agradecer su ofrenda. Y no podra yo tambin colaborar en su obra? Cunto cuesta fundar una misin? Son 3.000 francos. Yo le dar para esta Obra 5.000 francos. Seora, yo conozco su generosidad, no podra completar la suma a 6.000 francos para fundar dos misiones? No se lo puedo negar. Enve pasado maana a una persona de confianza a darle el dinero106.

17.- FUNDACIONES Adems de las Fundaciones para dar misiones parroquiales cada diez aos, hizo otras Fundaciones. l estableci Fundaciones de misas por las almas del purgatorio, no slo en Ars sino en muchas otras parroquias; Fundaciones para la conversin de los pecadores; para la propagacin de la fe, por los sacerdotes, para pedir la proteccin de la Virgen Mara para recibir dignamente los sacramentos, para obtener una buena muerte. Eran sumas de dinero destinadas a hacer celebrar un cierto nmero de misas cada ao por las diferentes intenciones y esto a perpetuidad, con la ayuda de la providencia de Dios107.

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Fray Atanasio, Proceso apostlico in genere, p. 204. Padre Raymond, o.c., Archivo del Obispo de Belley, p. 146. Lassagne, Memoria 3, p. 124.

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El santo cura de Ars tuvo la inspiracin de hacer una Fundacin de misas para pedir la conversin de los paganos de pases extranjeros. l le pidi al buen Dios que, si era su voluntad, le enviara el dinero para hacer esta Fundacin caritativa, porque l no tena dinero. Les recomend a las nias de la casa de la Providencia hacer una novena por esta intencin. Al poco tiempo, una de las chicas de la Providencia le dijo: Hemos hecho la novena, pero parece que no ha tenido efecto... Sin embargo, cuando menos se pensaba, l nos dijo: Ya tengo para hacer la Fundacin... Haba encontrado en una bolsa vaca muchas monedas de oro entre las que haba un luis de oro (doble). Despus de contar los escudos uno por uno y sacudir bien la bolsa, pareca que las monedas de oro que l haba visto haban desaparecido. l crey que se las haban robado. Pero, cosa asombrosa, encontr el luis de oro doble y uno o dos de los simples. Yo los he visto segn vaciaba la bolsa. l coloc mil francos para la Fundacin. Pidi a mi compaera, si tena una bolsa para meter el dinero sobrante. Le dio una mala bolsa y l la sacudi varias veces para confirmar que estaba vaca. Coloc el dinero en ella y lo llev a su casa. Vaci la bolsa sobre la mesa y la sacudi bien antes de meterla en el armario, y, al echarla, oy un ruido. Era otra moneda de oro de aquellas que l crea que le haban robado. l crey que haba sido el demonio que no quera aquella Fundacin y, para darle ms rabia, aadi a esta Fundacin otros 500 francos108. l reciba dinero de Francia, Blgica, Inglaterra y Alemania por mil canales distintos. Reciba sumas considerables, cuya procedencia era siempre un impenetrable secreto... Algunas veces, cuando estaba en apuros, rompa la cabeza de los santos (les fastidiaba con sus peticiones) y l encontraba dinero (milagrosamente) en el bolsillo, sobre la mesa, en los cajones y hasta en las cenizas de su fogn... Cuando tuvo la inspiracin de establecer una Fundacin en honor de la Santsima Virgen, le dijo: Madre ma, si esta Obra te es agradable, dame los fondos para hacerla. El mismo da en el catecismo nos dijo que haba encontrado 200 francos en el cajn109. l comprometa a personas que tenan medios para unirse a su Obra... Y, cuando tena la suma requerida la colocaba de modo que pudiera tener las rentas para pagar los gastos de la misin o los honorarios de misas... As hizo un gran nmero de Fundaciones inscritas en los registros de la parroquia. Y l lleg a encontrar dinero milagroso para sus limosnas y sus buenas obras. l no

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Lassagne, Memoria 1, p. 160. Monnin, tomo 2, p. 602.

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peda para s, pues se olvidaba de sus necesidades, pero el buen Dios se complaca en recompensar su desinters personal110. La seora Ricotier cuenta que un da fue a verla y le dijo: Me faltan 200 francos para enviar el dinero para una nueva Fundacin. Quisiera darme ese dinero a cambio de esta alba que me pertenece? Yo acept el trato111. El dinero para las Fundaciones se lo confiaba al conde de Cibeins, vecino de Trevoux, para que estuviera asegurado, incluso despus de su muerte.

18.- OBRAS PARROQUIALES Cuando l lleg a Ars, la iglesia estaba en el ms grande abandono. Los manteles y ornamentos estaban en un estado deplorable. No haba ninguna capilla lateral en la iglesia. El campanario tena una campana que se rompi y tuvo que comprar otra ms grande. Pero cada vez que tocaba pareca que se iba a caer el campanario. Por eso, en 1820 construy un campanario de ladrillos e instal dos nuevas campanas. Y empez a construir capillas laterales. En 1821 la capilla de la Virgen, donde celebrar misa todos los sbados. En 1823 fue el turno de la capilla de san Juan Bautista, su protector. l cuenta que ello se debi a una aparicin de san Juan Bautista, cuando estaba celebrando la misa. l vio a san Juan Bautista a un lado y a la Virgen del otro. Esta aparicin fue verdadera pues l mismo me la comunic a m (padre Renard) y a otras pocas personas112. l mismo en algunas catequesis les dijo, segn declar la seorita Belvey: Si ustedes supieran todo lo que ha pasado en esta capilla, no se atreveran ni siquiera a poner los pies en ella. No les digo ms. La tercera capilla fue para su querida santa Filomena. La cuarta fue la del Ecce homo. La quinta la de los ngeles. Y cada vez que terminaba una capilla, haca una gran fiesta para bendecirla, a la que invitaba a toda la parroquia113. Tambin arregl totalmente el altar mayor, con un sagrario nuevo y atractivo en cobre dorado para alojar dignamente al amor de los amores, Jess
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ib. p. 132. Maria Ricotier, P.O., p. 1338. Padre Juan Francisco Renard, Monsieur le cur dArs, tomo I, p. 27, Archivos del obispo de Belley. Pertinand, P.O., p. 374.

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Eucarista. Compr candelabros nuevos y hasta trajo de Lin dos pequeos ngeles dorados114. Se preocup de comprar estandartes, un palio hermoso, una custodia hermossima y los mejores ornamentos y vasos sagrados que pudo encontrar en Lin. Todo le pareca poco para el Seor. Tambin consigui vestimentas adecuadas para los nios del coro y para los aclitos, para dar ms realce a las ceremonias litrgicas. La mayor parte de estos arreglos los hizo con ayuda de la seorita de Ars y de su hermano del vizconde que viva en Pars. Tambin compr imgenes nuevas de la Virgen Mara, de san Juan Bautista y de santa Filomena. Cuando le llegaban de Lin algunas cajas con cosas nuevas, enviadas por el vizconde, no poda disimular su alegra. Y, al sacar las cajas, les deca a los que pasaban: Vengan a ver cosas bellas antes de morir115.

19.- CASA DE LA PROVIDENCIA En Ars no haba escuelas. Slo en invierno buscaban un maestro forastero para que enseara lo ms elemental a nios y nias. El santo cura escogi dos jvenes piadosas y sencillas, Catalina Lassagne y Benita Lardet, y a principios de 1823 las envi a Fareins a casa de las religiosas de san Jos para que se prepararan como profesoras. l les pag los gastos. En marzo de 1824 compr la casa Givre para instalar la escuela para nias. En noviembre de 1824 las dos jvenes profesoras comenzaron en Ars su trabajo en la escuela gratuita para nias en la casa que el mismo cura haba comprado en el centro de Ars y cerca de la iglesia. A ellas se aadi otra tercera, Juana Mara Chanay, menos instruida y delicada, pero muy hbil para trabajos manuales, quien hara sucesivamente de cocinera, panadera y lavandera. Catalina sera la responsable como directora. En 1830 muri Benita Lardet y el santo cura escogi para sustituirla a Mara Fillat, costurera de oficio, pero con un temperamento un poco difcil. Las tres trabajaron desinteresadamente. No tuvieron otro salario que los alimentos y lo necesario para los gastos ordinarios. Desde el primer momento, llam a esta escuela Providencia, pues dependera econmicamente de la Providencia de Dios. Como era escuela
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Seora des Garets, P.O., p. 772. Seora des Garets, P.O., p. 772.

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gratuita, muchos padres de las aldeas de alrededor quisieron enviar a sus hijas y hubo necesidad de acomodar un dormitorio para tener nias internas. El primer ao hubo 16 internas. Los padres deban procurar las camas y las ropas y llevar provisiones. Desde principios de 1827, no se admiti a las nias acomodadas de los pueblos vecinos, para poder alojar a las nias hurfanas de Ars y alrededores. Nunca rechaz a ninguna hurfana. Con el tiempo, tambin acept jovencitas para educarlas. Los domingos las nias de la Providencia hacan adoracin perpetua por turnos. Y cuando l saba que el buen Dios haba sido ofendido en alguna parroquia por escndalos, bailes, etc., las chicas mayores, que eran las ms fervorosas, pedan permiso para pasar la noche en oracin para pedir perdn a Dios116. Cuando no tena dinero, se armaba de valor e iba a visitar a la seorita de Ars a pedirle ayuda o haca un viaje a Lin para visitar a las familias Laporte y Jaricot que eran conocidas, o tambin peda ayuda a los penitentes que tenan buena situacin econmica. Mientras funcion la casa de la Providencia, siempre estuvo llena. Catalina Lassagne cuenta que tenan ms de 60 nias internas para darles de comer todos los das. Ms de una vez, estando todo ocupado, l no tuvo valor para rehusar a alguna nia pobre. Nosotras le decamos: No sabemos dnde ponerla. No tenemos ms camas. Y el responda: Dadle las vuestras e id al granero a dormir. Y haba que aceptarla117. Hubo momentos de angustia por falta de alimento, pero Dios sala al encuentro con algunos maravillosos milagros. Un da, no haba en la casa de la Providencia suficiente harina para amasar el pan, porque el molino estaba averiado. La harina que haba slo alcanzaba para unos tres panes. Sin embargo, se amas y la artesa se llen de masa como cuando le ponamos un gran saco de harina. Y se pudo hacer diez grandes panes, cada uno de los cuales pesaba de veinte a veintids libras, lo que asombr a todos los que fueron testigos... Cuando una de nosotras le pidi consejo antes de amasar, l dijo que amasaran con la harina que haba. Le pidi l al Seor esta multiplicacin? Le pidi simplemente al buen Dios tener

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Lassagne, Memoria 2, p. 161. P.O., pp. 1468-1469.

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cuidado de sus nios? Sea lo que fuere, estamos milagro ocurri en consideracin del santo cura118.

convencidas de que este

El Superior de los misioneros diocesanos, Camelet, recuerda que un da le dijo el santo que haba encontrado un tonel en la bodega. El misionero le insinu: Alguien lo habr puesto, pues la bodega se puede abrir en la noche. No, me dijo, yo tena la llave en mi habitacin y nadie pudo abrir. Yo le insist: Al menos ser un vino excelente, pues la Providencia sirve bien. Y me respondi: Sin bromas, la cosa ha sido as119. Otro da habamos cocinado una sopa de calabaza y yo estaba temerosa de que no iba a alcanzar a todas. Pero el padre Vianney lleg y empez a servir en abundancia. Yo me acerqu y le dije en voz baja: Padre, no habr para todas. l no me respondi y continu su tarea. Yo recuerdo que todos fueron abundantemente servidos.120. Juana Mara Chanay, la cocinera de la Providencia, afirma que hubo dos multiplicaciones del trigo. La primera, en el granero que estaba sobre la habitacin del padre Vianney. Un da, l me invit a subir al granero y me mostr dos montones de trigo que se tocaban, uno pequeo y el otro bastante grande. l me dijo que el montn grande haba sido aadido milagrosamente. Yo le dije: Seor cura, yo lo creo, porque me lo dice usted121. En otra ocasin, acudi a san Francisco de Regis en ayuda. En un pequeo montn de trigo, que haba en el granero, escondi una reliquia del santo y, despus de haber orado, mand a la panadera Juana Mara Chanay que fuera al granero y ella lo encontr lleno como nunca antes. El color del trigo era diferente y se maravillaron de que el pavimento no se hubiera venido abajo. Cuando Monseor Devie visit Ars al poco tiempo, pregunt al santo cura: El trigo llegaba hasta all, sealando con el dedo un punto elevado de la pared. Y le respondi: No, Monseor, hasta all. l deca despus: Las chicas rezaron y el granero se llen122. La Providencia fue la Obra predilecta del padre Vianney. Desde que esta casa estuvo en marcha, les peda todos los das como limosna un vaso de leche. Cuando quera conseguir alguna gracia del Seor, les peda oraciones especiales y saba que las oraciones de los nios inocentes son escuchadas especialmente
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Lassagne, Memoria 3, p. 130. P.O., p. 1376. Lassagne, Memoria 3, p. 131. P.O., p. 715. Proceso apostlico ne pereant, p. 291.

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por Dios. Y en esa casa les construy una capilla en un terreno aledao donado por el municipio, y les compr una imagen nueva de la Virgen Inmaculada para el jardn, donde las nias iban a adornar la imagen de Mara y le cantaban canciones y rezaban las letanas. La mayor parte de las nias no dejaban la casa sino hasta los diecinueve o veinte aos, pero todas salan educadas en valores humanos y espirituales, porque l, todos los das, les daba clase de catecismo. En 1847 la casa de la Providencia dejara de funcionar como tal. Algunas madres de familia no vean con buenos ojos que sus hijas se educaran con hurfanas y decan que la escuela parroquial, dirigida por religiosas, estara mejor llevada y las nias mejor instruidas. Esto lleg a odos del obispo, quien le insisti al santo cura para que pensara en el futuro y asegurara la continuidad de la casa. Ante tantas insistencias, aunque no estaba de acuerdo, acept dar la casa de la Providencia, en la que tantas alegras haba recibido y tantos milagros de la Providencia de Dios haba visto, a las religiosas de san Jos. El 5 de noviembre de 1847 se hizo un contrato entre la Superiora general de las hermanas de san Jos de Bourg, Luisa Monnet, y el cura de Ars. Por esta escritura, el padre Vianney les haca donacin global de 53.000 francos a la Congregacin de san Jos. Exactamente, 22.300 en bienes inmuebles; 22.000 en dinero en efectivo, colocados al 5%; y otros 9.000 en objetos de culto y otras cosas de la casa de la Providencia. La Congregacin tom posesin en noviembre de 1848 de la escuela parroquial y orfanato a ttulo absolutamente gratuito. De las tres directoras de la Providencia, Juana Mara Chanay se retir a su pueblo a casa de una de sus hermanas; Mara Filliat y Catalina Lassagne vivieron en dos habitaciones junto a la casa parroquial, dedicadas a cuidar de la comida del prroco y tambin a visitar enfermos, hilar y tejer. El padre Vianney dej a las hermanas total libertad de accin. Solamente tena la direccin espiritual de las alumnas y las visitaba de vez en cuando. Pero tena mucho aprecio a las religiosas, a quienes encomend la educacin de la hija de un sobrino suyo. En 1857, una sobrina suya entr en la Congregacin como postulante. Todos los aos, el 2 de julio, presida la ceremonia de renovacin de votos de las religiosas. El 2 de julio de 1855 fue especial, pues fueron veintids religiosas las que renovaron sus votos. La alegra del santo cura era tan visible que hasta llor de alegra. Pero sus ideales iban ms all. Y consigui que en 1849 se estableciera en Ars la Congregacin de la Sagrada Familia de misioneros diocesanos, para
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atender y dirigir la escuela de nios en forma gratuita. Tres hermanos de la Congregacin se hicieron cargo de la escuela, que hasta entonces diriga el maestro Juan Pertinand. En 1855 se hizo un contrato en forma y el santo cura concedi al Superior general, hermano Gabriel, la cantidad de 10.000 francos, que pronto elev a 20.000. El 28 de marzo de 1856 bendijo la primera piedra. El cura de Ars estaba radiante de felicidad. El municipio les daba a los hermanos alojamiento gratuito y les abonara cien francos a cada profesor, aparte de atender las reparaciones necesarias. Esta escuela lleg a tener hasta 80 pensionistas y los hermanos hicieron de sacristanes y de grandes colaboradores del santo cura, especialmente atendiendo a los peregrinos. Es interesante anotar aqu que el padre Vianney contribuy a fundar otras muchas escuelas en pueblos cercanos como Jassans, Bauregard y santa Eufemia. Ayud tambin a la fundacin de la escuela para nios abandonados de San Sorlin y dio mil francos para la escuela de su pueblo natal, Dardilly.

20.- VICARIOS Y HUIDAS Como eran tantos los peregrinos que se queran confesar y no tena tiempo para atender otras cosas, el obispo le nombr un vicario auxiliar. El padre Raymond fue nombrado el 27 de setiembre de 1845 y estuvo con l ocho aos. Sin embargo, fue para l una cruz pesada, porque haca y deshaca sin consultar. Felizmente, el 3 de setiembre de 1853 le nombraron de auxiliar al padre Toccanier de los hermanos misioneros diocesanos, quien fue para l un amigo y una ayuda muy eficaz en todo. De todos modos, hay que reconocer que el padre Raymond escribi la vida del santo cura despus de su muerte, reconociendo sus mritos y ensalzndolo como un santo. Al ser nombrado auxiliar el padre Toccanier, el padre Vianney decidi retirarse definitivamente de Ars para llorar su pobre vida, como l deca. En la noche del 4 al 5 de setiembre lo intent, pero le haba confiado la huida a Catalina Lassagne, quien en complicidad con su compaera Mara Filliat, le descubrieron el secreto al hermano Jernimo, el sacristn, quien se lo dijo a su Superior, el hermano Atanasio, y ambos al padre Toccanier. Al llegar la medianoche, que era la hora prevista, ya haba gente esperndole a las afueras y no le dejaron irse. Tocaron las campanas a rebato hasta que renunci a su huida y se meti al confesionario a confesar. Al da siguiente, dira, al recordar la noche anterior: Fue una chiquillada.
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En 1840, haba intentado tambin la huida y pudo llegar solo hasta la cruz de Combes. All se puso a reflexionar, si era la voluntad de Dios. Acaso la conversin de una sola alma no vala ms que todas las oraciones que pensaba hacer en la soledad de un convento? Y se regres sin ms. En 1843, en la noche del 11 al 12 de setiembre se fug con Juan Pertinand y lleg a su pueblo de Dardilly. Lleg muy cansado y tuvo que echarse en cama. Pero lleg una comisin de Ars para pedirle su regreso y tuvo que confesar a los peregrinos, que llegaban a su pueblo. Incluso, lleg un grupo de 23 jvenes de Ars para interceder. El padre Raymond lleg con una carta del obispo, donde no aceptaba el cambio de parroquia pedido, debiendo regresar. Slo estuvo all una semana. El sbado 18 de setiembre, el santo cura con su hermano Francisco sali del pueblo a caballo hasta Albigny y de ah fue a pie con el padre Raymond hasta Ars. Apenas conocida la noticia, tocaron las campanas y lo recibieron en la plaza con todos los honores. Se haba hecho querer y no queran perderlo.

21.- SANTA FILOMENA Mucha gente deca que el cura de Ars era un santo y tambin decan que haca milagros y lea los corazones en la confesin. l tema que le llamaran santo y, por eso, cuando construy una capilla a santa Filomena, la santa de sus amores, encontr una buena coartada, diciendo que todo se lo pidieran a ella, hacindole novenas. Ahora bien, de dnde le vino el gran amor a santa Filomena? El 24 de mayo de 1802, un obrero, ocupado en quitar los escombros en una galera de las catacumbas de santa Priscila en Roma, descubri una sepultura excavada en la pared de tierra y cerrada con tres ladrillos en los que haba unos smbolos: un ancla, una palma, tres flechas y una flor con la inscripcin: LUMENA PAXTE CUMFI. Parece que estaban mal colocados los ladrillos. Se debe leer: Pax tecum, Filumena (La paz sea contigo, Filomena). Los huesos eran de una joven de 14 15 aos. Estos restos fueron trasladados a la Custodia de las santas reliquias. All permanecieron olvidadas hasta junio de 1805, fecha en que el padre Francisco de Luca, misionero de Mugnano, las recibi y fueron recibidas con grandes festejos en la ciudad de Mugnano, donde actualmente existe un gran santuario a santa Filomena, y donde ella empez a manifestar su poder de intercesin con muchos prodigios.
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En 1815, algunos hermanos de la Orden de San Juan de Dios, predicando en Francia, dieron a conocer su culto maravilloso. Uno de ellos, el padre Mongalln, pas por Lin y se hosped en casa de la familia Jaricot. Como haba trado una reliquia desde Mugnano, se la dio a la joven Paulina de 17 aos, quien sera la fundadora de la Obra de la Propagacin de la fe. Una parte de la reliquia, Paulina Jaricot se la dio al cura de Ars, quien, a partir de ese momento, le tom mucha devocin a esta santa. Uno de los ms grandes milagros tuvo como protagonista a la misma Paulina Jaricot. En 1835 tuvo una enfermedad incurable y quiso ir a visitar el santuario de santa Filomena, cuyo culto haba sido aprobado por el Papa Gregorio XVI. No pudo visitar al Papa al llegar a Roma, porque estaba muy agotada. En Mugnano se cur milagrosamente y, al volver a Roma, fue a visitar al Papa, que la bendijo y la anim en su Obra de la Propagacin de la fe. Otro milagro importante ocurri el 10 de agosto de 1823, cuando una imagen de la santa, que estaba en el santuario, exud aceite milagroso. En Ars santa Filomena hizo muchos milagros. Un da el padre Toccanier le dijo al padre Vianney: Parece que le ha prohibido a santa Filomena hacer tantos milagros. Y me respondi con total sencillez: stas gracias hacan demasiado ruido y traan demasiada gente. Le he pedido que cure aqu a las almas y a los cuerpos en otra parte. Ella me ha escuchado. Muchas personas enfermas comienzan aqu la novena y son curadas en sus casas123. Uno de los milagros ms sonados le sucedi a Francisca Volet, de 12 a 14 aos, que haba perdido el uso de las piernas a causa de una fiebre tifoidea. Vino a Ars, comulg en la misa del santo cura en la capilla de santa Filomena y, despus de la comunin, se levant y se puso de rodillas diciendo: Estoy curada124. Ha habido varios santos muy devotos de esta santa como san Po X, san Julin Eymard, Santa Magdalena Sofa Barat, San Pedro Chanel, beato Bartolom Longo y, sobre todo, nuestro cura de Ars. Hay testimonios fidedignos de que santa Filomena se le apareci en varias ocasiones. La baronesa de Belvey recuerda que un da, hablando familiarmente con l, le hizo esta confidencia: Una vez estaba apenado por saber cul era la voluntad de Dios acerca de si gastar todos los recursos en la construccin o gastarlos en la obra de las misiones parroquiales. Mientras oraba, se me apareci radiante santa Filomena. Haba bajado del cielo, bella y radiante de
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P.O., p. 144. Este milagro sucedi el 24 de julio de 1848; Monnin, tomo 2, p. 157.

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luz, envuelta en blanca nube y me dijo dos veces: Nada vale tanto como la salvacin de las almas. Se refera a las misiones.El santo, al decrmelo, estaba con los ojos levantados al cielo como recordando aquellos momentos125. Esta aparicin se la cont tambin a Catalina Lassagne con menos detalles, cuando sucedi el hecho126. Una maana hizo la bendicin de una estatua de santa Filomena, que haba colocado en una de las habitaciones bajas de la casa hasta que fuera bendecida y llevada a la parroquia de Auvergne, para agradecerle los favores obtenidos por su intercesin. En el momento de la bendicin, dijo: Durante el tiempo que esta imagen de santa Filomena ha estado aqu, el demonio ha hecho de las suyas. Esta imagen le molestaba y ha batallado a su alrededor todo lo que ha podido, pero atacaba a un fuerte inexpugnable127. En 1842, afirma Catalina Lassagne: Despus de la misa, vino a desayunar y me dijo: Catalina, a ti te gustan las novedades? Vete a buscar mi breviario y te har ver algo interesante... Yo te har ver una estampa. Slo hace falta que t adivines de quin es. Fui por el breviario y no vi nada especial, y l me dijo: No ves a mi querida santa Filomena?

El da 30 de julio aclar: Durante tres das me pareca que me faltaba algo y que santa Filomena me reprochaba no pensar bastante en ella. Le promet pensar un poco ms seguido y me puse a orar. Entonces fue que yo recib la estampa128. El padre Vianney favoreci la devocin a santa Filomena hasta el punto que, desde el 27 de octubre de 1835, en que la primera nia bautizada llev el nombre de Filomena, durante los veinte aos siguientes, la mitad al menos de las mujeres nacidas en la parroquia llevaron el nombre de Filomena entre otros. l construy la capilla a santa Filomena en 1837 y santa Filomena ser su ntima amiga y querida santita, encargada de sus negocios.

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P.O., pp. 258-259. Monnin, tomo 2, p. 673. Monnin, tomo 1, p. 341. Fourrey Ren, Le cur dArs authentique, Fayard, Paris, 1964, p. 284.

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El padre Monnin, que conoci personalmente al santo cura y fue su primer bigrafo, afirma: Sus corazones estaban cada da ms unidos hasta el punto que en los ltimos aos se sabe por reiteradas confidencias que haba una relacin directa e inmediata y una familiaridad continua. Era de su parte una asistencia sensible y una suerte de presencia real129. El 14 de febrero de 1961, la Congregacin de Ritos elimin la fiesta de santa Filomena del calendario litrgico, porque no poda saberse con seguridad algo sobre su vida, pero no suprimi su culto. Ciertamente, los datos sobre su vida se deban a las revelaciones privadas de una religiosa con fama de santa, sor Mara Luisa de Jess. Pero, an en este caso de no saberse algo seguro sobre su vida, no se niega su existencia. Haba unos restos concretos, que eran tenidos en veneracin ya en la antigedad. De hecho, los milagros realizados por medio de sus reliquias se siguen sucediendo en pleno siglo XXI. El santo cura de Ars fue sanado personalmente por ella. En 1843 se crey que haba llegado su fin. El doctor Saunier diagnostic una pleuroneumona y calific la situacin como desesperada. Otros tres mdicos acudieron al llamamiento del doctor Saunier, pues su corazn lata con dificultad. l no se quej, acept los medicamentos que le dieron y se abandon a la voluntad de Dios. La gente, postrada ante el altar de santa Filomena, donde ardan continuamente numerosos cirios, oraba sin cesar. El 11 de mayo, pareci inminente su agona. Siete sacerdotes se haban reunido y decidieron darle la uncin de los enfermos en privado, pero l dijo que tocaran las campanas para que todos rezaran por l. Terminada la ceremonia, se consagr a santa Filomena y prometi celebrar cien misas en su honor, mandando que hiciesen arder una gran vela ante su imagen130. De pronto, pareci entrar en coma. El doctor crey que haba llegado el fin y dijo a los asistentes: No tiene sino treinta o cuarenta minutos de vida. l se encomendaba a la Virgen y a santa Filomena, diciendo: Si todava puedo ser til para la salvacin de las almas! Y casi de inmediato recobr la palabra y disfrut de sosiego durante tres horas. El da 21, el padre Dubois celebr la misa en el altar de santa Filomena por su salud, porque todava segua con fiebre alta. De repente, se tranquiliz, segn se dijo, por una visin que contemplaba y estaba como arrobado. Apenas

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Monnin, tomo 2, p. 582. Padre Raymond, P.O., p. 290.

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terminada la misa, exclam: Acaba de producirse un gran cambio... Estoy curado! Dice el padre Monnin, que estuvo presente: Mi alegra fue muy grande ante estas palabras y qued convencido que el santo cura haba tenido una visin, pues yo le haba odo repetir muchas veces el nombre de su querida protectora, lo que me llev a creer que santa Filomena se le haba aparecido, aunque no me atrev a preguntrselo131. El ltimo ao de su vida, en 1859, quiso construir una hermosa iglesia a santa Filomena y comenz la suscripcin el 2 de abril. l encabez la lista de donaciones con 1.000 francos y les dijo: Rogar a Dios por los que me ayuden a levantar una hermosa iglesia a santa Filomena.

22.- AMOR A LOS SANTOS El cura de Ars lea todos los das Las Vidas de santos en su cama antes de dormir. Su biblioteca, que le haba dejado casi en su totalidad el padre Balley, tena 426 volmenes con 258 ttulos. Algo superior a lo que en esa poca posea la mayor parte de los franceses. Eran solamente libros religiosos, ninguno profano. Entre estos libros, estaban muchas obras de los Padres de la Iglesia, la Ciudad de Dios y los Sermones de san Agustn, y libros de algunos msticos como Luis de Granada. Sobre todo, tena muchos libros piadosos sobre la Eucarista, la devocin a la Virgen Mara, a san Jos y a los santos ngeles. Pero su lectura favorita era el libro del padre Giry: Las Vidas de los santos. Amaba tanto a los santos que la lectura de sus vidas era un momento de felicidad para l, a pesar de sus muchas ocupaciones. Siempre tena por la maana sobre la mesa el libro de Las Vidas de los santos132. Le gustaban mucho las imgenes, las cruces, los escapularios, los rosarios, las medallas, el agua bendita, los sacramentales, las Cofradas y, sobre todo, las reliquias de los santos. Su iglesia, la capilla de la Providencia y su habitacin estaban llenos de esto. Un da, nos dijo con aire de satisfaccin que tena ms de 500 reliquias133. Segn el padre Raynond, deca que las reliquias de los santos eran toda su riqueza134.
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Monnin, tomo 1, pp. 397-398. Lassagne, Memoria 3, p. 90. Monnin, tomo 2, p. 573. Padre Raynond, P.O., p. 316.

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Sus santos predilectos eran san Juan Bautista, san Juan Evangelista, san Jos, san Francisco de Regis, san Luis Gonzaga, san Luis rey de Francia, san Estanislao, santa Filomena, santa Coleta, santa Colomba, santa Eufemia, santa Reina, santa Julia y santa Clementina. Tambin fue devoto de san Francisco de Ass y en 1850 fue aceptado como terciario franciscano. Igualmente en 1846 fue recibido como miembro de la tercera Orden de Mara, fundada por san Julin Eymard. l deca: Cuando no duermo, me gusta mirar los cuadros. Estoy en compaa de los santos. Por la noche, cuando me despierto, me parece que me miran y me dicen: Qu perezoso eres, t duermes y nosotros estamos en vela, rezando a Dios!135. l los consideraba a todos los santos como hermanos y amigos.

23.- EL NGEL CUSTODIO Al igual que todos los santos, tuvo gran devocin a su ngel custodio. Ya hemos anotado que, al ver de lejos el pueblo de Ars, el da de su llegada, se puso de rodillas e invoc al ngel custodio del pueblo. Recomendaba que por las noches, al despertarse, hicieran una visita espiritual a Jess sacramentado y deca: Si no pueden orar, digan a su ngel custodio que rece en su lugar136. Uno de los Sermones que escribi trataba del ngel custodio. Y deca a sus fieles: El ngel custodio est siempre a nuestro lado para llevarnos a obrar bien y defendernos de los malos espritus, que nos rodean para hacernos pecar137. l le hablaba as: Buenos das, ngel mo, te agradezco por haberme cuidado durante el da. Ofrece al Seor todos los latidos de mi corazn mientras yo duerno... Te amo tiernamente. T me has cuidado durante la noche mientras yo dorma, ahora cudame durante este da para que no tenga desgracias ni accidentes y no ofenda a Dios, al menos mortalmente138. Cada da de la semana lo dedicaba a una intencin. El martes se encomendaba especialmente a su ngel custodio y a todos los ngeles custodios, incluido el de la parroquia139.

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Condesa des Garets, P.O., p. 895. Esprit, p. 93. Nodet, p. 248. Ibidem. Monnin, tomo 2, p. 575.

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Y les deca a sus fieles: Qu alegra para el ngel de la guarda estar encargado de un alma pura. Cuando un alma es pura, todo el cielo la mira con amor!140. Qu feliz est el ngel custodio, cuando gua a un alma pura a la santa comunin!141. Nuestro ngel est siempre a nuestro lado con la pluma en la mano para escribir nuestras victorias142. Nuestro ngel se alegra especialmente, cuando vamos a misa y recibimos dignamente la santa comunin, estando en adoracin ante Jess sacramentado. Entonces, debemos unirnos a todos los ngeles que estn presentes en la misa o adorando a Jess en cada sagrario o en cada misa que se celebra en el mundo. Por eso, digamos con el Salmo 138: En presencia de los ngeles, cantar para ti, Seor.

24.- LA VIRGEN MARA Ya hemos hablado de su devocin a Mara desde muy nio. l recordaba: Cuando yo era pequeo, la amaba sin conocerla143. Catalina Lassagne declara: Yo le o decir que haba hecho dos votos a la Virgen santsima y que nunca haba fallado. Uno era celebrar todos los sbados la misa en honor de la Virgen o, si no poda, hacerla celebrar para estar bajo su proteccin. El otro era decir cierto nmero de veces cada da: Bendita sea la Santsima y Pursima Concepcin de la Virgen Mara144. Cuando estaba de vicario en Ecully, haba formado una Asociacin en honor de la Inmaculada Concepcin. Sus integrantes deban decir tres avemaras por la maana, y un padrenuestro y un avemara por la tarde Cuando lleg a Ars, estableci tambin la Cofrada del santo escapulario y del santo rosario145. El 6 de agosto de 1823, dos terceras partes de la parroquia fue con l al santuario de la Virgen de Fourvire y all consagr la parroquia a la Virgen. Dice Villier, que estuvo presente: Salimos despus de media noche y fuimos en procesin, precedidos de tres hermosas banderolas cantando y rezando el rosario. En Trevoux nos embarcamos en dos barcazas hasta Lin y nos dirigimos
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Esprit, p. 55. Esprit, p. 103. ib. p. 162. Lassagne, Memoria 3, p. 84. ib. p. 85. Lassagne, Memoria 3, p. 85.

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en procesin a Fourvire. El padre Vianney celebr la misa y muchos de nosotros recibimos la comunin. Al regreso, los marineros de las barcazas empezaron a decir palabrotas. El padre Vianney se baj de la barca con un pequeo grupo y fueron a pie hasta Neuville. De Neuville vinimos todos en procesin hasta Ars, a donde llegamos de noche146. La consagracin solemne de la parroquia a la Virgen tuvo lugar el 15 de agosto de 1836. Ese da, mand hacer un cuadro para perpetuar el acontecimiento. Ese cuadro est a la entrada de la capilla de la Virgen. Poco despus, mand hacer un corazn rojo, que est todava suspendido en la estatua de la Virgen, con todos los nombres de los feligreses escritos y colocados dentro del corazn. Yo me acuerdo con mucha alegra de ese da. El seor cura ley desde el plpito los nombres de los feligreses escritos y despus los coloc en el corazn de la Virgen. Tambin comprometi a todos los feligreses a conseguir una imagen de Mara. En la base de la imagen deba estar escrita la consagracin de la familia con sus nombres, empezando por el jefe de familia. El santo cura las firm. Esta prctica se extendi tambin a los forasteros que lo deseaban para sus familias147. La proclamacin del dogma de la Inmaculada Concepcin (el 8 de diciembre de 1854) fue para l una inmensa alegra. En accin de gracias mand hacer un ornamento que cost 1.400 francos. Quiso que la iglesia estuviese adornada con los ms bellos adornos. Hubo iluminacin por la tarde en la iglesia y en las casas. Se tocaron las campanas hasta el punto que lleg gente de las parroquias vecinas, pensando que haba incendio. Y el mismo padre Vianney se pase con su auxiliar por la tarde a la luz de las antorchas, que rodeaban la iglesia y los alrededores148. A todos sus feligreses les aconsejaba rezar el avemara al dar la hora. A las madres de familia les recomendaba consagrar a sus hijos por las maanas, diciendo un avemara. Durante el tiempo en que el clera hizo estragos, hizo acuar una medalla, representando a la Virgen en su Inmaculada Concepcin, con una flor

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P.O., pp. 645-646. Lassagne, Memoria 3, pp. 86-87. Lassagne, Memoria 3, p. 90.

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de lis a cada lado y la inscripcin en el reverso: Oh Mara, sin pecado concebida, presrvanos de la peste149. Dice el padre Renard: La Virgen Mara se le apareci muchas veces. La primera vez tuvo lugar en la sacrista. Una persona se acerc para hablarle y vio una bella seora que hablaba con l. Ella se retir para no interrumpir la conversacin. Esper un largo rato a la puerta y la seora no sali. Habiendo perdido la paciencia, toc la puerta. El padre Vianney le abri y la hizo entrar, pero l estaba solo. Pregunt dnde estaba la seora y l le respondi: Usted la ha visto? S, pero, viendo que tardaba mucho en salir, he perdido la paciencia. No hable a nadie de esto. Esa seora no saldr. Era la Virgen Mara, Qu feliz es usted de haberla podido ver! mela mucho150.

El mismo padre Renard refiere: Una noche, el diablo le haba maltratado mucho. De pronto, una luz resplandeciente ilumina su modesta habitacin y dos personas se acercan a su lecho y lo consuelan y animan... Eran Jess y la Virgen Mara. Al da siguiente, una buena viuda fue a arreglarle la cama y caminaba sobre las dos baldosas sobre las que haban posado sus pies el Seor y su madre. El santo cura que la vio, hizo un movimiento de sorpresa. La viuda le pregunt qu pasaba. l contest: Oh, usted debera quitarse los zuecos por caminar por ah. Le mostr las dos baldosas y aadi: Esta noche han venido a consolarme Jess y Mara. El demonio casi me haba matado. Y ellos han puesto sus pies sagrados ah.

La piadosa seora se prostern y bes las baldosas respetuosamente... Pero l le rog de no decir a nadie lo que le haba revelado. Ella guard el secreto, pero no pudo menos de contrmelo, porque era mi madre151. Con frecuencia recomendaba: Amad a Mara. Ninguna gracia nos viene del cielo sino por medio de ella152.

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Lassagne, Memoria 3, p. 88. Padre Renard, o.c., I, p. 27. Renard, o.c., I, pp. 57-58. Esprit, p. 69.

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25.- DONES SOBRENATURALES a) Luces sobrenaturales Hubo testigos que vieron resplandores sobrenaturales sobre su persona. Un da, el joven seminarista Tissot, futuro padre Bartolom Mara, estaba pasando unos das de vacaciones en casa del maestro Juan Pertinand, cuando en la noche vio desde la ventana una gran claridad en la casa parroquial. Con qu personaje sobrenatural estara hablando a esas horas el padre Vianney? Algunos penitentes tambin fueron testigos de momentos en que se perda, se quedaba inmvil, con un resplandor alrededor de su cabeza, hablando con alguien153. El padre Monnin dice que tena una carta de 1846, firmada por el interesado, como prueba del siguiente hecho. Un gran pecador fue a confesarse, porque mirando la cabeza del santo, haba visto un crculo de luz. El santo deca: l me ha dicho que haba visto pequeas lucecitas alrededor de mi cabeza. Y hablaba tambin de otro pecador que, en medio de la noche, oy una voz que le dijo: Vete a ver al cura de Ars. Vino y se convirti154.

b) Levitacin El lunes de Pentecosts, 28 de mayo de 1849, una joven, que despus sera religiosa, la seorita Annette Chretien, le consult sobre su vocacin en la sacrista. l se recogi unos momentos, junt sus manos, levant los ojos al cielo y, de repente, se elev a casi un pie de altura. Estuvo as unos 15 minutos. Cuando volvi en s, le hizo una prediccin que se realiz punto por punto155. El padre Juan Gardette declar en el Proceso que fue con su hermano sacerdote a Ars. Por la noche, mientras el siervo de Dios rezaba la oracin, mi hermano, que tena buena vista, vio que estaba transfigurado y observ que se elev sobre el borde del plpito. A la salida de la iglesia, lo cont a todos en voz alta y con entusiasmo156.

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Sor Mara Francisca P.O., p. 1393; Sor Clotilde en Trochu o.c., p. 610; Annales de Ars de mayo de 1915, p. 383. Monnin, tomo 2, p. 385. Trochu, p. 622. Proceso apostlico ne pereant, p. 237.

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c) Conocimiento sobrenatural Por una gracia especial de Dios conoca los secretos de los corazones, en particular en los momentos de la confesin. Veamos algunos casos concretos. Hay numerosos ejemplos de pecadores a los que el santo cura ha dicho despus de su confesin: No me ha dicho todo, usted no ha dicho tal pecado. No se ha confesado de haber engaado hasta aqu a todos sus confesores, de haber estado en tal lugar con tal persona, de haber cometido tal injusticia... Otras veces, l deca simplemente: Eso no es todo, queda todava algo por decir. Y no pasaba ningn da sin que l, conociendo entre la multitud a algn pecador ms necesitado, le hiciera seal de acercarse o de ir a tomarlo de la mano para llevarlo al confesionario. Las principales conversiones realizadas en Ars fueron el fruto de estas llamadas directas157. En 1853, un grupo de lioneses se dirige a Ars. Entre ellos hay un anciano que va por curiosidad. Cuando todos van a la iglesia, les dice que l ir a encargar la comida. Despus de un rato, va la iglesia y, en ese momento, sale del confesionario el santo cura y lo llama de lejos. Todos le dicen: Es a usted a quien llama. l, un poco incrdulo, se acerca y el padre Vianney le estrecha la mano y le dice: Hace mucho tiempo que no se ha confesado? Hace treinta aos. Reflexione bien, hace treinta y tres. Tiene razn, seor cura. Entonces, a confesarse enseguida.

El anciano se confes y sinti una felicidad increble. Deca: La confesin dur veinte minutos y me dej cambiado158. Otro caso. Hacia 1840, un hombre llamado Rochette fue con su esposa y su hijo enfermo a pedir al santo la curacin del nio. La esposa se confes y comulg. El padre Vianney sali del confesionario, busc al pap y lo llam. El seor Rochette le dijo que no deseaba confesarse y l le dijo: 157 158

Hace mucho tiempo que no se confiesa? Unos diez aos. Ponga usted algo ms.

Monnin, tomo 2, p. 402. Carta de una ursulina de Cracovia a Monseor Convert del 1 de julio de 1902.

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Doce aos. Algo ms todava. S, desde el jubileo de 1826 (14 aos). Esto es, a fuerza de buscar se encuentra159.

Y el Seor bendijo a su hijo, pues san y dej sus dos muletas en la iglesia de Ars como recuerdo. Otro da de 1855, la seorita Bossan le pidi al padre Vianney que la bendijera, porque se iba a casar. En lugar de bendecirla, el santo se ech a llorar y le dijo: Oh, hija ma, qu desgraciada ser usted. Entonces, qu puedo hacer? Entre en el convento de la Visitacin.

As lo hizo con el nombre de Mara Amada y muri como maestra de novicias el 13 de agosto de 1880 con 49 aos160. Pero no siempre sus consejos eran para que entraran al convento. La baronesa de Lacomble fue a visitar al padre Vianney para pedirle consejo, ya que era viuda con dos hijos y el menor de 18 aos haba enamorado a una joven de 15 y queran casarse de inmediato a toda costa. La baronesa no quera dar el consentimiento. El padre Vianney estaba confesando, cuando ella lleg a la iglesia y, al ver tanta gente, pensaba que no podra hablar con l, decidiendo regresarse a su ciudad. Entonces, sali el santo cura y, dirigindose a ella, le dijo en voz baja: Cselos, sern muy felices. Y as fue161. Pedro Oriol asegura: Una maana el santo cura me dijo en la sacrista, donde llevaba una o dos horas confesando: Dile que venga a la seora que est al fondo de la iglesia. Yo fui y no la encontr. Regres a decrselo y me contest: Vete rpido, porque ahora est en tal casa. Fui y la encontr tal como me haba dicho162. El padre Descotes, misionero diocesano, declara que una seorita le dijo que el padre Vianney la encontr en la iglesia y le dijo: 159 160 161 162

Eres de Lin?

Annales dArs de enero de 1915, pp. 254-255. Archivos de la casa parroquial de Ars. Trochu, p. 566. P.O., p. 759.

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S, mi padre. Vete rpidamente, porque te esperan en casa.

Ella se confes conmigo y parti. A la maana siguiente, me escribi diciendo: El padre Vianney tena razn, ya que en la tarde de ese da muri mi hermana, y mi presencia era necesaria en la familia163. Fray Jernimo, su sacristn, recuerda: Una tarde me dijo: En una ocasin me qued asombrado. Entr una mujer a la sacrista y le dije: No est bien lo que ha hecho. Ha dejado a su esposo en el hospital y no lo va a ver. Quin se lo ha dicho?, dijo ella desconcertada. Yo crea que usted misma me lo haba dicho164.

Una vez, el padre Camelet le pregunt como saba cosas que no se podan conocer naturalmente. Y le respondi: Yo lo s, como si alguien me lo hubiera dicho165. Una religiosa, Sor Mara Matilde, cont que el ao 1856 fue con una parienta a visitar al santo cura de Ars. La parienta le pregunt: Qu ser de esta jovencita? El santo fij su mirada en m y respondi: Una religiosa. Pero yo respond con viveza: No, jams! No, no, no! Y l, sonriendo, dijo: S, s, s. Me confes y cambi mi corazn. Tres aos ms tarde, en 1859, hice mi profesin y llevo 58 de vida religiosa166. Una tarde, una joven se present al confesionario y, antes de comenzar a hablar, el santo cura le habl de sus hermanas y de su inclinacin a la vida religiosa. La joven no poda salir de su asombro y, al terminar su confesin, se lo manifest al padre Toccanier, quien le pregunt: Cmo ha podido usted sin conocer a esa persona revelarle cosas personales? He hecho como Caifs, que he profetizado sin darme cuenta167.

El santo cura, que tena una mirada penetrante y llegaba a lo profundo de las almas, luch con todas sus fuerzas contra toda clase de espiritismo y
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P.O., pp. 1345-1346. P.O., p. 567. P.O., p. 1375. Sor Mara Matilde en carta dirigida en 1916 a Monseor Convert desde el convento de las ursulimas de Via Nomentana de Roma. Toccanier P.O., p. 145.

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ocultismo. En aquellos tiempos estaba de moda el espiritismo. Un da de 1850, el conde Julio de Maubou haba participado en una sesin espiritista y, a los dos das, fue a Ars. El padre Vianney le dijo al saludarlo en tono triste y severo: Don Julio, anteayer tuvo usted trato con el diablo Venga a confesarse!168. Segn fray Atanasio: Era opinin pblica que lea frecuentemente el fondo de los corazones y anunciaba cosas que no poda conocer naturalmente169. Tambin saba si los difuntos se haban salvado o si estaban en el purgatorio por poco o mucho tiempo. A la condesa des Garets, de Ars, le dijo que su hijo, muerto en la guerra de Crimea, estaba en el purgatorio por poco tiempo170. Una religiosa quiso saber si su padre, muerto en accidente, se haba salvado y l le dijo: Hija ma, est salvado, pero muy abajo, hay que rogar mucho por l171. Dice el padre Monnin: Uno de nuestros amigos vino a Ars despus de la muerte reciente y cruel de un hermano suyo, de quien tema la condenacin. Fue a hablar con el santo cura para pedirle consuelo. El padre Vianney le respondi: Maana despus de la misa, le responder. Al da siguiente, le dijo: Debemos rezar, tu hermano necesita oraciones. Entonces, se ha salvado? S, se ha salvado, pero sufre y necesita muchas oraciones172.

A la seorita Bar, que acababa de perder a su madre, le dijo al entrar en la sacrista para hablar con l: Ha perdido usted a su madre? Est en el cielo. Y no quiso celebrar misa por su alma, porque dijo: No tiene necesidad173.

d) Milagros Dios hizo muchos milagros por intercesin del cura de Ars. Un da, una chica de la casa de la Providencia le dio a una mam un bonete en mal estado del cura de Ars, que ya no le serva. Esta mam se lo coloc a su hijo que tena un
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Trochu, p. 309. P.O., p. 864. P.O., pp. 901-902. Trochu, p. 617. Monnin, tomo 2, p. 237. P.O., p. 902.

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tumor en el cuello y el tumor desapareci. Ella deca que el tumor era tan grande como un huevo174. Fray Atanasio oy contar que un da el santo cura haba curado un tumor que tena un nio debajo del ojo. El padre Vianney me dijo sonriendo: Hoy me ha sucedido algo raro. Y, ponindose serio, aadi: El buen Dios hace milagros. Una seora me present a su hijo que tena un tumor. Ella me pidi que lo tocara. Lo toqu y se cur175. Antonio Cinier declara: Mi hermano Jean Claude Cinier, de 18 aos, estaba gravemente enfermo. Una tarde, estaba en las ltimas. Mi madre hizo llamar al siervo de Dios. Cuando lleg, mi hermano no daba ya seales de vida. El padre Vianney se puso de rodillas y nos hizo rezar con l durante tres cuartos de hora. Despus se retir, mi hermano empez a dar seales de vida y, poco a poco, recobr la salud. Mi madre siempre consider esta curacin como milagrosa y obra del padre Vianney176. Un ao, el da de san Juan Bautista, la seorita de Ars le llev un arreglo floral a la sacrista. l admir el arreglo y lo coloc en la ventana en pleno medioda de verano, debindose marchitar en pocas horas. Sin embargo, despus de ocho das, las flores tenan toda su belleza y su perfume. Para que la gente no fuera a pensar que l haba hecho algo especial, dijo: La seorita de Ars debe ser una santa para que sus flores se hayan conservado as177. Otra vez, teniendo que pagar las deudas que tena por la construccin de una capilla, encontr en la chimenea el dinero que necesitaba para pagar las deudas, y estuvo muy agradecido el buen Dios178. Eso le pas en muchas oportunidades.

26.- SACERDOTE CONFESOR Uno de los ministerios ms importantes en la vida del sacerdote es el sacramento de la confesin, que el santo cura de Ars lo ejerci de modo eminente y ejemplar, pasando horas y horas confesando, con fro o con calor, con hambre o con dolor, pues sufra de continuos dolores de cabeza.

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Lassagne, Memoria 2, p. 161. P.O., pp. 868-869. Antonio Cinier, Proceso apostlico ne pereant, p. 680. Monnin , tomo 1, p. 137. ib. p. 132.

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A los hombres, que se confesaban en la capilla de san Juan Bautista, les regalaba un rosario y les peda que llevaran siempre el rosario y lo rezaran. Les deca: Un buen cristiano va siempre armado con su rosario. El mo jams me deja179. A sus penitentes les impona una pequea penitencia y deca: Yo les impongo una pequea penitencia y lo que falta, lo hago yo por ellos180. Ahora bien, era exigente y exiga indicios suficientes de conversin. A una seora de Paris le orden quemar todos los malos libros de su biblioteca antes de recibir la absolucin181. Como tena largas colas de penitentes, sola ser breve, iba directamente al grano sin dar mayores explicaciones. Cuando no decan algunos pecados, l se los recordaba por el don sobrenatural de discernimiento de espritus. A veces, slo deca expresiones cortas como: Qu desgracia! Ame a nuestro Seor! Si no evita tal ocasin, se condenar! Tenga piedad de su pobre alma! En las catequesis les deca: Si tuviramos fe y viramos un alma en pecado mortal, moriramos de terror. El alma en estado de gracia es como una blanca paloma. En estado de pecado mortal, slo es un cadver maloliente, una carroa182. Los pecadores se parecen a los hombres que se atrevieran a jugar con un cadver y tomaran en sus manos los gusanos de su tumba para divertirse con ellos como con una flor183. Ultrajar a Dios, que nos ha creado y nos ha hecho tanto bien, es el colmo de la ingratitud!184 Hace falta arrepentirse. Al momento de la absolucin, el buen Dios echa nuestros pecados detrs de nuestras espaldas, es decir, los olvida, los aniquila y ya no aparecern jams185. Cuando el sacerdote da la absolucin, slo hay que pensar en una cosa: que la sangre del Cristo corre por nuestra alma para lavarla, purificarla y hacerla tan bella como era despus del bautismo186.

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Trochu, p. 356. Monnin, P.O., p. 1140. Padre Rougemont, Proceso apostlico continuativo, p. 749. Pertinand, P.O., p. 361. Nodet, o.c., p. 144. Nodet, p. 142. ib. p. 135. ib. p. 135.

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Aunque el alma sea negra como el carbn o roja como escarlata, por la absolucin quedar blanca como la nieve187. Si comprendiramos lo que es ser hijo de Dios, no podramos pecar, seramos como ngeles en la tierra188. Era tan grande su celo por la conversin de los pecadores que Dios le ayudaba con el don de discernimiento de espritu. Le haca conocer quines eran los ms necesitados y l los llamaba para que se confesaran sin hacer la cola. Recordemos que en los ltimos diez aos los peregrinos deban aguardar hasta sesenta horas antes de confesarse. Algunos pagaban a otros para que les hicieran la cola. Los forasteros sacaban sus billetes con validez para una semana. Haba dos coches que hacan cada da el viaje de Lin a Ars, otros dos combinaban con el ferrocarril de Pars-Lin en la estacin de Villafranche. El ltimo ao de su vida, segn Juan Pertinand, llegaron de ciento a ciento veinte mil peregrinos189. En sus sermones aconsejaba a otros sacerdotes: Hay que negar la absolucin o, mejor dicho, diferirla a los pecadores habituales que recaen en el mismo pecado y que no hacen nada o muy poco para corregirse. De este nmero, son los que tienen costumbre de mentir en todo momento sin escrpulo y sienten placer de decir mentiras para hacer rer a otros, al igual que aquellos que tienen costumbre de murmurar del prjimo y que siempre tienen algo que decir de ellos, como tambin a quienes estn acostumbrados a jurar. Tambin a los que tienen costumbre de comer a toda hora sin necesidad y a los que se impacientan a cada momento por nada o los que comen o beben en exceso190. El Papa Juan Pablo II les deca a los sacerdotes el Jueves Santo de 1986: El cura de Ars estaba totalmente disponible a los penitentes que venan de todas partes y a los que dedicaba a menudo diez horas al da y, a veces, quince o ms. Esta era sin duda para l la mayor de sus ascesis, un verdadero martirio fsicamente por el calor, el fro o la atmsfera sofocante. Tambin sufra moralmente por los pecados de que se acusaban y, an ms, por la falta de arrepentimiento. Deca: Lloro por todo lo que vosotros no lloris. Pero todos sus sufrimientos los ofreca por la salvacin de los pecadores y, especialmente, por los de su parroquia y sus penitentes, a quienes consideraba sus hijos espirituales, cuya salvacin Dios se la haba encomendado.
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ib. p. 135. Nodet, p. 49. Proceso apostlico ne pereant, p. 808. Sermn, N 78, Sur labsolution, p. 11; Sermons, tomo III, p. 87.

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En una ocasin, el diablo le dijo por medio de un poseso: T me haces sufrir. Si hubiera tres como t en la tierra, mi reino sera destruido. T me has quitado ms de 80.000 almas191. Estaba tan convencido de las verdades de nuestra fe y de la existencia del infierno que deca: El pecado es el verdugo de Dios y el asesino del alma192. En un sermn lloraba y gritaba al hablar de la desgracia de los pecadores que iran al infierno. Sern malditos de Dios. Por qu los hombres se exponen a ser malditos de Dios? Por una blasfemia, por una botella de vino (borrachera), por un placer de dos minutos. Oh, perder a Dios, perder el alma y el cielo para siempre!193. La seorita Marta des Garets declara: Hasta el fin de mi vida recordar aquel sermn. Repeta muchas veces: Maldito de Dios, maldito de Dios, Qu desgracia!. Aquello no eran palabras, eran gemidos que arrancaban lgrimas a todos los presentes194. Y repeta: Qu desgracia no poder amar al buen Dios en el infierno!195. Si un condenado pudiera decir una sola vez: Dios mo, yo os amo, ya no habra ms infierno para l, pero l ha perdido la capacidad de amar, que haba recibido y de la que no ha sabido servirse. Su corazn est seco como una pasa. Por eso, no habr felicidad ni paz en esa alma, porque no tienen amor196. Un da, oyendo cantar a los pajaritos deca: Pobres pajaritos, habis sido creados para cantar y cantis. El hombre ha sido creado para amar a Dios y no lo ama197. Si supiramos cmo el Seor nos ama, moriramos de placer. Yo creo que no habra un corazn tan duro de no amarlo, vindose tan amado. Qu hermoso es el amor! La nica felicidad que tenemos en la tierra es amar a Dios y saber que l nos ama198. El cielo ser la plenitud del amor, el amor sin medida, la felicidad sin fin. En cambio, el infierno ser el odio y la maldad sin lmites; no poder amar y no poder decir Jess jams.
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Nodet, p. 177. Esprit, p. 106. Espirit p. 113. Marta des Garets, P.O, pp. 780-781. Padre Raymond, Annales de 1923, p. 84. Monnin, P.O., p. 1095. ib. p. 563. ib. p. 562.

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27.- SACERDOTE EUCARSTICO El santo cura de Ars viva su sacerdocio especialmente al celebrar la misa cada da. La Eucarista era para l el centro y el sentido de su vida. Deca: Todas las obras buenas reunidas no equivalen a una misa, porque ellas son obras de hombres y la misa es obra de Dios199. Qu felicidad senta al celebrar la misa! Despus de la consagracin, se le vea resplandeciente de alegra y, sobre todo, antes de la comunin, cuando l tena la hostia entre sus manos. l haca una pausa para mirar la hostia y lo haca con una sonrisa tan dulce que se podra decir que vea a Nuestro Seor con sus ojos corporales200. En la misa, Dios obedece al sacerdote. l dice dos palabras y Nuestro Seor desciende del cielo a su voz y se encierra en una pequea hostia. Dios dirige sus miradas al altar y dice: Ah est mi Hijo amado en quien tengo puestas todas mis complacencias. l no puede negar nada por los mritos de esta vctima divina. Si tuviramos fe, veramos a Dios oculto en el sacerdote como una luz detrs de un vaso o como el vino mezclado con agua... Si se nos dijera que a tal hora iba a resucitar un muerto, correramos a ver ese acontecimiento, pero la consagracin, que transforma el pan y el vino en el cuerpo y la sangre de Jess, no es un milagro mucho mayor que resucitar un muerto?201 Cuando se preparaba para la misa, estaba de rodillas ante el altar con los ojos, fijos ante el sagrario, las manos juntas, y nada era capaz de distraerlo202. Cuando celebraba la misa, deca: Hasta la consagracin voy bastante aprisa, pero despus de la consagracin me olvido de todo al tener en mis manos a Nuestro Seor203. Y deca: Si tuviramos fe viva como los santos, veramos como ellos a Nuestro Seor en la Eucarista. Hay sacerdotes que lo ven todos los das en la misa204. Parece que esto lo deca por l. Por eso, un da en que crea estar solo en la casa, dijo en voz alta: Desde el domingo no he visto al buen Dios. Juana
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Esprit, p. 89. Lassagne, Memoria 3, p. 76. Esprit, pp. 89-91. Fray Jernimo, P.O., p. 814. Padre Toccanier, P.O., p. 118. Esprit, p. 203.

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Mara Chanay, que lo oy, le contest: Desde el domingo no ha visto a Nuestro Seor? Y l, sorprendido, no respondi nada205. Y recalcaba: Si se supiera lo que es la misa, se morira. No se comprender la felicidad que hay en celebrar la misa sino en el cielo. Oh, mi Dios, qu lamentable es que un sacerdote celebre la misa como una cosa ordinaria!206. Un buen pastor segn el Corazn de Dios es el tesoro ms grande que el buen Dios puede conceder a una parroquia y uno de los dones ms preciosos de su misericordia divina207. Si desapareciese el sacramento del Orden, no tendramos al Seor. Quin lo ha puesto en el sagrario? El sacerdote. Quin ha recibido vuestra alma apenas nacidos? El sacerdote. Quin la nutre para que pueda terminar su peregrinacin? El sacerdote. Quin la preparar para comparecer ante Dios, lavndola en la sangre de Cristo? El sacerdote. Siempre el sacerdote. Y, si esta alma llegase a morir (a causa del pecado), quin la resucitar y le dar el descanso y la paz? Tambin el sacerdote... Despus de Dios, el sacerdote lo es todo! l mismo slo lo entender en el cielo!208. Si comprendiramos bien lo que representa un sacerdote sobre la tierra, moriramos, no de pavor sino de amor... Sin el sacerdote, la muerte y la pasin de Nuestro Seor Jesucristo no serviran de nada. El sacerdote contina la Obra de la Redencin sobre la tierra. De qu nos servira una casa llena de oro, si no hubiera nadie que nos abriera la puerta? El sacerdote tiene la llave de los tesoros del cielo. l es quien abre la puerta, es el administrador del buen Dios; el administrador de sus bienes... Dejad una parroquia veinte aos sin sacerdote y adorarn hasta las bestias209. Qu gran poder tienen el sacerdote! La lengua del sacerdote transforma un pedazo de pan en Dios. Eso es ms que crear el mundo. Si yo encuentro un sacerdote y un ngel, saludar primero al sacerdote y despus al ngel. El ngel es un amigo de Dios, pero el sacerdote ocupa su lugar. Cuando vean un sacerdote, digan: Un sacerdote me ha hecho hijo de Dios y me ha abierto el cielo por el bautismo, me ha perdonado mis pecados (por la confesin) y me da

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Lassagne, Memoria 3, p. 76. Esprit, p. 239. Nodet, p. 101. ib. pp. 98-99. ib. pp. 98-100.

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el alimento para el alma (en la comunin)210. El sacerdote tienen el lugar de Dios. Es un hombre que est revestido de los poderes de Dios211. Para celebrar bien la misa, habra que ser un serafn212. Pero nos hace falta reflexin, oracin y unin con Dios. Qu desgraciado el sacerdote que no tiene vida interior! Para ello hace falta silencio, tranquilidad, retiro. Es en la soledad donde habla Dios. Yo le he dicho alguna vez a mi obispo: Si quiere convertir la dicesis, es necesario hacer santos a todos los sacerdotes. Es tremendo ser sacerdote. Qu responsabilidad!213. l era obediente al obispo y a las normas de la iglesia. Amaba mucho el rezo del breviario y lo llevaba siempre bajo el brazo. Una vez, el padre Tailhades le pregunt el porqu y respondi: El breviario es mi fiel compaa. No podra ir a ninguna parte sin l214. En una oportunidad habl con gran dolor y abundancia de lgrimas de los sacerdotes que no corresponden a su vocacin. Deca: Un sacerdote que no celebra la misa en estado de gracia, qu monstruo! No se puede comprender semejante maldad! l dijo que tena costumbre de rezar antes de acostarse siete Gloria al Padre en reparacin de las ofensas hechas al Santsimo sacramento por los sacerdotes indignos. Y estableci una Fundacin de misas con esta intencin de reparar por los sacerdotes indignos215. Cuando predicaba, estaba tan impresionado por la presencia real de Jess en la Eucarista que perda, a veces, hasta la voz. Su dificultad era visible y, aunque haca esfuerzos para hablar de otra cosa, no poda216. Deca: Si tuviramos los ojos de los ngeles para ver a Nuestro Seor, que est presente en el sagrario y nos mira, cmo le amaramos!217. Repeta: l est en el sagrario y nos espera da y noche218. Y qu hace en el sagrario? Nos espera219. Qu desgracia que nosotros no estemos convencidos de su presencia en el sagrario!220. Si estuviramos convencidos de la presencia real de Jess en
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Esprit, p. 87. Esprit, p. 84. Monnin, tomo 2, p. 267. ib. pp. 269-270. Trochu, p. 384. Monnin, tomo 2, p. 527. ib. p. 555. Nodet, p. 112. ibidem. ibidem. ibidem.

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el Santsimo sacramento de la Eucarista y le orramos con fe, obtendramos ciertamente la conversin221. Cuando predicaba sobre la Eucarista, sola hacerlo al costado del altar donde estaba el sagrario. No poda terminar las palabras comenzadas por la emocin. Deca: Felicidad eterna, cielo... y sus lgrimas suplan su voz. A veces, se interrumpa de golpe y juntaba las manos y volva la cabeza al sagrario y, despus, continuaba como si hubiera contemplado all lo que iba a decir222. Exclamaba: Sin la Eucarista, no habra felicidad en el mundo. La vida sera insoportable. Cuando recibimos la comunin, recibimos nuestra alegra y nuestra felicidad223. A m no me agrada que despus de comulgar se pongan a leer. Oh, no! Para qu sirven las palabras de hombres, cuando est Dios que nos habla?... Cuando recibimos la santa comunin, debemos decir, como san Juan: Es el Seor. A los que no sienten nada, debemos compadecerlos224. Y deca: Si no se puede recibir la comunin sacramental, reciban la comunin espiritual, que podemos hacer a cada momento, pues debemos estar siempre con el deseo ardiente de recibir a nuestro Dios... Cuando no podamos venir a la iglesia, volvamos nuestra mirada hacia el sagrario. Para el buen Dios no hay muros que nos separen225. Si ustedes amaran a Nuestro Seor, tendran siempre ante los ojos del espritu el sagrario, que es la casa del buen Dios. Cuando estn de camino y vean un campanario, deben alegrarse al igual que la vista de la casa de la amada hace alegrar al corazn del esposo226. Visiten a Jess. Qu agradable es que lo visitemos! Un cuarto de hora que dejemos nuestras ocupaciones para venir a rezar, a visitarlo, a consolarlo de tantas ofensas que recibe, qu agradable le resulta! Cuando ve venir con diligencia a las almas puras, l se sonre... Cuando se despierten en la noche, vayan en espritu al sagrario y digan: Aqu estoy Seor, vengo a adorarte, a amarte y hacerte compaa con los ngeles. Digan alguna oracin y, si no pueden orar, digan a su ngel custodio que rece en su lugar. Si tuviramos los
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Nodet, p. 113. Nodet, p. 115. Monnin, tomo 2, p. 566. ib. p. 567. Esprit, p. 104. Monnin, tomo 2, p. 554.

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ojos de los ngeles para ver a Nuestro Seor presente en el altar, no querramos separarnos de l y querramos estar siempre a sus pies, pero nos falta fe. Somos pobres ciegos, tenemos una niebla delante de los ojos y slo la fe puede disipar esta niebla. Pdanle que les abra los ojos. Dganle como el ciego de Jeric: Seor, haz que vea227. Y, si pasan delante de una iglesia, entren a saludarlo. Podran pasar delante de la puerta de un amigo sin saludarlo? Eso sera una ingratitud, si es un amigo que nos ha hecho muchos favores228. A veces, exclamaba: Oh, si yo pudiera ver a nuestro divino Salvador conocido y amado! Si pudiera distribuir todos los das su santsimo Cuerpo a un gran nmero de fieles! Yo sera feliz229.

28.- LTIMA ENFERMEDAD Y MUERTE El 29 de julio de 1859 se sinti indispuesto al levantarse, pero baj a la iglesia de madrugada. En el confesionario sinti ahogo y tuvo que salir a descansar. La fiebre le abrasaba. A las once, antes de dar el catecismo, pidi a Pedro Oriol un poco de vino, que sorbi para recuperar fuerzas. Subi al plpito, pero no se le entenda nada. Por la noche lleg a la casa parroquial todo encorvado y enfermo. Al llegar a la escalera tuvo un pequeo desmayo. Lo llevaron a su habitacin y pidi que lo dejaran solo. Hacia la una de la noche llam y le dijo a Catalina Lassagne, que estaba velndolo en una habitacin vecina: Es mi pobre fin! Catalina llam al hermano Jernimo. El padre Vianney pidi que llamaran a su confesor, pero le contest fray Jernimo: Voy a llamar al mdico. Es intil, el mdico no har nada230.

Lleg el mdico y su confesor el prroco de Jassans, padre Luis Beau. Algunos peregrinos pudieron llegar hasta su habitacin para confesarse o recibir la bendicin. l se confes con el padre Beau.

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Esprit, pp. 92-94. Lassagne, Memoria 3, p. 78. Monnin, tomo 1, p. 146. Fray Jernimo, P.O., p. 569.

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La enfermedad hizo rpidos progresos. En la iglesia todos rezaban por su salud. Para aliviarle un poco, pues el calor era insoportable, algunos feligreses tendieron unas sbanas empapadas de agua que tendieron sobre el tejado y que mojaban a intervalos. La abnegacin de todos fue admirable. En la maana del da dos de agosto, le anunciaron la visita del mdico. Entonces le dijo a Catalina Lassagne: Me quedan 36 francos, dselos al doctor, pero dgale que no venga ms, porque no tendra con qu pagarle. El padre Toccanier, su vicario, le manifest sus temores para el porvenir, ya que no haba dinero para la iglesia de santa Filomena y el gobierno no daba el permiso para hacer una lotera. l le dijo: nimo, amigo mo, slo pasarn tres aos!231 A los tres aos, el padre Toccanier reuni el dinero suficiente para construir la nueva iglesia. Ese da dos de agosto, el confesor le administr la uncin de los enfermos y la comunin, trayndola en procesin con unos 20 sacerdotes desde la iglesia. Era un espectculo conmovedor. El da tres, lleg el seor Gilberto Raffin, notario de Trevoux, con cuatro testigos para preguntarle dnde quera ser enterrado. Respondi: En Ars, pero mi cuerpo no vale gran cosa. Y se redact un testamento que el santo no pudo firmar232. Ese mismo da tres, lleg el obispo de Belley, Monseor Langalerie. El padre Monni declara: Momentos antes de morir, su respiracin se hizo ms lenta y dbil. Le las oraciones de la recomendacin del alma. Le apliqu la santa cruz a sus labios y la bes. Al momento en que deca: Al paraso te lleven los ngeles y te introduzcan en la ciudad santa de Jerusaln, sin agona, sin lucha, sin temblores, su respiracin se acab y se durmi apaciblemente en el Seor. Eran las dos de la maana del 4 de agosto de 1859233. En ese momento, haba una gran tempestad de truenos y relmpagos sobre Ars. El padre Vianney tena 73 aos y haca 41 que era cura de Ars. Las campanas de Ars tocaron a muerto. Todos lloraban y decan: Nuestro santo cura ha muerto. Las parroquias vecinas tambin tocaron sus campanas para unirse al duelo de todos. El telgrafo llev la noticia a todas partes del mundo y las multitudes se pusieron en marcha hacia Ars.

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Toccanier, P.O., p. 182. Trochu, p. 642. P.O., pp 1164-1165.

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El santo haba manifestado su deseo de que no lo desnudaran despus de muerto para que no observaran sus espantosas maceraciones, y cumplieron su deseo. A las cinco de la maana, revestido con sotana y roquete y con la estola pastoral, su cuerpo fue expuesto en una sala de la planta baja. Su rostro apareca tranquilo y sereno como si estuviese vivo234. Se tuvo la precaucin de poner a buen recaudo todos los objetos que le pertenecieron, pues podan llevrselos como reliquias. Y comenz el desfile de la gente, sin interrupcin, durante dos das, con ayuda de los gendarmes para guardar el orden. Algunos voluntarios pasaban objetos de piedad sobre su cuerpo como reliquias. Un fotgrafo pudo conseguir por primera vez unas fotos del santo cura. Las exequias fueron el sbado seis de agosto. En el pueblo no haba vveres para tantos y tuvieron que pasar la noche al raso. A las exequias, asistieron 300 sacerdotes y 6.000 fieles. Se pase su cuerpo por las principales calles del pueblo. Al llegar a la plaza, el obispo hizo el panegrico y despus vino la misa de Rquiem. Todos guardaron estricto silencio, dentro y fuera de la iglesia, donde estaba la inmensa mayora. Despus del responso, su cuerpo fue depositado en la capilla de san Juan Bautista, delante del confesionario donde haba confortado a tantas personas. All fue velado solamente por sus feligreses. El da 16, su cuerpo fue descendido a una fosa abierta en el centro de la iglesia. Sobre la tumba, cubierta con una lpida de mrmol negro, se grabaron las palabras: Aqu yace Juan Mara Bautista Vianney, cura de Ars. Con el correr del tiempo, las pisadas de los peregrinos borraron las palabras de la inscripcin. All permanecieron sus restos desde 1859 hasta 1904.

29.- PROCESO DE BEATIFICACIN Y CANONIZACIN En 1862 comenz el Proceso del Ordinario, recogindose los testimonios de 66 testigos. El proceso se cerr en 1865. En 1872, segn las normas establecidas, se hizo el Proceso apostlico, que termin en 1886, habiendo declarado 197 testigos. En 1904 se aceptaron dos casos como milagrosos: el de Adelaida Joly, curada de un tumor blanco que la iba a dejar lisiada para toda la vida235 y el de Len Roussat, nio de seis aos, curado de crisis epilptica que le hacan caer unas 15 veces al da236.
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Toccanier, Proceso apostlico in genere, p. 419. P.O., p. 1581. P.O., pp. 1549-1551.

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Catalina Lassagne nos refiere otros milagros, ocurridos despus de su muerte: El mismo da de su muerte, una persona, que haba rezado con confianza, fue curada en la noche siguiente de un cncer, atribuyendo esta gracia a la intercesin del servidor de Dios237. El ao 1866, una seora de Tarare vino a dar gracias por la conversin obtenida por la intercesin del santo Vianney. Ella dijo: Tena un hermano del que deseaba su conversin. Yo se lo encomend al santo cura de Ars, cuando l viva. Un da me dijo: Tu hermano se convertir. Yo esperaba, pero un da tuvo un ataque de apopleja. Yo pensaba que se iba a morir sin los auxilios de la religin y sin convertirse. Entonces, or: Padre Vianney, t me dijiste que mi hermano se convertira y se va a morir sin confesarse. No lo permitas! De pronto, mi hermano recobr el conocimiento y la palabra. Vino el prroco y se confes con las mejores disposiciones. Le dio la comunin y esa misma noche, a las dos de la maana, rindi su alma a Dios238. El Papa Po X promulg el decreto de reconocimiento de los dos milagros como autnticos el 21 de febrero de 1904. El 17 de junio de ese ao se hizo la exhumacin de su cuerpo. Se vio con sorpresa que sus miembros se conservaban ntegros. La piel ennegrecida y las carnes secas, pero enteras. El rostro estaba un poco deteriorado. Y descubrieron su corazn que estaba intacto. En sus dedos ennegrecidos, se entrelazaron unos rosarios de jaspe. El rostro fue cubierto con una mascarilla de cera y se conserva en la baslica nueva239. El 8 de enero de 1905, tuvo la lugar la beatificacin en la baslica vaticana de Roma por el Papa san Po X. Ese da de la beatificacin, el Papa lo nombr patrono de todos los sacerdotes de Francia con cura de almas. Para su canonizacin fueron admitidos otros dos milagros, el de Sor Eugenia y el de Matilde Rougeol, siendo canonizado por el Papa Po XI el 31 de mayo de 1925 en el Vaticano. En 1929 fue nombrado patrono de todos los prrocos del mundo y el ao 2010 fue nombrado patrono de todos los sacerdotes del mundo. En 1862 se haba comenzado la construccin de la nueva iglesia que deba cobijar el altar de santa Filomena detrs de la iglesia antigua. Hoy la baslica de Ars es un himno de piedra en el que andan unidos los nombres de Juan Mara
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Lassagne, Memoria 3, p. 144. Lassagne, Memoria 3, p. 145. Archivos del obispado de Belley, Fourrey Ren, p. 552.

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Bautista Vianney y el de santa Filomena. En esta iglesia descansa el cuerpo del santo cura de Ars, que se conserva intacto. Slo su rostro ha sido recubierto de una mascarilla de cera. Su corazn, extrado en 1905, est en la capilla de Ars, llamada del corazn. Desde el 23 de abril de 2009, hay adoracin perpetua en el Santuario de Ars. All hay tambin un museo de cera con las principales escenas de su vida.

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SEGUNDA PARTE ANCDOTAS


Mucha gente consideraba al padre Vianney como un santo y quera tener alguna reliquia suya. Por eso, le robaban los objetos ms diversos, desde las velas del altar hasta cosas personales. Cuando se cortaba el cabello, tena mucho cuidado en quemarlos para evitar que el barbero pudiera regalarlos. En una ocasin, le cortaron hasta trozos de su sotana. Viendo este afn por obtener recuerdos suyos como reliquias a toda costa, dijo un da con buen humor: Yo crea que converta pecadores y resulta que fabrico ladrones240. ******* Cuando deba ir de la iglesia a la casa parroquial, la gente se apiaba a su alrededor y no lo dejaban avanzar. Entonces usaba una buena estratagema: Tiraba al aire algunas medallas o rosarios que tena siempre en los bolsillos y, mientras los recogan, se escabulla en la casa. Una maana, una nia de Lin, que llevaba tres das en Ars, le pidi una medalla; y el santo le dijo: Nia, van diecisiete. Hizo la cuenta y ya haba recibido 17 medallas241. ******* Retratos del cura de Ars haba en los escaparates de las tiendas y en los cestos de los vendedores ambulantes. Los haba de todas las clases y medidas, desde el pequeo grabado hasta el cuadro de vivos colores. Cada visitante quera llevarse el retrato del santo como recuerdo. l llamaba a estos retratos suyos el Carnaval y deca frecuentemente: Ese soy yo, mirad qu cara de bruto y de ganso tengo242. ******* Un da, al pasar por un escaparate en el que haba un retrato suyo expuesto a la venta, pregunt el precio. Le dijeron que cinco francos. Y contest: Cinco francos. Oh, no lo vender usted nunca. El cura de Ars no vale tanto243.

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Condesa des Garets, P.O., p. 917. Trochu, p. 391. Lassagne, Memoria 3, p. 520. Fray Atanasio, Proceso apostlico ne pereant, p. 1048.

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******* Hasta 1827 l mismo se cosa la ropa, aunque manejaba muy mal la aguja. Una tarde, Catalina Lassagne le encontr remendando su pantaln. Ella se qued asombrada en la puerta y l le dijo en son de broma: Catalina, pensabas encontrar un cura y te encuentras con un sastre244. ******* El emperador Napolen III le nombr, a iniciativa de algunos fieles, caballero de la Orden imperial de la legin de honor. El nombramiento apareci en los peridicos. El alcalde de Ars le comunic la noticia y l slo pregunt: Tiene alguna renta? Me proporcionar dinero para los pobres? Si no es as, dgale al emperador que no lo quiero245. ******* Una vez, al preguntarle por qu le haba concedido el emperador Napolen III la cruz de honor, respondi: No s por qu lo habr hecho, a no ser porque soy un desertor246. ******* Recordando su peregrinacin a Louvesc para pedir a san Francisco de Regis ayuda para superar sus estudios, deca: Una sola vez en mi vida he mendigado, cuando fui a la tumba de san Francisco de Regis, pero me sali mal. Nadie me quera dar pan ni techo. Crean que era un ladrn247. ******* Cuando el diablo le molestaba por la noche, deca: Ya me he acostumbrado. Despus de tanto tiempo, nos conocemos bien, somos casi camaradas248. *******

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Padre Renard, Annales de Ars de diciembre de 1920, p. 185. Fray Atanasio, P.O., p. 830. Monnin, tomo 1, p. 75. Ib., p. 56. Fray Atanasio, P.O., p. 812.

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Con frecuencia, algunos de sus colaboradores le decan: Seor cura, usted estar muy cansado de tanto confesar, y l responda sonriendo: Ya tendr tiempo de descansar en el cementerio249. ******* Un joven de quince aos fue a confesarse, pero el padre Vianney le dijo: No tienes ms pecados? Y aquellos cirios que robaste en la sacrista de san Vicente para adornar tus capillitas?250. ******* En invierno, a pesar de pasar mucho fro, nunca llevaba manteo y deca rindose: Yo nunca me he olvidado el manteo251. ******* Segn cuenta fray Jernimo, que era su sacristn: Procuraba los mejores ornamentos para su iglesia y deca: Mi pobre sotana va bien con una bella casulla252. ******* El santo cura de Ars no era tan ignorante como crean sus compaeros sacerdotes. l sola decir, sonriendo: Yo soy el Bordin (un tonto de la comarca) de los sacerdotes. As como en las familias hay un hijo ms torpe que los dems, as es entre nosotros, yo soy ese hijo253. ******* Un da, una seora que pareca tener muchos ttulos humanos, pensando deslumbrarle para que le dejare pasar sin hacer la cola en el confesionario, le dijo: En ninguna parte, ni aun en el Vaticano, me hacen esperar tanto. Y el pobre cura le respondi:
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Fray Atanasio P.O., p. 814. Toccanier, Proceso apostlico in genere, p. 174. Juana Mara Chanay, P.O., p. 707. P.O., p. 545. Trochu, p. 325.

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Pues en el tribunal del pobre cura de Ars tendr que aguardar usted254. *******

Una maana de verano de 1857, llegaron a Ars dos jvenes seoritas, atradas a Ars ms por la curiosidad que por la devocin. Una de ellas, la ms ligera, descontenta del espectculo, se atrevi a decir a su amiga, sealando al santo cura: No vala la pena venir de tan lejos Qu caricatura!

El santo cura (que conoca los corazones) se acerc a ellas y, con tono sonriente, le dijo a la descarada: No es cierto seorita, que no vala la pena venir para ver una caricatura?255. ******* Una seora le dijo: Hace tres das que no he podido hablar con usted. En el paraso, hija ma; hablaremos en el paraso. Otra le dice: He caminado cien leguas para verlo. No vala la pena venir de tan lejos para eso. Otra seora: Padre mo, slo una palabrita. Hija ma, ya me has dicho veinte. Una viuda le pregunta: 254 255

Mi marido est en el purgatorio? No s, no he estado all.

Trochu, p. 487. Trochu, p. 569.

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Una jovencita: Padre, quisiera que me diga cul es mi vocacin. Tu vocacin es ir al cielo. Un hombre temeroso: Tengo miedo de ir al infierno. Los que tienen miedo de ir al infierno, tienen menos riesgos de ir que los otros256. A una seora, que hablaba mucho, le pregunt: Dgame, seora, cul es el mes del ao en que habla usted menos? Ella le respondi que no saba. Y l le aclar, sonriendo: Debe ser el mes de febrero, pues es el mes que tiene menos das que los dems257. ******* En febrero de 1858, una joven de 18 aos se acerc a comulgar. El santo cura se acerc donde estaba y le pregunt con dulzura: Ha desayunado? S, padre mo. Entonces, puede retirarse.

El testigo que me lo ha contado dice que no sabe por qu ella lo hizo. Quizs fue permisin de Dios para demostrar que el santo saba lo que no se puede conocer sino por intuicin milagrosa258. *******

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Monnin, tomo 2, pp. 348-349. Trochu, p. 488. Monnin, tomo 2, p. 666.

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En una ocasin, se le acerc una dama que tena en sus dedos ms de 100 francos en joyas y le dijo: Seor cura, hace tiempo yo le di 100 francos para que me consiguiera la salud y yo no me he curado. Devulvame el dinero. Cuando lo contaba, alguien le pregunt: Y se lo ha devuelto? S, felizmente un momento antes me haban regalado 100 francos y yo fui rpido a buscarla para drselos. Y no le ha hecho ninguna observacin a esa dama? Quizs era una ladrona! Oh, no, yo la recuerdo muy bien!259. ******* Un da, su obispo, Monseor Devie, dijo delante de l: Mi santo cura. l solo respondi: - Hasta Monseor se equivoca acerca de m. Si ser hipcrita!260. *******

Monseor Chalandon, obispo de Belley, decidi nombrar cannigo a nuestro santo y se present en Ars el 25 de octubre de 1852. Le impuso pblicamente, de improvisto y sin que estuviera prevenido, la muceta de cannigo. De nada sirvieron sus palabras de protesta. Cuando pas de la iglesia a la casa parroquial con el obispo y con la muceta de cannigo pareca un condenado a muerte261. Cuando el obispo se fue del pueblo, pens que le haba hecho un buen regalo y, al ver a Mara Ricotier, que le compraba muchas cosas de su uso para tener dinero para los pobres, le dijo: Llega usted a buena hora, quiero vender mi muceta de cannigo. La he ofrecido al padre Borjou y se ha negado a darme por ella 12 francos. Usted me dar por lo menos quince. 259 260 261

Es de ms precio. Le parece bien veinte?

Monnin, tomo 2, p. 625. Monnin, P.O., p. 1156. Magdalena Mandy, P.O., p. 918.

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Le entregu 25 francos, pero, al enterarme que haba costado 50, le di despus otros 25. Y l estaba tan contento, exclamando: Ojal Monseor me d otra para sacar ms dinero para los pobres262. ******* Sebastin Germain era muy conocido del santo cura y le haba ayudado a misa muchas veces de nio. Un da de julio de 1859, fue a visitarlo y lo encontr en la plaza rezando el rosario. El padre Vianney, antes de que le explicase el motivo de su visita, le dijo: Toma cuatro rosarios para tus hijos. Pero seor cura, yo solo tengo tres hijos. El cuarto ser para tu hija. Al ao siguiente, naca la pequea Mara que llen de alegra el hogar263. ******* Otro da, entr a la sacrista una persona de Lin acompaada de su hija de diez aos y le present varios objetos de piedad para que los bendijera. El padre Vianney separ una medalla, diciendo: Esta medalla no puedo bendecirla. Esa medalla haba sido robada por la nia al pasar delante del mostrador de una tienda264. ******* Cuenta la seora Garets que al padre Vianney no le gustaba tener deudas. Cuando le faltaba dinero, se pasaba la noche en oracin en la iglesia y se pona, como l deca, a romper la cabeza de los santos (aturdirlos con tanta insistencia)265. ******* Una postulante, que acababa de abandonar la Congregacin de Hermanas de san Vicente de Pal, tuvo una conversacin con un sacerdote que haba llegado de Jerusaln. Este sacerdote le dijo al padre Vianney que le haba
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Trochu, p. 455. Trochu, p. 567. Annales de Ars de marzo de 1906, p. 362. P.O., p. 916.

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aconsejado ir a Oriente para poder servir al Seor con todas sus fuerzas. El cura de Ars, que conoca bien su inconstancia, le respondi: Mejor sera que la enviara al paraso para que no salga ms266. ******* El da de la fiesta del padre Vianney, una hermosa nia le present un bouquet de flores. l sonriendo, le dijo: Mi pequea, tu bouquet es hermoso, pero tu alma es ms hermosa todava267. Otro da, la hija de un sobrino suyo, que estaba en el colegio de Ars dirigido por las hermanas de san Jos, en una actuacin le entreg un ramo de flores. Y l aceptndolo le dijo: Hija ma, un avemara vale ms que todo esto268. ******* Una tarde fue a confesarse uno que haba sido ladrn. Al terminar de decir sus pecados, le pregunt: No tienes ms que decir? No. Sin embargo, no has dicho tal y tal cosa, recordndole en trminos exactos nombres de personas a quienes haba hecho dao y los lugares donde lo haba hecho. El penitente qued asombrado e hizo una buena confesin. Yo s estos detalles de un sacerdote de la dicesis de Valence o de Grenoble a quien el penitente se lo haba contado269. ******* Un sacerdote le pregunt: Dgame cul es su secreto para tener dinero. Yo tengo necesidad para mi iglesia. Le respondi: Mi secreto es darlo todo. Dlo todo y tendr dinero. Pero el otro le dijo: No me fo270. ******* Despus de un sermn, alguien le pregunt: Seor cura, por qu, cuando usted reza casi no se le entiende y, cuando predica, usted habla tan fuerte?
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Esprit, p. 190. Esprit, p. 187. Marta Miard, Proceso apostlico continuativo, p. 852. Pedro Oriol, P.O., p. 750. Lassagne, Memoria 3, p. 99.

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Porque, cuando predico, hablo a sordos, a gente que duerme, mientras que, cuando rezo, hablo con el buen Dios que no est sordo271. ******* Y deca con humor: Yo tengo un buen cadver. Cuando tomo un poco de alimento y duermo dos horas, puedo comenzar mi trabajo como si nada hubiera pasado. Estoy como nuevo272. ******* La seora Bibost le present a la hora de la comida dos pichones guisados. No los comi y lo nico que dijo fue: Pobres animales Y los habis matado! Yo quera deshacerme de ellos, porque perjudican a los vecinos, pero no haca falta cocerlos273. ******* Juan Bautista Mandy, hijo del alcalde, afirma que el obispo, Monseor Devie, le oblig a asistir a una comida y tambin a que comiera algo ms de lo normal. Su estmago, acostumbrado a la abstinencia, no aguant y le entr una fuerte indigestin. A partir de ese da, Monseor le dej que siguiera su rgimen normal274. ******* Cuando en 1843 estuvo gravemente enfermo y a punto de morir, el doctor Saunier pidi a tres mdicos ms que vinieran para ver qu podan hacer. El santo, al ver a los cuatro mdicos reunidos junto a su cama, sin perder el sentido del humor, dijo: Estoy sosteniendo en este momento un gran combate. Contra quien, seor cura? Contra cuatro mdicos. Si llega otro, me doy por muerto275. *******

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Lassagne, Memoria 1, p. 156. Lassagne, Memoria 3, p. 116. Margarita Vianney, P.O., p. 1021-1022. P.O., p. 605. Carta de la seora des Garets a la familia Colombier del 14 de mayo de 1843.

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El doctor Saunier se mostr inflexible en su rgimen alimenticio para que comiera ms que antes. Hasta su total restablecimiento, hubo de tomar dos comidas al da y comer un poco de carne y un poco de vino. El santo tena remordimientos de conciencia, pero tuvo que obedecer y, sonriendo, exclamaba: Me he convertido en un glotn. No estoy tranquilo, cuando voy a confesarme276. ******* En una oportunidad, en medio de la multitud, un hombre se permiti llamarle con palabras poco cultas. El santo cura le pregunt: Quin es usted, amigo mo? Soy protestante. Oh, mi pobre amigo! Usted es pobre, muy pobre, los protestantes ni siquiera tienen un santo cuyo nombre puedan dar a sus hijos. Se ven obligados a pedir nombres prestados a la iglesia catlica277. ******* Un rico protestante tuvo un dilogo con el santo. Al final, le regal una medalla de la Virgen. El protestante le dijo: Usted da una medalla a un hertico, pues para usted yo soy un hertico, pero yo confo en Cristo que dijo: El que cree en m, tendr la vida eterna. Y le respondi: Amigo mo, tambin Jess ha dicho: El que no escucha a la Iglesia, sea considerado como un pagano (Mt 18, 17). l dice que hay un solo rebao y un solo pastor. l ha puesto a Pedro como jefe de su rebao. No hay dos maneras buenas de servir a Nuestro Seor. Slo hay una que es servirle como l quiere ser servido278. ******* Otra vez, vinieron dos ministros protestantes que no crean en la presencia real de Nuestro Seor en la Eucarista. Y declar: yo les he dicho: Creen ustedes que un pedazo de pan pueda irse solo e irse a posar en la lengua de alguien que se acerca a recibirlo? Dijeron: No. Escuchen: Haba un hombre que tena dudas sobre la presencia real de Jess en la Eucarista, pero l quera creer y le peda a la Virgen le obtuviera la fe. Pues bien, a m me sucedi. Al momento en que este hombre se present para recibir la comunin, la santa

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Trochu, p. 413. Miguel Tournassand, Proceso apostlico ne pereant, p. 1135. Esprit, p. 194.

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hostia se fue de mis dedos, cuando l estaba a buena distancia, y se fue a posar en la lengua de este hombre279. ******* En una ocasin, alguien le dio una bofetada y slo dijo por respuesta: Amigo, la otra mejilla va a tener celos280. ******* Una seora piadosa tena un esposo que no practicaba la religin y ella rogaba mucho por su conversin, pues era cardaco y poda morir de repente. Esta seora tena costumbre de adornar una imagen de la Virgen que tena en su casa. Su esposo se complaca en cortarle las flores para que las pusiera a la Virgen. Un da, muri de repente sin recobrar el conocimiento y sin los auxilios de la religin. La esposa estaba muy triste, pensando en su posible condenacin. Hizo un viaje a Ars y el santo cura le dijo: No recuerda usted los ramos de flores que l cortaba para la Virgen? De esta manera, le daba a entender que se haba salvado281. ******* Lleg a Ars una seora enlutada, pues acababa de perder a su esposo que se haba suicidado, y tema por su salvacin. Al pasar el santo cura delante de ella para ir de la iglesia a la casa parroquial, se detuvo y le dijo: Se ha salvado. Est en el purgatorio y hay que rezar por l. Entre el parapeto del puente y el agua pudo hacer un acto de arrepentimiento. Acurdese que en el mes de mayo su esposo, aunque incrdulo, se una a sus oraciones en honor de la Virgen Mara. Esto le mereci la gracia del arrepentimiento final282. ******* En cambio, hay otro caso en que respondi a quien le preguntaba sobre la suerte de un familiar: No quiso confesarse a la hora de la muerte. Era cierto, haba rechazado al sacerdote a la hora de la muerte, lo que el cura de Ars no poda saber de antemano283.

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Esprit, p. 46. Andr Treve, Proceso apostlico continuativo, p. 816. Proceso apostlico ne pereant, p. 234. Trochu, p. 619. Hiplito Pags, P.O., p. 449.

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******* El padre Camelet afirma: Un da confes a un empleado del ferrocarril y me asegur que el santo cura lo haba convertido. Me cont: Vine a visitarlo sin intencin de confesarme. Pero qued tan impresionado a la vista de este hombre que me vino la idea de confesarme. Entr en la sacrista y me pregunt: Desde de cunto tiempo te vas a confesar? Unos 25 aos. Piensa bien, desde 28 aos. Veintiocho aos? Si, as es. Y todava no has comulgado, pues slo recibiste la absolucin.

Era cierto. Yo sent que mi fe se fortaleca y promet a Dios no abandonar nunca mi fe284. ******* Un forastero vino a verlo, pero no quiso confesarse. Sin embargo, al asistir a misa, se convirti, viendo la expresin que tena en el momento de la comunin285. ******* El padre Vianney gustaba de citar las palabras de un pobre pecador que, despus de confesarse, haba sentido una alegra inmensa, diciendo: Padre mo, padre mo, yo soy feliz. Ni por mil francos hubiera querido dejar de confesarme. Hasta ahora, yo tena un vaco aqu (en el corazn), usted lo ha llenado y ya no lo siento ms. No me falta nada. Todo est lleno286. ******* El padre Tailhades declara que l asisti con el santo cura a la administracin de los ltimos sacramentos a un enfermo, y afirma: Puedo asegurar que jams haba odo hablar de la otra vida con tal conviccin. Pareca que vea con sus ojos lo que deca. Todos deseaban morir entre sus brazos287.
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P.O., p. 1376. Toccanier, P.O., p. 669. Monnin, tomo 2, p. 232. ib. p. 556.

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******* El padre Denis Chaland asegura: Yo tena unos 21 22 aos y fui a confesarme con el padre Vianney. Me hizo entrar en su habitacin y me arrodill. Hacia la mitad de la confesin, hubo un temblor general en la habitacin. Sent miedo y me levant. Pero l me tom del brazo y me dijo: No tengas miedo, es el demonio. Mi emocin fue muy fuerte288. ******* Otra vez, una empleada de la familia Cinier fue a confesarse y se call algo grave. l le dijo: Y aquello, por qu no lo dices? Ella pens: cmo lo sabe? Y l, como respondindole, exclam: Tu ngel de la guarda me lo ha contado289. ******* Una maana, el maestro Juan Pertinand sorprendi a un nio, cuando estaba robando las limosnas de la misa. Y dice: Fui con el alcalde a casa de sus padres, sin saberlo el padre Vianney. Al da siguiente, la madre del nio fue a ver al santo cura, pensando que haba sido l quien lo haba denunciado, y se lo reproch de malas maneras. Juan Pertinand, que oy todos los improperios, dice que el santo oy todo con calma y silencio. Al final, le respondi: Seora, tienen usted razn, ruegue para que me convierta290. ******* Un sacerdote corpulento, de la parroquia de Bublanne, hablando en tono familiar con el santo cura, le dijo: Cuento con usted para llegar al cielo. Cuando vaya all, me coger de su sotana. Amigo mo, no lo haga, pues la puerta de entrada al cielo es estrecha y nos quedaramos los dos sin entrar291. *******
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Padre Denis Chaland, Proceso apostlico continuativo, p. 656. Trochu, p. 560. Juan Pertinand, P.O., p. 383. Trochu, p. 503.

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Un da que llova mucho, el hermano Atanasio vio que iba a visitar a un enfermo sin paraguas y sin sombrero. Sali corriendo a llevarle un paraguas y el padre Vianney le dijo sonriendo: Vaya, vaya, que no soy de azcar292. ******* Una maana se encontraba bastante delicado y se fue a pie a casa de un enfermo a Savigneux. Se sinti tan mal que tuvo que regresar en coche. Lo mismo le sucedi un da lluvioso de otoo en Ranc. Calado hasta los huesos, temblando de fiebre, tuvo que tenderse en la misma cama del enfermo para confesarlo. Despus, rindose, deca: Estaba ms enfermo que el enfermo293. ******* Una noche, para encender una vela, haba usado una carta en la que haba 500 francos. Y le deca riendo al cura de Fareins, padre Dubois: Ayer fabriqu unas cenizas de lujo. Y le refiri el hecho, aadiendo: Peor hubiera sido haber cometido un pecado venial294. ******* A veces, deca en son de broma: Yo soy cannigo por bondad de Monseor, Caballero de la legin de honor por un error del emperador y pastor de tres ovejas y un burro por voluntad de mi padre295. ******* Dios le hizo conocer que uno de sus amigos difuntos estaba en el purgatorio. Cuando estaba en el momento de la consagracin, tom la hostia entre sus dedos y dijo: Padre santo y eterno, hagamos un cambio. T tienes el alma de mi amigo en el purgatorio y yo tengo el cuerpo de tu Hijo entre mis manos. Libera a mi amigo y yo te ofrezco vuestro Hijo con todos los mritos de su Pasin. Y, al momento de la elevacin, vio el alma de su amigo rebosante de alegra subir al cielo. Por eso, sola decir: Cuando queramos obtener algo del
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Trochu, p. 503. Fray Atanasio, Proceso apostlico in genere, p. 203. Padre Dubois, P.O., p. 1235. Fourrey Ren, o.c., p. 504.

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buen Dios, ofrezcamos a su Hijo con todos sus mritos y no nos podr rehusar nada296. ******* Era hermoso, cuando celebraba la santa misa. Haca su preparacin de rodillas, inmvil, con las manos juntas y los ojos fijos en el sagrario. Nada lo haca distraer. A veces, se le vea llorar y otras veces rer. A m me gustaba verlo en el momento de la consagracin y de la comunin. Despus del Domine non sum dignus (Seor, no soy digno), se quedaba un momento en adoracin como una persona que habla con otra. l rea y lloraba, teniendo los ojos fijos en la hostia297. ******* Cuando oraba, deca palabras emotivas: Dios mo, yo te amo, aumenta mi amor en mi corazn cada vez ms, desde este momento hasta mi muerte. Las deca con un acento tan vivo que todo el mundo se senta empujado a amar ms a Dios298. ******* El domingo de la octava de la fiesta del Corpus Christi de 1856, un coche de caballos pasaba por la puerta de la iglesia, cuyas puertas estaban abiertas y se vea en el interior el Santsimo sacramento expuesto. Los caballos, lanzados al galope, se detuvieron en seco y, a pesar de la obstinacin del conductor de hacerlos avanzar a fuerza de golpes, tuvieron que retroceder y emprender el camino del hotel. Este hecho, que fue muy comentado en su momento, nos fue comunicado por testigos dignos de fe, que lo haban visto con sus propios ojos y que viven todava299. ******* Instituy la Cofrada del Santsimo sacramento y un buen nmero de hombres se anotaron. Los jefes de las principales familias dieron ejemplo. Y l deca: Los hombres tienen un alma que salvar al igual que las mujeres. Ellos son

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Esprit, pp. 89-91. Fray Atanasio, P.O., p. 814. Hiplito Pages, P.O., p. 415. Monnin, tomo 1, p. 172.

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los primeros en todo. Por qu no pueden ser tambin los primeros en servir a Dios y rendirle homenaje a Jesucristo en el sacramento del amor?300. ******* Cuando haba procesin con el Santsimo, le gustaba que hicieran bellos altares y, a pesar de su edad y del gran peso de la custodia, no ceda a nadie la felicidad de llevarla. Un da, le hice observar que estara muy cansado y l me dijo: Aquel que yo llevaba, me llevaba a m301. ******* Fray Atanasio afirma: Cuando tena dificultades, se abandonaba en las manos de Dios y me deca con sencillez que entonces se postraba ante el sagrario como un perrito a los pies de su amo302. ******* El mismo fray Atanasio recuerda la catequesis de un domingo. l no haca ms que repetir estas palabras: Oh, alma ma, qu felicidad! Qu grandeza! Alimentada de Dios, saciada con la sangre de Dios! Su voz no era la misma. A veces, gritaba y, a veces, no poda pronunciar las palabras por los sollozos303. ******* Un da, un sacerdote forastero que lo vio rezar ante el sagrario con miradas alegres a Jess, le dijo: Seor cura, yo creo que usted llegar a una edad avanzada y un da vivir slo de la comunin. l le dijo: Una vez tena mucha hambre durante la misa y, cuando comulgu, le dije al buen Dios: Alimentad mi cuerpo y mi alma; y qued satisfecho y sin hambre304. ******* Un feligrs de Ars, el seor Vidaud, tena costumbre de levantarse muy de maana para ir a adorar a Jess sacramentado desde que la iglesia estaba abierta. Una maana, estaba en una mansin seorial y, por tres veces, le fueron a buscar a la capilla para que viniera a desayunar. A la tercera llamada, l fue diciendo:
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Monnin, tomo 1, p. 152. Padre Toccanier, P.O., pp. 117-118. P.O., p. 804. P.O., p. 816. Lassagne, Memoria 3, p. 77.

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Dios mo, no se podr estar un momento tranquilo con Vos? Y el cura de Ars aada, llorando: l estaba ah desde las cuatro de la maana. Hay buenos cristianos que pasaran toda la vida abismados delante del buen Dios. Qu felices son!305 . ******* l mismo declar: En los primeros tiempos que yo estaba en Ars, haba un hombre (Luis Chaffangeon) que no pasaba nunca delante de la iglesia sin entrar. Por la maana, cuando iba a trabajar, por la tarde, cuando vena del trabajo, l dejaba a la puerta sus aperos y estaba largo tiempo en adoracin delante del Santsimo sacramento. Yo estaba encantado y un da le pregunt qu le deca a Nuestro Seor durante sus largas visitas. Saben lo que me respondi?: Seor cura, yo no le digo nada. Yo lo miro y l me mira. Qu belleza!306. ******* Despus de haber celebrado la fiesta del Corpus Christi, les deca en el sermn: Hoy nuestro Seor se ha paseado (en procesin) por la parroquia para bendecirlos. Cuando pasen por esos caminos por donde l ha pasado, digan: Nuestro Seor ha estado aqu. Qu reconocimiento deberamos tener, pensando en esta felicidad! Cuando l pens en darnos un alimento para nuestra alma, ech una mirada sobre las cosas creadas y no encontr nada apropiado para saciar el alma. Entonces, decidi darse a s mismo en alimento del alma. El alimento es su cuerpo, sangre, alma y divinidad307.

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Monnin, tomo 2, p. 525. Esprit, p. 96. Lassagne, Memoria 3, p. 79.

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REFLEXIONES Al repasar la vida del gran cura de Ars, podemos anotar varias cosas como reflexin personal. En primer lugar, fue un sacerdote ejemplar y un modelo para todos los sacerdotes. Por eso, la Iglesia lo ha nombrado patrono de todos ellos. Toda su vida gir alrededor de dos ejes: la Eucarista y la confesin. El tiempo en que no estaba confesando, estaba prcticamente ante Jess Eucarista. La oracin eucarstica era el centro de su existencia. Y todo ello, con qu fin? Con el fin de salvar almas. Todo lo ofreca por las almas del purgatorio y por la conversin de los pecadores. A todos sus feligreses los quera hacer eucarsticos, les insista en la comunin frecuente, en las visitas y comuniones espirituales y, sobre todo, en las visitas personales a Jess sacramentado. Consigui que su parroquia fuera una parroquia eucarstica, autnticamente catlica, desterrando los vicios e introduciendo las virtudes. En 1855, segn el padre Dufour, slo siete u ocho personas del pueblo no cumplan con confesar y comulgar por Pascua308. En cambio, hizo de su parroquia una parroquia misionera y universal, pues de todos los rincones de Francia y de otros pases iban al pueblo de Ars a confesarse y encontrarse con Dios. Por eso, alguien dijo: He visto a Dios en un hombre. Segn la baronesa de Belvey, ya a los diez aos de su estada del santo cura en Ars: Era hermoso ver los das laborables cmo iban los hombres al trabajo al frente de sus yuntas con el rosario en las manos. Por las noches, muchos iban a la iglesia o, si no, rezaban en sus casas. En los campos se cantaban canciones honestas, incluso de iglesia. Ya no se oan blasfemias ni se trabajaba en domingo. Slo algunos jvenes seguan organizando algunos bailes, que, con el tiempo, tambin desaparecieron. Las casas estaban adornadas de imgenes de la Virgen y de santos. Al toque de la hora en el gran reloj de la torre parroquial, todos acostumbraban a rezar un avemara. Tambin se acostumbraron a rezar antes y despus de las comidas; y al rezo del ngelus tres veces al da. Y, sobre todo, se notaba en el comportamiento de la gente que era ms justa y honrada en las transacciones comerciales, como lo notaban los vecinos de otros pueblos. Y no se oa el estrpito de las fiestas de otros lugares y no se vean borrachos309. Y es digno de anotar que, durante la vida del padre Vianney, ninguna granizada o estrago de la naturaleza asol a Ars. La seorita Marta des Garets declar en el Proceso que ningn temporal asol a Ars durante su ministerio. Mi
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Proceso apostlico in genere, p. 338. Baronesa de Belvey, P.O., p. 195.

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madre escriba despus de cierta tempestad: La tormenta no ha sido para nosotros sino una voz que se ha ido extinguiendo. El seor cura pas la noche en oracin310. Jess Eucarista era el centro de la vida parroquial. Por eso, el Papa Juan XXIII, en la encclica Sacerdotii nostri primordia, del 1 de agosto de 1959, deca: Ciertamente l amaba a Jess y se senta irresistiblemente atrado hacia el sagrario. En toda ocasin, l inculcaba a sus fieles el respeto y amor a la divina presencia eucarstica, incitndolos a acercarse con frecuencia a la mesa eucarstica y l mismo daba ejemplo de esta profunda piedad. Para convencerse de ello, refieren los testigos, bastaba verle celebrar la santa misa y hacer la genuflexin cuando pasaba delante del sagrario. El Papa Juan Pablo II les deca a todos los sacerdotes del mundo el da de Jueves Santo de 1986: La Eucarista ocupaba ciertamente el centro de su vida espiritual y de su labor pastoral... Se preparaba con diligencia y en silencio durante ms de un cuarto de hora. Celebraba con recogimiento, dejando entrever su actitud de adoracin en los momentos de la consagracin y de la comunin... Ante el sagrario, deca con emocin: l est ah. Y no dudaba en gastar cuanto fuera necesario para embellecer la iglesia. Pronto se pudo ver el buen resultado. Los feligreses tomaron la costumbre de venir a rezar ante el Santsimo sacramento, descubriendo, a travs de la actitud de su prroco, el gran misterio de la fe... Nunca descuid el Oficio divino ni el rosario. De modo espontneo, se diriga constantemente a la Virgen. Su pobreza fue extraordinaria. Se despoj literalmente a favor de los pobres. Rehua los honores. La castidad brillaba en su rostro. Saba lo que costaba la pureza para encontrar la fuente del amor que est en Dios. La obediencia a Cristo se traduca para l en obediencia a la Iglesia y, especialmente, a su obispo... Soport muchas calumnias de la gente, incomprensiones de un vicario coadjutor o de otros sacerdotes, y una lucha misteriosa contra los poderes del infierno... No obstante, no se content con aceptar estas pruebas sin quejarse, sino que sala al encuentro de la mortificacin, imponindose ayunos continuos... A un hermano sacerdote desanimado (por la poca eficacia de su apostolado) le dijo: Ha rezado, ha gemido, ha ayunado, ha pasado noches en vela? Juan Mara Vianney no cesa de ser un testimonio vivo y actual de la verdad sobre la vocacin y sobre el servicio sacerdotal. Hay que recordar la

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Proceso apostlico in genere, p. 327.

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conviccin con la que sola hablar de la grandeza del sacerdocio y de su absoluta necesidad... Por ello, la figura del cura de Ars sigue siendo actual. ******* Oracin del cura de Ars Yo te amo, Dios mo, y mi nico deseo es amarte hasta el ltimo suspiro de mi vida. Yo te amo, oh Dios infinitamente amable. Yo prefiero morir, amndote, que vivir un solo instante sin amarte. Te amo, Seor, y la nica gracia que te pido es la de amarte eternamente. No deseo el cielo, sino para tener la felicidad de amarte plenamente. Te amo, Dios mo, infinitamente bueno. Si mi lengua no puede decir en cada momento que te amo, quiero que mi corazn lo repita a casa respiracin. Dios mo, dame la gracia de sufrir amndote y de amarte sufriendo. Te amo, Dios mo311.

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Oracin compuesta probablemente en 1848. Citada por Nodet, p. 44.

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CONCLUSIN Despus de haber visto la admirable vida del santo cura de Ars, podemos concluir que su vida fue una entrega total al servicio de los dems. l encarn en s mismo el ideal sacerdotal: Vivir para los dems, ser un intermediario entre Dios y los hombres. l fue un hombre de intensa oracin y penitencia. El centro de su vida fue la Eucarista. La misa de cada da era lo ms importante. Y, despus de la misa, su dedicacin al sacramento de la confesin, donde pasaba muchas horas diarias. Por otra parte, como buen prroco, no se olvid de mejorar el templo parroquial, construyendo diferentes capillas. Compr los mejores ornamentos para dar ms solemnidad a las ceremonias sagradas. Foment la confesin y la comunin frecuentes y consagr su parroquia a la Virgen Mara. Todo ello sin descuidar la visita a sus feligreses y la atencin a los enfermos y necesitados. Estableci muchas Fundaciones de misas a favor de misiones parroquiales, de las misiones, para la conversin de los pecadores y por las almas del purgatorio, pensando siempre en el bien de los dems. Fund la casa de la Providencia para la educacin de nias, incluso hurfanas, a quienes todos los das daba catecismo para su formacin espiritual. Y Dios bendijo esa casa con grandes milagros. Su vida fue un ejemplo para todos, especialmente para los sacerdotes. Y todava sigue vivo su recuerdo, como una estrella que todava sigue dando la luz y el calor de la fe al mundo. Pidmosle la gracia de tener una fe firme para que nunca dudemos de la presencia real de Jess en la Eucarista. Que Jess te bendiga por medio de Mara. Y no olvides que un ngel bueno te acompaa por el camino de la vida. Saludos de mi ngel.

Tu hermano y amigo del Per. P. ngel Pea O.A.R. Parroquia La Caridad Pueblo Libre - Lima - Per Telfono 00(511)4615894 &&&&&&&&&&& Pueden leer todos los libros del autor en www.libroscatolicos.org
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BIBLIOGRAFA

Annales dArs, peridico mensual, publicado en Ars desde 1900. Fourrey Ren, Le cur dArs authentique, Librairie A. Fayard, Paris, 1964. Fourrey Ren, Vita autentica del curato dArs, Ed. San Paolo, 1986. Iribarren Jess, San Juan Vianney, BAC, Madrid, 1986. Joulin Marc, Il curato dArs, un prete amico, IX edizione, Ed. Citt nuova, Roma, 2006. Benedicto XVI, Carta a los sacerdotes con motivo del ao sacerdotal, del 19 de junio de 2009. Juan Pablo II, Carta a los sacerdotes del 16 de marzo de 1986. Juan XXIII, encclica Sacerdotii nostri primordia, del 1 de agosto de 1959. Lassagne Catherine, Le cur dArs au quotidian (Tercera Memoria), Ed. Parole et silence, Paris, 2003. Monnin Alfred, Esprit du cur dArs, Ed. Tequi, Paris, 1975. Monnin Alfred, Le cur dArs, tomo I, Ed. Tequi, Paris, 1909. Monnin Alfred, Le cur dArs, tomo II, Ed. Douniol, Paris, 1861. Nodet Bernard, Jean Marie Vianney cur dArs, Ed. Xavier Mappus, Lin, 1958. Nodet Bernard, La vie du cur dArs, raconte par ceux qui lont connu, Ed. Xavier Mappus, Lin, 1976. Pezeril Daniel, Pauvre et saint cur dArs, Ed. du Seuil, Paris, 1959. Procs de lOrdinaire (P.O.), Procs apostolique in genere, Procs apostolique continuatif (continuativo); Procs apostolique ne pereant. Estos registros del proceso de canonizacin se encuentran en los archivos parroquiales de Ars, refirindose al proceso del Ordinario y a los procesos apostlicos. Raymond Antoine, Vie de Monsieur Vianney (manuscrito conservado en los archivos parroquiales de Ars). Renard Jean Franois, Monsieur le cur dArs (Archivos del obispado de Belley en dos relaciones I y II). Revista LHomme nouveau, N 1450, 1 agosto de 2009, Pars (Sobre el cura de Ars). Sermons (Sermones), Edicin de Beauchesne, Librairie catholique vitte et perrussel, Paris, 1925. Trochu Francis, El cura de Ars, cuarta edicin, Ed. Palabra, Madrid, 1986.

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