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Henry, Joseph (1797 - 1878). Joseph Henry, fsico americano quien realiz los primeros experimentos de induccin elctrica.

Hijo de un obrero, Henry tuvo poca escuela y se vio forzado a trabajar desde muy temprana edad. Despus de estudiar medicina en la Academia de Albany, estudi Ingeniera. Fue profesor de matemticas y de fsica en 1826. Ms tarde es profesor de filosofa natural en el Colegio de Nueva Jersey (ahora Universidad de Princeton). En 1848, llega a ser el primer director del Instituto Smithsoniano, donde introduce un sistema de prediccin climatolgica basado en informacin meteorolgica recibida por el telgrafo elctrico. Fue tambin el primer presidente de la Academia de Ciencias Naturales, posicin que mantuvo hasta su muerte en 1878. Muchos de los experimentos de Henry fueron con electromagnetismo. Improvis el electroimn de William Sturgeon y construy uno de los primeros motores electromagnticos. En 1830, Henry hace un poderoso electroimn utilizando muchas vueltas de alambre delgado aislado alrededor de un ncleo de acero. Descubri el fenmeno de autoinduccin pero tard en publicarlo, por lo que el crdito fue dado a Michael Faraday. Las contribuciones de Henry a la ciencia fueron al fin reconocidas: en 1893 la medida del coeficiente de autoinduccin en el Sistema Internacional, el Henrio (H), le debe su nombre. Henry descubri, de forma independiente y simultnea a Faraday, que un campo magntico variable induce una fuerza electromotriz. En particular, Henry observ que, si un conductor se mueve perpendicularmente a un campo magntico, aparece una diferencia de potencial entre los extremos del conductor. El inters del experimento de Henry reside en que la aparicin de la fuerza electromotriz inducida puede ser explicada de forma clara por la ley de Lorentz, es decir, por las fuerzas que el campo magntico ejerce sobre las cargas del conductor. En 1827, el fsico Joseph Henry, por entonces profesor de matemticas y filosofa natural en la Albany Academy, cerca de Nueva York, se esforzaba por mostrar a sus alumnos las curiosas conexiones entre la electricidad y el magnetismo. Henry saba que, dos aos antes, el britnico William Sturgeon haba enrollado un conductor alrededor de una pieza de hierro en forma de herradura y lo haba convertido en un imn el primer electroimn- al hacer pasar una corriente elctrica. Realmente slo haba puesto unas pocas espiras de cable sin aislamiento y Henry decidi mejorar el diseo. Henry hizo una gran cantidad de pruebas con electroimanes, utiliz unas veces una y otras veces varias bobinas, prob conectarlas en serie y en paralelo y todo ese conjunto de pruebas le permiti comprender y manejar las bases de tan novedosa tecnologa. Gracias a esos conocimientos pudo batir todos los rcords de la poca con la construccin de un

electroimn que levant 300 kilos utilizando una modesta batera y posteriormente construy otro que triplicaba su fuerza. El diseo y construccin de grandes electroimanes permiti a Joseph Henry mirar al futuro y soar con nuevas aplicaciones. En 1831 dijo: A modo de conclusin sobre esta serie de experimentos tengo en mente dos aplicaciones de los electroimanes: una es el diseo de una mquina que se mueva mediante el electromagnetismo, y la otra la transmisin de una llamada o de una accin a distancia. Pocos meses despus Henry demostr que la primera de sus ideas era factible. Present una curioso artilugio que haca oscilar un electroimn en forma de barra suspendido horizontalmente sobre dos imanes verticales (ver imagen). Haciendo que el electroimn, en cada oscilacin, fuera tomando corriente de dos bateras distintas conectadas de forma que cambiaban la polaridad, cre un oscilador mecnico con movimiento continuo. El investigador consideraba su mquina simplemente como un juguete filosfico pero bajo ese juguete se esconda el primer motor elctrico. En 1832, Henry desarroll el primer experimento que demostraba la viabilidad de su segunda idea, construy un prototipo que es considerado como el precursor del telgrafo. Utiliz uno de sus electroimanes en forma de herradura, conectado mediante un cable de ms de kilmetro y medio de largo a una batera. Entre los polos del electroimn oscilaba libremente un extremo de una barra de hierro imantada permanentemente, de manera que era atrada por un polo del electroimn y repelida por el otro. En ese movimiento de vaivn era seguido por el otro extremo de la barra que al moverse golpeaba una campana. Mediante un conmutador, Henry cambiaba la polaridad del electroimn y haca sonar la campana. Morse se aprovech de esta idea, asesorado por Henry, para construir su primer prototipo en 1836 y se llev el mrito como padre del telgrafo.