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John Henry Newman (1801-1890)

Cardenal Dicono de San George in Velabro, autor sagrado, filsofo, hombre de letras, lder del Movimiento Tractariano, y el ms ilustre converso ingls a la Iglesia. Nacido en la Ciudad de Londres, el 21 de febrero de 1801, el mayor de seis hermanos, tres hombres y tres mujeres; muri en Edgbaston, Birmingham, el 11 de agosto de 1890. Han habido ciertas discusiones sobre su ascendencia con respecto a su lado paterno. Su padre fue John Newman, un banquero, su madre Jemima Fourdrinier, de una familia Hugonote establecida en Londres como cinceladores y fabricantes de papel. Se sabe que el apellido se escribi alguna vez "Newmann"; est claro que muchos judos, ingleses o extranjeros, lo han llevado; y la insinuacin era que el cardenal era de ascendencia juda. Pero no se han encontrado ninguna evidencia documentaria para confirmar tal idea. Su alcurnia francesa es indudable. Recibi de su madre su entrenamiento religioso, un Calvinismo modificado; y probablemente ayud a la "concisin lcida" de su verbo cuando trataba de temas abstrusos. Su hermano Francis William, tambin escritor, pero carente de elegancia literaria, se separ de la Iglesia Inglesa para adherirse al Desmo; Charles Robert, el segundo hermano, era bastante errtico y profesaba el atesmo. Una de las hermanas, Mary, muri joven; Jemima tiene un lugar en la biografa del cardenal durante la crisis de su carrera anglicana; y estamos en deuda con una hija de Harriet, Anne Mozley, por las "Cartas y Correspondencia" de 1845, que contienen una secuela de la propia mano del Cardenal Newman de la "Apologa" Clsica desde el da en que fue completada, la "Apologa" ser siempre la principal autoridad de los primeros pensamientos de Newman, y de su juicio acerca del gran resurgimiento religioso, conocido como el Movimiento de Oxford, del cual fue el gua, el filsofo y el martir. Su inmensa correspondencia, de la cual la mayor parte permanece sin publicarse, no puede cambiar esencialmente nuestra estima hacia quien, aunque sutil al grado de bordear el refinamiento, fue tambin impulsivo y abierto con sus amigos, as como enrgico en sus posiciones con el pblico. De todo lo que conocemos de l, podemos deducir que la grandeza de Newman consista en la unin de originalidad, que llegaba a una genialidad de primera clase, y un carcter de gran profundidad espiritual, manifestadas en un lenguaje de perfecta armona y ritmo, en una energa que tan frecuentemente ha creado sectas o Iglesias, y en una personalidad no menos arrobadora cuanto sensible. Entre las estrellas literarias de su tiempo Newman se distingue por el puro resplandor cristiano que brilla en su vida y escritos. l es el ingls de la era que mantuvo el antiguo credo con una sabidura que slo los telogos poseen, con una fuerza Shakespeareana de estilo, y un fervor propio de los santos. Es esta combinacin nica la que lo eleva sobre los predicadores catlicos de vanitate mundi, como Thackeray, y que le otorga un lugar aparte de Tennyson y Browning. En comparacin a l Keble es una luz de sexta magnitud; Pusey, un profesor devoto; Lidon, un menos elocuente Lacordaire. Newman ocupa en el siglo XIX una posicin semejante a la del Obispo Butler en el XVIII. Si Butler es el paladn cristiano en contra del desmo, entonces Newman es el apologista catlico en una poca de agnosticismo, rodeada de las teoras de la evolucin. l es, adems, un poeta, y su "Sueo de Gerontio" ("Dream of Gerontius") aventaja con creces el verso meditativo de los poetas modernos por su claroscuro de smbolos y escenas dramticas del mundo visto detrs del velo. Fue educado desde su infancia en deleitarse con la lectura de la Biblia, pero careca de convicciones religiosas formadas hasta que cumpli quince aos. Sola desear que los cuentos

2 de las mil y una noches fueran ciertos; su mente discurra con influencias desconocidas; pensaba que la vida era posiblemente un sueo, que l era un ngel, y que sus compaeros ngeles lo estaran engaando con la apariencia de un mundo material. Era "muy superticioso" y le tena temor a la oscuridad. A los quince aos se "convirti", aunque no practicaba mucho los Evangelios; de las obras de la escuela de Calvino, obtuvo sus ideas dogmticas definitivas, mientras descansaba "en el pensamiento de dos y solamente dos absolutos y luminosos seres evidentes a todas luces, yo mismo y mi Creador." En otras palabras, la personalidad se convirti en la verdad primera de su filosofa; sin importar la ley, la razn o la experiencia de los sentidos. De aqu en adelante, Newman fue un mstico cristiano, y como tal permaneci. De los escritos de Thomas Scott de Aston Sandford, "a quien, humanamente hablando", le dice, "Casi debo mi alma", aprendi la doctrina de la Trinidad, apoyando cada frase del Credo Atanasiano con textos de la Escritura. Los aforismos de Scott estuvieron constantemente presentes en su labios por aos, "Santidad antes que paz", y "El crecimiento es la nica evidencia de vida." La obra "Serious Call" de Law tuvo en los jvenes una influencia catlica o asctica; naci para ser misionero; pensaba que era el deseo de Dios que guiara una sola vida; enamorado de las citas de los Padres dadas en la "Historia de la Iglesia" de Milner, y, leyendo a Newton sobre las profecas, se sinti convencido de que el papa era el Anticristo. Atendi la escuela en Ealing, cerca de Londres desde los siete aos. Siempre pensativo, tmido y afectivo, no participaba de los juegos de "hombres", empez a ejercitar su pluma prontamente, ley las Novelas Waverley, imitaba a Gibbon y Jonson, se matricul en el Colegio Trinidad (Trinity College) de Oxford, el diciembre de 1816, y en 1818 gan una beca de 60 libras por nueve aos. En 1819 el banco de su padre suspendi los pagos, pero pronto descarg sus obligaciones por completo. Trabajando muy duro por su ttulo, Newman perdi la salud y consigui, en 1821 solo honores de tercera clase. Pero sus dones no podan ocultarse. Oriel era entonces la primera en reputacin e intelectualmente hablando entre las Universidades de Oxford, y fue elegido tutor en Oriel el 12 de abril de 1822. Sinti que este fue "el punto de quiebre de su vida, y de todos los das, el ms memorable." En 1821 haba renunciado a la intencin de estudiar para abogado, y decidi tomar rdenes. Como tutor de Oriel, consideraba que tena una cura de almas; fue ordenado el 13 de junio de 1824; y por sugerencia de Pusey se convirti en teniente cura de San Clemente, en Oxford, donde permaneci dos aos en actividades parroquiales. Y aqu los puntos de vista en los que haba sido educado lo decepcionaron; el Calvinismo no era una llave al fenmeno del ser humano como aparecen en el mundo. No funcionara. Escribi artculos de Cicern, etc., y su primer "Ensayo sobre Milagros" ("Essay on Miracles"), que toma una posicin estrictamente protestante, busca perjudicar a aquellos alejados de la Escritura. Pero tambin cay bajo la influencia de Whateley, luego Arzobispo Anglicano de Dubln, quien, en 1825, lo hizo su vicepresidente en St. Marys Hall. Whateley lo estimul a travs de discusiones, le ense la nocin del cristianismo como organismo social y soberano diferente al estado, pero lo condujo en direccin hacia ideas "liberales" y lgica nominalista. Newman contribuy en tal tema en el libro de Whateley, alguna vez famoso. De Hawkins, cuyo voto decisivo lo hizo rector de Oriel, Newman obtuvo las doctrinas catlicas de la tradicin y regeneracin bautismal, as como cierta precisin de trminos que, mucho despus, dieron origen al malentendido de Kingsley de los mtodos de Newman al escribir. De otro clrigo de Oxford aprendi a creer en la sucesin apostlica. Y la "Analoga" de Butler, que ley en 1823, marc un hito en sus opiniones religiosas. Probablemente no sea mucho decir que su libro profundo se convirti en la gua de la vida de Newman, y dio origen no solo al "Ensayo en Desarrollo" ("Essay on Development") sino tambin al "Gramtica de Asentimiento" ("Grammar of Assent"). En particular ofreci un conjunto de tica y conciencia de rechazo que confirmaron sus primeras creencias en un dador de leyes y un juez ntimamente presentes

3 en el alma. En otra lnea sugera el sistema sacramental, o la "Economa", de que los Alejandrianos Clemente y San Atanasio son exponentes. En resumen, en este perodo formativo las fuentes de donde Newman deriv sus principios as como sus doctrinas eran anglicanas y griegas, no romanas o germanas. Su calvinismo se derrumb, al tiempo que se retir de la Sociedad Bblica. Estaba creciendo ardientemente anti-erastiano; y Whateley vio los elementos de un nuevo partido en la Iglesia reuniendo al que Oriel haba escogido como su promesa intelectual, pero quien Oxford conociera como crtico y antagonista de la "Marcha de Mente." ("March of Mind") Su universidad en 1828 lo hizo Vicario de St. Marys (que era tambin la iglesia de la universidad), y en su plpito brind los "Sermones Parroquiales" ("Parochial Sermons"), sin elocuencia o postura, ya que no tena ofrendas populares, pero con una maravillosa seriedad y una sabidura de la naturaleza humana rara vez igualada. Cuando fueron publicados, se dijo que ellos "superan todos los dems sermones fuera del mercado as como las historias de Scott superan cualquier otra historia." No eran discutibles; y la teologa catlica tendra muy poco que objetarles. Su estilo escarmentado, fertilidad de ilustracin, y su corta pero aguda energa, no han perdido nada con el paso de los aos. En tono son severos y frecuentemente melanclicos, como la manifestacin de un espritu solitario. Si bien afable e incluso compasivo, el carcter peculiar de Newman inclua una profunda reserva. No tena su composicin como l mismo afirma un gramo de alegra. Siempre fue el intelectual de Oxford, no demcrata, receloso de los movimientos populares, pero hbilmente interesado en estudios polticos como sosteniendo las fortunas de la Iglesia. Esta disposicin fue intensificada por su amistad con Keble, cuyo "Ao Cristiano" ("Christian Year") fue publicado en 1827, y con R. Hurrel Froude, hombre de pensamiento impetuoso y de prctica de auto-negacin. En 1832 discuti con Dr. Hawkins, quien no tolerara la idea pastoral que Newman tanto apreciaba de su trabajo universitario. Renuncio a su tutora, emprendi un largo viaje alrededor del Mediterrneo con Froude, y regres a Oxford, donde el 14 de julio de 1833, Keble predic el sermn del tribunal sobre "Apostasa Nacional." Aqul da, el aniversario de la Revolucin Francesa, dio origen al Movimiento de Oxford., El viaje de Newman a las costas del Norte de frica, Italia, Grecia Occidental, y sicilia (Diciembre de 1832 - Julio de 1833) fue un episodio romntico, del que sus diarios han preservado los incidentes y el color. En Roma vio a Wiseman en la Universidad Inglesa; la ciudad, como madre de la religin de su tierra nativa, lo embruj de tal manera que nunca se olvid de ella. Se sinti llamado para alguna grande misin; y cuando la fiebre lo atrap en Leonforte en Sicilia(donde estaba errando solo) grit, "No debo morir, no he pecado en contra de la luz." En el Cabo Ortegal, el 11 de diciembre de 1832 haba compuesto el primero de una serie de poemas, denso, apasionado, y original que profetizaba que la Iglesia reinara como en el principio. Encalmado en las Estrecheces de Bonifacio, busc gua a travs de tiernos versos, "Gua, Luz Bondadosa", merecidamente atesorada por todo aqul de races Angloparlantes. Han sido llamados la cancin marchante del husped tractariano. Pero durante las primeras etapas de aquella travesa no estuvo claro, incluso para el lder mismo en qu direccin se movan --lejos de la revolucin ciertamente. La reforma estaba en el aire, diez obispados irlandeses haban sido suprimidos; la separacin del estado poda no estar lejos. Haba necesidad de resistencia a los enemigos sin, y de una segunda, pero catlica, reforma desde adentro. La Iglesia primitiva deba de alguna manera ser restaurada en Inglaterra. Otros se reunan en comit y enviaban una direccin a Canterbury; Newman empez las "Tratados para los Tiempos" ("Tracts for the Times"), como nos dice con una sonrisa, "de su propia cabeza". Para l Aquiles siempre pareci ms que el anfitrin de los Achans. Tom su lema de la Ilada: "Sabrn ahora la diferencia". Aquiles baj a la batalla, pele por ocho aos, gan victoria sobre victoria, pero fue vencido por sus propias armas cuando el "Tratado 90"

4 apareci, y se retir a su tienda en Littlemore, un campen quebrado. Sin embargo, haba hecho una obra duradera, ms grande que el de Laud y capaz de derribar lo de Cranmer al final. Haba resucitado a los padres, trados para aliviar el sistema sacramental, asfaltado el camino de un sorprendente reestablecimiento de un ritual largamente olvidado, y habiendo dado al clrigo un asimiento entre miles en el momento cuando los principios erastianos estaban en la vspera del triunfo. "Fue poco despus de 1830", dice Pattison severamente, "que los tratados desolaron la vida de Oxford". La posicin de Newman era designada la Via Media. La Iglesia inglesa, mantuvo, a los laicos a la altura de Roma y Gnova. Era catlica en origen y doctrina, anatematizaba como herejas los peculiares principios, ya sea Calvino o Lutero, no se poda ms que protestar en contra de las "Corrupciones Romanas", que eran excrecencias de la verdad primitiva. De aqu que Inglaterra defendi a los Padres, cuya enseanza entreg el Libro de Oracin; apelaba a la antigedad, y su norma era la Iglesia indivisible. "Charles", deca Newman, "es el rey, Laud el prelado, Oxford la ciudad sagrada, de este principio." El estudio patrstico se convirti en orden del da. El primer volumen de Newman, "Los Arrianos del siglo IV", es un indigesto, pero valioso y caracterstico tratado, totalmente Alejandrino en tono, discutiendo credos y sectas en la lnea de la "Economa". Como historia fracasa; la forma es confusa , el estilo contrasta con su posterior intensidad y frontalidad de expresin. Pero como pensador Newman nunca viaj mucho ms all de los "Arians" (publicado en 1833). Implica una filosofa mstica controlada por los dogmas cristianos, mientras la Iglesia la difunde. En la "Apologa" encontramos esta llave a su desarrollo mental brindada por Newman, no sin disear. Dice, Entend...que el mundo exterior, fsico e histrico, era la manifestacin para nuestros sentidos de realidades mayores que ellas mismas. La naturaleza era una parbola, la Escritura era una alegora; la literatura pagana, la filosofa, y mitologa, adecuadamente entendidas, eran una preparacin para el Evangelio. Los poetas griegos y sabios eran en un sentido profetas. Haba habido una "dispensa" de los gentiles as como de los judos. Ambos haban aparentemente venido a nada; desde y a travs de cada uno la doctrina evanglica se ha hecho manifiesta. De este modo fue concedido espacio para la anticipacin de revelaciones ms profundas, de verdades que permanecen an bajo el velo de las letras. La Santa Iglesia "permanecer despus de todo como smbolo de aquellos hechos celestiales que llenarn la eternidad. Sus misterios son la expresin en lenguaje humano de verdades que no son equivalentes a la mente humana" ("Apol." Ed.1895,p.27). Tal era la enseanza que "lleg como msica" a su odo espiritual, de Atenas y Alejandra. La vida de Newman estuvo dedicada, primero a aplicar este magnfico esquema a la Iglesia de Inglaterra; y luego, cuando vio que no caba en dimensiones tan estrechas, a la Iglesia del centro, a Roma. Pero sus amplias implicaciones, incluso su desarrollada visin no ingresaron. Sin embargo, substituy un principio dinmico y progresivo por uno meramente esttico. Pero se supona que la posicin anglicana confiara en el Quod ubique de Vincent de Lerins, admitiendo ningn desarrollo real; sus autores sagrados atacan a Boussuet en contra de las "variaciones" del catolicismo. De 1833 a 1839 el lder Tractariano mantuvo esta lnea de defensa sin duda. De pronto se deshizo y la Via Media desapareci. Mientras tanto, Oxford se vio sacudido como la Florencia de los Medici por un nuevo Savonarola, quien hizo discpulos por todas partes; quien enardeci a los conservadores cuando Hampden, un socio de un colegio de Oxford, sujet verdades cristianas a la influencia disolvente del nominalismo; y quien multiplic libros y escritos acerca de todas las posturas religiosas de una vez. "El Oficio Proftico" era una apologa formal del tipo Laudiano; el confuso, pero hermoso "Tratado de Justificacin" ("Treatise on Justification") hizo un esfuerzo "por mostrar que existe poca diferencia, pero lo que es verbal en las mltiples

5 posturas, encontradas ya sea entre los autores sagrados catlicos o protestantes" en este tema. Dllinger lo llam "la ms grande obra maestra en teologa que Inglaterra ha producido en cien aos", y contiene la verdadera respuesta al puritanismo. Los "Sermones Universitarios" ("University Sermons"), profundos como su tema, apuntan a determinar los poderes y lmites de la razn, los mtodos de revelacin, las posibilidades de una teologa real. Newman escribi tanto que casi pierde su mano. Entre una multitud de admiradores, uno quizs, Hurrel Froude, pudo conocerlo en semejantes trminos de pensamiento, y Froude falleci en Dartington en 1836. El pionero camin su sendero solo. Fue un mal lder de partido, siendo responsable de repentinas resoluciones personales que terminaron en catstrofe. Pero desde 1839, cuando gobern en Oxford sin rival alguno, estaba ya vacilante. En su propio lenguaje, haba visto un fantasma la sombra de Roma, cubriendo su compromiso anglicano. Dos nombres estn asociados con un cambio tan trascendental Wiseman y Ward. La "Apologa" hace completa justicia con Wiseman; apenas menciona a Ward (vea MOVIMIENTO DE OXFORD). Aquellos que estaban observando pueden haber predicho una colisin entre los Tractarianos y la Inglaterra protestante. Esto ocurri con ocasin del "Tract 90" en s mismo el menos interesante de todas las publicaciones de Newman. El tratado estaba orientado a prevenir crticas contra Roma al distinguir las corrupciones, contra las cuales se dirigan los treinta y nueve artculos, de las doctrinas de Trento que stas no atacaban. Una furiosa y universal agitacin fue la consecuencia (feb., 1841), Newman fue denunciado como traidor, un Guy Fawkes en Oxford; la Universidad intervino con torpeza acadmica y llam al tratado "una evasin". Dr. Bagot, Obispo de Oxford, lo censur levemente, pero orden que cesara de escribir tratados. Durante tres aos se desparramaron condenas de parte de los obispos por todas partes. Para una mente constituida como la de Newman, imbuida con ideas Ignacianas del episcopado, y sin la intencin de darse cuenta de que ellas no valen en el establecimiento ingls, este fue un juicio ex cathedra en contra de l. Detuvo sus tratados, renunci a su editorial de "The British Critic", abandon St. Marys, y se retir en Littlemore en comunin laica. Nada es ms claro que eso, si se hubiera mantenido en silencio, hubiera ganado. "Tract 90"no va tan lejos como muchos intentos anglicanos de reconciliacin desde entonces. Los obispos no soaban con obligarlo a la sumisin. Pero haba perdido la fe en s mismo. Leyendo la historia de la Iglesia vio que el Via Media no era algo nuevo. Haba sido refugio de los Seminaristas, sin los cualesel Arianismo no hubiera florecido. Hizo la fortuna de los Monofisistas, gracias a quienes la Iglesia de Alejandra que se haba hundido en la hereja y cado vctima de las legiones de Mohammed. La analoga que Newman haba observado con consternacin estaba reforzada por otro lado a travs de Wiseman , escribiendo sobre los donatistas en el "The Dublin Review." Wiseman cit a San Agustn , "Securus judicat orbis terrarum", que puede ser interpretado "el consentimiento catlico es el juez de la controversia". Ni algo antiguo estudiado en libros, ni la descubierta sucesin de los obispos, sino la Iglesia viviente ahora irrumpa sobre l como nica perentoria e infalible. Siempre lo fue y siempre lo ser. Nicea, feso y Calcedonia llevan as el testimonio a Roma. Debemos aadir el grotesco asunto del obispado de Jerusaln, el fruto de una alianza con Prusia Luterana, y la teora anglicana fue refutada con hechos. Desde 1841 Newman estaba en su lecho de muerte en lo que respecta a la iglesia anglicana. l y algunos amigos vivieron juntos en Littlemore en retiro monstico, bajo una dura regla que no ayudaba a su salud. En febrero de 1843, se retract de sus fuertes palabras en contra de Roma, en Setiembre detuvo ese ritmo de vida. Con gran trabajo compuso el "Ensayo sobre el Desarrollo de la Doctrina Crsitiana" ("Essay on the Developmentof Chrisitan Doctrine", en el que las aparentes variaciones al dogma, antiguamente objetadas en contra de la Iglesia Catlica, estaban explicadas en una teora de la evolucin, curiosamente anticipndose en ciertos puntos al trabajo de Darwin. Tiene muchos ms pasajes originales,

6 pero mantiene un fragmento. El 9 de octubre de 1845, durante un perodo de agitada accin en Oxford, Newman fue recibido en la Iglesia por el padre dominico, Pasionista Italiano, tres das luego de que Renan haya roto con San Sulpicio y el Catolicismo. El evento, aunque largo en prospecto, irrit y angusti a sus conciudadanos quienes no lo perdonaron sino hasta muchos aos despus. Se sinti su importancia, se desconocen las causas. De ah una enajenacin que slo el exquisito candor de la propia delineacin de Newman en la "Apologa" podra satisfacer completamente. Su conversin divide una vida de casi noventa aos en partes iguales la primera ms dramtica y su perspectiva determinada; la segunda hasta aqu la hemos contado imperfectamente, pero pas un cuarto de siglo sub luce maligna, bajo sospecha de un lado y otro, sus planes frustrados, sus motivaciones tergiversadas. Llamado por Wiseman a Oscott, cerca de Brimingham, en 1846, viaj en octubre a Roma, y fue ordenad sacerdote por el Cardenal Fransoni. El papa aprob su esquema para establecer en Inglaterra el Oratorio de San Felipe Neri; en 1847 regres, y, adems de establecer la casa en Londres, tom un trabajo de misionero en Brimingham. De ah se mud a Edgbaston, donde an permanece la comunidad. En 1859 se aadi una gran escuela. La espaciosa iglesia renacentista, consagrada en 1909, es en conmemoracin de los cuarenta aos que Newman vivi all. Luego de sus "Sermones para Diferentes Congregaciones" ("Sermons to Mixed Congregations"), que exceden en vigor e irona sobre sus propias publicaciones. Siempre se sinti "paucorum hominum, sum", su afabilidad no era para la multitud. Como catlico se inici con bastante entusiasmo. Sus "Discursos sobre Dificultades Anglicanas"("Lectures on Anglican Difficulties") fueron odos en Londres por grandes audiencias; "Prdida y Ganancia" ("Loss and Gain"), aunque no es una gran historia, tiene muchos comentarios alegres y toques personales; "Callista" recuerda su viaje por el Mediterrneo; el sermn en el snodo de Oscott titulado "La Segunda Primavera" ("The Second Spring") tiene una extraa y delicada belleza. Se dice que Macaulay lo saba por el corazn. "Cuando Newman decidi unirse a la Iglesia de Roma" observa R.H.Hutton, "su genialidad floreci con una fuerza y libertad como nunca despleg en la comunin anglicana." Adems, "En irona, en humor, en elocuencia, en fuerza imaginativa, los escritos posteriores, y como podemos llamarla, porcin emancipada de su carrera, excediendo de lejos los escritos de su aprendizaje teolgico". Pero la literatura Catlica tambin gan una voz persuasiva y una clsica dignidad de la que hasta hoy no hay otro ejemplo. Su propia secesin, precedida por la de Ward (Conflictos internos de la peor clase en Oxford), y seguida por muchos otros, haban alarmado a los ingleses. En 1850 ocurri la "agresin Papal", por la que el pas se dividi en sedes catlicas, y un cardenal romano anunci de la Puerta Flaminian su compromiso para gobernar Westminster. La nacin se volvi loca por la emocin. Newman entreg en el Intercambio de Maz, en Birmingham, sus discursos sobre la Posicin de los Catlicos (era rara vez oportuno en los ttulos de sus libros), y, para el asombro de George Eliot, fue revelado como maestro del humor, ingenioso, divertido y desdeoso de la gran tradicin protestante. Un apstata sacerdote italiano, Achilli, estaba arengando en contra de la Iglesia. Notificado por wiseman, el Orador dio los particulares de la carrera infame de este hombre y Achilli trajo un cargamento de calumnias. Newman, con enormes gastos, reuni evidencia que justificaba la acusacin que haba hecho. Pero un jurado anti papa lo conden a pagar una multa de 100 libras; luego de la apelacin el veredicto fue anulado; y "The Times" admiti que haba habido un error judicial cuando Newman fue declarado culpable. Los catlicos de todo el mundo lo apoyaron. Sus agradecimientos se encuentran en la dedicacin de sus "Lectures" de Dublin. Pero siempre recordaba que deba ese juicio a la precipitacin y descuido de Wiseman.

7 An le esperaban muchas ms dificultades. Los aos entre 1851 y 1870 le trajeron desastres a una serie de nobles proyectos con los que buscaba servir a la religin y a la cultura. En Irlanda los obispos han sido obligados, luego de rechazar las universidades "Sin Dios" en 1847, a asumir una universidad propia. No tenan ni hombres, ni ideas; el Estado no sancionara ttulos conferidos por un organismo privado; sin embargo, se poda hacer el intento; y Newman fue nombrado rector en noviembre de 1851, Pasaron tres aos como en un sueo; en 1854 prest juramento. Pero tena en mente en 1852 dirigir a Irlanda la idea de la universidad, con la grandeza y la liberalidad de Oxford, si debemos creer en Pattison. Las "Lectures" terminan abruptamente, le dieron menos satisfaccin que cualquier otra obra suya; incluso, en conjunto con sus brillantes obras pequeas en la "University Magazine", y las disertaciones acadmicas para las diferentes universidades, exhiben un rango de pensamiento, una urbanidad de estilo, y un nivel de inteligencia superlativo. Ellas son la mejor defensa de las teoras educacionales catlicas en cualquier idioma; un crtico tal vez las describira como las Via Media entre un oscurantismo que pisotea los derechos del conocimiento y libre pensamiento que no escuchar los derechos de la revelacin. Incidentalmente, defendan la enseanza de los clsicos en contra del grupo de Franceses Puritanos conducidos por el Abb de Gaume. Esto es casi todo lo que Newman logr durante los siete aos de su campaa en Irlanda. Slo algunos estudiantes nativos o ingleses asistieron a la casa en St. Stephens Green. Los obispos estaban divididos, y el arzobispo MacHale opuso un severo non possumus a los planes del rector. En cuanto a la administracin, las dificultades se multiplicaron; y a pesar que Newman gan la amistad del Arzobisp Cullen y el Obispo Moriarty, no era siempre tratado con consideracin. Se le haba prometido el status de obispo titular, pero por motivos que nunca conoci esta promesa nunca se cumpli. Su sentimiento hacia Irlanda era clido y generoso, pero en nov., de 1858, se retir del rectorado. Sus labores e inquietudes le fueron retiradas. Otra gran empresa, a la que el Cardenal Wiseman lo invitaba fue de igual manera un fracaso la revisin de la Biblia Catlica en Ingls. Newman haba escogido un conjunto de personas para el trabajo y haban empezado a acumular materiales, pero algunos intereses de pequeos publicistas fueron escuchados por el Cardenal Wiseman, cuyas intensiones eran buenas, pero efmeras y les permiti arruinar esta magnfica oportunidad. 1. Como escritor de ingls en prosa Newman aparece como la perfecta personificacin de Oxford, derivando de Cicern el arte lcido y calmado de la exposicin, de las tragedias griegas un pensativo refinamiento, de los Padres una preferencia por la enseanza personal sobre la cientfica, de Shakespeare, Hooker y aquella vieja escuela el uso del idioma. No quiso aprender el alemn; no conoca a Goethe, ni a Hegel; tom algunos principios de Coleridge, probablemente indirectamente, y, nunca fue ms all de Aristteles en sus vistazos generales a la educacin. De la estrechez puritana de sus primeros veinte aos fue entregado cuando descubri la Iglesia como algo esencial para el cristianismo. Luego agrand esa concepcin hasta que se convirti a la Iglesia Catlica, Apostlica y Romana. Sin embargo no hizo ningn intento por ampliar las bases educativas de Oxford, en 1830, en que mantuvo su posicin, a pesar de su continua lectura y estudio. La teologa escolstica, excepto en su lado Alejandrino, la mantuvo sin tocarla; no hay nada en ellas en sus "Lectures" o en su "Grammar of Assent". Escribi enrgicamente en contra de la iluminacin poco profunda de Brougham; no imprimi ninguna palabra de Darwin, o Huxley, o incluso Colenso. Lament la cada de Dllinger, pero no poda consentir la idea alemana por la cual, como de hecho fue aplicada, el juicio privado de los historiadores rechazaban los dogmas de la Iglesia. Conciencia para l era la revelacin interna de Dios, el catolicismo es la revelacin externa y objetiva. Esta fuerza de dos dimensiones se la opona al agnstico, al racionalista, al simple mundano. Pero parece haber pensado que los hombres son demasiado prematuros para emprender una reconciliacin positiva entre fe y ciencia, o quien intent a travs de una vasta sntesis sanar los conflictos modernos con Roma. Le dej tal obligacin a las siguientes

8 generaciones; y, aunque por el principio del desarrollo y la filosofa del asentimiento concreto proporcionando espacio para ello, no contribuy hacia su cumplimiento en detalle. Probablemente sea recordado como el Obispo Catlico Butler, quien extendi la "Analoga"dibujada desde la experiencia de la Iglesia histrica, probando estar de acuerdo con la naturaleza de las cosas, no obstante trascendiendo grandemente con el esquema visible a travs de su mensaje, instituciones y propsito, que son igualmente sobrenaturales.

9 Introduccin. Mi inters por la vida y el pensamiento de John Henry Newman proviene de un comentario efectuado por el Papa Pablo VI en una entrevista. Pablo VI sostuvo que a menudo la obra de un telogo slo da frutos plenos en la Iglesia mucho tiempo despus de su muerte. As, por ejemplo, la teologa de Santo Toms de Aquino fue asumida plenamente en el Concilio de Trento, tres siglos despus de la muerte del santo doctor. Enseguida Pablo VI aadi esta afirmacin que en su momento me pareci asombrosa: Cuando se analice la cuestin en profundidad, se ver que el Concilio Vaticano II fue el concilio de Newman. Este inters por Newman result aumentado por la mencin que del mismo hace el Papa Juan Pablo II en el nmero 74 de su reciente encclica Fides et Ratio. All Juan Pablo II presenta una breve lista de filsofos cristianos que fueron ejemplares en su intento de realizar una nueva sntesis entre la razn y la fe, anloga a la llevada a cabo por Santo Toms en el siglo XIII. Significativamente, a mi juicio, esa lista est encabezada por el nombre de John Henry Newman. El presente trabajo tiende hacia dos objetivos principales: 1. Contribuir a la difusin del conocimiento de la vida y las obras de Newman en un medio cultural en el cual ese conocimiento es todava demasiado escaso. Por ello incluimos a continuacin un captulo biogrfico, que es bsicamente un resumen de la excelente biografa de Newman de Charles S. Dessain (cf. Bibliografa). 1. Analizar brevemente las razones que existen para caracterizar el Concilio Vaticano II como "el Concilio de Newman". En el captulo 3 intentamos una primera aproximacin a este amplio tema, mostrando cmo once de las caractersticas principales del nico Concilio ecumnico de este siglo fueron prefiguradas por el pensamiento de Newman. Las citas incluidas en ese captulo fueron tomadas del libro "Persuadido por la Verdad", antologa de textos de Newman seleccionados por Onorato Grassi (cf. Bibliografa). La cronologa del captulo 5 fue tomada principalmente del libro "Esperando a Cristo", que contiene seis sermones y una conferencia de Newman (cf. Bibliografa). 1. 1. Biografa. Los primeros aos (1801-1833).

John Henry Newman naci el 21 de febrero de 1801 en el centro de Londres, en el seno de una familia anglicana acomodada. Fue el mayor de seis hermanos. Su padre era un banquero, bastante liberal en materia religiosa. Su madre, de antepasados hugonotes, lo educ desde nio en el gusto por la lectura de la Biblia. Sin embargo, aunque conoca muy bien su Biblia y su catecismo anglicano, hasta los quince aos no tuvo convicciones religiosas precisas. De nio y de adolescente era imaginativo y algo supersticioso. Desde 1808 hasta 1816 asisti al colegio privado de Ealing, donde se destac como alumno brillante. Hacia 1815 pensaba que le gustara ser virtuoso, pero no religioso, y no vea el sentido de amar a Dios. Por esa poca tuvo una crisis de fe producida por la lectura de algunos autores incrdulos del siglo XVIII. Entonces ocurri el hecho decisivo de su vida: su primera conversin. l mismo la describe as: "A mis quince aos (en el otoo de 1816) un gran cambio hubo lugar en mi pensamiento. Ca bajo la influencia de un credo definido y recib en mi inteligencia

10 impresiones de lo que es un dogma que, por la misericordia de Dios, nunca se han borrado ni oscurecido" (Apologia pro vita sua, 5). En marzo de 1816 el banco del padre de Newman hizo suspensin de pagos y posteriormente cerr, terminando as la prosperidad de la familia Newman. Entretanto John sufri una grave enfermedad, por lo cual se le permiti permanecer en el colegio durante las vacaciones de verano. Tambin permaneci entonces en el colegio el reverendo Walter Mayers, quien fue el instrumento humano para el comienzo de la fe divina en Newman. Ms que las palabras y el ejemplo de Mayers, influyeron en Newman los libros calvinistas que l puso en sus manos. El escritor que ms lo impresion fue Thomas Scott. ste, partiendo del desmo y el unitarismo, despus de un largo proceso de bsqueda ardiente de la verdad, lleg al cristianismo en su forma calvinista ms moderada. La lectura de sus obras imprimi profundamente en el alma de Newman la fe en las doctrinas de la Santsima Trinidad, la Encarnacin y la Redencin. Otros dos libros que ley poco despus produjeron en l tendencias contrarias: Milner lo hizo enamorarse de los Padres de la Iglesia, mientras que Newton lo convenci firmemente de que el Papa era el Anticristo predicho por San Pablo y San Juan. Esta primera conversin introdujo a Newman en la tendencia evanglica dentro del anglicanismo y lo impuls a estudiar a fondo la religin revelada y a aceptar el ideal de santidad segn el Evangelio. Poco despus lleg a discernir que era la voluntad de Dios que se mantuviera clibe de por vida. En octubre de 1817 ingres en el Trinity College de Oxford. En ese entonces slo los anglicanos podan estudiar o ensear en la Universidad de Oxford. En noviembre de 1817 Newman celebr su primera comunin en la capilla del colegio. En 1820 se gradu como Bachelor of Arts. El 12 de abril de 1822 fue elegido "miembro" del Oriel College, centro universitario de Oxford que se hallaba en la cumbre de su fama intelectual. El 13 de junio de 1824 Newman fue ordenado dicono. Entonces asumi la responsabilidad pastoral sobre las almas, a la que fueron dirigidas todas sus empresas. Poco despus fue nombrado coadjutor de una parroquia pobre de Oxford (San Clemente). Por esos tiempos empezaron a desaparecer las doctrinas protestantes de Newman. Durante los aos siguientes, Newman fue recuperando lentamente el conjunto casi completo de las verdades de la religin revelada. Edward Hawkins, prroco de Santa Mara, le ense a aceptar la doctrina de la regeneracin bautismal y la necesidad de la tradicin eclesial para interpretar la Biblia. La lectura de una obra del obispo Butler le ense la doctrina de la Iglesia visible, orculo de la verdad y modelo de santidad, los deberes de la religin exterior y el carcter histrico de la revelacin. En 1826 Newman fue promovido al puesto de tutor oficial en el colegio Oriel. All se hizo amigo de Richard Hurrell Froude, por medio del cual entr en contacto con las creencias de la High Church, es decir la tendencia catlica dentro del anglicanismo, muy minoritaria en ese entonces. Gracias a la influencia de Froude, Newman poco a poco se alej de la reforma protestante y comenz a mirar con simpata a la Iglesia de Roma. Froude tambin ense a Newman a creer en la presencia real de Cristo en la eucarista, a tener devocin a la santsima Virgen y a aceptar la doctrina de la sucesin apostlica. Newman haba estudiado a fondo la sagrada Escritura y saba de memoria gran parte de la misma. En 1828 empez a leer las obras de los Padres de la Iglesia, por orden cronolgico. Entonces se le abri el otro gran receptculo del tesoro de la revelacin. En enero de 1828 Newman fue nombrado prroco de la iglesia universitaria de Santa Mara. La parroquia abarcaba tambin la humilde aldea de Littlemore. Newman fue un

11 predicador extraordinario. Sus sermones, sumamente prcticos e intensamente dogmticos, tuvieron un profundo influjo en muchos estudiantes de la Universidad y posteriormente en un sector importante de la clase dirigente e instruida. De los aproximadamente seiscientos sermones que Newman escribi como anglicano, bastante ms de la mitad fueron predicados antes de 1833. Hasta fines de 1832 Newman predic adems varios sermones oficiales en la universidad. En 1833 public su primer libro, titulado "Los arrianos del siglo IV". Contiene una de las mejores presentaciones en ingls de la doctrina de la Santsima Trinidad. 1. Lder del Movimiento de Oxford (1833-1841).

Mientras Newman estaba recuperando el credo catlico en la Inglaterra protestante, iban en aumento los ataques de los liberales y secularistas contra el mismo y contra la Iglesia de Inglaterra. Agotado por el exceso de trabajo, Newman se dej persuadir para acompaar a Hurrel Froude y su padre en un viaje por el sur de Europa. Partieron en diciembre de 1832. Durante este viaje Newman escribi la mayor parte de su poesa (la "Lira Apostlica"). En ella se muestra convencido de los graves males que amenazaban a la Iglesia de Inglaterra y de la rigurosa necesidad de reformarla. En abril de 1833 Newman enferm gravemente en Sicilia, pero confiaba en que no morira, porque Dios le reservaba una tarea en Inglaterra. Regres a casa de su madre el martes 9 de julio de 1833. Al domingo siguiente John Keble predic desde el plpito de Santa Mara el "sermn de los jueces" sobre la apostasa nacional, que Newman consider como el comienzo del Movimiento de Oxford. El pequeo grupo de seguidores de la Iglesia Alta se moviliz rpidamente. Su primer objetivo era defender la libertad de la Iglesia respecto al Estado, basndola en el origen apostlico de la autoridad eclesistica. Newman propuso a Keble y a Froude asociarse para publicar folletos. Keble y Froude lo apoyaron. Estos "folletos de actualidad" (Tracts for the Times) eran breves artculos en defensa de la independencia de la Iglesia. Al final del ao haban aparecido veinte tracts, once de los cuales escritos por Newman. En los ltimos das de 1833 se uni al movimiento el prestigioso doctor Pusey. Pronto los tracts se vendieron en grandes cantidades. Newman dedic gran parte de sus energas al movimiento que estaba en marcha. Asista a reuniones y asambleas de todo tipo, cenas y veladas, y mantena abundante correspondencia. En marzo de 1834 Newman public el primer volumen de sus "Sermones parroquiales", una seleccin de sermones predicados en Santa Mara. Entonces su nombre comenz a sonar ms all de los crculos de Oxford. En los aos 1834- 1843 public en total ocho volmenes de "Sermones parroquiales y sencillos". El propio Newman resume as los tres principios bsicos de sus ideas religiosas hacia 1833: "El primero era el principio del dogma. Mi batalla era contra el liberalismo; y por liberalismo entiendo el principio antidogmtico y sus consecuencias... Desde los quince aos, el dogma ha sido el principio fundamental de mi religin. No conozco otra; no puedo hacerme a la idea de otra especie de religin; la religin como mero sentimiento es para m un sueo y una burla. Sera como haber amor filial sin la realidad de un padre, o devocin sin la realidad de un ser supremo...

12 En segundo lugar, yo tena confianza en la verdad de cierta enseanza religiosa definida, basada sobre los cimientos del dogma, a saber: que hay una Iglesia visible, con sacramentos y ritos que son los canales de la gracia invisible... En cuanto al tercer punto,... -mi opinin [negativa] sobre la Iglesia de Roma-..." (Apologia pro vita sua, 42-45). Newman mantuvo durante toda su vida una firme adhesin a sus dos primeros principios (el dogma y el sistema sacramental). Por el contrario, su tercer principio (la oposicin a la Iglesia de Roma) se fue diluyendo gradualmente, hasta que renunci a l completamente en 1845. Al ir recuperando el ciclo completo de las verdades cristianas, Newman dio la impresin de estar difundiendo la doctrina de la Iglesia de Roma. Por eso fue acusado de "papismo", la acusacin ms nociva que poda formularse en la Inglaterra de esa poca. Teniendo esto en cuenta, Newman dedic tres tracts a la cuestin de la Iglesia romana. En ellos sostuvo que la Iglesia anglicana estaba situada en la Via media entre los reformadores protestantes y los seguidores de Roma, que la nica Iglesia visible se haba dividido en tres ramas, la griega, la romana y la anglicana, y que la verdad revelada deba hallarse ntegra antes de la divisin, en la doctrina de la antigedad. El propio Newman sealaba la grave dificultad de su teora: Hasta entonces la Via media slo haba existido en el papel, pero nunca haba sido puesta en prctica. Hurrell Froude muri el 28 de febrero de 1836. Newman y Keble publicaron en 1838 los "Retazos de Richard Hurrell Froude", extractos de sus diarios personales y sus cartas. Newman crea que los papeles de Froude mostraban que las opiniones catlicas estaban inseparablemente vinculadas con las nociones ms elevadas de santificacin interior, de una vida y un corazn renovados. El protestantismo ingls se escandaliz y endureci su oposicin a los "tractarianos". En 1839 Newman presinti por primera vez que despus de todo la Iglesia de Roma poda tener razn en su controversia con la Iglesia anglicana. Al estudiar las historias de los monofisitas y los donatistas entrevi que la Iglesia de Roma era igual a la Iglesia de los Padres. Sin embargo ese pensamiento se desvaneci y sus antiguas convicciones permanecieron como antes. En 1840 Newman public "La Iglesia de los Padres", compilacin de artculos anteriores, en los que intentaba presentar la atmsfera, sentimientos y costumbres de la Iglesia primitiva. De 1838 a 1841 dirigi la revista mensual British Critic y la convirti en un rgano eficaz del movimiento tractariano. Entretanto muchos tractarianos comenzaron a inclinarse hacia Roma. Para mantenerlos dentro de la Iglesia anglicana, mostrndoles que era genuinamente catlica, Newman escribi el Tract 90. ste, el ltimo y ms famoso de los Tracts for the Times, fue publicado el 27 de febrero de 1841. Su objetivo era demostrar que los "Treinta y nueve artculos" anglicanos podan ser interpretados de modo que fuesen compatibles con la doctrina catlica. La reaccin protestante fue muy fuerte. En Oxford la junta de directores de colegios conden a Newman por desleal. Newman fue objeto de mucha maledicencia por parte de los liberales de Oxford y de la tendencia evanglica en general. Durante el verano de 1841, cuando Newman se encontraba en Littlemore traduciendo los tratados de San Atanasio contra Arrio, la historia de los arrianos se le apareci bajo una nueva luz: Los arrianos eran como los protestantes, los semiarrianos seguan la Via media como los anglicanos y de nuevo Roma era ahora lo que fue entonces. Poco despus vino sobre Newman un segundo golpe. Uno tras otro los obispos anglicanos comenzaron a acusarlo y a rechazar el Tract 90; y continuaron hacindolo durante los siguientes tres aos. En octubre de

13 1841 un tercer golpe sacudi la fe de Newman en la Iglesia anglicana: la creacin de un obispado anglicano en Jerusaln, con jurisdiccin sobre las congregaciones luteranas y calvinistas. En noviembre de ese ao Newman redact una protesta solemne contra dicha medida y la envi al arzobispo de Canterbury y a su propio obispo. 1. La conversin al catolicismo (1841-1845).

A fines de 1841 Newman decidi vivir retirado en Littlemore. As evitara actuar como lder de un sector opuesto a los obispos, y en una atmsfera de oracin y penitencia podra reflexionar sobre los problemas que lo preocupaban. Puesto que se requera la firma de los "Treinta y nueve artculos" a todos los que ocupaban un cargo en la Iglesia de Inglaterra, y su interpretacin de los mismos haba sido rechazada, se propona reducirse gradualmente a la forma de vida laical. En octubre de 1842 se qued definitivamente en Littlemore, acompaado por discpulos o visitantes durante perodos ms o menos largos. El sistema de vida all era libre, pero result una especie de punto de partida de la vida religiosa regular dentro de la Iglesia anglicana. Newman dedicaba cada da cuatro horas y media a la oracin y nueve al estudio y el trabajo de traduccin. La mayor dificultad que encontraba Newman en el catolicismo era el culto tributado a la Virgen Mara y a los santos. La lectura de los Sermones de San Alfonso de Ligorio, uno de los libros que le regal el doctor Russell (un amigo catlico), le ayud a comenzar a superar esa dificultad. Poco despus el estudio de los Ejercicios Espirituales de San Ignacio de Loyola le mostr que la Iglesia catlica no permite que entre el alma y su Creador se interponga nada. En todas las cosas entre el hombre y Dios se trata de un cara a cara, del solus cum solo. A fines de 1842 Newman dedic su atencin al tema del desarrollo de la doctrina cristiana. Perciba que todas las ideas cristianas (la Sagrada Eucarista, la Santsima Virgen, etc.) haban crecido con el transcurso del tiempo, mantenindose sin embargo la individualidad de la doctrina catlica. Las "aadiduras romanas" podan ser vistas como desarrollos originados por una realizacin intensa y penetrante del depsito divino de la fe. En febrero de 1843 Newman se retract formalmente de todas las cosas duras que haba dicho contra la Iglesia de Roma. En septiembre de ese ao predic su ltimo sermn como anglicano y present renuncia a su puesto eclesistico. Senta un intenso dolor por la angustia que su itinerario espiritual produca en sus muchos amigos anglicanos. La virtual condenacin del tract 90 haba iniciado lo que despus se transform en una gran oleada de conversiones a la Iglesia Catlica. Convertirse al catolicismo en la Inglaterra de mediados del siglo XIX tena consecuencias sociales muy graves. Los catlicos sufran fuertes discriminaciones y tenan sus derechos civiles recortados. La misma Iglesia Catlica, tal como exista en concreto, le pareca a Newman poco atractiva. Slo lo empuj a ella un estado de certeza inquebrantable. A comienzos de 1845 Newman comenz a escribir su "Ensayo sobre el Desarrollo de la Doctrina". Si al final de su labor sus convicciones favorables a la Iglesia de Roma permanecan, debera actuar conforme a ellas. Trabaj firmemente hasta octubre. Segn fue avanzando, sus dificultades se aclaraban. Antes de terminar el libro qued convencido de que la Iglesia romana era idntica a la Iglesia de la antigudad. Por consiguiente resolvi entrar en la Iglesia Catlica y el libro qued inconcluso. Abandonar el anglicanismo fue extremadamente doloroso para Newman. Implicaba dejar las cosas que amaba, romper con la mayora de sus amigos e incluso con su propia

14 familia. Pusey continu escribindole, pero Keble, Church y muchos otros se mantuvieron alejados de Newman durante veinte aos. 1. En la Iglesia catlica (1845-1890).

Newman fue recibido en la Iglesia catlica por el Padre Domingo Barberi, pasionista italiano, en Littlemore, el 9 de octubre de 1845. Dos amigos de Newman entraron en la Iglesia Catlica junto con l, un nmero considerable lo haba precedido, y en los aos siguientes varios centenares de hombres instruidos y relacionados con la Universidad siguieron su ejemplo. Al hacerse catlico, Newman no sinti ningn cambio en su espritu, salvo la paz y la felicidad que lo acompaaron desde entonces. No obstante, poco despus experiment un gran cambio en su manera de ver a la Iglesia anglicana: al mirarla desde fuera, la vio espontneamente como una mera institucin nacional, aunque nunca la despreci (cf. Apologia pro vita sua, 257-259). Despus de su conversin al catolicismo, Newman empez una segunda vida. Respondiendo a un llamado del Cardenal Wiseman, el 23 de febrero de 1846 dej Oxford y se estableci en Oscott, en las afueras de Birmingham. No volvi a ver su querida universidad durante 32 aos. En Oscott reuni a algunos de los convertidos que haban vivido con l en Littlemore y en septiembre parti para Roma junto a uno de ellos, Ambrose Saint John. En Roma estudiaron teologa en el colegio de la congregacin Propaganda Fide. Por ese entonces Newman tuvo que clarificar su vocacin y la del pequeo grupo que lo segua. Reflexion sobre su entrada en diversas rdenes religiosas, pero finalmente se decidi por el oratorio de San Felipe Neri. En la Roma del siglo XVI San Felipe no fund una nueva orden religiosa, sino un grupo de sacerdotes seculares que vivan en comn sin emitir votos y con el nico vnculo de la caridad fraterna. Newman sinti enseguida el atractivo de San Felipe, que le recordaba a Keble por muchas razones. El Papa Po IX dio a Newman autoridad para establecer oratorios en Inglaterra y para ello le permiti adaptar la regla de San Felipe. Newman, despus de estudiar intensivamente la historia de San Felipe y su instituto, se dedic a realizar fielmente la idea de San Felipe en circunstancias muy distintas. El Oratorio fue el marco en que se desarroll el resto de la larga vida de Newman. Como ha sucedido muy a menudo con los fundadores, por l le vinieron algunas de sus pruebas ms duras. Aunque esperaba fundar muchos oratorios, Newman slo consigui fundar dos: El primero en Birmingham (en 1848) y el segundo en Londres (en 1849). Esta segunda casa qued a cargo de Frederick Faber, un convertido exuberante. Muchos de los convertidos se volvieron extremistas ("ultramontanos") y comenzaron a menospreciar a Newman por su moderacin, considerndolo slo catlico a medias. Este fenmeno produjo mucha tensin entre los dos oratorios. Finalmente en 1855 se produjo la ruptura entre ambos. Mientras serva a los pobres de Birmingham, Newman escribi y predic su primer volumen de sermones catlicos, "Discursos de misin a asambleas interconfesionales" (publicado en 1849). En el verano de 1850 pronunci una serie de conferencias en el oratorio de Londres, que fue publicada bajo el ttulo "Ciertas dificultades que perciben los anglicanos en la doctrina catlica". En octubre de 1850 la instauracin de una jerarqua territorial catlica en Inglaterra hizo estallar una furiosa agitacin protestante contra esa supuesta "agresin papal". Newman impuls un plan para que se dieran conferencias a cargo de laicos en las ciudades grandes, en

15 defensa de esa medida eclesistica. El propio Newman colabor en Birmingham, escribiendo una de sus mejores obras, las "Conferencias sobre la situacin actual de los catlicos en Inglaterra". Como consecuencia de esas conferencias, Newman fue demandado por difamacin por el ex dominico Giacinto Achilli, quien haba cometido delitos de seduccin de mujeres y cautivaba a sus auditorios ingleses con relatos de las corrupciones de Roma y las crueldades de la Inquisicin. Los jueces y el jurado se dejaron llevar por sus prejuicios protestantes, por lo cual Newman fue declarado culpable de difamacin y multado con cien libras. A los ojos del pueblo ingls su prestigio qued bastante rebajado. En medio de estos desvelos, los obispos irlandeses pidieron a Newman que fundara una universidad catlica en Dubln. Era una gran oportunidad para servir a la educacin superior del laicado, objetivo de gran importancia para Newman. En 1852 Newman pronunci diez discursos en Dubln sobre la naturaleza y objetivo de la educacin universitaria, los cuales fueron publicados como primera parte de su obra "Idea de una universidad". Newman sostena que apartar la teologa de las universidades era menoscabar la plenitud e invalidar el crdito de todo aquello que se enseaba en ellas. Sin embargo la nueva universidad deba tener autonoma. Su objetivo (la educacin liberal) no quedaba modificado por ser catlica. Newman inaugur la universidad el 3 de noviembre de 1854, con un equipo de profesores de primera categora y un puado de estudiantes. La desconfianza que el arzobispo de Dubln (Cullen) senta hacia Newman obstaculiz mucho la labor de este ltimo, quien finalmente renunci al rectorado en noviembre de 1858. En mayo de 1859 Newman fund la escuela del Oratorio. Su ejemplo y competencia elev el nivel de las dems escuelas catlicas del pas. A peticin de los obispos ingleses, Newman trabaj mucho para preparar una nueva traduccin de la Biblia, pero los obispos abandonaron el proyecto ms tarde. Tambin en 1859 Newman, a pedido de su obispo de Birmingham (Ullathorne) y del Cardenal Wiseman, acept asumir la direccin del Rambler, revista literaria que defenda la causa catlica. Un mes despus de la aparicin del primer nmero, el obispo Ullathorne le pidi la renuncia por sus expresiones sobre la consulta a los fieles laicos en materia doctrinal. Newman fue acusado de hereja en Roma. Una carta de Propaganda Fide a Newman no fue entregada a ste. En Roma se pens que Newman no quera responderla, lo que cre una mala impresin de l. Newman tambin sufri por sus opiniones sobre el poder temporal del Papa: consideraba su poder temporal como algo completamente aparte de su poder espiritual. Todos estos contratiempos llevaron a Newman a no escribir nada durante cinco aos (de 1859 a 1864). Todo lo mova a quedarse callado. Entonces, de modo inesperado, recuper su capacidad de accin. Charles Kingsley, un novelista famoso, introdujo sin necesidad en una recensin bibliogrfica una calumnia contra la veracidad del Padre Newman y el clero catlico. Muchos ingleses crean que Newman haba dirigido un movimiento catlico secreto para socavar a la Iglesia de Inglaterra cuando an era miembro de la misma. Ahora Newman tena la oportunidad de defenderse de esta acusacin. El resultado fue la Apologia pro vita sua, que apareci en fragmentos semanales de abril a junio de 1864. Newman expuso sin reservas los motivos profundos de su vida al escrutinio de los dems. La franqueza de su relato hizo mella en los ingleses, que en general quedaron convencidos de su integridad. Apenas terminada la Apologa, el obispo Ullathorne ofreci a Newman la direccin de la misin de Oxford. Una conspiracin de los catlicos enemigos de Newman impidi la instalacin de un oratorio all. En 1866 Newman public su Carta a Pusey con motivo de su Eirenicon, donde distingua el catolicismo del extremismo, que consista en la exageracin de la infalibilidad papal y otras doctrinas catlicas. Antes del Concilio Vaticano I se sugiri desde Roma que

16 Newman poda ser consultor de una de las comisiones preparatorias, pero Newman declin el ofrecimiento. La forma final de la definicin dogmtica de la infalibilidad papal fue moderada y fue aceptada por casi todos los catlicos. En 1874 el primer ministro Gladstone sostuvo que, despus de la definicin de 1870, los catlicos ya no podan ser ciudadanos leales. Newman respondi con su "Carta dirigida al duque de Norfolk con motivo de la reciente reconvencin del seor Gladstone", analizando en forma brillante la autoridad de la conciencia y los lmites de la soberana y la obediencia. A principios de 1870 Newman public su obra filosfica principal, el "Ensayo para contribuir a una gramtica del asentimiento", en el que haba trabajado durante veinte aos. El objetivo del libro es doble: en la primera parte demuestra que se puede creer lo que no se puede comprender. En la segunda parte demuestra que se puede creer lo que no se puede probar estrictamente. Newman muestra cmo, a partir de nuestro sentido de la obligacin moral, podemos llegar a prestar un asentimiento firme a la realidad de Dios como presencia viviente y personal, no como una simple nocin intelectual. De 1868 a 1877 Newman reedit casi todos sus escritos anglicanos, con algunas notas de correccin. En mayo de 1875 muri Ambrose Saint John, el fiel amigo de Newman y el nico que le quedaba en el Oratorio de los que haban estado con l desde los tiempos de Littlemore. La pena de Newman fue muy intensa. Hasta el final de su vida Newman estuvo rodeado por amigos ntimos, entre los cuales haba muchos seglares (incluso familias enteras). Newman consideraba su inmensa correspondencia como una de sus principales tareas pastorales. Se conservan unas veinte mil cartas de las muchas que escribi. Cuando la vida de Newman pareca casi terminada, le lleg el reconocimiento oficial. En diciembre de 1877 el Trinity College de Oxford lo nombr su primer miembro honorario. Volvi al colegio en febrero de 1878, su primera visita a Oxford desde 1846. En el mismo mes muri el Papa Po IX y fue elegido Papa Len XIII. Un ao despus Newman fue nombrado cardenal, pese a la oposicin de quienes lo consideraban demasiado liberal. Este nombramiento fue una reivindicacin providencial de su persona. Por un privilegio extraordinario se permiti al Cardenal Newman permanecer en su Oratorio de Birmingham. Los ltimos once aos de vida de Newman transcurrieron relativamente en paz, con su comunidad en auge, su escuela, sus numerosas visitas y su correspondencia. Muri el 11 de agosto de 1890. Newman pidi que en su lpida esculpieran las siguientes palabras: Ex umbris et imaginibus in veritatem ("De las sombras e imgenes hasta la verdad"). En su nota necrolgica, un amigo anglicano, el den Church, lo retrat como casi el nuevo fundador de la Iglesia anglicana. Desde la muerte de Newman, su influencia en la Iglesia Catlica creci mucho y lleg a ser uno de los inspiradores del Concilio Vaticano II. 1. Un precursor del Concilio Vaticano II. A continuacin indicar algunos de los mltiples aspectos en los cuales la teologa de Newman fue un anticipo y una fuente de inspiracin de las doctrinas proclamadas en el Concilio Vaticano II. 1. La inhabitacin divina. Uno de los aspectos ms destacados de la predicacin de Newman es su insistencia en la doctrina de la inhabitacin en el alma del Espritu Santo y, por medio de l, del Padre y del Hijo. El verdadero cristianismo es presencia de personas: conocer al Padre por el Hijo en el Espritu Santo. Esta inhabitacin es el fundamento de la vida nueva de unin con Dios que la

17 religin cristiana ofrece a la humanidad. Newman recordaba a sus oyentes que eran templos de Dios e insista en la presencia personal de Nuestro Seor Jesucristo en el alma, adems de su presencia otorgada en la eucarista. La doctrina de la inhabitacin divina, de tanto relieve en la teologa patrstica, haba sido algo descuidada por la escolstica, que por lo comn insista ms en la gracia creada (las virtudes y los dones del Espritu Santo) que en la gracia increada (el don del mismo Dios uno y trino). Este descuido fue una de las causas de la falta de desarrollo de la pneumatologa y de la escasez de referencias al Espritu Santo en la piedad catlica corriente. La teologa del siglo XX, siguiendo los pasos de Newman, ha continuado el desarrollo de la doctrina de la gracia increada y ha reflexionado sobre la relacin del cristiano con cada una de las tres personas divinas. El Concilio Vaticano II, recogiendo esa reflexin, destac el origen trinitario de la Iglesia (cf. LG 2-4) y de su actividad misionera (cf. AG 2-4) y ense que, por su Encarnacin, el Hijo de Dios se ha unido en cierto modo a cada hombre (cf. GS 22). 1. La historia cristocntrica de la salvacin. Otro aspecto importante de la predicacin de Newman es su insistencia en el carcter histrico de la revelacin y el puesto central de Jesucristo en la historia de la revelacin y la salvacin. El Dios invisible se revel en la condicin e historia del hombre. El Espritu Santo ha hecho que la historia se convirtiera en doctrina. Todas las etapas de la economa divina tienden a la manifestacin de su centro: el nacimiento, la vida, la muerte y la resurreccin de Cristo. La encarnacin del Hijo de Dios es la promesa y el comienzo de nuestro nacimiento como hijos de Dios en el Espritu Santo. Para ilustrar este punto citamos uno de los sermones de Newman: "La revelacin nos sale al encuentro con hechos sencillos y acciones claras, no con laboriosas inducciones a partir de ciertos fenmenos que se dan en el mundo, no con leyes generalizadas o conjeturas metafsicas, sino con Jess y la resurreccin (Hch 17,18)... La vida de Cristo rene y concentra verdades que se refieren al bien principal de nuestro ser y a las leyes que lo rigen, verdades que andan sueltas, baldas y abandonadas en la superficie del mundo moral, y que a menudo dan la impresin de discrepar entre s." (Sermones Universitarios, 2). El enfoque histrico-salvfico y cristocntrico es una de las caractersticas principales de la doctrina del Concilio Vaticano II y de la teologa contempornea. Este enfoque se puede encontrar en todos los documentos del Concilio, particularmente en la constitucin dogmtica Dei Verbum. El Concilio ensea que la revelacin no es un simple conjunto de proposiciones, sino que resplandece en la persona de Cristo (cf. DV 2). l mismo, en todos los momentos y aspectos de su vida, es la gran manifestacin del misterio de Dios y del misterio del hombre, el gran don salvfico de Dios a la humanidad (cf. DV 4). 1. La centralidad del misterio pascual. Newman enfatiz mucho el puesto central que ocupa el misterio pascual en el cristianismo, en una poca en que muchos cristianos descuidaban su importancia. La Pasin de Cristo es la clave de la interpretacin cristiana de la vida y el origen de la regeneracin del hombre. De ella emana la fuerza de los sacramentos. Todos los discpulos de Cristo resucitado debemos ser elevados y transfigurados con l. Despus de su Ascensin, Cristo envi su Espritu para consumar su presencia en los fieles cristianos. La primaca del misterio pascual es otra de las caractersticas ms marcadas de la enseanza del Concilio Vaticano II y de la teologa actual. Este aspecto se puede descubrir

18 particularmente en la constitucin Sacrosanctum Concilium, entre otros documentos conciliares (cf. SC 5-6). Poner de relieve la centralidad de la Pascua en la vida cristiana fue uno de los objetivos fundamentales de la reforma litrgica anterior y posterior al Concilio. 1. El desarrollo del dogma. Uno de los aportes teolgicos fundamentales de Newman fue su teora del desarrollo del dogma, expuesta en su "Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana". Catorce aos antes de la publicacin del libro de Charles Darwin sobre el origen de las especies, Newman introdujo en la teologa (de forma muy equilibrada) la idea de evolucin histrica. En la introduccin al ensayo citado, Newman hace una presentacin sinttica de su teora: "El crecimiento y la expansin del credo y del ritual cristiano, y las variaciones que han acompaado el proceso en el caso de escritores e Iglesias individuales, son los fenmenos que necesariamente acompaan a cualquier filosofa o forma de gobierno que vaya al fondo del intelecto y del corazn, y que haya tenido un predominio largo o extenso. Por la naturaleza de la mente humana, es necesario el tiempo para comprender plenamente y llevar a la perfeccin las grandes ideas. Las verdades ms sublimes y extraordinarias, aunque hayan sido comunicadas al mundo de una vez por todas por maestros inspirados, no pueden comprenderse por sus destinatarios de una sola vez, sino que, al haber sido recibidas y transmitidas por mentes no inspiradas y a travs de medios humanos, requieren ms tiempo y una meditacin ms profunda para su completa dilucidacin. Esto se puede llamar la teora del desarrollo de la doctrina." (Ensayo sobre el desarrollo de la doctrina cristiana, Introduccin). La teora de Newman sobre el desarrollo del dogma fue generalmente aceptada por la teologa catlica del siglo XX. El propio Concilio Vaticano II es un excelente ejemplo de la validez de esa teora. Por una parte los Padres conciliares asumieron explcitamente las enseanzas de los concilios anteriores, particularmente las del Concilio de Trento y del Vaticano I (cf. DV 1); por otra parte llevaron a cabo conscientemente un autntico desarrollo doctrinal, lo cual puede apreciarse sobre todo en las enseanzas del Vaticano II relativas a la Divina Revelacin, la Iglesia, la relacin Iglesia-Mundo, el ecumenismo y la libertad religiosa (cf. DH 1). 1. La Iglesia-sacramento. La eclesiologa tuvo un desarrollo relativamente pequeo en el perodo de la alta escolstica. En la eclesiologa del siglo XIX predominaban los conceptos jurdicos (la Iglesia como sociedad perfecta y jerrquica) sobre los conceptos ms propiamente teolgicos (la Iglesia como Pueblo de Dios y Cuerpo de Cristo). Tambin en este tema Newman efectu un retorno a las doctrinas de la poca patrstica. Una de las ideas religiosas bsicas de Newman era lo que l denominaba el "sistema sacramental". Los sacramentos son signos e instrumentos visibles de la gracia invisible. La Iglesia es una institucin visible que hace presente en el mundo a Dios invisible. Por lo tanto la Iglesia tiene un carcter sacramental, es decir mistrico. Newman tuvo una gran devocin a la santa Iglesia y siempre procur que sus miembros tomaran conciencia de que estaban llamados por Dios a ser santos ellos mismos. El tema principal del Concilio Vaticano II fue la Iglesia. Casi todos sus documentos estn referidos directamente a ese tema. El documento principal del Vaticano II es la constitucin dogmtica sobre la Iglesia (Lumen Gentium). La doctrina de la Lumen Gentium est centrada en el misterio de la Iglesia (cf. LG Captulo 1). Los dos puntos principales de su enseanza son la presentacin de la Iglesia como "sacramento universal de salvacin" (LG 48; cf. LG 1.8) y el nfasis puesto en la vocacin universal a la santidad (cf. LG Captulo 5).

19 1. El ecumenismo.

En el siglo XIX las relaciones institucionales entre la Iglesia Catlica y las dems Iglesias cristianas eran virtualmente inexistentes. A nivel popular las relaciones entre las diversas confesiones cristianas estaban marcadas por un alto grado de agresividad. El dilogo teolgico se reduca por lo comn a una fuerte controversia. Desde joven Newman anhel la restauracin de la unidad de la Iglesia y or fervorosamente por ella. Mientras fue anglicano, fue superando gradualmente sus iniciales prejuicios antirromanos y lleg a apreciar vivamente a la Iglesia Catlica. Sin embargo, no cay en el indiferentismo y cuando se convirti al catolicismo sinti que estaba en juego su salvacin eterna. Como catlico, Newman nunca despreci ni atac a la Iglesia anglicana, puesto que la consideraba como una barrera que impeda en parte el progreso de la irreligin. Pensaba que la superabundancia de la gracia divina haca que sta pudiera actuar de algn modo fuera de los lmites de la Iglesia visible. Uno de los propsitos principales del Concilio Vaticano II fue el de promover la restauracin de la unidad entre todos los cristianos (cf. UR 1). La constitucin Lumen Gentium ensea que los cristianos no catlicos estn en un estado de comunin incompleta con la Iglesia Catlica (cf. LG 15), en la cual subsiste la Iglesia de Cristo (cf. LG 8). La declaracin sobre la libertad religiosa (Dignitatis Humanae) ensea que la "nica religin verdadera subsiste en la Iglesia catlica y apostlica" (DH 1). El ejercicio de la religin debe ser libre, pero el hombre debe buscar la verdad en materia religiosa y una vez conocida sta debe adherirse a ella con un asentimiento personal (cf. DH 3). 1. La va de la conciencia. Newman fue un gran defensor de los derechos de la conciencia, en una poca en que la Iglesia Catlica todava miraba con desconfianza la "libertad de conciencia". Newman consideraba a la conciencia como el principio esencial y la confirmacin de la religin en nuestro espritu. La conciencia es la base de la religin natural y conduce hasta la idea de un Dios personal y la fe cristiana. En el caso de la religin revelada, la conciencia puede extraer de la conviccin moral una certeza ms fuerte que la que proviene de los puros razonamientos lgicos. La siguiente cita sintetiza el pensamiento de Newman sobre la conciencia como camino para el conocimiento de Dios: "Nuestro gran maestro interior de religin es nuestra conciencia. La conciencia es una gua personal, y la uso porque tengo que usarme a m mismo. Soy tan incapaz de pensar con una mente que no sea la ma como de respirar con los pulmones de otro. La conciencia est ms cerca de m que cualquier otro medio de conocimiento. Y del mismo modo que se me ha dado a m, tambin se le ha dado a otros; y puesto que es llevada consigo por cada individuo en su propio corazn y no requiere nada adems de ella misma, est por consiguiente adaptada para comunicar a cada uno separadamente ese conocimiento que es lo ms decisivo para el individuo... La conciencia, por otra parte, nos ensea no slo que Dios es, sino qu es; proporciona al espritu Su imagen real, como medio para su adoracin; nos da la regla dictada por l de lo correcto y lo incorrecto, y un cdigo de deberes morales. Adems, est constituida de tal manera que, si se la obedece, se hace ms clara en sus mandatos, y su campo se ampla, y corrige y completa la fragilidad accidental de sus enseanzas iniciales." (Gramtica del asentimiento, 10). La teologa contempornea ha continuado la tendencia de revalorizacin de la conciencia, aunque algunos autores (sobre todo moralistas) han corrido el riesgo de caer en el subjetivismo o el relativismo. El Concilio Vaticano II subray la dignidad de la conciencia moral, presentndola como el santuario inviolable en el que se produce el encuentro y el

20 dilogo entre Dios y el hombre (cf. GS 16). No es lcito impedir al hombre que obre segn su conciencia ni forzarlo a obrar en contra de ella, principalmente en materia religiosa (cf. DH 3.10). 1. La vuelta a los Padres de la Iglesia. La teologa escolstica postridentina haba descuidado el contacto directo con la teologa patrstica. La teologa de Newman, en cambio, estaba basada en una alta proporcin en su conocimiento de los escritos de los Padres de la Iglesia, que ocupaban una gran parte de su biblioteca. En realidad algunos de los aportes de Newman a la teologa no se debieron en ltima instancia a la originalidad de su pensamiento, sino a su familiaridad con la teologa patrstica. Esto se aplica por ejemplo a sus doctrinas sobre la inhabitacin divina, el misterio pascual y el misterio de la Iglesia. Siguiendo el ejemplo de Newman, la teologa del siglo XX efectu un retorno a los Padres de la Iglesia, considerados no slo como telogos sino tambin como testigos privilegiados de la Tradicin eclesial. El Concilio Vaticano II se benefici de este retorno a los Padres y a su vez lo reforz. La fuerte influencia de la teologa patrstica en el Vaticano II se manifiesta cuantitativamente en las numerosas citas de los Padres y cualitativamente en muchas de las doctrinas expuestas por dicho Concilio. 1. La cuestin de la inerrancia bblica. Desde el siglo XVII el avance de las ciencias y el surgimiento del estudio crtico de la Biblia llevaron a un nmero creciente de intelectuales a cuestionar el dogma de la inerrancia bblica. En la segunda mitad del siglo XIX la "cuestin bblica" pasaba por su fase ms candente, sobre todo a partir de la divulgacin de la teora evolucionista de Charles Darwin. Si bien, despus de su conversin al catolicismo, Newman no se senta llamado a remediar las deficiencias de la teologa catlica, en definitiva no se abstuvo de hacer un aporte importante en torno a la cuestin referida. Aunque su edad era ya muy avanzada, Newman public en febrero de 1884 un artculo sobre la inspiracin bblica, en el cual opin que la inerrancia de la Sagrada Escritura no inclua necesariamente los obiter dicta ("cosas dichas de paso") cientficos e histricos, aunque s inclua los asuntos de fe y moral y la historia vinculada a ellos. Aunque Newman ya era cardenal, su artculo le vali algunas duras crticas y su tesis fue mayoritariamente rechazada en aquel entonces. Sin embargo (y a pesar de su formulacin defectuosa), Newman se haba aproximado notablemente a la solucin de la cuestin bblica: la Biblia trasmite sin error una verdad religiosa salvfica, por medio de diversos gneros literarios que deben ser tenidos en cuenta para su correcta interpretacin. Este enfoque fue asumido finalmente por el Concilio Vaticano II, tras prolongadas y ardorosas discusiones, en el Captulo 3 de la constitucin dogmtica Dei Verbum. 1. La autonoma de lo temporal. Desde la Edad Media la Iglesia experiment un fuerte proceso de clericalizacin, que se vio acentuado a partir del siglo XVIII por el proceso de secularizacin de la sociedad civil. La Iglesia tuvo grandes dificultades para adaptarse a la nueva situacin y en muchos casos intervenino en cuestiones temporales de un modo que era comprensible en la era de la Cristiandad pero que resultaba cuestionable desde la poca del Renacimiento y la Ilustracin. Basta pensar en el tema del poder temporal del Papado, que sobrevivi hasta el tiempo del Concilio Vaticano I (ao 1870). Newman reflexion mucho sobre el aspecto cultural de la secularizacin. Entendi que, si bien la razn no debe ser disociada de la fe, la razn tiene una cierta autonoma, por lo cual la Iglesia no puede pretender gobernar el progreso de la ciencia en cuanto tal (aunque s

21 debe ocuparse de los problemas religiosos y morales conexos). La postura de Newman, muy liberal para la poca del Index y del Syllabus, est expuesta en la siguiente cita: "ste, pues, imagino que es el objetivo de la Santa Sede y de la Iglesia Catlica al fundar universidades: volver a unir cosas que en el principio estaban unidas por Dios, y que han sido separadas por el hombre. Algunas personas dirn que estoy pensando en limitar, deformar y atrofiar el desarrollo del intelecto por medio de la supervisin eclesistica. No tengo esa intencin. Ni tengo ninguna intencin de transigencia, como si la religin debiera renunciar a algo y la ciencia tambin. Deseo que el intelecto se expanda con la mayor libertad, y que la religin disfrute de igual libertad, pero lo que pongo como condicin es que deben encontrarse en uno y el mismo sitio, y ejemplificado en las mismas personas... No me satisfar lo que satisface a tantos, tener dos sistemas independientes, intelectual y religioso, caminando uno al lado del otro al mismo tiempo, por una especie de divisin del trabajo, y slo reunidos accidentalmente. No me satisfar si... los jvenes conversan con la ciencia todo el da y se presentan ante la religin por la noche... La devocin no es una especie de final ofrecido a las ciencias, ni la ciencia es... un ornamento y una bagatela de la devocin. Quiero que los seglares intelectuales sean religiosos, y los eclesisticos devotos sean intelectuales." (Discurso en la iglesia de la Universidad Catlica de Irlanda). El Concilio Vaticano II realiz un muy esperado aggiornamento de la Iglesia en sus relaciones con el mundo. La constitucin pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual, Gaudium et Spes (en s misma toda una novedad) reconoce una determinada autonoma de las realidades terrenas (y especialmente de la ciencia) respecto de la Iglesia (cf. GS 36.59). La declaracin sobre la libertad religiosa establece que la libertad de la Iglesia es un principio fundamental en las relaciones entre la Iglesia y el orden civil. Esa libertad es necesaria para que la Iglesia pueda cumplir plenamente su misin salvfica (cf. DH 13). 1. La promocin del laicado. En el siglo XIX los fieles laicos eran habitualmente considerados en la prctica como cristianos de segunda categora, menos perfectos que los sacerdotes y religiosos. La espiritualidad cristiana no tomaba suficientemente en consideracin la importancia de las actividades mundanas (trabajo, estudio, etc.) como medios de santificacin. Newman, con la mirada puesta en la Iglesia primitiva, comprendi bien que tambin los seglares estaban llamados a la santidad y que su funcin en la Iglesia era de extrema importancia. Por ello dedic gran parte de su trabajo apostlico a la promocin del laicado, sobre todo a travs de una mejora de su formacin. En la siguiente cita Newman muestra que el apostolado de los laicos no se restringe al campo de las relaciones interpersonales, sino que abarca tambin el ancho campo de las relaciones sociales: "Los cristianos se apartan de su deber, ... no cuando actan como miembros de una comunidad, sino cuando lo hacen por fines temporales o de manera ilegal; no cuando adoptan la actitud de un partido, sino cuando se disgregan en muchos. Si los creyentes de la Iglesia primitiva no interfirieron en los actos del gobierno civil, fue simplemente porque no disponan de derechos civiles que les permitiesen legalmente hacerlo. Pero donde tienen derechos la situacin es distinta, y la existencia de un espritu mundano debe descubrirse no en que se usen estos derechos, sino en que se usen para fines distintos de los fines para los que fueron concedidos. Sin duda pueden existir justamente diferencias de opinin al juzgar el modo de ejercerlos en un caso particular, pero el principio mismo, el deber de usar sus derechos civiles en servicio de la religin, es evidente. Y puesto que hay una idea popular falsa, segn la cual a los cristianos, en cuanto tales, y especialmente al clero, no les conciernen los asuntos temporales, es conveniente aprovechar cualquier oportunidad para desmentir formalmente esa posicin, y para reclamar su demostracin. En realidad, la Iglesia fue instituida con el

22 propsito expreso de intervenir o (como dira un hombre irreligioso) entrometerse en el mundo. Es un deber evidente de sus miembros no slo asociarse internamente, sino tambin desarrollar esa unin interna en una guerra externa contra el espritu del mal, ya sea en las cortes de los reyes o entre la multitud mezclada. Y, si no pueden hacer otra cosa, al menos pueden padecer por la verdad, y recordrselo a los hombres, infligindoles la tarea de perseguirlos." (Los arrianos del siglo IV). El Concilio Vaticano II, recogiendo los frutos de iniciativas anteriores como la Accin Catlica, reconoci la gran trascendencia y amplitud del apostolado de los laicos (cf. LG 33; AA 1). Esta enseanza ha sido desarrollada por el Magisterio pontificio posterior, especialmente en la exhortacin apostlica Christifideles Laici del Papa Juan Pablo II. En este siglo, sobre todo despus del Concilio, han surgido por obra del Espritu Santo numerosos movimientos eclesiales con un fuerte componente laical. Ellos son considerados por el Papa Juan Pablo II como uno de los signos ms esperanzadores en la actual situacin de la Iglesia. 1. Conclusiones. La vida de Newman fue un sacrificio por la Verdad. Desde joven Newman abraz la causa de la religin revelada y se entreg a ella totalmente. La fidelidad a esa causa lo llev a retirarse de la Iglesia anglicana cuando estaba en la cumbre de su prestigio y a iniciar una nueva vida en el seno de la Iglesia catlica. Con toda su vida de creyente e intelectual, Newman dio testimonio de la profunda compatibilidad entre las exigencias de la fe y las de la razn. El pensamiento de Newman se anticip a muchos de los rasgos principales del Concilio Vaticano II. De ese modo contribuy a la muy necesaria reforma de la Iglesia promovida por dicho Concilio. En esta fase de la historia de la Iglesia, dominada por la puesta en prctica de las enseanzas y directivas del Vaticano II, Newman puede ser an un gua confiable y una referencia adecuada, particularmente en el gran combate de la fe contra el atesmo y sus "prembulos": escepticismo, agnosticismo, "liberalismo" o modernismo, protestantismo. 1. Cronologa. 1801 Nace en la City de Londres. 1808 Comienza sus estudios en la Escuela de Ealing, Londres. 1817 Ingresa en el Trinity College, Oxford. 1822 Fellow de Oriel College, Oxford. 1824 Dicono de la Iglesia Anglicana. 1825 Presbtero de la Iglesia Anglicana. 1826 Tutor de Oriel College. 1828 Prroco de Santa Mara, iglesia de la Universidad de Oxford. 1833 Viaja por el Mediterrneo durante seis meses. Comienza el Movimiento de Oxford. 1842 Se retira a Littlemore, junto a Oxford. 1843 ltimo sermn en Santa Mara. 1845 Es recibido en la Iglesia Catlica el 9 de Octubre. 1846 Alumno del Colegio de Propaganda Fide en Roma.

23 1847 Ordenado sacerdote. 1848 Establece el Oratorio de San Felipe de Neri en Birmingham. 1849 Inaugura el Oratorio de Londres. 1851 Encargado de iniciar la Universidad Catlica de Irlanda. 1853 Condenado por difamacin en el proceso promovido por un fraile apstata italiano. 1854 La Universidad Catlica de Irlanda comienza sus actividades. Newman, Rector. 1856 Viaje a Roma para resolver dificultades surgidas con el Oratorio de Londres. 1858 Dimite como Rector de la Universidad de Irlanda. 1859 Director del Rambler. Inaugura la Oratory School. 1864 Polmica con Charles Kingsley y publicacin de Apologia pro Vita Sua. 1866 Acepta emprender la misin de Oxford. Obligado a abandonar pocos meses despus. 1869 Declina acompaar al obispo francs Dupanloup como perito al Concilio Vaticano I. 1870 Publica A Grammar of Assent. 1875 Aparece la "Carta al Duque de Norfolk". 1878 Fellow Honorario de Trinity College. De nuevo en Oxford tras 32 aos. Nombrado Cardenal por Len XIII. 1890 Fallece en Birmingham. 1990 Aprobado el Decreto de Virtudes Heroicas y declarado Venerable. BIBLIOGRAFA Siglas empleadas. Libros de la Biblia. Hch Hechos de los Apstoles. Documentos del Concilio Vaticano II. DV Constitucin dogmtica sobre la Divina Revelacin, Dei Verbum. LG Constitucin dogmtica sobre la Iglesia, Lumen Gentium. GS Constitucin pastoral sobre la Iglesia en el mundo actual, Gaudium et Spes. SC Constitucin sobre la Sagrada Liturgia, Sacrosanctum Concilium. AG Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia, Ad Gentes divinitus. UR Decreto sobre el ecumenismo, Unitatis Redintegratio. AA Decreto sobre el apostolado de los seglares, Apostolicam Actuositatem. DH Declaracin sobre la libertad religiosa, Dignitatis Humanae. 2. Bibliografa consultada.

24 Concilio Vaticano II Documentos del Vaticano II.Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1986. DESSAIN, C. S.: Vida y pensamiento del cardenal Newman.Ediciones Paulinas, Madrid, 1990. JUAN PABLO II: Fides et Ratio. Carta Encclica a los Obispos de la Iglesia Catlica sobre las relaciones entre la fe y la razn. Paulinas, Buenos Aires, 1998 (2 edicin). Newman, J. H.: Apologa "pro vita sua". Historia de mis ideas religiosas. Biblioteca de Autores Cristianos, Madrid, 1977. Newman, J. H.: Esperando a Cristo. Editorial Rialp, Madrid, 1997. Newman, J. H.: Persuadido por la Verdad. Ediciones Encuentro, Madrid, 1995.

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