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Luis Cappozzo busca comprender a los mamferos marinos

Luis Cappozzo naci en Buenos Aires un 23 de octubre. Cuando tena 6 aos, su pap lo llev al Museo de Ciencias Naturales de La Plata, y desde entonces quiso ser bilogo y trabajar en un museo de ciencias. Se gradu como licenciado y luego como doctor en biologa en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires, especializado en biologa acutica. Obtuvo otro doctorado por la Universidad de Barcelona, en Espaa. Trabaja de cientfico y escritor. Como bilogo marino, investiga sobre ecologa, evolucin y comportamiento de mamferos marinos. Sus estudios lo llevaron a los mares de Patagonia, el Pacfico Sur, el Atlntico Sudoccidental, la costa sahariana de frica y el Mediterrneo. Vivi en Barcelona casi tres aos, trabajando en la Universidad de esa ciudad. Es investigador asociado de la Unidad de Zoologa Marina del Instituto de Biodiversidad y Biologa Evolutiva de la Universidad de Valencia. All realiza estudios de diversa ndole con sus colegas espaoles. El ltimo fue en 2008, con una beca Marie Curie de la Unin Europea para investigadores formados. Public numerosos artculos cientficos en revistas especializadas, enciclopedias y artculos de divulgacin cientfica. Fue docente universitario y profesor de colegio secundario y terciario. Trabaj dos aos seguidos en televisin, como columnista, difundiendo la ciencia y el conocimiento. El programa se llama Recurso Natural, durante 2008 lo condujo Natalia Oreiro y durante 2009 Eduardo de la Puente. Contina participando en programas educativos de televisin (Huella Ecolgica, con Ronnie Arias; En el Medio II con Gisela Busaniche; Recurso Natural 2010). Trabaja en un museo de ciencias y se desempe como director de una estacin de biologa marina que fue la primera de Amrica del Sur. Trabaj para ONGs y para Organismos Internacionales en el rea del conocimiento en la que se desempea. Es el responsable del laboratorio de Ecologa, Comportamiento y Mamferos Marinos del Museo Argentino de Ciencias Naturales Bernardino Rivadavia. Es autor de los libros Darwin 2.0 (Marea Editorial, 2009; en colaboracin con Valeria Romn), La Sal de la Vida (Grupo Editorial Norma, 2007) y Agua Salada y Sangre Caliente: Historias de mamferos marinos (Siglo XXI Editores, 2006). 1) Los grupos de investigacin tienen temas que responden a preguntas ms bien grandes e importantes, pero a la hora de plantear lneas de investigacin deben concentrarse en problemas particulares. Podras contarnos cul es la gran pregunta de tu grupo y describir alguna lnea de investigacin que estn llevando adelante ahora? Qu problemas particulares estn buscando resolver? La gran pregunta de mi grupo es cmo inciden en los mamferos marinos las modificaciones que los ocanos vienen resistiendo por parte de los seres humanos. Estas modificaciones se refieren a distintas actividades humanas, entre las que se pueden enumerar: la sobrepesca (existen especies de inters comercial que tambin forman parte de la dieta de algunas especies de lobos marinos y delfines), la modificacin del ambiente (cambios por la construccin de ciudades costeras, industrias), la contaminacin (generada por las ciudades, la industria o las actividades agropecuarias cuyos desechos terminan siempre en el mar) o el trfico martimo (produce sonidos subacuticos que pueden alterar las rutas migratorias de diversas especies o generar problemas de comunicacin entre individuos). Cada una de estas modificaciones o influencias impacta en el mar de distinta forma. Por ejemplo, se ve reflejada en cambios en la estructura de las poblaciones de mamferos marinos (hay menos ejemplares, modifican su comportamiento o cambian las zonas de distribucin); existe competencia entre los barcos pesqueros y los mamferos) se establecen interacciones entre los barcos, su captura y los animales marinos (pueden competir por la pesca o morir ahogados en las redes); se acumulan sustancias txicas en los animales, estos elementos son los metales pesados o traza y provienen de la contaminacin que producen los seres humanos (los animales pierden capacidad reproductiva, desarrollan enfermedades, mueren). En definitiva, queremos conocer como es la ecologa y el comportamiento de los mamferos marinos. Nuestro modelo de estudio actual est centrado en el len marino de Amrica del Sur (el de la estatua de la rambla de Mar del Plata), el delfn franciscana (es el ms comn en la costa bonaerense), el lobo marino peletero (menos conocido) y la tonina overa (de Tierra del Fuego). Pero la gran pregunta es como lograron adaptarse los mamferos a regresar al medio acutico y que estrategias evolutivas son las que prevalecieron para organizar sus conductas sociales. Los mamferos marinos estn bien adaptados a vivir en los ocanos de nuestro planeta y esta adaptacin es relativamente reciente (25 a 50 millones de aos atrs) por lo que resultan modelos muy importantes en los cuales estudiar los mecanismos evolutivos que los llevaron a ser tan exitosos en un medio que conquistaron a partir de ancestros terrestres. 2) Cmo tratan de atacar estas preguntas? Qu hiptesis estn manejando? Qu tipo de experimentos hacen para lograr responderlas? En general las preguntas particulares coinciden con los temas de doctorado de mis estudiantes. En este momento las preguntas estn centradas en poder establecer los siguientes interrogantes: 1) Qu porcin de la poblacin de delfines franciscana del sur de Buenos Aires se ve afectada por la mortalidad accidental que producen las redes de pesca costera? 2) Qu nivel de contaminantes metales traza se encuentran en los tejidos de los delfines costeros del sur bonaerense y del Estrecho de Magallanes? 3) Cmo es la ecologa trfica (alimenticia) del delfn franciscana? 4) Cmo es el desarrollo del crneo a lo largo de la vida de las focas y lobos marinos del Hemisferio Sur y cmo incide en las diferencias entre los sexos? Las hiptesis en cada caso apuntan a poner a prueba cuestiones que tienden a resolver aspectos relacionados con caractersticas propias de los mamferos marinos que los hacen modelos adecuados para encarar estudios de ecologa, comportamiento y evolucin. Estas caractersticas se relacionan con su historia evolutiva y su lugar en el ecosistema marino. En general son predadores de los ms altos niveles de la redes trficas del mar (redes en las que bsicamente el pez grande se come al chico y el mamfero marino se come a todos), son organismos cuyos antepasados eran mamferos terrestres que regresaron al mar como consecuencia de mecanismos evolutivos que los llevaron a independizarse en mayor o menor medida de la tierra. Los delfines y ballenas estn desvinculados de la tierra pero los lobos marinos y las focas deben regresar a parir a sus cras, en algunos casos a copular o a mudar la piel. Por las caractersticas de nuestro trabajo no lo planteamos en trminos de experimentos como ocurre en un laboratorio. Nuestros estudios se desarrollan

en mares y costas, nuestro laboratorio es el mar y las variables que influyen en lo que estudiamos (comportamiento, distribucin, interacciones) son tantas que resulta complejo su tratamiento y posterior anlisis. No obstante, planificamos nuestros trabajos de campo con mtodos que sean replicables por quin contine la lnea de trabajo o busque comparaciones. 3) Qu es lo que te resulta apasionante de la ciencia? La ciencia resulta apasionante porque cada da se construyen nuevas columnas que la sostienen, o nuevos ladrillos que fortalecen las paredes que la construyen, si me permiten usar analogas del mbito de la construccin. Se recorren nuevos caminos y para poder avanzar en el conocimiento cientfico se requiere del trabajo de muchos colegas que a lo largo del tiempo buscan respuestas a una enormidad de preguntas que bsicamente pretenden responder quines somos, de dnde venimos y hacia dnde vamos. La ciencia escribe el libro del conocimiento humano cada da en miles de laboratorios de investigacin. En ltima instancia, de la comprensin del mundo que nos rodea podremos encontrar como vivir en equilibrio con nuestro entorno mejorando nuestra calidad de vida. Lo curioso de esto es que muchos pueblos antiguos lo haban logrado. Por eso siempre debemos tener la mente abierta a los nuevos descubrimientos cientficos y a rescatar conocimientos del pasado, como ocurri a comienzos del siglo XX con los descubrimientos de Gregor Mendel medio siglo antes. Qu hubiese ocurrido si Darwin hubiese tenido acceso a los conocimientos del monje austraco? 4) Cmo decidiste trabajar de cientfico? Siempre fui curioso, siempre quise saber, comprender todo, lo cual resulta imposible. Pero una vez que eleg el campo del conocimiento, la biologa, me propuse dos cosas: ser bilogo y trabajar en un museo de ciencias. Para dedicarse a la investigacin cientfica debe mantenerse siempre despierta la curiosidad, la necesidad de poder comprender. La formacin universitaria brinda la manera de abordar las preguntas. Adems de ser curioso y gustarme los animales tuve tambin un importante componente de aventurero, de explorador. El cientfico descubre nuevo conocimiento y por ms chiquito que resulte suma un poco ms a la aventura del conocimiento colectivo. 5) Qu aspectos del trabajo cientfico te gustan/divierten ms, y cules te aburren/disgustan? Lo que ms me gusta de mi trabajo de cientfico es salir a buscar los datos al mar, lo que nosotros llamamos trabajo de campo. Disfruto el agua salada salpicando mi rostro, me deleito con los paisajes marinos, ya sean horizontes, olas, rincones submarinos o playas desiertas. Me gusta el olor a lobera, a bicho salvaje haciendo sus cosas, me hipnotiza el sonido de una respiracin de algn delfn o ballena cuando sale a la superficie, lo maravilloso de una anmona escondindose ante el roce de mi dedo o una cra de lobo marino amamantndose de su madre. Tambin disfruto de la adrenalina que veo en mis estudiantes cuando comienzan con mucho entusiasmo a recorrer su propio camino. Definitivamente me aburre y me disgustan aquellos aspectos que estn ms ligados a cuestiones ms humanas, por ejemplo, la competencia infructuosa entre colegas, la resistencia a colaborar entre grupos de investigacin afines, los burcratas en el mbito de la gestin de las ciencias y la falta de escrpulos de muchos colegas. Pens que iba a decir la administracin pero no debe ser un problema en una buena gestin de recursos. Otro aspecto que me disgusta es la falta de profesionalismo con la que llegan los cientficos jvenes a los laboratorios de investigacin, creo que debieran formalizar mucho ms su trabajo y adems ser un poco ms humildes. No est mal decir no s, todos debemos conocer nuestras propias limitaciones. 6) Tens alguna ancdota de tu vida como cientfico que quieras compartir? Es una pregunta que puedo responder en dos sentidos, uno de ellos es que cada vez que me encuentro en el ocano me siento pleno; el otro es la satisfaccin de sentir que se aporta un nuevo grano de arena, con cada artculo cientfico nuevo, un nuevo libro o con cada informe tcnico. En el primer caso, hace aos en Patagonia estbamos realizando un relevamiento de los leones y lobos marinos que habitan una serie de hermosas islas. En un canal entre una isla y el continente encontramos una poblacin residente de delfines australes. Paramos el motor del bote gomn, nos detuvimos a observar, los ejemplares se acercaron a la embarcacin y miraban de costado hacia nosotros. El silencio era fantstico, met mi mano dentro del agua y esper. Un hembra se acerc, me mir fijo y gir su cuerpo restregndolo en toda su extensin sobre mi mano. Fue un contacto maravilloso. Luego se alej dejndome asombrado. En relacin a los informes; sent una enorme satisfaccin cuando UNESCO incluy a la Pennsula Valds como Patrimonio de la Humanidad: escrib el informe tcnico que present nuestro pas. Con los libros, hay miles de historias, como cuando me escribieron estudiantes de quinto ao de las Islas Canarias contndome que haban incluido uno de mis libros entre sus lecturas complementarias de biologa. Los artculos cientficos son una satisfaccin cada vez que se publican. Conocimiento nuevo y fresco, recin salido del horno.

http://www.educared.org.ar/enfoco/lapuntadelovillo/pasenyvean/2010/10/luis_cappozzo_busca_comprender _1.asp