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Facultat de Nutica

Tecnologa Naval y Mecnica-GESTN


SOLDADURA TIG
La soldadura de arco de tungsteno protegida por gas (siglas del ingls de Tungsten Inert Gas), tambin denominada soldadura por heliarco (por usarse el gas Helio como protector) o bien la denominacin ms moderna GTAW (siglas del ingls de Gas Tungsten Arc Welding). El proceso GTAW, TIG Heliarco es por fusin, en el cual se genera calor al establecerse un arco elctrico entre un electrodo de tungsteno no consumible y el metal de base o pieza a soldar Como en este proceso el electrodo no aporta metal ni se consume, de ser necesario realizar aportes metlicos se harn desde una varilla o alambre a la zona de soldadura utilizando la misma tcnica que en la soldadura oxiacetilnica La zona de soldadura estar protegida por un gas inerte, evitando la formacin de escoria. El Helio fue el primer gas inerte utilizado en estos procesos. Su funcin era crear una proteccin sobre el metal fundido y as evitar el efecto contaminante de la atmsfera (Oxgeno y Nitrgeno). La caracterstica de un gas inerte desde el punto de vista qumico es que no reacciona en el proceso de soldadura. De los cinco gases inertes existentes (Helio, Argn, Nen, Kriptn y Xenn), solo resultan aptos para ser utilizados en esta aplicacin el Argn y el Helio Para una misma longitud de arco y corriente, el Helio necesita un voltaje superior que el Argn para producir el arco. El Helio produce mayor temperatura que el Argn, por lo que resulta ms efectivo en la soldadura de materiales de gran espesor, en particular metales como el cobre, el aluminio y sus aleaciones. El Argn se adapta mejor a la soldadura de metales de menor conductividad trmica y de poco espesor En la tabla se describen los gases apropiados para cada tipo de material a soldar

Cuanto ms denso sea el gas, mejor ser su resultado en las aplicaciones de soldadura con arco protegido por gas. El Argn es aproximadamente 10 veces ms denso que el Helio, y un 30% ms denso que el aire. Cuando el Argn se descarga sobre la soldadura, este forma una densa nube protectora, mientras que la accin del Helio es mucho ms liviana y vaporosa, dispersndose rpidamente.

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En la actualidad y desde hace bastante tiempo, el Helio ha sido reemplazado por el Argn, o por mezclas de Argn-Hidrgeno o Argn-Helio. Ellos ayudan a mejorar la generacin del arco elctrico y las caractersticas de transferencia de metal durante la soldadura Equipo bsico para TIG GTAW El equipamiento bsico necesario para ejecutar este tipo de soldadura est conformado por: 1. Un equipo para soldadura por arco con sus cables respectivos. 2. Provisin de un gas inerte, mediante un sistema de mangueras y reguladores de presin. 3. Provisin de agua (solo para algunos tipos de sopletes). 4. Soplete para soldadura TIG. Puede poseer un interruptor de control desde el cual se comanda el suministro de gas inerte, el de agua y el de energa elctrica.

Cuando se utilizan corrientes por debajo de 150 Ampere, se emplea la refrigeracin por aire. En cambio, cuando se utilizan corrientes superiores a 150 Ampere, se emplea refrigeracin por agua

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En GTAW (TIG), la corriente o su polaridad se determinan en funcin del metal a soldar. Es posible utilizar CA y CC (inversa o directa). Al efectuar la soldadura con CC, se observa que en el terminal positivo (+) se desarrolla el 70% del calor y en el negativo () el 30% restante. Esto significa que segn la polaridad asignada, directa o inversa, los resultados obtenidos sern muy diferentes.

Con polarizacin inversa, el 70% del calor se concentra en el electro- do de tungsteno. De lo antedicho se deduce que con el mismo valor de corriente (amperaje), pero cambiando la polarizacin a directa, se puede utilizar un electrodo de tungsteno de menor tamao, favoreciendo ello a lograr un arco ms estable y una mayor penetracin en la soldadura efectuada.

Sin embargo, la corriente continua directa no posee la capacidad de penetrar la capa de xido que se forma habitualmente sobre algunos metales (ej. aluminio). La corriente alterna (CA) tiene capacidad para penetrar la pelcula de xido superficialmente sobre algunos metales, pe-

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ro el arco se extingue cada vez que la forma sinusoidal pasa por el valor cero de tensin o corriente, por lo que lo consideramos inadecuado. Se encontr una solucin a dicho problema superponiendo una corriente alterna de alta frecuencia (AF), la cual mantiene el arco encendido an con tensin cero.

Dos polaridades posibles de CC

TIG con CA En la tabla se detallan las caractersticas de corriente necesarias para la soldadura TIG de diversos metales

Electrodo de tungsteno

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El wolframio o volframio, tambin llamado tungsteno, es un elemento qumico de nmero atmico 74 que se encuentra en el grupo 6 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es W y de todos los metales en forma pura, el wolframio tiene el ms alto punto de fusin (3.410 C) Los electrodos originalmente no poseen forma. Antes de ser usados se les debe dar forma mediante mecanizado, desbaste o fundido. Los formatos pueden ser tres: en punta, media caa y bola

Los dimetros de los electrodos de tungsteno se seleccionan en funcin de la corriente empleada para la realizacin de la soldadura. En la Tabla se dan los rangos de corriente admisibles para cada dimetro de electrodo.

Los dimetros ms utilizados son los de 1.5 2.5 y 3 mm. Pueden ser de tungsteno puro, o de tungsteno aleado. Estos ltimos suelen tener un uno o un dos por ciento de torio, o de circonio. La adicin de torio aumenta la capacidad de corriente del electrodo, as como su poder de emisin electrnica. Adems, para una intensidad dada, mantiene ms fro el extremo del

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electrodo; facilita el cebado del arco; permite mantener un arco ms estable y disminuye el riesgo de contaminacin del electrodo ante un eventual contacto con la pieza. Trabajando a la misma intensidad, los electrodos con el 2% de torio conservan la forma puntiaguda del extremo durante ms tiempo que los de 1% de torio. La seleccin del dimetro del electrodo se realiza en la funcin de la intensidad necesaria y del tipo de corriente a utilizar. Cuando se trabaja en polaridad inversa, se necesitan dimetros mayores en la polaridad directa. Para obtener buenos resultados en la soldadura deben utilizarse un electrodo afilado correctamente. En general, suelen afilarse en punta, para el soldeo de la corriente continua; y en forma semiesfrica, para soldar con corriente alterna. Tambin es importante que el electrodo est bien recto, pues en caso contrario, el chorro de gas protector y el arco no seran concntricos. Los electrodos para sistema TIG estn fabricados con tungsteno o aleaciones de tungsteno, lo que lo hace prcticamente no consumible, ya que su punto de fusiones es de sobre los 3.800 C. Su identificacin se realiza por el color de su extremo y de acuerdo con la identificacin AWS: Electrodo de tungsteno puro Punto verde EWP Electrodo de tungsteno torio(1 % Th) Punto amarillo EWTh 1 Electrodo de tungsteno torio(2 % Th) Punto rojo EWTh 2 Electrodo de tungsteno circonio Punto caf EW Zr Las boquillas o toberas cumplen con dos funciones: la de dirigir el gas inerte sobre la zona de la soldadura, y la de proteger al electrodo. Las boquillas o toberas pueden ser de dos materiales diferentes: de cermica y de metal

Las cermicas son utilizadas cuando el enfriamiento es por aire, mientras que las metlicas son las utilizadas en los sopletes con enfriamiento por agua Comenzando a usar un Sistema TIG GTAW Previo a la realizacin de cualquier operacin de soldadura con TIG, la superficie deber estar perfectamente limpia. Esto es muy importante ya que en este sistema no se utilizan fundentes o fluxes que realicen dicho trabajo y separen las impurezas como escoria.

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Cortar la varilla de aporte en tramos de no ms de 450 mm. Resultan ms cmodas para maniobrar. Previamente a su utilizacin, se debern limpiar trapeando con alcohol o algn solvente voltil. An el polvo contamina la soldadura. Tratar de adoptar una posicin cmoda para soldar, sentado, con los brazos afirmados sobre el banco o mesa de trabajo. Se debe aprovechar que este sistema no produce chispas que vuelen a su alrededor. Utilizar los elementos de proteccin necesarios (casco, lentes, guantes, etc.). A pesar de que la luz producida por la soldadura TIG no parezca peligrosa, en realidad lo es. Ella posee una gran cantidad de peligrosa radiacin ultravioleta. Se deber estimar el dimetro del electrodo de tungsteno a utilizar en aproximadamente la mitad del espesor del metal a soldar. El dimetro de la tobera deber ser lo mayor posible para evitar que restrinja el pasaje de gas inerte a la zona de soldadura. Deben evitarse corrientes de aire en el lugar de soldadura. Si se es diestro, deber sostener el soplete o torcha con la mano derecha y la varilla de aporte con la mano izquierda. Si es zurdo, se debern intercambiar los elementos de mano Para comenzar la soldadura, el soplete deber estar a un ngulo de 45 respecto al plano de soldadura. Se acercar el electrodo de tungsteno a la pieza mediante un giro de mueca (fig. 3.4). Se deber mantener una distancia entre el electrodo y la pieza a soldar de 3 a 6 mm (1/8 a 1/4). Nunca se debe tocar el electrodo de tungsteno con la pieza a soldar. El arco se generar sin necesidad de ello

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Hierro y Acero al Carbono: Como ambos pueden ser soldados con TIG utilizando el mismo procedimiento, se detallan en una sola especificacin. El procedimiento a seguir deber ser el detallado: 1) Utilizar una varilla de aporte apropiada. 2) Utilizar CC directa. 3) Utilizar, si se dispone, el equipo de alta frecuencia. 4) Utilizar, si se dispone, el sistema de refrigeracin por agua. 5) Ajustar el control de corriente a 75 Ampere para espesores de acero de 1,6 mm. 6) Comenzar a soldar. Acero Inoxidable: El procedimiento TIG utilizado para la soldadura de aceros inoxidables es similar al detallado para hierro y acero al carbono. Uso de gas inerte Aluminio: La metodologa para la soldadura con TIG del aluminio resulta ligera- mente distinta a la del acero. Los ajustes del equipo son diferentes, y la caracterstica ms dificil de controlar es que el aluminio no cambia de coloracin cuando llega a su temperatura de fusin. Los pasos a seguir para lograr soldar sobre aluminio son: El rea a soldar deber estar lo ms limpia posible, y deber estar libre de xido de aluminio. Esta limpieza se deber efectuar un momento antes de efectuar la soldadura. El xido de aluminio se forma sobre la superficie del aluminio muy rpidamente, y no se percibe su existencia a simple vista. La limpieza se puede realizar mecnicamente (cepillo de cerdas de acero inoxidable, tela esmeril o fibra abrasiva) o qumicamente (inmersin en soda custica al 5% durante 5 minutos). Luego lavar con agua jabonosa y enjuagar con abundante agua. Secar el rea a soldar con alcohol, acetona o algn solvente voltil. UTILIZAR C.A.

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