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CONTAR LA CIENCIA

EdITA Fundacin Sneca - Agencia de Ciencia y Tecnologa de la Regin de Murcia dIRECCIN Antonio Gonzlez Valverde COORdINACIN Antonio Prez Manzano Esta publicacin tiene su origen en el Curso de Periodismo Cientfico para profesionales de medios de comunicacin, organizado por la Fundacin Sneca dentro de su programa Ciencia, Cultura y Sociedad (II Plan de Ciencia y Tecnologa de la Regin de Murcia, impulsado por la Consejera de Universidades, Empresa e Investigacin). dEp. LEgAL MU-2.360-2009 ImpRImE Quaderna Editorial

Contenido

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Introduccin al periodismo cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Manuel Toharia

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Poltica y sistema espaol de ciencia y tecnologa. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2 3


Juan Tena Martn

Los proveedores de informacin cientfica: Caractersticas y modus operandi . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73


Carlos Elas

Divulgacin e informacin: percepcin pblica de la ciencia. . . . . . . . . . . . . . 101


Carlos Elas

Problemas especficos del periodismo cientfico y tecnolgico. Una aproximacin taxonmica y metodolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Santiago Graio Knobel

Conexiones entre ciencia y cultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 139


Amelia Die

Ciencia en la prensa escrita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155


Jos Manuel Nieves

Las revistas de divulgacin cientfica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169


Jos Pardina

Ciencia en radio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 183


Pep Ruiz

Internet y Ciencia: aproximacin a los aspectos caractersticos del cibermedio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 203


Juan Carlos Nieto Hernndez

Ciencia en televisin: otra televisin posible . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225


Agustn Garca Matilla

Comunicar la ciencia desde los museos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247


Ernesto Pramo Sureda

Cmo difundir la ciencia desde los gabinetes de relaciones pblicas a travs de los periodistas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261
Manuel Palencia-Lefler Ors

Del laboratorio al pblico: la comunicacin tecnocientfica en los centros de investigacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277


Miguel Alcbar

Ciencia y salud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 309


ngela Boto

Ciencia y medio ambiente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 323


Eva van DEn BErg

La comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337


Antonio Prez Manzano

Sobre los autores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 351

Introduccin

Qu contar de la ciencia que sea relevante y, a la vez, inteligible? A quin dirigirse, en qu trminos, a travs de qu medios? Cul es o cul debe ser la responsabilidad del cientfico ante la sociedad? Y cul el papel del comunicador cientfico en ese dilogo? Con stas y otras preguntas en mente y en el marco del Programa Ciencia, Cultura y Sociedad de la Regin de Murcia, la Fundacin Sneca organiz un Primer Curso de Comunicacin y Divulgacin Cientfica para Profesionales de Medios de Comunicacin. Su objetivo era convocar a varios de los mejores expertos en comunicacin cientfica en Espaa para formar a periodistas en esta especialidad. El curso gener un intenso debate sobre el papel de los medios en la comprensin de la ciencia y sobre la mayor necesidad de colaboracin entre cientficos y periodistas. Los resultados de ese contacto han sido una serie de colaboraciones, enriquecidas con experiencias de los ltimos aos, sobre las posibilidades y diferencias comunicativas en distintos medios y en distintos espacios. Desde el reportaje en radio y televisin, hasta las nuevas publicaciones y su divulgacin en espacios interactivos (que hoy da tambin alcanzan a los museos), estos artculos proponen al lector una exposicin a la vez especializada y amena del proceso que sigue la divulgacin de la ciencia y los problemas que encuentra en nuestros das para hacerse un mayor sitio en nuestra vida cotidiana.

agencia de ciencia y tecnologa de la regin de murcia

Fundacin Sneca

Introduccin al periodismo cientfico


mANuEL TOhARIA

Podra parecer ocioso subrayar la trascendencia social de la labor informativa, a la vez formativa y creadora de opinin, que realizan los medios de comunicacin, en su acepcin ms amplia. Pero todo ello resulta especialmente relevante en los temas que tienen que ver con el conocimiento tecnolgico y cientfico, y con sus mltiples aplicaciones a nuestra vida diaria. Un conocimiento que depende de la comunicacin cientfica destinada al gran pblico, cuyo objetivo esencial es la promocin de lo que, en expresin inglesa universalmente aceptada, llamamos public understanding of science, o comprensin pblica de la ciencia. Los distintos elementos en los que se expresan tanto el periodismo cientfico sensu stricto como la divulgacin cientfica prensa, radio, televisin, revistas, museos interactivos conforman probablemente el nico sistema global eficaz para la educacin permanente de toda la sociedad, sean cuales sean la edad y el nivel cultural de cada uno de sus componentes, respecto a los acontecimientos relacionados con el progreso cientfico y tecnolgico. Una educacin que parece imprescindible si luego queremos que esa misma sociedad apoye e incentive, por ejemplo, el sistema espaol de I+D+i, que tan necesitado est de esos apoyos sociales como de las imprescindibles inyecciones econmicas crecientes, de origen tanto pblico como, sobre todo, privado. Es evidente que la enseanza reglada, de la que es garante el Estado del bienestar que disfrutamos, provee a los ciudadanos de un conjunto de elementos formativos que, por una parte, configuran su preparacin para servir a la sociedad como profesionales y, por otra, sustentan su posterior desarrollo cultural como ciudadanos. Pero esa preparacin para la vida se detiene al finalizar la edad escolar, complementada slo para una minora por la posterior preparacin profesional o univer-

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sitaria. Sin olvidar la famosa expresin jocosa, atribuida a Einstein, de que la cultura es aquello que nos queda despus de olvidar todo lo que aprendimos en el bachillerato. Bromas aparte, es obvio que muchas de las cosas que aprendemos en la edad escolar las olvidamos, o ni siquiera llegamos a aprenderlas, y que la edad adulta debiera proporcionarnos de manera constante los elementos culturales que nuestro desarrollo vital vaya demandando. Y es que, una vez terminado el ciclo de estudios, cuando la edad ronda o apenas supera la veintena de aos, los ciudadanos quedan inermes ante el conocimiento de los posteriores desarrollos de la ciencia que, en su incesante avance, dejan obsoleto en seguida al bagaje tecnocientfico que pudieron adquirir en la escuela. Cmo puede comprender la ciudadana el trasfondo que subyace detrs de noticias relacionadas con elementos de la vida cotidiana de los que nada saben? Pinsese, por citar slo algunos ejemplos, en las cuestiones relacionadas con el mal de las vacas locas y los priones, la pldora del da despus, la telefona mvil, la insensatez de las creencias astrolgicas, los alimentos transgnicos, el riesgo del choque catastrfico de un meteorito, las amenazas ambientales del ozono o del cambio climtico, la posible vida en Marte, la clonacin de embriones, los modernos electrodomsticos, los posibles viajes al pasado a travs de agujeros negros, las ondas electromagnticas de las antenas, la nanotecnologa, las terapias gnicas Y, adems, confundimos conceptos tan distintos como riesgo y peligro, o bien tiempo y clima. Pero es que ni siquiera sabemos cmo calienta un microondas, por qu vuela un avin, cmo es posible que un barco de vela pueda avanzar contra el viento, a qu se deben las estaciones del ao, cmo funcionan la radio o la televisin, qu es el ABS en un coche, cmo viaja por el espacio una nave automtica o cmo se mantiene en rbita un satlite artificial, qu es exactamente el navegador del coche con GPS, o una pantalla LCD o de plasma para la tele La mayora de las personas tampoco estn seguras de que las estrellas no influyan, aunque sea poco, en nuestras vidas, e incluso hay quien duda de que hayamos podido ir a la Luna en 1969 Y, lo que es peor, aunque son palabras que utilizamos casi constantemente, lo cierto es que nadie sera capaz de precisar qu son realmente los tomos y la molculas, los genes, el tiempo y el clima, los virus y las

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bacterias, la radiaciones, las clulas, el Universo, las protenas y muchas otras palabras que se usan casi a diario pero que en realidad casi nadie entiende. Qu ocurre? Cmo es posible que vivamos en un mundo tan absolutamente impregnado de ciencia y tecnologa, y sin embargo casi nadie comprenda nada de lo que nos rodea? Cmo se ha producido ese distanciamiento entre el comn saber de los mortales y los conocimientos que ha ido acumulando la ciencia en los ltimos tiempos? Es obvio que a partir de la segunda mitad del siglo XIX, y luego durante todo el siglo XX, la humanidad ha adquirido muchsimos ms conocimientos cientficos que en toda su historia anterior. Y adems, la mayor parte de ese conocimiento ha sido luego aplicado al desarrollo de tecnologas que se ponen a disposicin de todos sin que nadie entienda exactamente su funcionamiento, ni, an menos, su fundamento cientfico. Se podr objetar que para calentar un vaso de leche en un hormo microondas no hace falta saber cmo funciona. Quiz Aunque eso sera abdicar de esa curiosidad racional de la que hemos hecho gala los seres humanos desde que dejamos de ser monos listos que andaban sobre dos patas. Pero lo realmente lamentable no es que lo ignoremos, sino que, como no lo entendemos, acabe por darnos miedo. No mucho miedo, la verdad, porque estos hormos se venden casi por doquier, y son econmicamente accesibles. Pero s el suficiente como para mirarlo con desconfianza, con cierto recelo. Hasta el punto que muchos piensan, en su fuero interno, que no puede ser cosa buena; conviene no acercarse cuando funciona, porque a lo mejor da cncer o, en todo caso, puede hacernos cosas raras. En la Edad Media hubirase dicho, en idntica sintona social, que era como el mal de ojo, cosa de brujera y hubieran quemado por brujo al inventor. Informar sobre ciencia y divulgar sus elementos ms prximos a la vida cotidiana de las personas cultura cientfica no es, pues, algo innecesario, elitista, propio de sociedades intelectuales que juegan al juego de los saberes como quien se entretiene intelectualmente jugando al ajedrez. Es, simplemente, una autntica necesidad social. Claro que cuando se habla de ciencia, incluso de cultura cientfica, que parece un concepto ms genrico y menos especfico, surgen algunas preguntas. Por ejemplo, qu ciencia hay que divulgar? La que deciden

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los que saben, es decir, la ciencia que los sabios deciden darle, como con cuentagotas, al personal ignorante? De hecho, la ciencia que aprendemos todos los espaoles en la enseanza bsica obligatoria quiz no sea la ms adecuada, porque viene determinada por unas cuantas mentes sabias que deciden proporcionar a los escolares una especie de destilado de toda la ciencia que hemos ido atesorando los seres humanos. O quiz se sea el mejor sistema. Aunque lo ms probable es que no exista sintona entre esas mentes preclaras y los jvenes estudiantes. Y que esa ciencia que se ensea en el aula acabe siendo percibida como algo lejano, difcil, incomprensible, aburrido Intil, en suma, para la gran mayora de las personas porque no responde a sus expectativas, a su curiosidad, a sus inquietudes. A lo mejor lo que habra que hacer es buscar elementos comunes en esos saberes bsicos que todos deberamos compartir. Quiz estemos hablando no tanto de ciencia como de cultura cientfica o, como dice Snchez Ron, cultura tecnocientfica. La cultura tecnocientfica debera servirnos, al menos, para compensar esas ignorancias que, de forma anecdtica, citbamos ms arriba. En ltima instancia, debera sernos til para vivir un poco mejor, un poco ms cmodos en el mundo moderno. Cuando se difunde ese tipo de cultura cientfica, cuando se educa a toda la poblacin de manera informal y atendiendo ms a sus curiosidades e inquietudes que a una mera formacin erudita y sistemtica, quiz se est contribuyendo a incrementar el nivel medio de la educacin cientfica global, hoy por hoy bajo mnimos. Porque cuando surge el debate social por ejemplo, sobre clonacin de embriones o sobre la aceptacin de alimentos procedentes de organismos transgnicos, en realidad nadie sabe lo que quiere porque nadie entiende realmente de qu nos estn hablando. Los trminos clonacin o transgnico son en verdad incomprensibles para la inmensa mayora de la poblacin. Cmo opinar, entonces, con libertad y buen criterio? El resultado es que se abdica de la opinin propia, y se adopta aquella que ms conviene a otros: la del obispo si uno es creyente, la de un determinado partido poltico si uno es seguidor de dicho partido, la de los grupos ecologistas si uno piensa que son los buenos de la pelcula, y as sucesivamente, Pero nunca ejercemos libremente nuestra libertad de opinin y expresin, y la depositamos en terceras personas

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Quin debera esforzarse por remediar este estado de cosas? Quien debe hacer ese esfuerzo es, obviamente, el Estado. Mediante toda clase de instrumentos educadores, al margen de la enseanza reglada, curricular, que se imparte slo para las primeras etapas de la vida en escuelas y universidades. Pero seguramente con eso no bastara. Y adems, por ahora, ms bien brilla por su ausencia. Quienes en realidad realizan, mejor o peor, esa funcin son los medios de comunicacin. Y las personas que se ocupan de esa tarea son los comunicadores cientficos, a travs de los ms diversos medios, que incluyen, por qu no, a los museos interactivos y dems instrumentos recientes Internet, por ejemplo, o los ciclos de conferencias, las exposiciones itinerantes adems de la radio, la televisin, las revistas y los diarios. Precisamente en esos extraos museos, los centros de ciencia interactivos, donde no hay objetos valiosos pero s conceptos de la tecnociencia explicados mediante experimentos al alcance de cualquier persona, impera una nocin bastante simple pero contundente, como casi todo lo que acaba imponindonos la cultura americana: el llamado edutainment. Un concepto de enorme inters pero que hay que manejar con cuidado para no caer en la tentacin de tirar ms hacia uno de sus componentes que hacia el otro. El entretenimiento promete, y casi siempre proporciona rditos econmicos interesantes, mientras que la educacin sigue siendo vista como una especie de mal necesario y que casi hay que esquivar siempre que se pueda El xito popular de ciertas revistas de divulgacin, de algunos documentales y programas de televisin, de ciertos suplementos de peridicos o de los mismos museos interactivos estriba, probablemente, en una hbil dosificacin de ambos conceptos. Para conseguir sus ms nobles propsitos, el periodismo cientfico y, ms genricamente, la comunicacin cientfica dirigida al gran pblico, que comparte con las dems especialidades informativas las caractersticas que les son comunes, tiene adems que resultar abierto a todos los pblicos, ha de identificarse con los lectores, radioyentes o telespectadores, resultar activo, incluso ldico nunca aburrido, discursivo o elitista. Y, si tiene xito, ser porque est bien hecho, como periodismo; pero tambin y sobre todo porque cumplir con esas premisas complementarias, propias de la comunicacin pblica de la ciencia

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El objetivo final es obviamente educativo. Pero no mediante una educacin reglada, como en el colegio o la universidad, sino a base de una educacin informal destinada a toda la poblacin espaola, como colectivo receptor de los mensajes. En el convencimiento de que esta educacin informal, incluso divergente, esta difusin en todas las direcciones spreading dicen en ingls, muy apropiadamente de la cultura tecnocientfica har que nuestra sociedad sea ms culta, est mejor informada. Sea, en suma, ms libre de escoger su propio destino. Si la abundancia e incluso la prepotencia de los engaabobos nos escandaliza, luchemos por disminuir el nmero de los que conforman el colectivo de bobos a engaar. Si hubiera menos bobos que engaar, habra menos engaabobos El periodismo cientfico, la divulgacin del conocimiento, la mejora de esa comprensin pblica de la ciencia son, indudablemente, armas poderosas para conseguirlo. Hemos citado, aunque de pasada, el caso de los centros interactivos de ciencia. En muchos de ellos trabajan periodistas de formacin, y en general el personal superior est formado por expertos del mundo de la comunicacin pblica de la ciencia, que a su vez proceden de muy diversas ramas de actividad: periodistas, claro, pero tambin cientficos, profesores, incluso personas con estudios de leyes, de filosofa o de letras que se han interesado posteriormente por el fenmeno de la comunicacin pblica de la ciencia. Un museo de la ciencia interactivo supone una herramienta inestimable de cara a conseguir un pas ms culto en lo cientfico. Otros museos de ciencias ms clsicos estn dedicados a la historia del conocimiento humano, a los objetos o herramientas, a los documentos y a la historia de los personajes que lo hicieron posible. Y est bien que lo hagan, porque jams debemos perder la memoria histrica, la comprensin del porqu y el cmo de los logros actuales. Y debemos conservar los objetos del pasado como un bien de la humanidad que deben conocer las generaciones futuras. Pero los museos interactivos se dedican ms a la difusin de la cultura cientfica actual, a promover nuevas actitudes ante el hecho cientfico, a fomentar la curiosidad y el espritu crtico, incluso el escepticismo y el debate informado Sin menosprecio del hecho histrico, pero insistiendo ms en la educacin informal de toda la poblacin, en el fomento de la cualidades propias

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del mtodo cientfico, y que sin duda resultan tambin muy tiles en la vida cotidiana: la curiosidad, la constancia, la exploracin, la observacin, la divergencia, el espritu crtico, la comunicacin, el escepticismo En estos museos utilizamos adems el juego, la diversin, incluso el buen humor. Su importancia se manifiesta precisamente en el objetivo de sorprender, explorar y deleitar. Objetivos que obviamente compartimos con la buena comunicacin pblica de la ciencia en otros soportes. En esa lnea, algunas caractersticas de estos museos, tan curiosos como informales caractersticas compartidas con los diversos soportes de buena divulgacin cientfica, como algunas revistas, programas de radio o televisin y otros, son su estilo abierto, que hace sentirse protagonista al visitante, su ambiente activo y ldico, a veces ruidoso, por qu no, y su carcter popular, no elitista. La ciencia, en su actividad de perpetua investigacin, acaba siendo sin duda debe serlo acadmica, exhaustiva, rigurosa; y tambin especializada y segmentada de manera cada vez ms vertical. En cambio, la cultura cientfica busca objetivos horizontales, vlidos para todos los pblicos. Y adems no importa si son dispersos o puntuales, ligados o no a la actualidad noticiosa ms inmediata de la ciencia y la tecnologa. Por eso los contenidos de la buena comunicacin pblica de la ciencia deben huir de lo curricular, de la ordenacin sistemtica. Pero el mundo moderno no est por la racionalidad. Y se deja seducir con facilidad por los cantos de sirena de las mal llamadas ciencias paralelas, o seudociencias. Conviene repetir que no habra tantos engaabobos si no hubiera tantos bobos que engaar. Y no slo porque eso limita las posibilidades racionales, o sea humanas, de las personas crdulas sino por que la irracionalidad asociada al desconocimiento y a la incultura puede llegar a producir escenarios de autntico pnico colectivo. Y no slo ocurri eso en la antigedad sino en el mundo de hoy. Recurdese el triste caso de las antenas de telefona mvil de Valladolid que supuestamente producan cncer y leucemia en un colegio vecino. En la Edad Media y conviene insistir en que eso ocurre tambin ahora, que nadie se llame a engao mucha gente pensaba que existan maleficios que se transmitan de una personas a otras sencillamente con la mirada. Los tuertos, adems de la desgracia de tener un solo ojo y perder por tanto la visin del relieve, eran considerados como los causantes de semejante prodigio, el mal de ojo; aunque no eran los nicos

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Las personas enfermas de cosas inexplicables encontraban as una justificacin para su mal: les haba mirado un tuerto, o si no, alguien con poderes malficos. Preferentemente una persona de edad, y ms bien pobre. O, por el contrario, alguna jovencita de buen ver y, por tanto, envidiada por buena parte de la sociedad. Brujas, en suma. Por un qutame all esas pajas, el propietario/a de semejante poder era fcilmente quemado en la hoguera, por supuesto. Y se le peda que probara su inocencia (nadie haba demostrado su culpabilidad, claro) haciendo que las llamas no les quemaran si fueran inocentes. Claro, todos eran culpables porque todos ardan en la pira. Lo curioso es que a nadie se le ocurriera formular la pregunta ms sencilla y pertinente: cmo es posible que la mirada provoque una enfermedad? De qu manera puede la vista enfermar a las personas? Era la Edad Media, por supuesto. Pero muchos sistemas mentales siguen funcionando as en ciudadanos contemporneos nuestros. Por fortuna, a partir de Galileo, y sustentndose en los sabios de la Antigedad, pudimos poner en marcha lo que hoy llamamos mtodo cientfico, para mostrarnos el camino de la racionalidad, de la relacin causa-efecto, de la importancia de las evidencias por encima de cualquier creencia basada en la tradicin, el principio de autoridad o las revelaciones ms o menos iluminadas de algn personaje histrico, cuando no directamente un embaucador. El mtodo cientfico es riguroso y excluye las creencias sin demostracin. Por tanto, si alguien afirma que el mal de ojo es el causante de una enfermedad, debe poder probarlo; es decir, debe demostrar cmo funciona el mecanismo que hace que una ojeada pueda enfermar a distancia a otra persona. Y, adems, esa demostracin debe ser universal, reproducible No vale decir: pruebe Vd. que el mal de ojo no existe. Porque el peso de la prueba recae en quien afirma. A priori, la ciencia acepta cualquier propuesta razonablemente coherente, la investiga, intenta obtener verificaciones. Pero nunca ser vlida si no es refrendada por la demostracin. A las brujas se les peda que demostrasen que no eran brujas, algo imposible, claro. La racionalidad exige que el peso de la prueba recaiga sobre quien afirma, no sobre quien refuta. El hecho de que las demostraciones deban ser universales requiere, en realidad, infinitas demostraciones, algo que resulta, obviamente, imposible. Por eso la ciencia no tiene dogmas definitivos como las reli-

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giones; y todo lo que sabe, o cree saber, es cierto mientras sea capaz de funcionar, mientras las predicciones que nos permite realizar se vayan cumpliendo. Por ejemplo, gracias a la ley de la gravitacin somos capaces de poner en rbita satlites artificiales. La ley de la gravitacin no es un dogma, pero obviamente funciona, al menos en el caso de los satlites artificiales (y en muchos otros casos ms, dicho sea de paso). Otras premisas de la ciencia son coherentes, la prueba parece clara, las predicciones parecen cumplirse Son ciertas? El mtodo cientfico nos dice que s, al menos mientras no haya pruebas similares en contrario. Por expresarlo con cierta contundencia, las cosas son como parece que son, mientras no se demuestre lo contrario. Por eso las cada vez ms numerosas leyes de la Naturaleza que hemos ido descubriendo son vlidas, y las usamos, mientras sigan siendo refrendadas por la experimentacin. Aunque es claro que necesitaramos infinitos experimentos para que esa validacin fuese absoluta. Entonces, a pesar de que funciona perfectamente en mltiples casos, no es seguro que la ley de la gravitacin de Newton sea cierta? Utilizar el adjetivo cierto o verdadero requiere ciertas precauciones. Desde luego, es obvio que, hasta el momento, la ley de Newton funciona perfectamente. Y son numerossimos los casos que la dan por vlida, incluida, como hemos visto, la puesta en rbita de satlites artificiales Pero como no son infinitos casos, hay que decir que es cierta por ahora. De hecho, sabemos, por ejemplo, que en tamaos pequesimos a la escala de las partculas elementales, o con velocidades relativistas prximas a la de la luz, las leyes de la mecnica newtoniana ya no funcionan bien y requieren correcciones No es que no sea cierta, es que no lo es de forma absoluta. Lo malo es que de todo esto los ciudadanos tienen muy poca idea, por no decir ninguna. Lo hemos dicho ya, pero la situacin global no es buena. Y los medios de comunicacin quiz no contribuyen como deben a la solucin, aunque sea parcial, del problema. Y ya hemos visto que no hay una sola salida a la situacin, sino muchas combinadas. El caso de los museos interactivos es bastante singular. El de los medios de comunicacin, mucho ms antiguos, tambin merece algunas reflexiones. Porque son ellos los principales responsables de la transmisin de las novedades, sean del tipo que sean, a la sociedad. El periodista se enfrenta, quiz cada vez en mayor medida an en la sociedad a la que sirve, a

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este mundo de creciente complejidad en el que, en aparente paradoja, sus distintos elementos constituyentes se van relacionando entre s cada vez ms. Parece como si las especializaciones que en la ciencia parecan imprescindibles tuvieran ya poco sentido; vase el ejemplo del medio ambiente, una disciplina cada vez ms pluridisciplinar, valga la paradoja. En los peridicos, la dificultad de englobar ciertos temas en un apartado concreto propicia la aparicin de macrosecciones llamadas Sociedad, o bien Vida cotidiana, en las que, en el fondo, podra caber toda la informacin disponible. Un neologismo feliz, en ese sentido, es el de periodismo glocal Por lo que respecta a la ciencia, cada uno de los segmentos de conocimiento tecnocientfico se va haciendo ms y ms puntero, ms y ms alejado de otros conocimientos, ms y ms especializado, en suma. Ya no hay cientficos que lo sean de toda la ciencia, sino cientficos cada vez ms sabios en parcelas del saber cada vez ms estrechas y desconectadas de las dems. Todo ello significa que por una parte necesitamos globalidad por ejemplo para comprender problemas ambientales, para encarar soluciones innovadoras que correlacionan mltiples variables, y as sucesivamente y por otra hemos de atender a una creciente especializacin de los saberes, imprescindible si queremos seguir avanzando en la comprensin del mundo que nos rodea y de sus leyes. En el caso del conocimiento tecnocientfico, la forma de comunicar novedades ha ido variando de forma notable en los cuatro ltimos decenios, que son los que mejor conocemos quienes llevamos ya mucho tiempo en estas tareas. Aunque probablemente ya haba ido variando anteriormente, al menos desde mediados del siglo pasado, cuando eclosion lo que hoy denominados Revolucin Industrial. Es evidente que la educacin de la sociedad en este tipo de cuestiones pasa inexorablemente por los medios de comunicacin; no hay nada ni nadie ms al menos hasta hace pocos aos, cuando se generalizaron los museos interactivos que se ocupe de informar, divulgar y opinar sobre las cosas nuevas de la ciencia y de las tecnologas, sobre las mejoras que aporta la innovacin a la vida cotidiana de las gentes. Desde luego, en las etapas escolares y universitarias el Estado se responsabiliza de educar de manera uniforme y reglada a todos los ciudadanos. Pero una vez incorporados al mercado de trabajo, nadie se ocupa ya de seguir instruyndonos. Y, sin embargo, es en la vida adulta, que

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ocupa las tres cuartas partes de una duracin de vida normal, cuando aparecen en mayor nmero las novedades cientficas y tecnolgicas que, obviamente, nunca nos ensearon en la escuela. En cuestiones asentadas en el pasado como numerosas disciplinas histricas o artstico-literarias, aunque siempre pueden producirse novedades, lo cierto es que si el bagaje escolar fuera bueno, eso podra valer para casi toda la vida. Pero en temas de permanente reactualizacin e innovacin como, por ejemplo, los tecnocientficos, la enseanza escolar, por perfecta que fuese, se quedara enseguida obsoleta No hay ms que mirar las pginas de los peridicos, trufadas de trminos que nadie vio nunca en los libros de texto; algunos incluso siguen sin estar en ellos. El periodismo que se ejerce en torno a cuestiones cientficas, en general, y sobre todo en torno a los posteriores desarrollos de esa ciencia y su aplicacin al mercado que eso que denominamos innovacin, i, la tercera letra de la imprescindible ecuacin I+D+i, debe contar necesariamente con este hecho diferencial. Y no slo importan las novedades que se producen, como ocurre con cualquier otra rama de la informacin periodstica, sino el contexto en que aparecen, el sustrato de conocimiento que la poblacin tenga al respecto. Y eso implica no slo dar noticias o mostrar las novedades que van surgiendo, sino que sobre todo exige que sean explicadas. El periodismo cientfico es informativo, desde luego, pero ha de ser tambin necesariamente formativo, divulgativo si se quiere, prcticamente siempre. La innovacin es mal recibida por los ciudadanos no slo si no hay buena informacin sino, sobre todo, si falta la necesaria divulgacin de los conceptos bsicos en los que se sustenta. Todo esto significa que la comunicacin de la ciencia al gran pblico, los responsables de conseguir el famoso public understanding of science que incluye al periodismo cientfico, a la divulgacin, a los museos interactivos y a los dems actores de la enseanza informal y divergente de los ciudadanos, como ya hemos visto deben estar al tanto de las novedades que se producen en el campo de la ciencia y de sus aplicaciones, pero tambin han de divulgar los conocimientos que hagan comprensible el mensaje noticioso y, en paralelo, han de establecer las bases para fomentar el debate y crear opinin, para inducir la formacin de criterio propio, en libertad, en los ciudadanos.

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INTROduCCIN AL pERIOdIsmO CIENTfICO

Pero existen, obviamente, numerosas dificultades. Por ejemplo, en la forma de expresar las cosas. La ciencia posee su propio lenguaje, generalmente inaccesible al resto de los ciudadanos bien porque la terminologa se refiera a elementos especializados de los distintos saberes, y esto es comprensible, bien porque los propios cientficos oscurezcan su idioma para distinguirse del resto, y esto ya parece ms criticable. Los metalenguajes de la ciencia son varios, casi uno por especialidad, y no siempre poseen caractersticas comunes se caracterizan por utilizar un vocabulario que es casi inevitablemente difcil de entender. Es obvio que si uno se refiere a un quark o al adenosintrifostato, slo puede referirse a dicha partcula elemental, o a esa molcula esencial en el ciclo energtico del organismo. No hay modo de decirlo ms sencillo; como mucho, el uso de unas siglas. Por ejemplo, al ATP. Pero hace falta saber qu significan esas siglas Otras palabras de contenido cientfico pero mucho ms corrientes suelen ser utilizadas de manera claramente errnea; por ejemplo, tiempo y clima. Son cosas diferentes, pero se confunden frecuentemente, como veamos anteriormente. Es ms, son muchos los que dicen eso de que la climatologa del partido de ftbol de hoy, con claro desprecio hacia la gramtica, ya que la climatologa es la ciencia que estudia los climas, y nada tiene que ver con el estado de la atmsfera en ese momento concreto. La segunda dificultad a la que aludamos anteriormente estriba en la utilizacin de expresiones o locuciones que podran ser dichas de forma ms sencilla pero que, al complicar innecesariamente el lenguaje, hacen pensar que estamos ante algo muy importante y slo comprensible para los verdaderamente expertos. Aumentar la ingesta lquida para estimular la motilidad intestinal es lo mismo que decir beber lquidos para evacuar mejor. Pero suena mejor, ms cientfico Cuando un divulgador se enfrenta al reto de explicar, con lenguaje sencillo y comprensible para una inmensa mayora de personas, algn fenmeno relacionado con la ciencia, parece inevitable que intente traducir lo ms farragoso. Pero por lo que respecta a las palabras ms tcnicas y, por tanto, intraducibles, slo le queda la opcin de citarlas puesto que no hay traduccin posible e, inmediatamente despus, explicar someramente lo que significan. Y, en ltima instancia, releer lo escrito o repasar el discurso que se piensa dar pensando siempre en el pblico

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mANuEL TOhARIA

objetivo al que va dirigido el mensaje. A poco que se sospeche que no se entiende bien, conviene rehacer el trabajo bajo otras premisas. Lo cual no es fcil, ni evidente No hay reglas fijas. Porque, adems, a la traduccin desde el idioma ciencis hasta el idioma habitual de la calle se le exige que no muestre prdida alguna de rigor cientfico ni de claridad expositiva. Ah es nada. Pero eso no ha de impedirnos seguir intentndolo. La comunicacin pblica de la ciencia no puede detenerse: de ella depende el incremento de cultura cientfica de la poblacin. Y una mejor utilizacin de los productos del desarrollo tecnolgico y la innovacin en el mercado. Y una mejor comprensin del apasionante mundo tecnocientfico en el que vivimos, fuente indudable de placer intelectual. Sin perder de vista que, en ltima instancia, un pueblo ms culto es no slo un pueblo mejor informado y ms feliz sino, tambin y sobre todo, un pueblo ms libre. Ms libre de tomar sus propias decisiones de manera responsable, crtica. Ms libre de no ser engaado Una vez ms, cuntos engaabobos desapareceran si no hubiera tantos bobos! En ltima instancia, informar y divulgar para ofertar ms y mejor cultura tecnocientfica significa brindarle a la poblacin en su conjunto mayor calidad de vida, mejor conocimiento de las cosas que nos rodean, menos sometimiento a la influencia de las pseudociencias y de las magias fraudulentas. Mayor libertad, en suma. Cuando una sociedad as toma sus decisiones colectivas, la democracia tiene mayor calidad porque se basa en el voto de ciudadanos que tienen criterio propio, no criterio ajeno prestado o impuesto.

Nota aclaratoria:
En lneas generales, y como precisin necesaria de lenguaje, conviene sealar que en la comunicacin pblica de la ciencia deberamos utilizar el trmino educativo para referiros a aquello que provoca cambios en la manera de pensar, comportarse o ser de una persona. La educacin conduce al aprendizaje, en la acepcin ms amplia posible del trmino. El adjetivo pedaggico podra quedar reservado para aquello que se realiza pensando en los nios o en la psicologa infantil (paidos = nio, en griego).

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INTROduCCIN AL pERIOdIsmO CIENTfICO

Por didctico deberamos entender aquello que se realiza con un objetivo de enseanza-aprendizaje (didaskein = ensear, en griego). Y, finalmente, docente (docere = ensear, en latn) debera referirse especficamente al mundo escolar, es decir, a la educacin reglada o formal.

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poltica y sistema espaol de ciencia y tecnologa


JuAN TENA mARTN

Si hay algo por lo que pueda y deba medirse el progreso cientfico y tcnico de un pas, ese algo es su poltica de ciencia y tecnologa; es decir, por su sistema de investigacin y desarrollo tecnolgico (I+DT), y en ltima instancia, por la ejecucin de esa poltica, expresada entre otros factores definitorios por el gasto, tanto pblico como privado, que en relacin con el Producto Interior Bruto (PIB) destinan el Estado y las empresas a la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico. En los aos 2004 a 2007, los gastos totales en I+D respecto del PIB en la Unin Europea (U-27) han sido: 1,82; 1,82; 1,84; y 1,83. El gasto total efectuado por Espaa respecto de su PIB en estos aos ha sido: 1,06; 1,12; 1,20; y 1,27, muy inferior a la media de la U-27. Si en lugar de tomar como referencia los 27 (donde las desigualdades de desarrollo socio-econmico son notables) elegimos la UE de los 15, la diferencia es an mayor: 1,89; 1,89; 1,91; y 1,91 del PIB. Aunque reveladores, estos datos son, no obstante, insuficientes para calibrar todos los aspectos del desarrollo econmico-social: empleo, educacin, salud, cultura; turismo, ocio, industrializacin, comercio (exportaciones e importaciones), inversiones (nacionales e internacionales); agricultura, pesca y alimentacin e infraestructuras (telecomunicaciones, energa, transporte, vivienda y sanitarias). Expresando de otro modo lo anterior, habra que preguntarse si el pas ha progresado cientfica y tecnolgicamente del mismo modo y en idntico o similar grado a como lo ha hecho en el resto de apartados por los que se mide el desarrollo econmico y el bienestar social en su conjunto, y tambin en relacin con los otros pases de sus mismas caractersticas socio-econmicas y culturales. Aun cuando este captulo no tiene entre sus objetivos analizar las diferentes variables econmicas, no

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vendr mal disponer de algunos pocos datos estadsticos relacionados con el desarrollo tecnolgico, que s son tiles para entender el conjunto de lo que aqu se intenta explicar, Un primer indicador que apunta directamente al desarrollo cientfico y tecnolgico del pas es el que se refiere a la Balanza Tecnolgica. Si bien en el conjunto de los pases de la Unin Europea sta es deficitaria, en Espaa es especialmente llamativa. Los pagos efectuados en 1993 en concepto de transferencias de licencias, obtencin de patentes, contratacin de servicios tecnolgicos y adquisicin de conocimientos tecnolgicos supuso el 1,3 por mil del PIB, mientras que los ingresos fueron de tan slo el 0,1 por mil. Diez aos despus, en 2003, la situacin se ha mantenido prcticamente invariable a lo largo del decenio: 1,7 por mil, los pagos, y 0,3 por mil, los ingresos. La diferencia entre importaciones y exportaciones no ha dejado de crecer a lo largo del tiempo. En 2006, las importaciones (tomado como ndice 100 el ao 1996) se han situado en el 310%, mientras que las exportaciones estn en el 250%. En cuanto a la cobertura de bienes de equipo (maquinaria de produccin, equipos de oficina, equipos de medida, etc.), sta se sita en el 50% en 2006; los de oficina y telecomunicacin, en el 20%; maquinaria industrial, en el 55%; material de transporte, en el 120%; y otros bienes de equipo, en el 65%. En cuestin de patentes, por ejemplo, Espaa apenas si tiene significacin. Las patentes de mayor valor comercial, las tridicas (las concedidas conjuntamente en las oficinas europeas, estadounidenses y japonesas) suponen tan slo el 0,4 por ciento del total mundial. En patentes, Espaa estara por detrs de todos los principales pases de la UE: Alemania, Francia, Reino Unido, Holanda, Suecia, Italia, Finlandia, Blgica, Dinamarca y Austria. El nivel de competitividad del pas es sin duda el otro elemento bsico que nos indica en qu situacin se encuentra la economa para competir con la de otros pases. Y ese porcentaje dice mucho de la poltica de ciencia y tecnologa, de la situacin laboral y la de otra serie de parmetros: sistema educativo, formacin, estructura empresarial y poltica de empleo, entre otros. Por eso uno de los aspectos donde Espaa muestra tradicionalmente su debilidad es en la productividad, es decir, en la capacidad de su industria para competir con la de otros pases en condiciones favorables.

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En 2008 Espaa baj del lugar 33 (de un total de 55 economas mundiales) al 30, y su nivel de competitividad se situ en el 57,51 por ciento del de Estados Unidos de Norteamrica (tomada como base 100), segn la seleccin de las economas del IMD (International Management Developmet) International-Lausana en su informe de mayo de 2008 (The World Competitiveness Yearbook). En resultados econmicos, Espaa en 2008 ha retrocedido al lugar 25, frente al 19 que ocupaba en 2002,; en eficiencia del Gobierno, al 40, cuando en 2002 estaba en el lugar 22; y en infraestructuras, del 25 al 30. Pero sin duda que el taln de Aquiles del desarrollo cientfico y tecnolgico del pas es la escasa inversin en I+DT del sector privado, muy inferior a la media la UE de los 15 (UE-15) y de los 27 (UE-27). Mientras que en 2005 la media europea de la inversin privada se situ en el 1,18 y 1,09 por ciento del PIB, en Espaa la privada fue del 0,60 por ciento. A lo largo de nuestra reciente historia, esto es, desde la aprobacin de la Constitucin Espaola de 1978, puede decirse que el esfuerzo de todos los gobiernos en poltica de ciencia y tecnologa ha sido conformar una comunidad cientfica de tamao suficiente y con elevada formacin; una comunidad cientfica que estuviera en condiciones de poner en prctica una mnima poltica nacional de ciencia y tecnologa, y que, adems, estuviese en condiciones de participar en los programas europeos de I+D, si no en pie de igualdad con los principales pases (los ms fuertes) de la Comunidad Europea, hoy Unin Europea, s a un nivel digno. En segundo lugar, todos los gobiernos han invertido bastantes recursos econmicos, y en algunos casos esfuerzos personales y dedicacin, para lograr que Espaa dispusiera de un tejido industrial moderno, convencidos de que estaba llamado a desempear una labor fundamental en el desarrollo del pas. Un tejido industrial lo suficientemente fuerte y con capacidad como para responder a todos los retos cientfico-tecnolgicos que se iban a presentar, y llevar al pas a una posicin, si no de liderazgo cientfico y tecnolgico, s al menos situarlo en una posicin intermedia en algunos campos cientficos y tecnolgicos. sta ha sido, sin duda, una aspiracin (frustrada en parte) que, con mayor o menor decisin e inters, han defendido los gobiernos salidos desde el ya lejano 1978. Esta poltica, impecable en su planteamiento inicial, ha significado sin embargo un fiasco no achacable a ningn gobierno en particular,

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sino a todos, pero sobre todo a la escasa formacin que ha venido y viene demostrando la clase empresarial espaola.

Sistema de I+D (1907-1983)


Para encontrar el antecedente ms inmediato de lo que es nuestro actual sistema de Ciencia y Tecnologa hay que remontarse al ao 1907, cuando se crea la Junta de Ampliacin de Estudios e Investigacin Cientfica (JAE) por un Real Decreto del 11 de enero, publicado en la Gaceta el 18 del mismo mes. Esta institucin marca un hito dentro de lo que en la poca se entendi por institucionalizacin de la Ciencia. A la Junta se le asign, de acuerdo con el Decreto fundacional, las funciones de: Servicio de ampliacin de estudios, dentro y fuera de Espaa [es decir, movilidad de investigadores]. Delegaciones en congresos cientficos. Servicio de informacin extranjera y relaciones internacionales en asuntos de enseanza. Fomento de los trabajos de investigacin cientfica. Proteccin de las instituciones educativas en la enseanza secundaria y superior. El Decreto tambin autorizaba a la Junta a crear pequeos centros de actividad investigadora. As, en 1910 fund las dos instituciones de mayor relevancia cientfica de la poca: el Centro de Estudios Histricos, bajo la direccin de Ramn Menndez Pidal y el no menos trascendente Instituto Nacional de Ciencias Fsico-Naturales, a cuyo frente estuvo Santiago Ramn y Cajal. En 1938 qued disuelta la Junta, y al ao siguiente, utilizando toda su infraestructura, se cre el que es desde entonces el mayor centro cientfico-tecnolgico del pas: el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC). Pero no sera hasta el decenio de 1950 cuando comenzaron a adoptarse las primeras medidas para disear y planificar la ciencia y la tcnica en Espaa. Producto de este inters surge en 1958 la Comisin Asesora de Investigacin Cientfica y Tcnica (CAICYT) como rgano destinado a

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planificar y coordinar los medios pblicos dedicados a la I+DT. Su accin no fue muy eficaz, razn por la que en 1963 se crea la Comisin Delegada del Gobierno de Poltica Cientfica, formada nicamente por el Gobierno y dependiente del presidente del Gobierno. Esta institucin creara en 1964 el Fondo Nacional para el Desarrollo de la Investigacin Cientfica y Tcnica. La vigencia de esta Comisin Delegada perdur hasta la creacin de la Ley de la Ciencia, de la que se habla ms adelante. Simultneamente, algunos organismos pblicos de investigacin (OPI) vinculados a distintos departamentos ministeriales haban ido incorporndose al sistema de I+DT. Varios de estos organismos son el Instituto Nacional de Investigaciones Agronmicas (INIA), del Ministerio de Agricultura, creado en 1932; el Instituto Nacional de Tcnicas Aeroespaciales (INTA), del Ministerio del Aire, fundado en 1942; y el Instituto Geolgico Minero, organismo autnomo en aquel momento, fundado en 1873 y ampliado en 1922. En 1951 se crea la Junta de Energa Nuclear (JEN), y en 1957 nace el Centro de Experimentaciones de Obras Pblicas (CEDEX). Estos organismos pblicos de investigacin perduran en la actualidad, aunque su nombre o dependencia orgnica y administrativa ha variado a lo largo de estos aos, como es lgico (ver el epgrafe dedicado a estos organismos). En el decenio de 1970 se crean, dentro del Ministerio de Educacin y Ciencia, la Direccin General de Poltica Cientfica, y en el Ministerio de Industria y Energa, la Direccin General de Innovacin Industrial y Tecnologa. Para el fomento de la poltica tecnolgica del Ministerio de Industria y Energa se constituye en 1978 el Centro para el Desarrollo Tecnolgico Industrial (CDTI). Tambin para fomentar la eficiencia energtica, el uso racional de la energa y apoyar a los programas de I+DT energticos, el Ministerio de Industria y Energa haba creado en 1974 el Centro de Estudios de la Energa, que en 1984 pas a denominarse Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa (IDAE). Los grandes cambios para lograr un sistema nacional de Ciencia y Tecnologa, coherente con las transformaciones que se estaban operando dentro y fuera de Espaa, comienzan a perfilarse a finales de la dcada de 1970 y sobre todo en la de 1980, periodos que coinciden con los gobiernos de la Unin del Centro Democrtico (UCD) y del Partido Socialista Obrero Espaol (PSOE).

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Sistema de I+D (1984-1996) Ley de la Ciencia


La primera Ley de la Ciencia, que nunca lleg a aprobarse, fue un proyecto conjunto de los ministerios de Educacin y Ciencia y del de Industria y Energa, elaborada durante el ltimo gobierno de la UCD. La disparidad de criterios y de intereses era tan grande entre ambos ministerios que el gobierno de la poca no logr aprobar esta ley hasta 1982, dos meses antes de que se produjera un cambio de gobierno, por lo que dicha ley no puedo ser tramitada en el Parlamento y aprobada. Es sin duda la actual Ley de Fomento y Coordinacin General de la Investigacin Cientfica y Tcnica (Ley 13/1986, de 14 de abril, publicada en el BOE del 18 de abril de 1986), conocida por todos como Ley de la Ciencia, la que da forma definitiva al actual sistema nacional de Ciencia y Tecnologa, y que desarrolla el artculo 149.1.15, del Ttulo VIII, Captulo III de la Constitucin espaola, referido a las competencias exclusivas del Estado en Fomento y Coordinacin General de la Investigacin Cientfica y Tcnica. Esta Ley de la Ciencia fue aprobada en 1986 y hasta la fecha de hoy ha sufrido 16 modificaciones entre cambios de redaccin, derogaciones y aadidos. Estos cambios se han efectuado entre los aos 1996 y 2003, siendo el ms significativo de todos ellos el producido en 1996 por el que la Comisin Interministerial de Ciencia y Tecnologa (CUCYT), de la que se habla a continuacin, pasa a ser presidida por el Presidente del Gobierno. Los responsables polticos de la poca al referirse a ella sealan que fue aprobada con el consenso de todas las fuerzas polticas, y se redact, pues, como instrumento para dar solucin a los problemas tradicionales del sistema, marcando las vas hacia una mejor ordenacin de la actividad cientfica.

Estructura del sistema (rganos de primero y segundo nivel)


La estructura del sistema espaol, o nacional, de Ciencia y Tecnologa se apoya, segn la Ley de la Ciencia, en una Comisin Interministerial de Ciencia y Tecnologa (CICYT), originalmente presidida por el ministro de Educacin y Ciencia, y actualmente por el presidente del Gobierno. Este cambio supuso la primera modificacin del texto legal, anteriormente reseado.

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La CICYT es la encargada de planificar, coordinar y supervisar el funcionamiento del Plan Nacional de Investigacin Cientfica y Desarrollo Tecnolgico (PNID), segundo soporte del sistema. Las competencias que la Ley asigna a la CICYT son: Elaborar el Plan Nacional de I+D. Proponer la asignacin de los fondos pblicos y de los privados acordados destinados a los diferentes programas del PNID. Coordinar las actividades de investigacin de los distintos Ministerios y organismos de titularidad pblica. Coordinar e integrar en el Plan Nacional los proyectos de I+D financiados con fondos establecidos por el Gobierno. Evaluar el cumplimiento del Plan y de los programas presupuestarios. Coordinar con el Plan las transferencias tecnolgicas que se deriven del programa de adquisiciones del Ministerio de Defensa y de cualquier otro departamento. Presentar al Gobierno para su aprobacin en Cortes una memoria anual del Plan Nacional. Orientar la poltica de formacin de investigadores en todas sus escalas. Recabar, coordinar y suministrar la informacin cientfica y tecnolgica necesaria para el cumplimiento del Plan. Elevar al Gobierno las propuestas que estime necesarias para asegurar el desarrollo y funcionamiento del Plan. La ley tambin establece la creacin de una Comisin Permanente, nombrada por el Gobierno entre los miembros de la CICYT, que est presidida por el ministro de Educacin y Ciencia. Dependiente de esta comisin se crea la Secretara General del Plan Nacional de I+D (SGPN); un departamento de apoyo a la CICYT, hoy suprimido, que desempeaba las tareas de coordinar los programas y actividades (nacionales e internacionales) del PNID, su gestin tcnica y presupuestaria y administrativa. Tambin se ocupa de recabar y coordinar toda la informacin cientfica y tcnica precisa para el correcto cumplimiento del PNID. Por otro lado, y a fin de promover la participacin de la comunidad cientfica, de los empresarios y sindicatos, la Ley establece la creacin de un Consejo Asesor para la Ciencia y la Tecnologa. Consejo cuya misin es

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proponer objetivos para incluir en el Plan Nacional, asesorar a la CICYT e informar, previamente a su remisin al Gobierno, el Plan Nacional, sobre el grado de cumplimiento, especialmente en lo que se refiere a su repercusin social y econmica; proponer a la CICYT modificaciones del PNID mediante la presentacin al Gobierno para su elevacin a las Cortes Generales una memoria anual relativa al cumplimiento del Plan Nacional, que comprenda, en su caso, las propuestas de rectificacin que estime necesario introducir en los mismos y emitir todos los informes y dictmenes que la CICYT le solicite. De igual modo, la Ley establece la creacin del Consejo General de la Ciencia y la Tecnologa que, presidido por el presidente de la CICYT, tiene como finalidad la coordinacin entre las comunidades autnomas de la poltica de I+DT. Sus funciones son: Informar previamente el Plan Nacional de I+DT. Proponer la inclusin de objetivos. Proponer programas y proyectos. Promover el intercambio de informacin entre la Administracin General del Estado (AGE) y las de las comunidades autnomas. Promover acciones conjuntas entre comunidades. Emitir los informes referidos a la coordinacin de la I+D desarrollada por las Administraciones Pblicas. Constituir un fondo de documentacin sobre diferentes planes y programas de I+D promovidos por los poderes pblicos. Originariamente la Ley estableci la creacin (disposicin adicional primera) de una Comisin Mixta del Congreso y el Senado para conocer el Plan Nacional de I+D y de la memoria anual sobre su aplicacin. Esta comisin fue suprimida en el ao 2000 mediante la derogacin de la Disposicin adicional primera de la Ley de la Ciencia. Antes de entrar a comentar el Plan Nacional de I+D y el captulo II de la Ley, dedicado a los organismos pblicos de investigacin, hay que sealar que entre los rganos tcnicos derivados de la regulacin complementaria de la Ley de la Ciencia se crearon, adems de la Secretara General del Plan Nacional de I+D (unidad de apoyo a la CICYT), a la que ya nos hemos referido, la Agencia Nacional de Evaluacin y Prospectiva (ANEP), un departamento encargado de evaluar y garantizar la calidad cientfica de los proyectos de I+D que se presentan al Plan Nacional, entre otras funciones.

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Adems de estos rganos, est el anteriormente mencionado Centro para el Desarrollo Tecnolgico Industrial (CDTI), dependiente en la actualidad del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, que tiene por ley la responsabilidad de evaluar el inters tecnolgico y econmico de los proyectos con participacin empresarial, promover la explotacin de tecnologas nacionales y colaborar con la CICYT en la obtencin de retornos tecnolgicos e industriales de los programas de I+D internacionales en los que participa Espaa, especialmente en los programas marco de investigacin y desarrollo tecnolgico de la Unin Europea. En el ao 2003 se aadi una duodcima disposicin adicional a la Ley de la Ciencia para reforzar la labor evaluadora del CDTI y la ANEP. Especficamente, la Ley establece que En el marco de los procedimientos de concesin de ayudas del Plan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica, sern preceptivos y determinantes, con los efectos previstos en la Ley 30/1992, de 26 de noviembre, de Rgimen Jurdico de las Administraciones Pblicas y del Procedimiento Administrativo Comn, los informes del Centro para el Desarrollo Tecnolgico e Industrial (CDTI) y de la Agencia Nacional de Evaluacin y Prospectiva (ANEP).

Plan Nacional
El Plan Nacional de Investigacin Cientfica y Desarrollo Tecnolgico, actualmente Plan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica, ms conocido como Plan Nacional, o en sus siglas PNID, es el programa bsico de fomento, coordinacin y programacin de la I+D, y el instrumento fundamental de la poltica cientfica y tecnolgica espaola que, juntamente con los programas marco de investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico de la Unin Europea, constituye la columna vertebral de todo el sistema cientfico y tecnolgico de Espaa. El PNID persigue los objetivos expresados en el artculo 2 de la Ley de la Ciencia, que puede resumirse en: El progreso del conocimiento y el avance de la innovacin y desarrollo tecnolgico. La conservacin de los recursos naturales. El crecimiento econmico y el fomento del empleo.

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Desarrollo de la capacidad competitiva de la industria, el comercio y la agricultura. Desarrollo de los servicios pblicos: vivienda, transportes y comunicaciones. Fomento de la salud y el bienestar. Fortalecer la defensa nacional. Defensa del Patrimonio Histrico. Fomento de la creacin artstica y el progreso de la cultura. Mejorar la calidad de la enseanza. Adecuar la sociedad espaola a los cambios que conllevan el desarrollo cientfico y las nuevas tecnologas. Durante el primer periodo de gobiernos socialistas (1983-1996) se promulgaron tres planes nacionales de I+D (1988-1991; 1992-1995 y 19961998). El IV PNID (1999-2002) y el V (2003-2007), fueron aprobados por los gobiernos del Partido Popular, y cuya denominacin fue modificada, como se ha subrayado anteriormente. El Plan Nacional de I+D se financia con los recursos del Fondo Nacional para el Desarrollo de la Investigacin Cientfica y Tcnica, segn establece la ley de la Ciencia, y cuyo antecedente, como ya ha sido apuntado, se remonta al ao 1964 en el que se cre este fondo. En el siguiente cuadro puede verse la estructura y los programas nacionales de los dos primeros planes nacionales de I+D: 1988-1991 y 1992-1995.
I PLaN NaCIoNaL De I+D (1988-1991) PRoGRaMaS NaCIoNaLeS Tecnologas de la Produccin y de las Comunicaciones Automatizacin Avanzada y Robtica Investigacin Espacial Nuevos Materiales Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones Microelectrnica Calidad de Vida y Recursos Naturales Biotecnologa Salud I+D Farmacutico Investigaciones sobre el Deporte Investigacin Agrcola I+D Ganadero Sistemas y Recursos Forestales Tecnologa de Alimentos Conservacin del Patrimonio Natural y Procesos de Degradacin Ambiental Recursos Marinos y Acuicultura Recursos Geolgicos Programas Socioculturales Problemas sociales y Bienestar Social Patrimonio Histrico Estudios Sociales y Culturales sobre Amrica Latina

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Programas Horizontales y especiales Formacin de Personal Investigador Investigacin en la Antrtida Fsica de Altas Energas PRoGRaMaS De LaS CC aa

Informacin para la Investigacin Cientfica y el Desarrollo Tecnolgico Interconexin de Recursos Informticos (IRIS)

Qumica Fina (Catalua) Nuevas Tecnologas para la Modernizacin de la Industria Tradicional (Comunidad Valenciana) PRoGRaMaS SeCToRIaLeS Promocin General del Conocimiento (Ministerio de Educacin y Ciencia) Formacin del Profesorado y Perfeccionamiento de Personal Investigador (Ministerio de Educacin y Ciencia) I+D Agrario y Alimentario (Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin)

II PLaN NaCIoNaL De I+D (1992-1995) PRoGRaMaS NaCIoNaLeS Tecnologas de la Produccin y de las Comunicaciones Tecnologas Avanzadas de la Produccin Tecnologas de la Informacin y de las Comunicaciones Materiales Investigacin Espacial Calidad de Vida y Recursos Naturales Biotecnologa Ciencias Agrarias Medio Ambiente y Recursos Naturales PRoGRaMaS De LaS CC aa Qumica Fina (Catalua) PRoGRaMaS SeCToRIaLeS Promocin General del Conocimiento (Ministerio de Educacin y Ciencia) Formacin del Profesorado y Perfeccionamiento de Personal Investigador (Ministerio de Educacin y Ciencia) I+D Agrario y Alimentario (Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin) Salud y Farmacia Tecnologa de los Alimentos estudios Sociales, econmicos y Culturales Estudios Sociales, Econmicos y Culturales Programas Horizontales y especiales Formacin de Personal Investigador Investigacin en la Antrtida Fsica de Altas Energas Informacin para la Investigacin Cientfica y el Desarrollo Tecnolgico

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I y II planes nacionales de I+D


Como puede observarse, el segundo Plan Nacional (1992-1995) es bsicamente una rplica del primero. Los nicos cambios son una mayor concentracin de subprogramas y la supresin de algunos programas de las comunidades autnomas.

III Plan Nacional


El III Plan Nacional de I+D (1996-1999) concluida su ejecucin durante el primer gobierno del Partido Popular refuerza la articulacin del sistema nacional de I+D dentro de los Programas Horizontales y Especiales con el subprograma, inexistente en los dos anteriores, de Fomento de la Articulacin del Sistema Ciencia-Tecnologa-Industria (PACTI).
III PLaN NaCIoNaL De I+D (1996-1999) PRoGRaMaS NaCIoNaLeS Ciencias de la Vida y agroalimentacin Biotecnologa Salud Tecnologa de Alimentos I+D Agrario Medio ambiente y energa I+D en Medio Ambiente I+D sobre el Clima Recursos Hdricos Ciencia y Tecnologa Marinas Investigacin en la Antrtida Tecnologas de la Produccin y de las Comunicaciones Tecnol. Avanzadas de la Produccin Investigacin Espacial PRoGRaMaS SeCToRIaLeS Promocin General del Conocimiento (Ministerio de Educacin y Cultura) Formacin de Profesorado y Perfeccionamiento de Personal Investigador (Ministerio de Educacin y Cultura) I+D Agrario y Alimentario (Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin) Fondo de Investigacin Sanitaria (Ministerio de Sanidad y Consumo Estudios de las Mujeres y del Gnero (Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales) Materiales Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones Aplicaciones y Servicios Telemticos Tecnologas de Procesos Qumicos Programas Horizontales y especiales Fomento de la Articulacin del Sistema Ciencia-Tecnologa-Industria (PACTI) Formacin de Personal Investigador Fsica de Altas Energas Estudios Sociales y Econmicos

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Asimismo, como novedades incorpora dentro de los Programas Sectoriales, los proyectos integrados: Minisatlites. Materiales compuestos avanzados para el transporte. Aceite de Oliva Sistema VSAT. (Siglas en ingles de Very Small Aperture Terminals): redes privadas de comunicacin de datos por satlite para el intercambio de informacin. Otra de las novedades de este Plan respecto de los anteriores es que incorpora un Programa Nacional de Aplicaciones y Servicios Telemticos, dirigido a los sectores de las telecomunicaciones y la informtica; para aplicaciones como las telebibliotecas, telearchivos, telemuseos, teleenseanza y teletrabajo, entre otros. Un aspecto nada desdeable de los planes nacionales de I+D es la coordinacin y la articulacin del sistema. En coordinacin, el instrumento ms valioso creado por el Plan Nacional fue sin duda la red de Oficinas de Transferencia de Resultados de Investigacin (red OTRI/OTT). Las OTRI fueron creadas a finales de 1988 para fomentar y facilitar la cooperacin nacional y europea en investigacin y desarrollo tecnolgico entre investigadores y empresas. En 1996 se les otorg carcter oficial con la creacin de un registro oficial de OTRI en la Comisin Interministerial de Ciencia y Tecnologa. Estas instituciones se dedican a descubrir las necesidades tecnolgicas de los diversos sectores socioeconmicos y a favorecer la transferencia de tecnologa entre el sec tor pblico (universidades y OPI) y el privado, y contribuir de este modo a que las posibles aplicaciones surgidas de estas relaciones se conviertan en productos comerciales.
Red oTRI/oTT

N de oTRI por institucin Universidad OPI Fundaciones universidad-empresa Centros Tecnolgicos ToTaL
Fuente: FECYT.

Nmero 51 14 24 64 153

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Otro mecanismo adicional del Plan Nacional, creado para impulsar y revalorizar la I+D pblica, fue el Programa de estmulo a la Transferencia de Resultados de Investigacin (Programa PETRI), mediante el cual se incentiv a los grupos de investigacin bsica y aplicada para que dediquen parte de sus esfuerzos a acciones de I+D con aplicaciones industriales.

organismos Pblicos de Investigacin (oPI)


Los Organismos Pblicos de Investigacin (OPI) son los encargados de llevar a cabo los programas nacionales y sectoriales que les son asignados en el PNID. Juntamente con las universidades son el ncleo bsico del sistema pblico de investigacin cientfica y desarrollo tecnolgico espaol, y llevan a cabo la mayor parte del Plan Nacional, Los OPI y las universidades realizan ms del 90% de toda la investigacin que se hace en Espaa. Estos organismos pblicos de investigacin, segn la Ley de la Ciencia, son: el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), el Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (Ciemat) y antes la Junta de Energa Nuclear (JEN); el Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME); el Instituto Espaol de Oceanografa (IEO), el Instituto Nacional de Investigaciones Agrarias (INIA) y el Instituto de Astrofsica de Canarias. El Comit Asesor de Grandes Instalaciones Cientficas (CAGIC), creado con fecha 3 de noviembre de 1994, por acuerdo de la Comisin Permanente de la CICYT, ha sido reemplazado por el Comit Asesor de Infraestructuras Singulares (CAIS). El CASI es un rgano consultivo e independiente de asesoramiento en Infraestructuras Cientficas y Tecnolgicas Singulares (ICTS) de la CICYT. Asimismo, hay una serie de organismos de investigacin, a los que se les denomina entidades pblicas de investigacin, no recogidas en la Ley de la Ciencia pero que habitualmente son catalogados igualmente como OPI, aunque jurdicamente son diferentes. En este caso estn: 1. Centro de Investigaciones Sociolgicas (CIS). 2. Canal de Experiencias Hidrodinmicas de El Pardo (CEHIPAR). 3. Centro de Estudios y Experimentacin de Obras Pblicas (CEDEX).

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4. Centro de Estudios Polticos y Constitucionales (CEPC). 5. Centros de I+D dependientes de la Direccin General de Armamento y Material del Ministerio de Defensa (DGAM). 6. Instituto de Estudios Fiscales (IEF). 7. Instituto Geogrfico Nacional (IGN). 8. Instituto Nacional de Investigacin y Formacin sobre Drogas (INIFD). 9. Instituto Nacional de Meteorologa (INM). 10. Instituto Nacional de Toxicologa y Ciencias Forenses (INTCF). 11. Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial (INTA). 12. Instituto de Salud Carlos III. Las instalaciones cientficas y tecnolgicas con participacin espaola ubicadas fuera del territorio nacional son aquellas en las que Espaa participa, y para lo cual contribuye mediante una cuota a su financiacin. De esta participacin se beneficia la comunidad cientfica espaola, con la posibilidad de hacer uso de sus instalaciones para el desarrollo de proyectos, y el sector empresarial a travs de los contratos industriales. Estas instalaciones son: Agencia Espacial Europea (ESA). Laboratorio Europeo para la Fsica de Partculas (CERN). Laboratorio Europeo de Biologa Molecular (EMBL). Laboratorio Europeo de Radiacin Sincrotrn (ESRF). Instituto Max von Laue-Paul Langevin (ILL). ISIS (Fuente pulsada de neutrones y muones). Adscritas muchas de ellas a los OPI, queda por resear como infraestructuras cientfico tecnolgicas fundamentales del sistema de ciencia y tecnologa las denominadas Grandes Instalaciones o Instalaciones Cientficas y Tecnolgicas. Se trata de instalaciones que, siendo nicas en su gnero, por sus caractersticas diferenciadas, tanto en su diseo y construccin como en su uso y aplicaciones, prestan servicios a la comunidad nacional de cientficos y tecnlogos. En Espaa existen 23 grandes instalaciones reconocidas como tales por la Comisin Permanente de la CICYT: 1. La Plataforma Solar de Almera. 2. El Centro de Supercomputacin de Catalua (CESCA).

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3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Centro astronmico de Calar Alto. Radiotelescopio del I RAM en el Pico Veleta. Reserva Cientfica de Doana. Observatorio del Teide. Observatorio del Roque de los Muchachos. Centro astronmico de Yebes. Laboratorio de Resonancia Magntica Nuclear del Parque Cientfico de Barcelona. 10. Sala Blanca del Centro Nacional de Microelectrnica. 11. Barcelona Supercomputing Center-Centro Nacional de Supercomputacin (BSC-CNS). 12. Canal de Investigacin y Experimentacin Martima (CIEM). 13. Dispositivo de Fusin Termonuclear TJ-II del CIEMAT. 14. Instalacin de alta seguridad biolgica del CISA (INIA). 15. Instalaciones singulares de ingeniera civil en el CEDEX. 16. Red IRIS de servicios telemticos avanzados. 17. Central de Tecnologa del Instituto de Sistemas Opto-electrnicos de la Universidad Politcnica de Madrid. 18. Canal de Experiencias Hidrodinmicas de El Pardo (CEHIPAR). 19. Buque de investigacin Oceanogrfica Cornide de Saavedra. 20. Buque de Investigacin Oceanogrfica Hesprides. 21. Bases antrticas espaolas Juan Carlos I y Gabriel de Castilla. 22. Laboratorio Subterrneo de Canfranc. 23. Instituto Nacional de Toxicologa y Ciencias Forenses (INTCF). La coordinacin y seguimiento de las actividades de los buques oceanogrficos estn encomendados a la Comisin de Coordinacin y Seguimiento de las Actividades de los Buques Oceanogrficos (COCSABO) creada por la Orden PRE/583/2003, de 13 de marzo, es el rgano colegiado de propuesta y coordinacin de las actuaciones de carcter cientfico o tcnico realizadas por los buques oceanogrficos. Este departamento est actualmente adscrito a la Secretara General de Poltica Cientfica y Tecnolgica del Ministerio de Educacin y Ciencia (del que se habla ms adelante). A la COCSABO le corresponde la planificacin de las campaas de investigacin cientfica y de estudios de carcter tcnico, la evaluacin de sus costes y aquellas funciones de coordinacin cientfica y tcni-

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ca relacionadas con los buques de investigacin cientfica. Tendrn esta consideracin el buque oceanogrfico Hesprides y aquellos otros buques oceanogrficos integrados patrimonialmente o cedidos al Consejo Superior de Investigaciones Cientficas y al Instituto Espaol de Oceanografa, como el Cornide de Saavedra. Parte fundamental del Sistema, junto con los OPI y las Grandes Instalaciones, son, sin duda, las universidades y sus diferentes laboratorios de investigacin; como he sealado anteriormente, ambas instituciones realizan la prctica totalidad de toda la I+D del pas. Segn datos de 2002, el peso de las universidades en el conjunto del sistema es bsico; ejecutan alrededor del 30% del gasto total en I+D y en ellas trabajan el 55% de los investigadores y el 41% del personal dedicado a actividades de I+D de toda Espaa. En total son 77 las universidades existentes, de ellas 52 son pblicas, 7 de la Iglesia Catlica y 16 privadas. Los centros tecnolgicos tambin son parte integrante del sistema de I+D, aunque su produccin cientfica y tcnica es, conjuntamente con las dems Instituciones Privadas Sin Fines de Lucro (IPSFL), de escasamente el 1 por ciento de la I+D nacional. Son sin embargo de gran ayuda para el tejido empresarial de las Pequeas y Medianas Empresas (PYME). En la Comunidad Autnoma de Pas Vasco, Comunidad Autnoma de Valenciana, Comunidad Autnoma de Castilla y Len y la Comunidad Autnoma de Catalua es donde hay una mayor concentracin de centros tecnolgicos; estn fuertemente especializados por sectores industriales: materiales, tecnologas de la informacin y las telecomunicaciones, calzado, ptica, robtica, etc., y constituyen un enlace gil y eficaz de apoyo a la investigacin y el desarrollo tecnolgico de las pyme. La mayora de los centros tecnolgicos se agrupan en la Federacin Espaola de Entidades de Innovacin y Tecnologa (FEDIT). Tambin han ido poco a poco cobrando protagonismo dentro del sistema los Parques Cientficos y Tecnolgicos, agrupados en la Asociacin de Parques Cientficos y Tecnolgicos de Espaa (APTE). Segn la propia asociacin que los agrupa, un parque cientfico y tecnolgico es un proyecto, generalmente ubicado en terrenos, o reas prximas, donde ya existen instituciones de investigacin (universidades, organismos pblicos de investigacin) y empresas fuertemente desarrolladas tecnolgicamente con las que mantiene relaciones formales y operativas.

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El propsito ltimo de un parque cientfico es atraer instituciones que puedan facilitar o propiciar (polos de desarrollo) la constitucin, desarrollo y crecimiento de empresas cientfica y tecnolgicamente de vanguardia, sobre todo del sector servicios. A fecha de hoy existen en Espaa un total de 68 de estos parques.

CeeI
Los Centros Europeos de Empresas de Innovacin (CEEI) son entidades que surgen en 1984 en la Direccin General de Poltica Regional (DGXVI) de la Comisin de las Comunidades Europeas. El objetivo inicial de estas instituciones fue incrementar los recursos locales para conseguir una mayor creacin y desarrollo de empresas innovadoras o diversificacin de las existentes. En la actualidad hay 21 CEEI en Espaa, reunidos en la Asociacin Nacional de CEEI Espaoles (ANCES).

Fundaciones Universidad-empresa
Las Fundaciones Universidad-Empresa (FUE), entidades privadas sin nimo de lucro, fueron creadas a iniciativa de universidades y las cmaras de comercio espaolas a lo largo de los ltimos 30 aos. Su titularidad es por lo tanto mayoritariamente pblica. La primera Fundacin Universidad Empresa se constituy en 1973, promovida por la Cmara de Comercio e Industria de Madrid. El objetivo de sta y todas las posteriores ha sido aprovechar las oportunidades socioeconmicas e industriales que nacen de las relaciones entre las universidades y las empresas. Las FUE se dedican fundamentalmente a la transferencia de tecnologa y a la formacin especializada (postgrado, ocupacional, continua, etc.), prcticas educativas y actividades para el fomento del empleo (asesoramiento y orientacin, apoyo al autoempleo, bolsas de empleo y concursos de iniciativas empresariales). Actualmente hay 31 entidades, instaladas en las 17 comunidades autnomas, e integradas en la Red de Fundaciones Universidad-Empresa (REDFUE).

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Dentro del sistema es igualmente necesario referirse a los organismos y agencias de fomento de la innovacin, que son una serie de instituciones mayoritariamente de titularidad pblica. Figuran entre ellas la Oficina Espaola de Patentes y Marcas (OEPM) y las Agencias de Desarrollo Regional y Local (ADRL). Estas instituciones desempean una amplia gama de actividades pero, en lo bsico, la principal es crear las condiciones idneas para una clase empresarial ms estable en la zona, la internacionalizacin de la actividad econmica; la creacin de una densa red de servicios reales a las empresas de la zona. Es decir, intentar que haya un mejor aprovechamiento de todos los recursos disponibles (naturales, humanos, infraestructurales, etc.), la adopcin de medidas de poltica tecnolgica y la contribucin a un mayor equilibrio de la estructura sectorial, dirigindose especialmente a las pyme. Las Agencias de Desarrollo Regional y Local, dependientes de las comunidades autnomas, aparecen en el decenio de 1980. Son instituciones dedicadas a la regeneracin y desarrollo econmico. Sus mximos exponentes son la Sociedad para la Promocin y Reconversin Industrial (SPRI), en la Comunidad Autnoma de Pas Vasco, el Instituto de la Mediana y Pequea Industria Valenciana (IMPIVA), en la Comunidad Autnoma de Valencia, el Instituto de Fomento Andaluz (IFA), en la Comunidad Autnoma de Andaluca, el Centro de Innovacin y Desarrollo Empresarial (CIDEM), en la Comunidad Autnoma de Catalua y el Instituto Madrileo de Desarrollo (IMADE), en la Comunidad Autnoma de Madrid.

Sistema de I+D (1996-2004)


Con la llegada al Gobierno de Espaa del Partido Popular en el verano de 1996, se inaugura una nueva etapa y forma de entender la investigacin y el desarrollo tecnolgico en el pas. Las primeras medidas en poltica cientfica del Gobierno, adems de proseguir con el Plan Nacional de I+D, en vigor hasta 1999, se inician en enero de 1997 con un leve pero fundamental retoque a la Ley de la Ciencia, consistente en disponer que el presidente del Gobierno ejerciera como presidente de la CICYT.

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Posteriormente se crea la Oficina de Ciencia y Tecnologa OCYT mediante el RD 111/1998. Se trata de uno de los organismos de gestin del sistema de I+D ms importantes creados en Espaa despus de la Ley de la Ciencia y del PNID. La OCYT se realiza en la prctica como escisin de la antigua Direccin General de Investigacin y Desarrollo del Ministerio de Educacin y Cultura (que tambin asuma las funciones de la Secretara General del Plan Nacional). Con la creacin de la OCYT quedan suprimidas la Secretara General del Plan Nacional de I+D y asume las competencias de la Direccin General de Investigacin y Desarrollo. La OCYT fue una unidad de apoyo a la CICYT, y sus cometidos fueron: Coordinar la preparacin del nuevo Plan Nacional (1999-2003) con una perspectiva ms amplia e integradora. Coordinar la participacin de Espaa en los organismos y programas internacionales de I+D en los que participa. Coordinar las relaciones con las comunidades autnomas favoreciendo un impulso de la I+D en cada una de ellas. Coordinar la construccin de las grandes instalaciones cientficas. No obstante el rango otorgado a esta oficina, los problemas de coordinacin y gestin de la poltica de I+D no desaparecen. La rivalidad entre los ministerios con mayores competencias en este terreno (Educacin e Industria) se hizo evidente una vez ms en este periodo. Para tratar de resolver esta situacin endmica, al comienzo de la siguiente legislatura la OCYT desaparece y nace el primer Ministerio de Ciencia y Tecnologa. La principal labor de la OCYT durante sus dos aos de existencia fue la preparacin del Plan Nacional de I+D. Un proceso que se llev a cabo segn un plan previsto durante los ltimos meses del ao 1998 y todo el ao 1999. El IV Plan Nacional de I+D incorpora a su ttulo el trmino de innovacin; si hasta el III Plan se le conoca por Plan Nacional de Investigacin Cientfica y Desarrollo Tecnolgico, a partir del IV pasa a denominarse Plan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica. Sus objetivos son: 1. Incrementar el nivel de la ciencia y la tecnologa espaola en tamao y calidad.

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2. Elevar la competitividad de las empresas y su carcter innovador. 3. Mejorar el aprovechamiento de los resultados de la I+D por parte de las empresas y la sociedad espaola en su conjunto. 4. Fortalecer el proceso de internacionalizacin de la ciencia y la tecnologa espaolas. 5. Incrementar los medios humanos cualificados en el sector pblico y el privado. 6. Aumentar el nivel de conocimiento cientfico y tecnolgico de la sociedad espaola. 7. Mejorar los procedimientos de coordinacin evaluacin y seguimiento tcnico del PN.

Estructura del IV Plan Nacional de I+D (2000-2003)


Este Plan se estructura en reas cientfico-tecnolgicas, reas sectoriales e Investigacin bsica orientada y no orientada. Es un plan que adolece de cierta complejidad, como tambin ocurre con el siguiente, el V. No as los tres primeros. La Investigacin bsica comprende la orientada y la no orientada. La primera se refiere a los conocimientos necesarios para generar otros en todas las reas cientfico-tecnolgicas y sectoriales. La segunda, la no orientada, establece como prioridades: 1. Astronoma y Astrofsica. 2. Fsica de Partculas Elementales y Grandes Aceleradores. 3. Fusin Termonuclear. Dentro de todo este conjunto, el PNID establece, adems, con el objetivo de reforzar la poltica de I+D, una serie de acciones de tres tipos: acciones estratgicas, acciones horizontales y acciones especiales. Las acciones estratgicas son proyectos cuya finalidad es hacer frente a las dificultades comunes, tanto a las reas cientfico-tecnolgicas como a las sectoriales. Las acciones horizontales (o generales) afectan a todo el conjunto de programas del Plan, y sus objetivos son: Potenciar los medios humanos en I+D. Cooperacin Internacional. Innovacin tecnolgica, transferencia y difusin de los resultados.

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IV PLaN NaCIoNaL De I+D (2000-2003) ReaS CIeNTFICo-TeCNoLGICaS Biotecnologa Genmica y Protemica Tecnologa de la Informacin y de las Comunicaciones Tecnologas y Servicios Experimentales Sobre Redes de Cable Diseo y Produccin Industrial Microsistemas Mecanizado a Alta Velocidad ReaS SeCToRIaLeS aeronutica Estructuras Avanzadas Sistemas Aeronuticos Avanzados Gestin del Trfico Areo y Aeroportuario Aerodinmica y Propulsin alimentacin Nuevas Especies y Tecnologas en Acuicultura Control de la Calidad y la Seguridad de los Alimentos Mejora de la Calidad y la Competitividad de los Vinos automocin Sistemas de Seguridad en Vehculos Reciclado y Mantenimento de Vehculos y Componentes Vehculos de Transporte Pblico y Especiales Construccin Civil y Conservacin del Patrimonio Histrico Cultural Nuevas Tecnologas y Sistemas Constructivos Mantenimiento y Evaluacin del Estado de Obras y Edificios Conservacin de Bienes Inmuebles y Rehabilitacin del Patrimonio Defensa Sistemas de Mando, Control y Comunicaciones Armamento, Municiones, Plvoras y Explosivos Sistemas de Armas y Sensores energa Sistemas Energticos ms Eficientes y menos Contaminantes. Transporte, Almacenamiento, Distribucin y Utilizacin ms Econmicos y Eficientes de la Energa Sistemas Alternativos de Propulsin y Nuevos Combustibles para el Sector del Transporte espacio Desarrollos Tecnolgicos de Subsistemas y Equipos para Pequeas Plataformas (Minisatlites y Microsatlites) Instrumentos y Experimentos Embarcables para Observacin de la Tierra, Microgravedad y Ciencia Espacial Subsistemas y Aplicaciones Precompetitivas en Telecomunicaciones, Navegacin y Teledeteccin por Satlite Recursos Naturales Espacios Naturales Protegidos Recursos y Tecnologas agroalimentarias Conservacin de los Recursos Genticos de Inters Agroalimentario Recursos y Tecnologas Agrarias Socioeconoma Sociedad del Conocimiento

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Medio ambiente Tecnologas de Gestin y Tratamiento de Residuos Instrumentos, Tcnicas y Mtodos de Deguimiento de Variables Medioambientales Tratamiento y Depuracin del Agua Sociosanitaria Envejecimiento Tecnologas Sanitarias Nutricin y Salud Sociedad de la Informacin Educacin y Patrimonio Cultural Servicios Pblicos Avanzados Servicios de Comercio Electrnico para la Empresa Telemedicina

Transportes y ordenacin del Territorio Mejora de la Seguridad en el Transporte Gestin Integrada del Transporte Ordenacin y Desarrollo Sostenible del Territorio Turismo, ocio y Deporte Diversificacin y Mejora del Producto Turstico Material y Equipamiento Deportivo Incremento de la Calidad y la Seguridad en Turismo y Deporte

Por su parte, las acciones especiales son aquellas que no tienen cabida en los grupos anteriores, pero que se consideran necesarias para apoyar en su conjunto al sistema. Estas son acciones concretas en pro de: Ayudas para promover la participacin de los grupos espaoles en programas internacionales de cooperacin cientfica. Divulgacin de resultados de la I+D para dar a conocer a la sociedad y a las empresas la capacidad espaola en I+D. Apoyo a las redes temticas para apoyar la cooperacin y el intercambio de conocimientos. Ayuda para la organizacin de congresos, seminarios y jornadas en Espaa. Estudios relativos al sistema de I+D. Apoyo a la promocin intencional y la transferencia de tecnologa. La ltima parte del PNID est dedicada a las modalidades de participacin e instrumentos financieros. Se refiere a las instituciones que pueden presentarse a las diferentes convocatorias del plan y ejecutar los programas de I+D, es decir, universidades, OPI, centros tecnolgicos, empresas, y a las formas de subvencin, crediticia y fiscalidad que el plan prev.

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En cuanto a la coordinacin del Plan con las comunidades autnomas, sta se realiza mediante la firma de acuerdos marco con la Administracin General del Estado (AGE).

Estructura del V Plan Nacional de I+D (2004-2007)


Respecto al IV Plan Nacional de I+D, el V incide en mejorar varios aspectos del anterior Plan. Concretamente se refuerza el Programa de Promocin General del Conocimiento (programa que comprende toda la investigacin bsica orientada y no orientada del Plan); se refuerzan las acciones estratgicas, se busca una mayor integracin de las acciones horizontales (generales) y se intenta una mayor flexibilidad del Plan Nacional en su conjunto. En el Plan Nacional 2004-2007 se distinguen dos tipos de reas: reas temticas, en las que los campos cientfico-tecnolgicos estn perfectamente determinados. reas horizontales (generales), abiertas a todos los campos o especialidades cientfico-tecnolgicas. Estas reas engloban un nmero determinado de programas nacionales, que pueden tener distinto grado de orientacin en sus temas prioritarios y actuaciones, segn recoge el propio texto del Plan Nacional. El Plan incluye varios captulos a la coordinacin y cooperacin con las comunidades autnomas, gestin del plan (ejecutores, modalidades de participacin...), instrumentos financieros e incentivos fiscales, entre otros; seguimiento y evaluacin y presupuestos.

Ministerio de Ciencia y Tecnologa


Mediante el Real Decreto 557/2000, de 27 de abril de 2000, de reestructuracin de los departamentos ministeriales, el Gobierno cre el primer Ministerio de Ciencia y Tecnologa (MCYT). A partir de este momento, y hasta marzo de 2004, este departamento ser el encargado de la poltica de fomento y coordinacin general de la investigacin cientfica y el desarrollo tecnolgico. El MCYT concentr no todas, como hubiera sido lo lgico la mayor parte de las competencias nacionales en I+D que hasta ese momento dependan de otros rganos de gobierno.

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V PLaN NaCIoNaL De I+D (2004-2007) ReaS CIeNTFICo-TeCNoLGICaS Biomedicina Biotecnologa Tecnologas de la Informacin y las Comunicaciones Materiales Procesos y Productos Qumicos ReaS SeCToRIaLeS o TeMTICaS Aeronutica Alimentacin Automocin Construccin Civil y Conservacin del Patrimonio Histrico Cultural Defensa Energa INVeSTIGaCIN BSICa oRIeNTaDa Conocimientos generales y precisos para generar conocimientos en todas las reas cientfico-tecnolgicas y las sectoriales INVeSTIGaCIN oRIeNTaDa Astronoma y Astrofsica Fsica de Partculas Elementales y Grandes Aceleradores Fusin Termonuclear aCCIoNeS HoRIzoNTaLeS Potenciar los medios humanos en I+D Cooperacin Internacional Innovacin tecnolgica, transferencia y difusin de los resultados aCCIoNeS eSPeCIaLeS Ayudas para promover la participacin de los grupos espaoles en programas internacionales de cooperacin cientfica Divulgacin de resultados de la I+D para dar a conocer a la sociedad y a las empresas la capacidad espaola en I+D Apoyo a las redes temticas para apoyar la cooperacin y el intercambio de conocimientos Ayuda para la organizacin de congresos, seminarios y jornadas en Espaa Estudios relativos al Sistema de I+D Apoyo a la promocin intencional y la transferencia de tecnologa Medio Ambiente Sociosanitaria Sociedad de la Informacin Transporte y Ordenacin del Territorio Turismo, Ocio y Deporte Diseo y Produccin Industrial Recursos Naturales Recursos y Tecnologas Agroalimentarias Socioeconoma

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El ministerio qued estructurado en dos rganos superiores: La Secretara de Estado de Poltica Cientfica y Tecnolgica. Secretara de Estado de Telecomunicaciones y Sociedad de la Informacin. Posteriormente se cre (RD 574, de 5 de mayo de 2000) la Subsecretara de Ciencia y Tecnologa. Las competencias del MCYT fueron: Consecucin de los objetivos estratgicos del PNID, del que este Ministerio gestiona la mayor parte de los programas. Coordinacin de los principales organismos pblicos de investigacin. Adaptar a las nuevas circunstancias de la poltica de ciencia y tecnologa el pleno de la CICYT, su Comisin Permanente y el apoyo a este organismo. Canalizar todas aquellas iniciativas surgidas de los diferentes departamentos ministeriales a travs del Plan Nacional de I+D. Posteriormente, una resolucin de julio de 2001 estableci la transferencia al MCYT una serie de competencias hasta entonces de la CICYT: Obtencin, coordinacin y suministro de la informacin cientfica y tecnolgica necesaria para el cumplimento del Plan Nacional y elevacin al Gobierno de las propuestas para asegurar su desarrollo y cumplimiento. Elaboracin de los programas nacionales de I+D. Evaluacin del cumplimiento del Plan Nacional. Inclusin en el PNID de los programas presentados por los gobiernos de las comunidades autnomas. Definicin de las exigencias internacionales del Plan Nacional.

Sistema de I+D (2004-2008)


Con el triunfo socialista en marzo de 2004, el nuevo Gobierno del PSOE emprende una profunda reestructuracin de todos los departamentos ministeriales existentes. Mediante el Real Decreto 553/2004 de 17 de abril, se crearon el Ministerio de Educacin y Ciencia y el Ministerio de Industria,

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Turismo y Comercio, instituciones que pasaron a ejercer todas las funciones en I+D hasta entonces encomendadas al suprimido Ministerio de Ciencia y Tecnologa. Las competencias de estos nuevos ministerios son: La propuesta y ejecucin de la poltica del Gobierno en materia educativa, deportiva y de universidades, as como de la poltica de fomento y coordinacin general de la investigacin cientfica y la innovacin tecnolgica. Para ello asumir las competencias hasta ahora atribuidas a los Ministerios de Educacin, Cultura y Deporte y de Ciencia y Tecnologa, con excepcin de las que este real decreto atribuye al Ministerio de Industria, Turismo y Comercio y al Ministerio de Cultura. Como rgano superior del Ministerio de Educacin y Ciencia, la Secretara de Estado de Universidades e Investigacin asumir las competencias actualmente atribuidas a la Secretara de Estado de Poltica Cientfica y Tecnolgica del Ministerio de Ciencia y Tecnologa, as como a la Direccin General de Universidades del Ministerio de Educacin, Cultura y Deporte. El Ministerio de Educacin y Ciencia se estructura del siguiente modo: Secretara de Estado de Universidades e Investigacin. Secretara General del Poltica Cientfica y Tecnolgica. Direccin General de Investigacin. Direccin General de Poltica Tecnolgica. Dependiente de la Secretara de Estado de Universidades e Investigacin se han creado dos subdirecciones generales: Subdireccin General de la Agencia Nacional de Evaluacin y Prospectivas (ANEP). Subdireccin General de Coordinacin de los Organismos Pblicos de Investigacin. Los OPI dependientes del MEC, a travs de la Subdireccin General de Coordinacin de los Organismos Pblicos de Investigacin son: El Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC). Instituto Espaol de Oceanografa (IEO). Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (Ciemat).

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Instituto Geolgico y Minero de Espaa (IGME). Instituto Nacional de Investigaciones y Tecnologa Agraria y Alimentaria (INIA). Instituto de Astrofsica de Canarias (IAC). Dependiente de la Secretara General del Poltica Cientfica y Tecnolgica se ha creado un Gabinete Tcnico de la Secretara de Estado del que, a su vez, depende una Subdireccin General de Coordinacin del Plan de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica. Las competencias en I+D del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio conciernen a la elaboracin de propuestas, gestin y seguimiento de los programas nacionales y acciones estratgicas del PNID en el mbito de las tecnologas de la Informacin y las comunicaciones y de la sociedad de la informacin, en coordinacin con el Ministerio de Educacin y Ciencia. La I+D en este Ministerio se estructura del siguiente modo: Secretara de Estado de Telecomunicaciones y Sociedad de la Informacin. Direccin General para el Desarrollo de la Sociedad de la Informacin. Direccin General de Telecomunicaciones y Tecnologas de la Informacin. Secretara General de Industria Direccin General de Poltica Energtica y Minas. Direccin General de la Pequea y Mediana Empresa. Direccin General de Desarrollo Industrial. Secretara General de Energa Poltica Energtica y Minas. Adscritos a este Ministerio estn la Oficina Espaola de Patentes y Marcas (OEPM), Red.es, el Centro Espaol de Metalurgia (CEM), el Centro para el Desarrollo Tecnolgico Industrial (CDTI) y el Instituto para la Diversificacin y Ahorro de Energa (IDAE). Recientemente y apoyadas por el Ministerio de Educacin y Ciencia, han comenzado a crearse las Plataformas Tecnolgicas Espaolas. En realidad son grupos de anlisis y reflexin, promovidos por las empresas, para definir las estrategias de investigacin y desarrollo tecnolgico ms

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adecuadas para mejorar su competitividad. En estos grupos participan investigadores y tecnlogos para mejorar el conocimiento sobre los progresos existentes y as configurar de una forma integrada las agendas estratgicas de I+D para el corto, medio y largo plazo. En las plataformas tecnolgicas participan investigadores, tecnlogos y la direccin de las empresas. Las actuales plataformas son: Plataforma fotovoltaica. Red Tecnolgica del Sector Elico (Reoltec). Plataforma Tecnolgica Espaola de Hidrgeno y Pilas de Combustible. Plataforma Tecnolgica Espaola de la Construccin. Plataforma Tecnolgica Espaola de Logstica Integral. Plataforma Tecnolgica Ferroviaria. Aparte de los ministerios mencionados (Educacin y Ciencia e Industria, Turismo y Comercio), tienen competencia en I+D los ministerios de Defensa (Investigacin y Estudios de la Defensa), Ministerio de la Presidencia (Investigaciones y Estudios Sociolgicos y Constitucionales), Economa y Hacienda (Investigaciones y estadsticos y econmicos), Sanidad y Consumo (Investigacin sanitaria), Ministerio de Fomento (Investigacin y experimentacin en obras pblicas y transportes) y Ministerio de Medio Ambiente (Investigacin geolgico-minera y medioambiental).

FeCYT
La Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa (FECYT) fue creada en 2001 por acuerdo del Consejo de Ministros a instancias del Ministerio de Ciencia y Tecnologa. Se trata de una institucin dedicada a la promocin de la investigacin cientfica y a su posterior aplicacin en desarrollos tecnolgicos, a fin de mejorar la competitividad de la industria espaola, a la colaboracin entre los diversos agentes implicados en investigacin y desarrollo, as como a la difusin de los resultados de la investigacin. Por otro lado, la FECYT tiene entre sus competencias o misiones la exploracin constante de todas las corrientes cientficas y tecnolgicas mundiales que sirvan para el desarrollo de la poltica nacional de I+DT

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(Investigacin y Desarrollo Tecnolgico), y contribuir as a la actualizacin y mejora de la capacidad cientfica de Espaa. Una de las misiones ms relevantes de la FECYT, en el momento de su creacin, fue la de ocuparse de difundir la actividad cientfica y tecnolgica del nuestro sistemas de I+DT al conjunto de la sociedad. Actualmente sus competencias se han visto ampliadas y sus fines redefinidos. Su nuevo planteamiento est ligado al concepto de transversalidad como objetivo prioritario para conseguir que universidades, OPI y empresas produzcan un desarrollo econmico suficiente como para que sea posible el cambio de modelo de crecimiento apoyndose para ello, se asegura, en los conocimientos cientficos, tecnolgicos y la innovacin. Segn este nuevo diseo, todo ello se articula por medio del Programa Nacional de Cultura Cientfica y de la Innovacin que forma parte del Plan Nacional de I+D+I 2008-2011 y del que se encarga la FECYT por medio de convocatorias anuales de ayudas financieras. Dichas ayudas van destinadas a dos lneas de actuacin: las de comunicacin de la ciencia, la tecnologa y la innovacin, y el apoyo de estructuras estables, unas en red y otras como servicio de informacin y noticias cientficas. El otro cambio en la FECYT (ms bien reforzamiento) se refiere a la definicin de espacios de actuacin comn en la gestin de la informacin cientfica y tecnolgica. En los ltimos aos se han producido sinergias espectaculares y por ello desde la FECYT se quiere seguir desarrollando y ampliando este campo de gestin, para aumentar el nmero de publicaciones de cientficos espaoles en el mbito internacional, y para facilitar el acceso a esta informacin hacia los jvenes cientficos situados en universidades, centros de investigacin pblicos y privados, empresas, centros tecnolgicos y parques cientfico-tecnolgicos.

GeNoMa eSPaa
En el ao 2002, un ao despus de ser creada la FECYT, nace la Fundacin para el Desarrollo de la Investigacin en Genmica y Protemica (Genoma Espaa), atendiendo a la necesidad de que Espaa se abriese un hueco en la investigacin genmica aplicada, dentro del mercado mundial. Bsicamente ste es el principal y casi nico objetivo de Genoma Espaa.

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Segn los responsables de Genoma Espaa Era necesario que Espaa contara con iniciativas que ayudasen a dinamizar el sector de la biotecnologa, actuando como nexo entre los grupos de investigacin, capital inversor, empresas de biotecnologa y la sociedad civil, tal y como se estaba trabajando en otros pases de nuestro entorno. As, su misin es, entre otras, promocionar la investigacin genmica y protemica, con el fin de mejorar la salud y la calidad de vida de los ciudadanos. Por ello los objetivos fundamentales de la Fundacin son: Lograr una investigacin de base genmica ms competitiva y visible internacionalmente, y que preste atencin a las necesidades empresariales. Movilizar los recursos de las empresas y las CCAA. Mejorar la transferencia de tecnologa y favorecer la creacin de nuevas empresas. Actuar como factor de integracin regional. Informar a los medios de comunicacin y a la sociedad. Ser punto de contacto para inversores (y socios) nacionales y extranjeros. No obstante, ms all de los objetivos, digamos, estatutarios de ambas fundaciones, tanto la FECYT como Genoma Espaa nacen con idntica idea fundacional: servir de soporte financiero a sus patronos para llevar a cabo determinadas contrataciones y proyectos que desde la estructura ministerial seran imposibles o cuando no ms costosos o, simplemente, se demoraran tanto que perderan vigencia, inters u oportunidad poltico-social.

INGeNIo 2010
En junio de 2005, el Gobierno decide presentar el programa INGENIO 2010; una iniciativa para dar respuesta a la relanzada [impulsada] Estrategia de Lisboa que aprob el Consejo Europeo de Primavera en 2005 y que establece como objetivo estratgico la plena convergencia con la Unin Europea en 2010, tanto en renta per cpita como en empleo y en sociedad del conocimiento.

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Segn los informes del Gobierno, el programa INGENIO 2010 tiene su justificacin en el hecho de que Espaa presenta un considerable retraso en I+D, tanto en lo que se refiere a la inversin total en I+D sobre el PIB, como a la participacin empresarial en la financiacin de dicha inversin. sta es una primera razn. Otra se refiere a la reducida capacidad investigadora de las empresas y a un escaso aprovechamiento del conocimiento que generan los centros pblicos de investigacin (OPI). Todo ello hace que para el Gobierno sea fundamental desarrollar un programa, como INGENIO 2010, que potencie la colaboracin pblico-privada en I+D. Por otro lado, la escasez de recursos pblicos e infraestructuras cientfico-tecnolgicas en Espaa, que recoge el documento del Gobierno Programa Nacional de Reformas de Espaa, ha llevado a que nuestros grupos de investigacin pblicos hayan orientando sus esfuerzos a las ramas de ciencia que requieren menores recursos, en detrimento de las ms experimentales. Igualmente, existe una notable falta de masa crtica en nuestro sistema de I+D+i, tanto en el sistema pblico como en el privado. Esta falta, unida a la escasez de recursos, ha derivado en una produccin cientfica con un nivel de excelencia por debajo del potencial de nuestros investigadores, que se evidencia en: i) un impacto de nuestra produccin cientfica por debajo de la media de los pases ms desarrollados de nuestro entorno; y ii) una participacin en el espacio europeo de investigacin (a travs del Programa Marco) por debajo de nuestro potencial econmico. Circunstancias que, segn el Gobierno, explican la necesidad de crear un programa como INGENIO 2010; programa con el que se pretende mantener y mejorar los programas de I+D+i existentes y destinar ms recursos focalizados en nuevas actuaciones estratgicas. En cuanto a sus objetivos concretos, stos son: Aumentar el ratio de inversin en I+D sobre PIB: pasando del 1,05 por ciento en 2003 al 1,6 por ciento en 2008 y al 2 por ciento en 2010. Incrementar la contribucin del sector privado en la inversin en I+D: pasando del 48 por ciento en 2003 al 52,5 por ciento en 2008 y al 55 por ciento en 2010. Incrementar la contribucin del sector privado en la inversin en I+D, pasando del 48% en 2003 al 52,5% en 2008 y al 55% en 2010, rompiendo la tendencia negativa de los ltimos aos. La Estrategia de Lisboa establece como objetivo que en 2010 dos tercios de la I+D de la UE sea financiada con fondos privados.

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Alcanzar la media de la UE-15 en el porcentaje del PIB destinado a las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC), pasando del 4,8% en 2004 al 6,4% en 2008 y al 7% en 2010. Para alcanzar estos fines, el Gobierno utilizar una serie de recursos entre los que cabe citar: Incrementar los recursos destinados a la I+D+I, aumentando las partidas presupuestarias para I+D+I en un mnimo del 25%. En el periodo 2000-2004 el crecimiento medio anual fue del 15% y, cumpliendo con este compromiso, en 2005 este porcentaje se increment hasta un 27%, llegando a superar el 30% en 2006 y alcanzando un 34,3% en 2007. Focalizar los recursos en actuaciones estratgicas que afrontan los retos del sistema de ciencia y tecnologa: el programa INGENIO 2010 pretende lograr una concentracin gradual de los recursos a partir de actuaciones estratgicas que respondan a los retos del sistema nacional de I+D+I. Los tres principales programa de INGENIO 2010 para desarrollar toda la estrategia planificada por el Gobierno son: Programa CNIT (Consorcios Estratgicos Nacionales de Investigacin Tecnolgica). Tiene como objetivo aumentar la cooperacin pblica y privada en I+D+i. Los proyectos CNIT estn orientados a incrementar la capacidad cientfico-tecnolgica de las empresas dentro de un marco de desarrollo sostenible y darn prioridad a las propuestas que cuenten con el apoyo financiero de una o ms comunidades autnomas. Las lneas temticas de estos proyectos son: Biomedicina y Ciencias de la Salud. Tecnologas Alimentarias. Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin. Tecnologas de la Produccin y Diseo. Medio Ambiente, Desarrollo Sostenible y Energas Renovables. Nuevos Materiales y Nanotecnologa. Movilidad Sostenible y Aeroespacial. Seguridad.

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Los proyectos CNIT cofinancian grandes iniciativas de investigacin pblico-privada, tienen una duracin mnima de 4 aos y un presupuesto que no puede ser inferior a 5 millones de euros anuales, en los que existir una financiacin mnima del 50% por parte del sector privado y al menos el 50% de la financiacin pblica se destinar a centros pblicos de investigacin o centros tecnolgicos. Dependiendo de CENIT estn las modalidades de apoyo al programa: Fondo de Fondos. Un fondo destinado a invertir en fondos de capital riesgo privados que, a su vez, inviertan en empresas tecnolgicas en las fases de constitucin y arranque. Programa Torres Quevedo. Un programa para financiar la contratacin en las empresas de doctores y tecnlogos. Programa CONSOLIDER. Es una lnea estratgica para conseguir la excelencia investigadora aumentando la cooperacin entre investigadores y formando grandes grupos de investigacin. El Programa incluye las siguientes medidas: Proyectos CONSOLIDER. Ofrecen financiacin de larga duracin (5-6 aos) y de elevada cuanta (1-2 millones de euros) para grupos y redes de investigacin de excelencia. Proyectos CIBER. Impulsan la investigacin de excelencia en Biomedicina y Ciencias de la Salud que se realiza en el Sistema Nacional de Salud y en el Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa, mediante el desarrollo y la potenciacin de Estructuras de Investigacin en Red. Programa I3 (Incentivacin, Incorporacin e Intensificacin de la Actividad Investigadora). Incentiva la incorporacin estable en las universidades y organismos pblicos de investigacin de profesores-investigadores espaoles o extranjeros, con una trayectoria investigadora destacada. Programa Avanza. Es una lnea estratgica cuyo fin es la convergencia con Europa en los principales indicadores de la Sociedad de la Informacin. El Plan se estructura en tres grandes lneas horizontales que pretenden incorporar a la Sociedad de la Informacin a ciudadanos, empresas y Administraciones Pblicas. Adems, existen una serie de actuaciones sectoriales, siendo una de las ms importantes la incorporacin de la Sociedad de la Informacin a la Educacin.

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Para hacer el seguimiento de este programa, el Gobierno ha puesto en marcha un nuevo mecanismo de supervisin y evaluacin de los instrumentos y programas del PNID: el Sistema Integral de Seguimiento y Evaluacin (SISE). Con este sistema el Gobierno podr hacer una continua revisin de la poltica de I+D y adoptar en caso de necesidad las correspondientes medidas correctoras, de manera que la modernizacin del sistema de Ciencia y Tecnologa espaol se lleve a cabo de la manera ms rpida y eficiente posible.
oBjeTIVoS Y eSTRUCTURa DeL SISTeMa INTeGRaL De SeGUIMIeNTo Y eVaLUaCIN (SISe) oBjeTIVoS Establecer un marco lgico que sea capaz de relacionar de manera racional, global y jerarquizada, los objetivos establecidos en el Plan Nacional con los instrumentos identificados para su consecucin. Instalar un sistema de seguimiento y evaluacin que contemple tanto los aspectos administrativos como los tcnicos y los estratgicos. Identificar una batera de indicadores para cada instrumento, que permita de una forma sencilla el anlisis del grado de cumplimiento de los objetivos establecidos, la evaluacin de los resultados obtenidos y de su impacto en el sistema espaol de ciencia y tecnologa. LNeaS De TRaBajo Descripcin del Sistema espaol de Ciencia y Tecnologa, de su estructura y de los agentes que lo componen. Elaboracin y seguimiento de los indicadores del Sistema, de los Planes Nacionales de I+D+I de 2004-2007 y 2008-2011, y de INGENIO 2010. Elaboracin y publicacin de estudios e informes relacionados con la evolucin de la investigacin y la innovacin. Anlisis de los resultados de las convocatorias, atendiendo a su distribucin regional, tipo de actuacin,... y la publicacin detallada de las ayudas concedidas anualmente (ttulo de los proyectos, empresa o centro ejecutor,... ). Publicacin de la informacin de las convocatorias previstas para el correspondiente ejercicio, a travs del Programa de Trabajo anual, y la presentacin atendiendo al sector destinatario de los programas de ayudas (pblico o privado), de tal forma que facilite la consulta a los potenciales usuarios antes de su publicacin. Publicacin de las convocatorias de ayudas a la I+D+I de todos los departamentos ministeriales de la Administracin General del Estado y de las CCAA. El SISE facilita un buscador avanzado de convocatorias que permite el acceso rpido a la informacin y un sistema de alertas que, a travs del registro de los investigadores, suministra la informacin de las convocatorias deseadas va mail. Boletn de noticias de ciencia y tecnologa.

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La estrategia Nacional de Ciencia y Tecnologa (eNCYT)


Como su propio ttulo anuncia, la Estrategia Nacional de Ciencia y Tecnologa (ENCYT) es un documento estratgico aprobado por la CICYT en enero de 2007 con la finalidad de introducir en el sistema espaol de Ciencia y Tecnologa un mayor grado de coordinacin ante las dificultades que plantea un pas con un Estado divido en 17 comunidades autnomas. En la elaboracin del ENCYT han participado los gestores del sistema espaol de Ciencia y Tecnologa, con la representacin de la Administracin General del Estado (AGE), las Comunidades Autnomas (CCAA), los cientficos y tecnlogos, sindicatos y patronal, entre otros. Una vez acordada la estrategia en la Comisin Interministerial de Ciencia y Tecnologa (CICYT) y en la Conferencia de Presidentes de las CCAA de enero de 2007, la ENCYT se convierte en un documento de contenido estratgico para la vertebracin de la poltica de ciencia y tecnologa de Espaa, sentando las bases para el establecimiento de un marco de mayor cooperacin, en materia de I+D, entre la AGE y las CCAA. Esta estrategia abarca hasta el ao 2015, perodo que cubre los dos prximos cuatrienios de programacin del Plan Nacional (2008-2011 y 2012-2015) y que es un marco temporal suficientemente amplio como para establecer una visin ambiciosa sobre los retos que afrontamos en materia de ciencia y tecnologa. La ENCYT engloba unos principios bsicos, unos objetivos estratgicos (apoyados en indicadores) y unas lneas de actuacin que se derivan de los citados objetivos. Segn este plan, los tres principios bsicos son: Poner la I+D+i al servicio de la ciudadana, del bienestar social y de un desarrollo sostenible, con plena e igual incorporacin de la mujer. Hacer de la I+D+i un factor de mejora de la competitividad em presarial. Reconocer y promover la I+D como un elemento esencial para la generacin de nuevos conocimientos. El Plan presenta, igualmente, seis objetivos estratgicos, que son:

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1.

Situar a Espaa en la vanguardia del conocimiento. Para ello se propone concentrar los esfuerzos en las siguientes actuaciones: a) Aumentar los recursos humanos destinados a I+D, favoreciendo su estabilizacin y movilidad dentro del sistema. b) Mejorar la financiacin de programas de investigacin de reconocido valor cientfico o tecnolgico. c) Respaldar y promocionar grupos consolidados de investigacin, favoreciendo las redes de cooperacin internacionales. d) Apoyar a las organizaciones cientficas de excelencia, dotndolas de mayores recursos. e) Poner en marcha las infraestructuras necesarias para el desarrollo de ciencia de vanguardia, incluyendo las instalaciones cientficas y tcnicas singulares que, por su carcter estratgico, sea preciso priorizar. f) Movilizar a la universidad para que se convierta en motor de I+D+I, conectada plenamente con el sector productivo.

2. Promover un tejido empresarial altamente competitivo, para lo cual la ENCYT apuesta por: a) Fomentar la capacitacin tecnolgica de la empresa mediante la incorporacin sistemtica de tecnologa, la formacin de departamentos de I+D y la cooperacin pblico-privada. b) Mejorar la capacidad de transferencia hacia el sistema productivo de los resultados de la investigacin financiada con fondos pblicos. c) Apoyar a las organizaciones de soporte a la innovacin, destacando los centros de innovacin y tecnologa y los parques cientficos y tecnolgicos. d) Estimular la creacin de nuevas empresas de base tecnolgica. 3. Integrar los mbitos regionales en el Sistema de Ciencia y Tecnologa. Este objetivo se pretende alcanzar mediante: a) La coordinacin y cooperacin activa de las polticas regionales, basada en un mayor intercambio de informacin. b) La integracin de nuevas actuaciones de cohesin en el conjunto del Plan Nacional y la utilizacin de instrumentos de financiacin y de modalidades de participacin compartidas.

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4. Potenciar la dimensin internacional del Sistema de Ciencia y Tecnologa. Ello exige: a) Coordinar de forma efectiva las diferentes polticas de apoyo a la proyeccin internacional de la I+D. b) Establecer mayores incentivos a la participacin en el Programa Marco de organizaciones y grupos de investigacin. c) Profesionalizar la gestin para la coordinacin de proyectos internacionales. d) Fomentar y facilitar el acceso de personal investigador a proyectos y redes internacionales. e) Facilitar la participacin de expertos espaoles en grupos de trabajo y asesora internacional. 5. Disponer de un entorno favorable a la inversin en I+D+I, objetivo que requiere: a) Mejorar los instrumentos y mecanismos de organizacin y coordinacin de la poltica de ciencia y tecnologa. b) Mejorar la planificacin de las actuaciones a corto y medio plazo, estabilizando los calendarios de convocatorias y facilitando el encaje de los nuevos programas con los ya existentes. c) Avanzar en la mejora de la transparencia del gasto pblico en esta materia. d) Poner en juego una legislacin favorable para el desarrollo de la ciencia y la tecnologa. e) Ensayar nuevas frmulas organizativas para la produccin de ciencia y para la transferencia de conocimientos. f) Fomentar el mecenazgo cientfico y tecnolgico en el sector privado. 6. Disponer de las condiciones adecuadas para la difusin de la ciencia y la tecnologa, incidiendo para ello en: a) Crear estructuras generadoras de informacin cientfica adecuada a los distintos pblicos de la ciencia. b) Promover estructuras de apoyo a la formacin intelectual del ciudadano. c) Celebrar certmenes, foros y premios que favorezcan el inters por la ciencia.

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d) Movilizar recursos para estimular la actitud y la capacidad emprendedora de los ciudadanos. e) Generar nuevos formatos de comunicacin que satisfagan las necesidades del pblico. La ENCYT establece un conjunto de indicadores destinados al seguimiento de estos objetivos. Sus lneas de actuacin se estructuran como desarrollo de los objetivos y todas ellas requieren de un compromiso de colaboracin de todos los agentes del sistema, destacando las relacionadas con una poltica integral de ciencia, tecnologa e innovacin, en la que se debe impulsar la colaboracin entre las administraciones Central y Autonmicas, a partir de los resultados alcanzados () a lo largo de los ltimos aos. Asimismo, y con cierta solemnidad, el texto de este Plan asegura sentar las bases para un gran acuerdo por la ciencia y la tecnologa, que recoja las lneas clave que Espaa debe asumir de forma consensuada para avanzar hacia la visin que compartimos de modernizar Espaa y alcanzar mayores niveles de desarrollo, avanzar hacia el liderazgo de la economa del conocimiento y obtener mejores cotas de bienestar social.

estructura del VI Plan Nacional de I+D (2008-2011)


Con el VI Plan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica para el periodo 2008-2011, el Gobierno se plantea alcanzar los tres objetivos bsicos de la Estrategia Nacional de Ciencia y Tecnologa (ENCYT). Objetivos tan manoseados e indeterminados como: Poner la I+D+i al servicio de la ciudadana, del bienestar social y de un desarrollo sostenible, con plena e igual incorporacin de la mujer. Hacer de la I+D+i un factor de mejora de la competitividad empresarial. Reconocer y promover la I+D como un elemento esencial para la generacin de nuevos conocimientos. En cuanto a la estructura del Plan, segn el MICINN, Los planes nacionales de I+D+i se han estructurado, tradicionalmente, sobre el eje temtico, es decir, sobre las reas cientfico-tcnicas y sobre programas nacionales, la mayora de ellos de carcter temtico. Este modelo, segn el Gobierno, ha condicionado el modelo y el diseo de la poltica y los programas de ayudas.

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El diseo del VI Plan, segn el MICINN, antepone, sin embargo, en primer plano las directrices instrumentales, agrupadas en lneas temticas concretas, para que el sistema espaol de Ciencia y Tecnologa, en su conjunto (OPI, universidades, centros tecnolgicos, empresas), interiorice los objetivos colectivos, a travs de los objetivos estratgicos y operativos, y los desarrolle.

Estructura
El Plan Nacional de I+D+I 2008-2011 se estructura en cuatro reas: Generacin de conocimientos y capacidades cientficas y tecnolgicas. Fomento de la cooperacin en I+D. Desarrollo e innovacin tecnolgica sectorial. Diez sectores clave: 1. Alimentacin, Agricultura y Pesca. 2. Medio Ambiente y Ecoinnovacin. 3. Energa. 4. Seguridad y Defensa. 5. Construccin, Ordenacin del Territorio y Patrimonio Cultural. 6. Turismo. 7. Aeroespacial. 8. Transporte e Infraestructuras. 9. Sectores industriales. 10. Farmacutico.

Acciones estratgicas
1. 2. 3. 4. 5. Salud. Biotecnologa. Energa y Cambio climtico. Telecomunicaciones y Sociedad de la Informacin. Nanociencia y nanotecnologa, nuevos materiales y nuevos procesos industriales.

En funcin de estas cuatro reas estratgicas, el Plan incorpora un conjunto de medidas agrupadas en seis lneas instrumentales de actuacin: 1. Recursos humanos (RRHH). 2. Proyectos de I+D+I.

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3. 4. 5. 6.

Fortalecimiento institucional. Infraestructuras. Utilizacin del conocimiento. Articulacin e internacionalizacin del sistema.

Estas lneas se desarrollan por medio de trece programas nacionales: 1.1 Formacin de RRHH. 1.2 Movilidad de RRHH. 1.3 Contratacin e incorporacin de RRHH. 2.1 Proyectos de investigacin fundamental. 2.2 Proyectos de investigacin aplicada. 2.3 Proyectos de desarrollo experimental. 2.4 Proyectos de innovacin. 3.1 Fortalecimiento institucional. 4.1 Infraestructuras cientfico-tecnolgicas. 5.1 Transferencia de tecnologa, valorizacin y promocin de empresas de base tecnolgica. 6.1 Redes. 6.2 Cooperacin pblico-privada. 6.3 Internacionalizacin de la I+D. El Plan lleva agregado un conjunto de acciones estratgicas, que corresponden a sectores o tecnologas generales, para lo que en el Plan se prev poner en juego todos los instrumentos disponibles en las otras reas. Con estas acciones se pretende dar cobertura a determinadas decisiones del Gobierno en I+D+I, cuyo objetivo es industrializar y comercializar aquellas investigaciones que lo permitan. Las acciones estratgicas de este VI Plan de I+D son: Accin estratgica de salud. Accin estratgica de biotecnologa. Accin estratgica de energa y cambio climtico. Accin estratgica de telecomunicaciones y sociedad de la informacin. Accin estratgica de nanociencia y nanotecnologa, nuevos materiales y nuevos procesos industriales.

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Financiacin del Sistema (Funciones)


La Funcin 54 de los Presupuestos Generales del Estado (Investigacin Cientfica, Tcnica y Aplicada) es el conjunto de programas presupuestarios con los que se viene financiando la poltica cientfica y tecnolgica del Estado. Esta funcin, incluida en el grupo 5 (Produccin de Bienes Pblicos de Carcter Econmico) se divide en dos subfusiones: la 541, de Investigacin y Documentacin Cientfica, y la 542, de Investigacin Tcnica y Aplicada. A partir de los Presupuestos Generales del Estado de 2006, el gasto para I+D queda recogido en el rea de gasto 4 (Actuaciones de Carcter Econmico), Poltica 46, de Investigacin, Desarrollo e Innovacin, y Grupos de programas del 462 al 467. En cuanto a la distribucin por captulos presupuestarios de la Poltica 46, cabe indicar que los captulos I al IV (operaciones corrientes) estn destinados a la gestin de la I+D. En el IV van incluidas las cuotas de los programas, instalaciones y organismos internacionales en los que participa Espaa, excepto la cuota de participacin en el Consejo Europeo para la Investigacin Nuclear (CERN), que tramita el Ministerio de Asuntos Exteriores y, en consecuencia, no est incluida en la Funcin 46. Los captulos VI al VII (operaciones de capital) financian las convocatorias pblicas de ayudas y subvenciones de los diferentes ministerios para la realizacin de los proyectos de I+D. El captulo VIII (activos financieros), uno de los ms significativos por ser el de mayor importe presupuestario, est destinado a prstamos a corto y largo plazo a las empresas, tanto pblicas como privadas, en general para el desarrollo de grandes proyectos militares, as como aquellos proyectos incluidos en el Programa de Fomento de la Investigacin Tcnica (PROFIT) de los ministerios de Educacin y Ciencia e Industria, Turismo y Comercio.

el MCINN
En 2008, con la continuidad de Jos Luis Rodrguez Zapatero al frente del Gobierno, despus de las Elecciones Legislativas, se adopta la decisin de suprimir el Ministerio de Educacin y Ciencia y crear el Ministerio de Ciencia e Innovacin al que pasan todas las competencias de I+D, as

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como la poltica universitaria. Las de salud anteriormente dependientes del Ministerio de Sanidad y Poltica Social, pasan igualmente a depender del MICIN y con ello la dependencia del Instituto de Salud Carlos III, as como el Centro para el Desarrollo Tecnolgico Industrial (CDTI), con anterioridad dependiente del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio. Dicho Ministerio, luego reestructurado, tena inicialmente dos secretaras de Estado, una de Investigacin y otra de Universidades. Posteriormente, en abril de 2009, coincidiendo con una reestructuracin ministerial, las competencias en universidades pasan al Ministerio de Educacin, y queda suprimido el de Educacin, Poltica Social y Deporte.

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La actual estructura del MICINN (Real Decreto 640/2009, de 17 de abril, por el que se desarrolla el Real Decreto 542/2009, de 7 de abril, por el que se reestructuran los departamentos ministeriales y se modifica el Real Decreto 438/2008, de 14 de abril, por el que se aprueba la estructura orgnica bsica de los departamentos ministeriales) cuenta con una secretara de Estado de Investigacin de la que dependen los siguientes rganos directivos: Direccin General de Investigacin y Gestin del Plan Nacional de I+D+i. Direccin General de Cooperacin Internacional y Relaciones Institucionales. Secretara General de Innovacin, con rango de Subsecretara, de la que dependen: Direccin General de Transferencia de Tecnologa y Desarrollo Empresarial. La Subsecretara de Ciencia e Innovacin de la que depende la Secretara General Tcnica. El Real Decreto suprime la Secretara General de Poltica Cientfica y Tecnolgica; la Direccin General de Programas y Transferencia de Conocimiento; la Direccin General de Cooperacin Internacional; y la Direccin General de Planificacin y Coordinacin.

Cooperacin Internacional
Al hablar del sistema espaol de Ciencia y Tecnologa no es posible obviar la participacin de Espaa en los programas internacionales, especialmente en los programas marco de la UE, verdadera columna vertebral de toda la I+D que se hace en la Unin Europea, y que tiene como objetivo la integracin cientfico-tecnolgica de los diferentes pases que la constituyen. El mecanismo bsico y fundamental de esta poltica comunitaria son los programas marco de investigacin y desarrollo tecnolgico. Estos programas incluyen las lneas de I+D prioritarias, los fondos con los que se financiarn cada una de ellas y, lgicamente, los programas especficos de I+D.

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El I Programa Marco de la Comisin Europea fue para el periodo 19841987 y se aprob por el Consejo de la Comunidad Europea el 25 de julio de 1983. Dicho programa expona los objetivos que caba abordar en el terreno de la Comunidad en aquel momento, y tambin recoga los criterios de seleccin para las medidas comunitarias. El II PM (1987-1991) se aprob en septiembre de 1987. En l se determinan ocho grandes reas de actuacin a desarrollar en un conjunto de programas especficos. Una de las mayores preocupaciones en este II Programa fueron los problemas socio-econmicos y la I+D energtica. El III Programa Marco (1990-1994) supuso un cambio muy sustancial respecto de los dos anteriores. En l se prest ms atencin a cuestiones tales como la precompetitividad tecnolgica e industrial de los proyectos; la eleccin de reas cientfico-tecnolgicas ms exigentes; mayor integracin de los pases; tambin se comenz a prestar atencin a la investigacin prenormativa, a la mayor movilidad de los investigadores y a disear una metodologa de gestin del programa ms eficaz. La estructura del III PM comprenda tres lneas bsicas de I+D: Tecnologa de difusin (Tecnologas de la informacin y las comunicaciones y Tecnologas industriales de los materiales), Gestin de los recursos naturales (medio ambiente, ciencias y tecnologas de los seres vivos, energa) y Aprovechamiento de los recursos intelectuales (capital humano y movilidad). El IV Programa Marco de I+D (1995-1998) cierra una etapa en la I+D europea caracterizada por la realizacin de proyectos de demostracin preindustrial. Este Programa Marco sustenta en un total de 17 programas: Aplicaciones telemticas. Tecnologas de comunicaciones. Tecnologas de la informacin. Tecnologas industriales. Normas, Medidas y Ensayos. Medio ambiente y clima. Ciencias y tecnologas marinas. Biotecnologa. Biomedicina y salud. Agricultura y pesca. Energa no nuclear.

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Seguridad fisin nuclear. Fusin termonuclear. Transportes. Investigaciones socioeconmicas. Cooperacin internacional. Innovacin. Formacin y movilidad.

El V Programa Marco (1999-2002) se estructur en cuatro partes: Programas de I+D; Cooperacin internacional; Innovacin y pyme, Capital humano e Investigacin socioeconmica, y Centro Comn de Investigacin. Por su parte, el VI Programa Marco, vigente hasta finales de 2006, se organiza en torno a las siguientes reas temticas y en prioridades temticas.

estructura y presupuesto del VI PM Ce Integracin de la Investigacin Europea. Prioridades temticas


1. Ciencias de la vida, genmica y biotecnologa para la salud. Genmica avanzada y sus aplicaciones a la salud. Lucha contra las principales enfermedades. 2. Tecnologas para la sociedad de la informacin. 3. Nanotecnologas, materiales y produccin. 4. Aeronutica y espacio. 5. Calidad y seguridad de los alimentos. 6. Desarrollo sostenible, cambio global y ecosistemas. Sistemas de energa sostenibles. Transporte de superficie sostenible. Cambio planetario y ecosistemas. 7. Los ciudadanos y la administracin en una sociedad basada en el conocimiento.

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acciones especficas Apoyo a polticas comunitarias y previsin para necesidades de I+D nuevas o imprevistas. Actividades horizontales de investigacin para PYME. Cooperacin internacional (***). Centro Comn de Investigacin. estructuracin del espacio europeo de Investigacin (eRa) Investigacin e innovacin. Recursos humanos y movilidad. Infraestructuras de investigacin. Ciencia y sociedad. Fortalecimiento de las bases del eRa Coordinacin de las actividades. Apoyo al desarrollo de polticas de I+D+I. El VII Programa Marco para el periodo 2006-2010 tendr la siguiente estructura:

Estructura del VII Programa Marco


El VII Programa Marco para el periodo 2006-2010 se organizar segn seis objetivos principales o prioridades e incorpora, adems, dos nuevos campos en la Unin Europea: Espacio y Seguridad. Este programa estar plenamente operativo en 2007: Estructura 1. Prioridad 1: Creacin de Centros Europeos de Excelencia mediante la colaboracin entre laboratorios. 2. Prioridad 2: Lanzamiento de Programas Tecnolgicos en los principales campos industriales. 3. Prioridad 3: Estimulacin de la competitividad entre equipos de investigacin bsica a nivel europeo. 4. Prioridad 4: Fortalecimiento de los Recursos Humanos. 5. Prioridad 5: Desarrollo de infraestructuras de investigacin de inters europeo.

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6. Prioridad 6: Mejora de la coordinacin entre Programas de Investigacin Nacionales. 1. Campo 1: Colaboracin con el Programa Espacial Europeo. La investigacin financiada se centrar en: Tecnologas de Explotacin del Espacio, en las reas de navegacin (Proyecto Galileo), monitorizacin para el medio ambiente y la seguridad (sistema GMES) y telecomunicaciones va satlite. Tecnologa de Transporte Espacial, imprescindible para asegurar un acceso independiente al Espacio por parte de Europa. Actividades cientficas en el Espacio, por ejemplo, uso de la Estacin Espacial Internacional para la exploracin. 2. Campo 2: Investigacin en Seguridad. Programa Europeo de Investigacin en Seguridad.

Otros programas internacionales


Espaa participa igualmente en otras instituciones y programas internacionales de I+D que, por lo tanto, forman parte del sistema de Ciencia y Tecnologa. Dichas instituciones y programas son: Agencia Espacial Europea (AEE). Laboratorio Europeo para la Fsica de Partculas del Consejo Europeo para la Investigacin Nuclear (CERN). Instalacin Europea de Radiacin Sincrotrnica (ESRF). Eureka, iniciativa de cooperacin para impulsar la capacidad competidora de las empresas europeas. Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo (Cyted), impulsado, gestionado y financiado en gran parte por Espaa ESF Collaborative Research Programmes (EUROCORES), programa transnacional de I+D. Cooperacin Europea en el Campo de la Ciencia y la Tecnologa (COST). Consejo Internacional para la Ciencia (ICSU). Organizacin Europea de Biologa Molecular Conferencia Europea de Biologa Molecular (EMBC).

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Organizacin Europea de Biologa Molecular (EMBO). Laboratorio Europeo de Biologa Molecular (EMBL) Institut LaueLangevin (ILL). Programa internacional Global Biodiversity Information Facility (GBIF). Instituto Internacional de Ciencias de la Computacin (ICSI), empresa del departamento de Ingeniera Elctrica y Ciencias de la Computacin de la Universidad de California (UCB) en Berkeley. Programa Integrado de Perforaciones del Ocano (IODP). Redes Europeas sobre diferentes temas de I+D (ERA Nets).

Bibliografa
El sistema espaol de ciencia y tecnologa en el marco internacional, Evolucin y perspectivas, de Alberto Lafuente y Luis A. Oro. Ediciones Fundesco, 1991- ISBN 84-86094-98-4. Ley de Fomento y Coordinacin General de la Investigacin Cientfica y Tcnica, Ley 13/1986 de 14 de abril de 1986. Un anlisis de la poltica cientfica en Espaa. Quark 22-23. Anuario Ciencia y Tecnologa en 2000, 2001, 2002, 2003 y 2004, de la Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico (AEPC). Memoria de Desarrollo del Plan Nacional de I+D en el periodo 1988-1990 y revisin para 19921995, de la CICYT; ISBN 84-369-2003-1. Memoria de Actividades de I+D+I, ao 2000; CICYT. Memoria de Actividades de I+D+I 2001, CICYT Plan Nacional de I+D 1996-1999; CICYT. Plan Nacional de Investigacin Cientfica, Desarrollo e Innovacin Tecnolgica (2000-2003), CICYT 1999. Ciencia y Cambio Tecnolgico en Espaa, Fundacin 1 de Mayo, ISBN 84-87527-00-0. Informe COTEC 2008. Estadsticas INE. Estadsticas del MICINN. Panorama del Sistema Espaol de Ciencia y Tecnologa, Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa (FECYT); ISBN 84-689-2722-8. Programa Nacional de Reformas de Espaa. (http://web.micinn.es/contenido.asp?dir=05_Investigacion). Programa Estrategia Nacional de Ciencia y Tecnologa (http://www.la-moncloa.es/PROGRAMAS/OEP/PublicacionesEInformes/PNR/default.htm. www.ingenio2010.es. www.cdti.es www.mec.es www.mityc.es www.cyted.org www.sost.es www.tecnociencia.es www.redfue.es www.fedit.es www.ances.com http://cordis.europa.eu/ www.apte.org/ www.cicinn.es

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Los proveedores de informacin cientfica: Caractersticas y modus operandi


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Introduccin
En el periodismo actual cada vez se diferencia ms entre fuente informativa y proveedor de informacin. La fuente informativa sera aquella a la que el periodista acude en busca de informacin, pero que tiene claramente un papel pasivo. El periodista tiene el papel activo de ir al encuentro de esa fuente y, por tanto, es el periodista el que tiene la idea de qu informacin quiere escribir y a quin preguntar. Sin embargo, este concepto de fuente pasiva y periodista activo, que es el ideal en el periodismo serio y riguroso, est en franca decadencia por el excesivo abuso de los gabinetes de comunicacin. En este siglo XXI los papeles se han intercambiado: son las fuentes las que son activas (quieren salir y usar los medios en su favor) y los periodistas los pasivos: dciles trabajadores que acatan lo que dice la fuente y no plantean mucho ms. En este contexto, ya hace aos que se viene matizando que cuando la fuente juega un papel activo, debe pasar a llamarse proveedor de informacin y no fuentes informativas para diferenciar ambos procesos informativos que, adems, son totalmente opuestos. Eso no quiere decir que, muchas veces, los proveedores de informacin puedan tener el papel pasivo de la tradicional fuente. Por tanto, en periodismo se denominan proveedores de informacin a las personas, instituciones u organismos que suministran la noticia al periodista cuando ste no ha sido testigo de los hechos, y lo ms importante: sin que el periodista le haya solicitado nada. La informacin puede ser tanto declaraciones como documentos. Lo relevante es que tanto los proveedores en su papel activo, como las fuentes en el pasivo, proporcio-

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nan al periodista los datos sustanciales y complementarios que necesita para elaborar su informacin. Este concepto de fuente pasiva tambin establece una diferencia entre lo que es un periodista cientfico de un divulgador. El periodista necesita fuentes y su trabajo consiste bsicamente en seleccionar aquellas que sean ms competentes. El divulgador no las necesita porque el divulgador suele ser un cientfico que lo nico que hace es actuar como experto proveedor de informacin y elaborar un discurso con un lenguaje ms sencillo que el discurso cientfico. La importancia de las fuentes en el periodismo es tal que prcticamente puede afirmarse que la credibilidad de un medio de comunicacin puede medirse por la calidad, cantidad y diversidad de sus fuentes. De hecho, una manera para comprobar que un determinado medio de comunicacin est manipulado es determinar si siempre aparecen las mismas fuentes. Los grandes medios de comunicacin no utilizan proveedores de informacin sino fuentes. Tambin evitan a toda costa que los proveedores de informacin fijen la agenda informativa. Las fuentes se utilizan para valorar a un periodista: Un periodista vale lo que valga su agenda de contactos, suele orse en las redacciones. Existen muchas formas de diferenciar fuentes y proveedores de informacin. Estas clasificaciones son tiles para determinar la calidad de las informaciones que publican los medios. Una primera clasificacin podra ser: a) Fuentes periodsticas o interesantes. Son las fuentes que busca el propio medio de comunicacin a travs de sus periodistas. stas son las que, como se ha mencionado, por definicin se llaman fuentes periodsticas. b) Proveedores de informacin o fuentes interesadas. Son las fuentes que se ofrecen por iniciativa propia a dar informacin al periodista. stas normalmente esconden algo detrs, de ah el nombre de interesadas. A este tipo de fuentes pertenecen los gabinetes de prensa. Su funcin es mejorar la imagen corporativa del proveedor y usan a los medios para ello. Otra definicin podra establecerse en funcin del grado en que se comparte. Atendiendo a este criterio podramos tener: a) Fuentes exclusivas. Son aquellas que no se comparten con otro medio de comunicacin.

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En realidad son las ms valoradas y las que determinan tambin la calidad y la importancia del medio respecto a sus competidores. Normalmente estas fuentes se citan en el texto. En el caso del periodismo cientfico, a este tipo de fuentes pertenecen investigadores de gran prestigio que slo hablan con medios de prestigio. Dentro de este grupo tambin podran englobarse las llamadas fuentes confidenciales. stas son las relacionadas con el poder y que, a travs de ellas, pueden obtenerse documentos o informes de gran valor periodstico. b) Fuentes compartidas. Son las que comparten por igual todos los medios, por tanto ofrecen informacin idntica a todos. A este tipo de fuentes compartidas pertenecen tambin los proveedores de informacin. Entre ellos, estaran las agencias de noticias, los comunicados o ruedas de prensa organizados por gabinetes de comunicacin y, tambin, el resto de los medios que muchas veces pueden servir de fuente. A este tipo de fuentes tambin pertenecen las llamadas fuentes espontneas que no son otras que personas que llaman a la redaccin a contar noticias. Normalmente llaman a varios medios y suelen esconder un inters determinado. En el caso del periodismo cientfico no slo llaman investigadores o universidades a contar sus descubrimientos, sino que tambin lo hace gente sin preparacin cientfica pero que asegura haber inventado todo tipo de aparatos o teoras.

El concepto de noticia acatamiento


El ensayista y socilogo italiano Furio Colombo en su libro ltimas noticias sobre periodismo cuando habla de las fuentes se refiere justamente al periodismo cientfico como paradigma de un fenmeno que l denomina noticia acatamiento. Colombo considera que otras reas de especializacin pueden ser controladas por el periodista, por lo que no es tan vulnerable a estas fuentes como las cientficas. El periodismo controla la literatura y, en general, todo lo que pertenece al mundo humanista, los enunciados filosficos, las tomas de posicin polticas, las teoras sobre la historia y sobre el mundo. Existen crticos severos, revisores competentes (y tambin incompetentes no menos severos),

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que tienen en comn en uso de la reflexin crtica como instrumento y como mbito de trabajo. Todo esto no se da respecto a la ciencia. No se produce, por lo general, sensacin de sumisin del humanista al cientfico, caracterstica cada vez ms evidente en el mundo contemporneo () Y no se produce (la reflexin crtica) por la torpeza e imposibilidad del reportero, obstaculizado para intervenir tambin por la voracidad del ya est preparado de los instrumentos de informacin. (Colombo, 1998: 105-106). Este fenmeno de noticia acatamiento aplicada a la ciencia se da sobre todo en las revistas cientficas como fuente (Elas, 2003: 96). Debe resaltarse que Furio Colombo cuando se refiere a ciencia lo hace con la acepcin que incluye no slo a las experimentales sino tambin a las ciencias sociales. De hecho, casi todos sus ejemplos de manipulacin de los cientficos a los medios de comunicacin se refieren a cientficos sociales (socilogos, psiclogos, pedagogos, etc.) que cambian sus resultados para que casen con la corriente poltica imperante en ese momento. No obstante, tambin los cientficos experimentales, cuyos resultados muchos piensan que son totalmente objetivos, pueden manipular a los periodistas y a los medios. Existen varias investigaciones que ratifican esta tendencia de los periodistas a acatar lo que les viene de los gabinetes de prensa. As, por ejemplo, Mary Marlino realiz un anlisis de la informacin suministrada por la prensa acerca de la controversia sobre los biofenilos policlorados vertidos en el ro Hudson. El 43% de las fuentes citadas en este caso eran burcratas de la administracin. El peridico The New York Times, sin embargo, estaba en mejores condiciones que los peridicos locales para citar cientficos en lugar de funcionarios oficiales, gracias a que los reporteros especializados del Times tenan ms contactos entre la comunidad cientfica y ms conocimientos para manejar la informacin tcnica que les suministraban (Nelkin, 1990: 126). Un estudio de Gordon y Goode (1977) sobre la informacin en prensa sobre la marihuana demostr que las fuentes que usaron los periodistas no fueron los cientficos que trabajaban en la materia, sino los grandes nombres, es decir, personas bien conocidas que trabajaban en la administracin. Leon Sigal investig las fuentes de informacin que usaban The New York Times y The Washington Post. Encontr que el 46,5% eran funciona-

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rios del gobierno central, el 4,1% proceda de los gobiernos de los estados o municipales, y un 14%, a organismos no gubernamentales.

Universidades y organismos de investigacin como proveedores de informacin


En Espaa este fenmeno ha sido estudiado, entre otros, para el caso Doana (Elas, 2001 y 2003b). En ese estudio, elaborado entre los seis peridicos de tirada nacional (El Pas, El Mundo, Abc, El Peridico de Catalua, La Vanguardia y Diario 16) durante seis meses de 1998, se demostr que el 48,1% de todas las fuentes cientficas espaolas procedan de un solo organismo: el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), una institucin de funcionarios cientficos que dependen directamente del gobierno, que es quien nombra a su presidente. Es importante este matiz, porque el CSIC, como fuente en periodismo cientfico, no tiene nada que ver con las universidades. Los profesores que integran las universidades son funcionarios, pero totalmente libres, porque stas son autnomas, sin mediatizar por el Gobierno. Para comenzar, la figura del rector es elegida mediante un reglamento de participacin estamentaria en la que no interviene ningn gobierno. Tambin la seleccin de los profesores se realiza mediante mritos en la primera fase y mediante una oposicin libre en la segunda. En la comisin evaluadora de una oposicin a profesor o catedrtico de universidad pblica, tres de los cinco miembros son de universidades diferentes a la que saca la plaza, una circunstancia que la ley de universidades de 2002 fomenta al establecer en la primera fase de habilitacin una comisin de siete profesores de los que todos pueden ser de universidades diferentes a la que convoca la plaza. Una diferencia muy notoria con el CSIC es que todos los miembros de esta comisin son elegidos a dedo. Esto provoca que, a priori, las fuentes del CSIC sean menos independientes que las de las universidades. No es una generalizacin. Pero el periodista cientfico s debe conocer que, para determinados temas cientficos, no es lo mismo un fuente vinculada con las universidades que con organismos gubernamentales de investigacin como el CSIC, la NASA o la Agencia Espacial Europea. En todos estos organismos gubernamentales sus responsables son elegidos no tanto en funcin de sus mritos cientficos, sino sobre todo

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en funcin de sus afinidades polticas, puesto que son elegidos por los polticos de turno que estn en el poder. Este hecho puede contaminar sus declaraciones cientficas. El estudio mencionado sobre el CSIC demuestra que casi la mitad (48,1%) de las noticias publicadas por los principales peridicos procede de cientficos que trabajan en el CSIC. Este porcentaje no se corresponda con su nmero de investigadores (4,25%) ni con la investigacin realizada (16-20%). Las universidades realizan el 77% de la investigacin en Espaa. Pero sus profesores apenas salen como fuentes en la prensa. Una de las causas puede ser que hasta ahora los gabinetes de prensa de las universidades espaolas no han contado con periodistas cientficos capaces de divulgar la ciencia que se hace en ellas. Las universidades espaolas se organizan en departamentos en funcin de reas de conocimientos. Por ello, para buscar una fuente, debe conocerse tambin el departamento al que pertenece. Sin embargo, el CSIC tiene un gabinete de prensa muy profesional que, adems, tiene todos los datos centralizados.

Las universidades como emisores en periodismo cientfico


La simple observacin de las noticias cientficas hace intuir que son las universidades madrileas las que ms aparecen en la prensa de mbito nacional. Sin embargo, debe matizarse que no se han realizado an suficientes estudios respecto a este asunto. Uno de los aspectos que apoyara esta hiptesis es que la mayora de los redactores especializados (poltica, educacin, ciencia, medio ambiente) estn en Madrid. No debe olvidarse tampoco que la Agencia Efe tiene en su sede de Madrid a sus periodistas especializados. Como sus normas internas recomiendan que slo se llame a las fuentes que entran en el mbito territorial de la sede de EFE, en la prctica se traduce en que la mayora de los periodistas especializados de Efe llaman a profesores y expertos de las universidades madrileas para hablar de temas sanitarios, educativos, cientficos o medioambientales. Esta distorsin se generaliza porque esta informacin especializada de Efe se publica en la prensa regional, privando de aparecer a los expertos de esas comunidades autnomas en esas noticias. Esta distorsin debe evitarse propiciando que los redactores cientficos de los medios de mbito nacional radicados en Madrid trabajen activamente por incorporar las excelentes universidades y centros de in-

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vestigacin que existen en otras comunidades autnomas. En los pases de slida tradicin cientfica (que bsicamente son los anglosajones) las universidades se ordenan en un ranking en funcin de la calidad internacional de sus investigaciones. Por ello, en esos pases s tiene sentido que los periodistas prefieran buscar sus fuentes entre las universidades situadas en los primeros puestos del ranking. Pero en Espaa, eso no existe y nadie puede decir a priori cul es la mejor universidad, porque nunca se ha elaborado una evaluacin clara y exhaustiva por parte de un instituto de investigacin en educacin superior externo a Espaa. Ni tampoco el ministerio ha elaborado rankings oficiales atendiendo a criterios objetivos similares a los que se establecen en otros pases con mayor tradicin cientfica. Hay, no obstante, investigaciones que algunos han tildado de sesgadas porque pertenecen a las propias universidades espaolas o al CSIC y, casualmente, la universidad a la que pertenece alguno de los autores siempre aparece bien clasificada. Tambin existen los rankings que publican determinados peridicos como El Mundo o The Times pero que, en mi opinin, no cuentan con una metodologa creble, con un respaldo acadmico suficiente y no estn configuradas ni dirigidas por alguien con autoridad cientfica indiscutible para elaborar los parmetros a medir.

Criterios de calidad de las universidades para ser usadas como fuentes


Teniendo en cuenta estas premisas slo nos queda la clasificacin elaborada por el Instituto para la Enseanza Superior de la universidad de Shangai. En 2004 elaboraron una lista con las 500 mejores universidades del mundo a partir de datos muy exigentes. La lista tuvo una gran aceptacin y la Universidad de Shangai (que no sali muy bien parada en la clasificacin, lo cual da idea de su gran honestidad) ha prometido que la va a actualizar todos los aos. La exigencia de los datos es incuestionable. As, por ejemplo, para valorar la calidad de la enseanza uno de los parmetros es el nmero de alumnos de esa universidad que ha obtenido el Premio Nobel o la Medalla Field (considerada el premio Nobel de las matemticas). Para cuantificar la calidad de su profesorado se mide la cantidad de premios Nobel que dan clase en esa universidad, pero tambin, y esto s que es un dato importante, el nmero de profesores que figuran entre

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los ms citados en el mundo dentro de 21 categoras acadmicas que establece el Instituto de Informacin Cientfica (ISI). Otro parmetro es la cantidad de artculos cientficos publicados en revistas de calidad; esto es, referenciadas en el Science Citation Index o en el Social Science Citation Index o en ambos. El ndice de citaciones internacionales, aunque tiene muchos enemigos (sobre todo entre los profesores e investigadores con estudios de dudosa calidad y que, por tanto, no son citados internacionalmente), es el mejor parmetro objetivo para averiguar si un centro de investigacin es o no de excelencia cientfica y, por tanto, que sea susceptible de ser usado como fuente periodstica. En el ranking de la universidad de Shangai se pondera la excelencia cientfica frente a lo que los anglosajones llaman ciencia-basura. Esto es, se pondera la calidad frente a la simple cantidad. As se prefiere que la universidad publique en revistas de alto impacto (de hecho, uno de los parmetros es la cantidad de artculos en Nature o Science) frente a revistas de menor impacto). Por tanto, todo periodista cientfico debe conocer esta lista y usarla como fuente objetiva de calidad cuando busque investigadores en Espaa o en el extranjero as como para conocer qu universidades estn en esa reputada (y a veces denostada) lista de Shangai. Atendiendo a este criterio, la mejor universidad del mundo es la universidad de Harvard y la mejor europea es la de Cambridge. En la lista de la universidad de Shangai para 2005 hay 500 universidades de todo el mundo. De entre las 71 universidades espaolas (pblicas y privadas) slo aparecen nueve universidades (todas pblicas) en la lista. Ninguna universidad espaola aparece entre las 100 primeras del mundo. Las universidades espaolas y sus puestos son los siguientes: 1) Universidad Autnoma de Madrid: es la primera espaola en el ranking mundial. Est la nmero 150 del mundo y la 60 de Europa. 2) Universidad de Barcelona: est en el intervalo entre la 200 y la 300 del mundo y entre la 80 y 125 de Europa. Estos intervalos surgen porque, sobre todo a partir del puesto 100, muchas universidades tienen igual puntuacin. 3) Universidad Complutense de Madrid y Universidad de Valencia: estn ambas entre el intervalo 300 y 400 de las mejores del mundo. No aparecen ya entre las 100 mejores de Europa.

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4) Entre el intervalo 400 y 500 hay cinco universidades espaolas. Por orden alfabtico son: Universidad Autnoma de Barcelona, Universidad de Granada, Universidad de Santiago de Compostela, Universidad de Sevilla y Universidad de Zaragoza. El resto de las universidades espaolas no aparece. Eso no quiere decir que sean malas o que en ellas no enseen e investiguen buenos cientficos. El problema para el periodista es que no tiene elementos objetivos para detectarlos y, por tanto, muchas veces est a expensas de agresivos gabinetes de prensa que pueden venderle un experto que realmente no lo es tanto. Y el periodista, cuando lo entrevista, no sabe si su ciencia es de calidad o si es ciencia-basura. Y, lo ms importante, si la comunidad cientfica internacional lo respeta o no. Los cientficos como fuentes periodsticas En este sentido, otro de los criterios objetivos para determinar la excelencia de una universidad o centro de investigacin, y que es muy til para el periodista, es si en ese centro imparte clases o investiga (o ha investigado en el caso de que ya est fallecido) alguno de los investigadores ms citados del mundo. En este aspecto, la ltima lista del ISI (marzo, 2005) indica que en el mundo hay 5.439 cientficos que son altamente citados, lo que es el indicativo ms objetivo de que renen el criterio de excelencia y, por tanto, son una fuente cientfica muy solvente en sus reas respectivas. Por decirlo en otras palabras, estos 5.439 cientficos son las fuentes de las que ms se fan los propios cientficos, lo que nos da una idea de que tambin deben ser buenas fuentes periodsticas. De los 5.439 cientficos slo 17 trabajan en centros espaoles, lo que da una idea de la debilidad (al menos en cuanto a calidad internacional) de nuestro sistema cientfico. No tanto si lo comparamos con la gran potencia, Estados Unidos, que tiene 3.571 cientficos entre los ms citados o Gran Bretaa (408), sino con pases de nuestro entorno y de habla no inglesa como Francia (135), Italia (64), Holanda (83), Suiza (91) o Suecia (55). Los 17 cientficos espaoles (por orden alfabtico) y sus centros de investigacin son los siguientes: 1) Manuel Aguilar Bentez de Lugo (Fsica): Centro de Investigaciones Cientficas y Medioambientales (Ciemat).

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2) Mariano Barbacid (Qumica Mdica y Biologa Molecular): Centro nacional de Investigaciones Oncolgicas. 3) Avelino Corma (Qumica): Universidad de Valencia. 4) Carlos Duarte (Fisiologa Animal y Vegetal). Universidad de las Islas Baleares. 5) Antonio G. Gonzlez (Qumica). Universidad de La Laguna. 6) Juan Jos Hernndez-Rey (Fsica). Universidad de Valencia. 7) Carlos M. Herrera (Ecologa). CSIC. 8) David Nualart (Matemticas). Universidad de Barcelona. 9) Luis Oro (Qumica). Universidad de Zaragoza. 10) Jos Mara Palacio (Neurociencias). Almirall Prodesfarma Research Center. 11) Juan Rods. (Medicina Clnica). Universidad de Barcelona. 12) Benjamn Rodrguez (Ciencias Agrarias). Sin adscripcin en el ISI. 13) Roher Heinrich (Ciencias de la Computacin). CSIC. 14) Francisco Snchez-Madrid (Inmunologa). Universidad Autnoma de Madrid. 15) J. M. Sanz-Serna. (Matemticas). Universidad de Valladolid. 16) Juan Luis Vzquez (Matemticas). Universidad Autnoma de Madrid. 17) Enrique Zuazua. (Matemticas). Universidad Autnoma de Madrid. Por tanto, segn este criterio, la Universidad Autnoma de Madrid es la de mayor calidad cientfica, seguida del CSIC y la Universidad de Barcelona (ambos con dos investigadores) y del resto de las 71 universidades espaolas slo Valencia, Islas Baleares, La Laguna, Zaragoza y Valladolid tienen cientficos que son considerados de excelencia a nivel internacional. Tambin el Ciemat y el Centro de Investigaciones Oncolgicas. Otro criterio interesante es si ese cientfico pertenece a la Real Academia de Ciencias o a Academias extranjeras o espaolas de reconocido prestigio. Estos son los criterios que seguira un periodista anglosajn (que son los que mejor periodismo cientfico hacen). No obstante, puede haber otros muchos. Una buena prctica periodstica consiste en explicar al pblico por qu se ha elegido esa fuente en lugar de otra, de forma que siempre se conozca el criterio y el mrito cientfico (que no simplemente acadmico) del que habla.

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El no hacerlo as puede derivar de un problema que excede el objeto de este libro y que consiste en el uso de autoridades acadmicas (con escasa relevancia cientfica, pero con ganas de medrar en otros mbitos) como elementos de manipulacin poltica o ideolgica a travs de los medios de comunicacin (Elas, 2001b; 297-303). Pero el problema no es balad. Mientras en periodismo poltico, econmico o deportivo todo el mundo conoce los mritos profesionales de la fuente, en periodismo cientfico es muy importante asegurarnos de esos mritos, sobre todo en un pas como Espaa, en el que mritos acadmicos o institucionales no van necesariamente asociados a mritos cientficos de reconocimiento internacional.

El CSIC como proveedor informativo


El CSIC aparece en el 48,1% de las noticias que citan a un cientfico espaol. Por tanto, podemos afirmar que el CSIC es la principal fuente espaola en periodismo cientfico (aunque no lo es ni por el nmero de cientficos ni por el nmero de cientficos exclusivos que aparecen en la lista de excelencia del ISI). Analicemos por tanto esta fuente. La estructura territorial del CSIC es nacional y su gabinete de prensa est centralizado en Madrid. La institucin cientfica denominada tambin el Consejo est constituida por 106 centros distribuidos por todo el pas, aunque los ms relevantes y la mayora estn en Madrid (44), en Andaluca (21) y en Catalua (16). Cuenta asimismo con un centro en Roma. EL CSIC tiene ms de 10.000 trabajadores distribuidos en diferentes reas de conocimiento. rea de biologa y biomedicina. En el rea de biologa y biomedicina una de las reas ms numerosas y de mayor influencia se concentra el 14,2% de los investigadores del CSIC, de los cuales el 7,8% es personal cientfico y el 6,4% del personal de apoyo. Al rea de biologa y biomedicina pertenecen 15 centros, de los cuales hay algunos tan prestigiosos como el Centro de Biologa Molecular (CBM) creado por el premio Nobel de Medicina Severo Ochoa; el Centro Nacional de Biotecnologa, el Instituto Cajal de Neurobiologa o el Centro de Investigaciones Biolgicas creado por Gregorio Maran, en 1958. Sus lneas de investigacin abarcan desde gentica del desarrollo y terapias gnicas hasta inmunologa, toxicologa, virologa, enfermedades hereditarias y endocrinologa molecular.

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rea de recursos naturales. Le sigue en importancia el rea de recursos naturales, con el 6,3% de los investigadores y un 5,9% del personal de apoyo. De sus 17 centros de investigacin, el ms importante, al menos en cuanto a personal investigador, es el Museo Nacional de Ciencias Naturales, el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona y la Estacin Biolgica de Doana, entre otros. Sus lneas de investigacin van desde la paleontologa y paleobiologa humana, incluyendo todos los trabajos relacionados con el yacimiento burgals de Atapuerca, hasta la dinmica de las poblaciones marinas, la conservacin de las especies, la oceanografa, la contaminacin de suelos y aguas, los procesos de desertizacin o los riesgos de catstrofes naturales. rea de agricultura. Las actividades relacionadas con la agricultura conforman la tercera rea en importancia del CSIC atendiendo al nmero de trabajadores totales incluyendo becarios, pero es la primera en cuanto a trabajadores cuya vinculacin no es a travs de una beca. Est formada por 10 centros. El de mayor importancia es el Centro de Ciencias Medioambientales; la Estacin Experimental del Zaidn, en Granada; el Instituto de Edafologa y Biologa Aplicada del Segura, y la Estacin Experimental Aula Dei en Zaragoza. Resulta asimismo destacable los centros dedicados a los recursos marinos como la Misin Biolgica de Galicia. Sus lneas de investigacin son muy variadas y abarcan desde el control de contaminantes de origen agrario, industrial y urbano, el reciclado y aplicacin de residuos slidos urbanos para la conservacin de suelos, la obtencin de plantas transgnicas, hasta la dinmica de poblaciones de malas hierbas, el uso de herbicidas respetuosos con la naturaleza o la caracterizacin gentica mediante el uso de marcadores moleculares de los cultivos espaoles. rea de ciencia y tecnologa de materiales. La cuarta rea en importancia es la de ciencia y tecnologa de materiales, que cuenta con un 7,6% del personal cientfico del CSIC y el 6,6% del de apoyo. Entre sus ocho centros destacan el Centro Nacional de Investigaciones Metalrgicas; el Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid; el de Aragn, y el Instituto de Ciencias de la Construccin Eduardo Torroja. Sus trabajos de investigacin abarcan desde las tcnicas para evitar la corrosin o favorecer el reciclado de metales hasta la creacin de

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nuevas cermicas, vidrios o polmeros. Tambin estudian materiales con propiedades superconductoras, biomateriales, membranas y propiedades de la materia condensada. rea de ciencias y tecnologa qumica. Esta rea es el quinto departamento en importancia en cuanto al nmero de cientficos y est constituido por 12 centros de investigacin. El ms emblemtico es el Instituto de Investigacines Qumicas y Ambientales con sede en Barcelona. Otros institutos relevantes son el Instituto de Catlisis y Petroleoqumica, el Instituto Rocasolano de Qumica Fsica o el Instituto Nacional del Carbn. En esta rea de investigacin, los cientficos del CSIC realizan trabajos que van desde el desarrollo de nuevos catalizadores y sorbentes para eliminar los contaminantes de los gases industriales hasta la sntesis de agentes antivirales, anticancerosos y antiparasitarios o de frmacos con accin sobre el sistema nervioso central, como nuevos ansiolticos, antidepresivos o analgsico. Tambin se investiga en diversos aspectos relacionados con la ecologa qumica. rea de ciencias y tecnologas fsicas. La sexta rea de investigacin la constituye el apartado dedicado a las ciencias y tecnologas fsicas. Est constituida por 15 centros de los cuales destaca el Instituto de Estructura de la Materia (134 trabajadores), el de Automtica Industrial, con 126: y el Centro Nacional de Microelectrnica, constituido por tres institutos con sedes en Madrid, Barcelona y Sevilla y que en conjunto cuentan con 227 trabajadores. A esta rea pertenecen tambin los diferentes centros dedicados al estudio de la astronoma como el Instituto de Astrofsica de Andaluca y el de Fsica Csmica del Ebro. Las lneas de investigacin abarcan desde la inteligencia artificial y la construccin de nuevos robots hasta el desarrollo de lseres haces de electrones o circuitos basados en sistemas no convencionales como la lgica difusa. Entre la investigacin pura destacan los trabajos relacionados con la teora de cuerdas o la construccin de modelos no lineales sobre la gravitacin y la cosmologa. rea de humanidades y ciencias sociales. Las humanidades y las ciencias sociales constituyen la sptima rea en orden de importancia en cuanto a nmero de trabajadores. Lo forman 15 centros y el de mayor importancia es el Centro de Estudios Histricos seguido del Instituto de Filologa y del Centro de Informacin y Documentacin Cientfica.

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Sus lneas de investigacin abarcan desde la lingstica, la lexicografa griega, latina o bizantina, hasta la historia sagrada del viejo y nuevo testamento, religiones comparadas o aspectos bioticos de la ciencia. Debe destacarse asimismo los estudios sociolgicos sobre el comportamiento de los espaoles o los anlisis econmicos desde diferentes perspectivas, incluyendo estudios sobre convergencia y desigualdad entre los distintos pases. rea de Ciencia y Tecnologa de los Alimentos. La octava y ltima rea de investigacin del CSIC atendiendo al nmero de personas que trabajan en ella es la de ciencia y tecnologa de los alimentos. A esta rea pertenecen seis centros entre los que destacan el Instituto de Agroqumica y Tecnologa de Alimentos, el Instituto de la Grasa, con sede en Sevilla, y el del Fro, con sede en Madrid. Sus lneas de investigacin abarcan desde el desarrollo de nuevos mtodos analticos para la caracterizacin y control de la calidad de los alimentos hasta la mejora tecnolgica de los productos lcteos y crnicos, o el estudio de las interacciones entre los componentes de los alimentos.

Otros organismos pblicos de investigacin


Al margen del CSIC existen otros organismos pblicos de investigacin (OPI). Debe recordarse que, al menos en el momento de redactar este libro, todos tienen una estructura similar al CSIC; es decir, sus mximos responsables son elegidos por el presidente de gobierno de turno. De modo que, como fuentes, el periodista debe tener en cuenta que, aunque son muy vlidas, pueden ser susceptibles de estar politizadas sobre todo en temas cientficos polmicos y susceptibles de ser politizados. Entre estas OPI destacan: a) Instituto Espaol de Oceanografa (IEO). Tiene su sede central en Madrid y varias sedes por la costa espaola. Estudia todo lo relacionado con pesqueras, contaminacin marina, accidentes geolgicos en el mar, etc. b) Instituto de Astrofsica de Canarias (IAC). Es el mayor centro espaol dedicado a la astronoma y la astrofsica. Cuenta con ms de 30 telescopios, entre ellos el Grantecan, que ser el mayor telescopio terrestre espaol y uno de los mayores del mundo.

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c) Centro de Investigaciones Energticas Medioambientales y Tecnolgicas (Ciemat). En este centro con sede en Madrid se analizan distintos aspectos de energas renovables, energa nuclear, tanto de fisin como de fusin, as como contaminacin ambiental. d) Instituto Nacional de Meteorologa. Este centro no slo se dedica a predecir el tiempo meteorolgico. Sus cientficos realizan investigaciones sobre temas tan periodsticos como cambio climtico o desaparicin de la capa de ozono. e) Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa (ITGE). Este instituto de investigacin estudia todo lo relacionado con catstrofes naturales: terremotos, riadas, deslizamientos de terrenos. Tambin nuevos yacimientos mineros. f) Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial Esteban Terradas (INTA). Este centro investiga todo lo relacionado con la tecnologa del espacio. Es el contacto que tiene Espaa con la Agencia Espacial Europea. Sus cientficos e ingenieros pueden explicar al periodista todo lo relacionado con viajes espaciales. g) Instituto Nacional de Investigacin y Tecnologa Agraria y Alimentaria (INIA). En este centro se investigan desde nuevos vegetales transgnicos hasta crisis alimentarias como la del aceite de orujo o la Encefalopata Espongiforme Bovina, tambin denominada en la prensa mal de las vacas locas. h) Instituto de Salud Carlos III. Es uno de los centros punteros en investigacin mdica. Sobre todo relacionado con cncer, metabolismo (anorexia, bulimia), envejecimiento, cardiologa.

Las otras fuentes de un periodista cientfico


En este apartado del libro no se mencionarn fuentes concretas, excepto las ms importantes, porque cambian con mucha facilidad y el libro quedara desfasado rpidamente. Por ello, en lo que se har hincapi ser en los lugares donde pueden encontrarse esas fuentes. Adems de los organismos pblicos de investigacin y las universidades, existen ms sitios en lo que buscar cientficos. Entre esos sitios donde se puede recabar informacin cientfica destacaremos los congresos cientficos, los cursos de verano o conferencias de divulgacin de las universidades

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y fundaciones, Internet, cada da ms importante y, por supuesto, las revistas cientficas.

Congresos
Normalmente la asistencia a congresos como fuentes primarias se reserva a periodistas especializados en ciencia, medio ambiente, sanidad, educacin, economa o medios de comunicacin. Los periodistas especializados en poltica suelen acudir a los congresos que organizan los partidos, pero en muchos de ellos las sesiones son a puerta cerrada. No obstante, aunque no se consiga informacin s se obtiene algo muy importante para un periodista especializado: la profundizacin y la contextualizacin. Son excelentes plataformas para conocer a la mayora de las fuentes ya establecidas en distintos cuerpos. En este apartado se incluyen tambin las cumbres internacionales. Normalmente si a ellas asisten polticos s suelen acudir los periodistas. Algunas son de inters cientfico, como los consejos de ministros de ciencia y tecnologa o medio ambiente de la Unin Europea en los que se renen los responsables de esas reas de cada pas miembro. Otras son mundiales, como las cumbres sobre el cambio climtico de Ro de Janeiro, Kioto o La Haya. Casi todos los medios de relativa importancia y solvencia econmica envan redactores especializados y las conclusiones de estas cumbres congreso tienen mucha difusin en los medios nacionales e internacionales. No obstante, en un libro sobre periodismo cientfico es fundamental llamar la atencin sobre la importancia de la asistencia a las reuniones de expertos en temas que no son de actualidad inmediata pero que suponen una oportunidad para que el periodista ample conocimientos y se ponga en contacto con nuevas fuentes. Esta circunstancia suele darse en los congresos cientficos. Y es que la mayora de los congresos son reuniones de expertos que suelen acudir, al menos una o dos veces al ao, para presentar los avances de sus campos respectivos. Debe recordarse que en la jerarqua de la comunicacin cientfica y del mtodo cientfico, casi siempre se lleva un trabajo a un congreso mucho antes que su publicacin definitiva en una revista cientfica. De esta forma, el acudir a un congreso le sirve al experto para conocer qu piensan sus colegas de sus investigaciones, los cuales le propondrn incluso consejos.

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La asistencia a estos congresos de los periodistas debe ser parte de su trabajo rutinario, como lo es el de acudir al parlamento. Las discusiones que se generan en los encuentros de cientficos dan mucho juego para elaborar informaciones en las cuales aparezcan las diferentes versiones de un mismo asunto. La divulgacin de las mismas ser muy enriquecedora para la opinin y la percepcin que la sociedad tenga de los acontecimientos. Muchas veces la noticia se publica cuando el acontecimiento ya est resuelto, dejando perpleja a la sociedad que, ante esta actitud, piensa que las decisiones se toman a saltos. Es necesario informar antes de que se produzcan los acontecimientos de por dnde pueden ir los prximos resultados. Tambin hay que informar de los errores. La ciencia no slo se hace de los aciertos, sino tambin de los errores. Esta estrategia, rechazada frontalmente por casi todas las fuentes, debe hacerse cada da ms patente. Un ejemplo de informacin que pas inadvertida a la sociedad hasta que se public el resultado final fue la clonacin de la oveja Dolly. Su publicacin en Nature supuso un shock para la poblacin mundial. Sin embargo, varios meses antes, toda la comunidad cientfica saba que la tecnologa permitira que pronto pudiera hacerse posible tal hallazgo. De hecho, Nature public el ao anterior un trabajo donde se desvelaba esa posibilidad. En muchos congresos se haba debatido sobre la clonacin y cules eran las trabas tcnicas para poderla llevar a cabo. Sin embargo, frente a la prensa todos los cientficos aseguraban que no era posible y que esa idea era pura ciencia-ficcin hasta el da en que hicieron pblico ese descubrimiento. Lo que un da antes era imposible, uno despus era lo ms normal. La sociedad se queda tan conmocionada como si los militares de un pas declaran que no protagonizarn un golpe de estado y, luego, lo llevan a cabo. La imagen de los militares o la de los cientficos queda gravemente daada. Tras destacar la importancia de los congresos, reuniones de expertos o cumbres internacionales como fuentes de informacin, es necesario subrayar que a todos estos eventos puede asistirse hoy en da a travs de Internet. La Red publica los debates y conclusiones ms interesantes. La distancia y la caresta de las estancias ya no suponen un problema. Tambin Internet resulta interesante como previsin informativa. Antes, podan convocarse congresos de cuyas fechas slo se enteraran los ex-

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pertos. Hoy esas fechas aparecen en la Red y todos los periodistas las pueden incluir en sus agendas. Al menos, si no para asistir, s para estar atentos.

Los cursos de verano y conferencias pblicas


Los cursos de verano que organizan las universidades as como las conferencias de divulgacin pblica que suelen pronunciar los cientficos son buenas fuentes para buscar noticias cientficas. Sobre todo para realizar reportajes de contextualizacin as como entrevistas interesantes. Estos cursos o conferencias, aunque puedan considerarse como una simple variante de los congresos, tienen la ventaja de que los cientficos explican en un lenguaje ms divulgativo sus investigaciones y los coloquios que se propician entre los asistentes al curso normalmente profesionales y estudiantes universitarios son de lo ms interesante.

Las revistas cientficas como proveedores de informacin


Las revistas cientficas constituyen una de las fuentes ms importantes para un periodista. No obstante, el problema es que el lenguaje en el que estn escritos sus artculos resulta normalmente excesivamente tcnico para un periodista con una formacin cientfica de nivel de bachillerato y prcticamente imposible de entender para un periodista con bachillerato de letras. Por ello, algunas han constituido gabinetes de prensa con periodistas especializados capaces de transformar un artculo cientfico en una historia periodstica. Esto favorece que algunas revistas (las que tienen gabinete de prensa) sean ms citadas que otras por los medios de comunicacin. En un estudio (Elas, 2002: 123-137) sobre el uso de revistas cientficas en la prensa espaola se dedujo que el 50% de las noticias cuya fuente era una revista cientfica citan a Nature (37,6%) o a Science (12,4%), editada por la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia. La siguiente revista en ser citada es The Lancet, que aparece en un 8% del total de noticias que proceden de revistas cientficas. Le sigue a distancia Proceedings (4,8%), una publicacin editada por la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

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El resto de las revistas especializadas no aparecen en cantidad significativa. Algunas, en general, aparecen asociadas a medios concretos. As, por ejemplo, el suplemento de Salud del diario El Mundo suele incluir bastante informacin procedente de la New England Journal of Medicine, una publicacin que apenas es citada en otros medios. Entre las revistas que, al menos, aparecen ms de dos veces en el citado estudio estn, adems de las ya mencionadas, Journal of American Medical Association (JAMA), Journal of The Royal Astronomy Society, Journal of the National Cancer Institute, Neuron, Applied Physics Letters, Journal of Virology, British Medical Journal, Journal of Human Genetics, Circulation, Cell y Journal of Biological Chemistry. Debe matizarse que las publicaciones satlites de Nature se contabilizaron como pertenecientes a la revista matriz. Sin embargo, segn el estudio, estas revistas satlites de Nature apenas aparecen en los medios de comunicacin. En 2004 las publicaciones satlites de Nature eran: Nature Genetics, Nature Medicine, Nature Biotechnology, Nature Neuroscience, Nature Cell Biology, y Nature Structural Biology. Debe mencionarse que las revistas cientficas, pese a sus defectos, que no son objeto de un libro como ste, representan sin duda la fuente ms autorizada para un periodista cientfico. Para que una investigacin pueda publicarse en una de ellas, debe ser validada o, al menos, analizada, por varios investigadores ajenos. Por tanto, aunque el sistema puede permitir fallos, puede afirmarse que una investigacin que no ha sido previamente publicada en una revista de prestigio, tiene todos los ingredientes para ser sospechosa de fraude cientfico y el periodista no debe publicarla. Es decir, el buen periodista debe desconfiar del investigador (o del gabinete de prensa) que lo llama al medio de comunicacin para advertirle de que ha obtenido un gran resultado. Lo primero que debe preguntarle el redactor al cientfico es: Dnde lo ha publicado? Por ello un buen periodista cientfico debe tener un conocimiento exhaustivo de las principales revistas cientficas as como del funcionamiento de su dinmica de publicacin. Existen dos caractersticas que deben tenerse en cuenta cuando se observa la importancia como fuente de estas revistas en el periodismo actual. La primera es que los medios no suelen citar publicaciones cientficas espaolas o escritas en espaol. Bsicamente porque apenas

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existen y porque los cientficos de habla hispana prefieren publicar sus resultados en la lengua de la ciencia y la tecnologa: el ingls. Esta circunstancia es un problema aadido para el periodista hispano, pues a la proverbial falta de cultura cientfica de los licenciados en letras de los pases de tradicin latina, se suma que deben tener un conocimiento medio de la lengua inglesa. La segunda caracterstica es que la mayora de las revistas pertenecen al mbito de la biomedicina. Resalta el escaso eco que en la prensa tienen las revistas cientficas especializadas en temas agrcolas y medioambientales, sobre todo porque este tipo de informacin cada vez se publica con ms asiduidad, aunque con numerosas deficiencias que deberan ser estudiadas ms a fondo. De hecho, un estudio sobre las fuentes medioambientales (Montao, 1999) pone de manifiesto que las fuentes utilizadas en los diez primeros captulos de un programa televisivo sobre medio ambiente, emitido por Canal Sur, proceden mayoritariamente de las empresas (25%), la administracin (21%) y las ONG (19%). Los cientficos aparecen en cuarto lugar (17%) y las revistas cientficas internacionales especializadas en esos temas no aparecen como fuentes. No obstante, en los medios s suele aparecer algn informe de la organizacin ecologista Greenpeace cuyos resultados difunde esta organizacin en su revista trimestral. Pero, obviamente, sta no es una publicacin cientfica sino la voz institucional de la organizacin ecologista.

Los gabinetes de prensa en las revistas cientficas


En el periodismo cientfico espaol sucede lo mismo que en otros pases: las revistas ms citadas y de mayor prestigio para muchos cientficos no son las que ms aparecen en prensa. As, los primeros lugares del Science Citation Index (SCI) lo ocupan revistas de revisin, los denominados Abstracts o Review, que aunque no publiquen noticias importantes resultan fundamentales para escribir reportajes sobre en qu situacin se encuentra un asunto. No obstante, a pesar de la calidad y la importancia de los trabajos que ofrecen muchas revistas especializadas, los periodistas prefieren revistas como Nature o Science. Ambas, por supuesto, tambin tienen mucho prestigio entre los cientficos, pero para los periodistas tienen algo

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que las diferencia de otras: estas dos revistas poseen gabinetes de prensa muy profesionales que redactan en lenguaje periodstico los contenidos principales de lo que publican. En estos comunicados aparece primero una buena entradilla, tpica de la estructura informativa de pirmide invertida, de forma que la noticia pueda ser copiada literalmente en las agencias o leda en informativos de radio y televisin. Luego introducen la investigacin con una ancdota del cientfico principal o del proceso de investigacin o con una metfora, de manera que pueda comenzarse por ah si se trata de escribir un reportaje. Todo son facilidades para el periodista. Los periodistas no tienen que acceder as al artculo principal, redactado en un lenguaje de no fcil comprensin por la mayora de los periodistas cientficos, lo cual facilita su trabajo. Sin embargo, la buena prctica profesional impone acceder siempre al artculo principal as como a las fuentes que lo han escrito. Science y Nature son consideradas por los medios de comunicacin como fuentes institucionales u oficiales. Por tanto, la publicacin de sus resultados no exige a los periodistas el contraste de la informacin, pues llevan el sello de la credibilidad, lo cual en trminos empresariales facilita la produccin periodstica, puesto que se elimina el tiempo perdido en contrastar las fuentes. No obstante, esta prctica periodstica de utilizar los comunicados de prensa de Nature y Science como fuentes informativas deriva en otros muchos problemas, como la lejana de las fuentes o la publicacin de investigaciones que poco o nada aportan a la sociedad en la que se edita el peridico. Otra disfuncin es que existe una relacin directa entre la seleccin de los artculos para formar parte de los comunicados de prensa y sus posibilidades de ser difundidos en prensa. Es decir, la seleccin que hacen los periodistas de los gabinetes de comunicacin de Nature o Science no est en funcin de los criterios de calidad cientfica sino de los de noticiabilidad. Esta relacin, as como la sumisin de los medios a los comunicados de prensa de Nature o Science es tal que, segn un estudio del Observatorio de Comunicacin Cientfica de la Universidad Pompeu Fabra, slo tienen posibilidades de ser mencionados por la prensa aquellos artculos seleccionados para los comunicados de prensa de estas revistas. Adems,

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el orden en el que aparecen en dichos comunicados las investigaciones tambin influye decisivamente en su difusin en la prensa. As, los artculos que figuran en primera o segunda posicin en el comunicado de prensa son los que alcanzan una mayor difusin en los peridicos. Este estudio de los investigadores catalanes demuestra que los responsables de la agenda periodstica son, en primer lugar, los que elaboran los comunicados de prensa de las revistas y, despus, los periodistas de los diarios que los utilizan.

Internet como fuente


Casi todas las revistas citadas tienen versin digital. Algunos portales como Eurekalert ofrecen comunicados de prensa elaborados en ingls por las universidades a las que pertenecen los cientficos que han publicado su resultado. Es obvio que Internet ha modificado las pautas de informacin y que los medios de comunicacin se estn adaptando a estas circunstancias. Cada da es ms frecuente la aparicin de peridicos en la Red e, incluso, la mayora de los consolidados disponen de su versin digital. Asimismo las cadenas de televisin o las emisoras de radio tambin mantienen su pgina de informacin en la Red que renuevan constantemente. Este nuevo canal de difusin plantea interrogantes desde el punto de vista de las ciencias de la informacin: Coinciden las noticias destacadas en la versin digital con las que lo hacen en la edicin impresa? Se tiene en cuenta a la hora de seleccionar las informaciones en las ediciones impresas cuntos internautas eligen esa noticia durante el da anterior o cmo las destacan los diarios de la competencia? Est claro que el quehacer informativo ha variado. No obstante, en este captulo del libro se abordar cmo Internet ha modificado uno de los aspectos ms relevantes de este quehacer; la relacin entre periodistas y las fuentes. Hasta ahora eran los medios de comunicacin los que reflejaban la realidad. La sociedad generalmente no tena acceso a las fuentes que nutran a los periodistas. Pero con la llegada de Internet la frontera ha cambiado, o al menos se ha diluido. Ha habido dos cambios sustanciales. Por una parte, los periodistas pueden incorporar un mayor nmero de fuentes en sus artculos, entre ellas las internacionales, aunque se traba-

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je en un medio local. Pero por otra, la seleccin debe hacerse de forma ms rigurosa porque el lector tiene tambin acceso a esas fuentes. Hasta ahora, sobre todo en la informacin relacionada con asuntos internacionales, la sociedad estaba vendida a la realidad que los periodistas captaban. Si stos la distorsionaban, slo un sector privilegiado de la sociedad poda contrastarla y detectar la manipulacin. No es extrao que corresponsales en el extranjero acudieran a mtodos como inventarse declaraciones poco comprometedoras o, simplemente, no aplicarse de forma adecuada en el contenido de una traduccin de un teletipo de agencia o de peridico de ese pas. Las hemerotecas estn llenas de ejemplos de este quehacer. Slo los que han vivido en otros pases o compran y leen habitualmente diarios extranjeros que hablan de acontecimientos que l ha experimentado conoce exactamente esta situacin. Una posicin de un organismo internacional, una opinin de un poltico o la interpretacin que de un descubrimiento realizaba un cientfico destacado slo llegaba a los medios a travs de sus corresponsales en el extranjero o de las agencias internacionales. stas siempre han supuesto un elemento de contraste entre la realidad y lo que los corresponsales cuentan. Pero hoy, adems, los responsables de los medios cuentan con Internet para contrastar esa informacin. Tampoco era extrao que el corresponsal simplemente se limitara a copiar literalmente lo que publicaban los medios del pas del que enviaba las crnicas sin citar esa fuente y firmando esa informacin como propia. Ahora, todas esas prcticas son detectables por sus jefes desde la central del medio de comunicacin. Pero Internet aporta otra gran ventaja: tambin la sociedad cuenta con esa va de contraste. Si hasta ahora se enseaba en las facultades de Ciencias de la Informacin que haba que extremar el cuidado con las fuentes cercanas o locales porque un error era fcilmente detectable, no slo por la propia fuente sino hasta por el lector, cercano siempre en el espacio a ella; ahora este consejo debe ampliarse a todo tipo de informacin.

Internet en el periodismo cientfico


A medio camino entre el periodismo y la pedagoga, el periodismo cientfico se enfrenta a una diversidad de fuentes de la noticia que ame-

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nazan con desviarle de su camino natural: el seguimiento de la informacin. La irrupcin de Internet no slo ha ampliado esa diversidad sino, sobre todo, la cantidad y la internacionalidad de las mismas (Elas, 2002a). Est claro que en funcin del rea de especializacin la relacin con la fuente vara enormemente. Por ejemplo, un cronista de poltica nacional se suele circunscribir a una clase, la poltica, que es relativamente escasa en nmero y fcilmente abarcable. Estos profesionales no han necesitado hasta ahora de fuentes diferentes a las directas. Con una buena agenda y excelentes contactos se poda realizar un buen trabajo. Ahora tambin. Pero Internet ha abierto una va, sobre todo en otros pases, en los que los partidos polticos informan en sus sitios web de interesantes noticias. La sociedad puede acceder a ellas al mismo tiempo que los redactores y puede conocer de primera mano qu se escoge para publicar y si esa seleccin se ejecuta conforme a una honesta subjetividad o a un afn manipulador. Ciencia internacional a travs de Internet Secciones como cultura, sociedad, ciencia, sanidad o medio ambiente se han enriquecido enormemente con los avances habidos en Internet. Por un lado, porque todos los diarios, independientemente de su situacin econmica, han tenido acceso directo a las grandes fuentes internacionales. La NASA, la Agencia Espacial Europea o el Metropolitan de Nueva York no slo disponen de sitios web en los que actualizan permanentemente su informacin, sino que informan puntualmente a los periodistas de todo el mundo enviando varios comunicados al da a travs del correo electrnico. Esto antes era complicadsimo. No se conceba que el gabinete de comunicacin de, por ejemplo, la NASA, mantuviera contacto con un periodista espaol. Simplemente era imposible desde el punto de vista fsico. Hoy en da todos pueden suscribirse a su servicio de envo de press release. Incluso, y esto tambin es relevante, cualquier ciudadano interesado en estos temas. Puntualmente la agencia espacial estadounidense enviar a sus abonados y con la misma rapidez el comunicado pertinente. La sociedad interesada tiene, por primera vez, acceso a fuentes de las que se nutre el periodista. Esto debe obligar a los profesionales a mejorar sustancial-

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mente sus pautas de trabajo si no se quiere que el periodismo pierda credibilidad. Otro avance de la irrupcin de Internet es que, adems, la fuente enviar su comunicado al periodista especializado y al jefe de redaccin. Es evidente que el antiguo sistema de faxes se evidencia como mucho ms selectivo y engorroso. En este sentido, la informacin de la seccin de Ciencia se ha enriquecido enormemente, porque ahora es perfectamente lcito que un periodista que firme su crnica en Madrid utilice como fuente los comunicados de la NASA. Antes tena que conformarse con lo que de ese comunicado seleccionaba su corresponsal en Estados Unidos o el redactor de agencia que, en el caso de Efe, por ejemplo, no cuenta con redactores especializados por reas temticas tan concretas en otros pases. El redactor generalista que un da se dedica a las primarias estadounidenses y al siguiente a una cumbre de la ONU, no puede, obviamente, concentrarse en una informacin sobre los planes para la conquista de Marte de la NASA. Esta noticia le pasar inadvertida o no podr dedicarse a ella con el mismo esmero que a las otras dos. Pero Internet ha posibilitado que eso se pueda hacer desde la sede del peridico independientemente de dnde se est y de dnde se ubique la fuente cientfica. Esto ha liberado a los corresponsales de la informacin cientfica y ha favorecido la figura del redactor especializado en ciencia que, ocasionalmente, se desplaza como enviado especial. La aplicacin de Internet a la ciencia en el periodismo local Un rasgo interesante del uso de Internet como fuente de medios de comunicacin locales o con escasos recursos puede acceder a informacin de primera mano de grandes organizaciones cientficas como la NASA, la Agencia Espacial Europea, las academias nacionales de ciencias, los diferentes institutos de investigacin o a prcticamente todos los departamentos universitarios del mundo. As no es extrao que el peridico de una universidad o de un instituto tenga informacin de primera mano de la NASA o de la organizacin internacional Greenpeace, por poner ejemplos. Las propias revistas cientficas tienen su versin electrnica. Incluso la Asociacin americana para el Avance de la Ciencia, editora de la revis-

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ta Science, ha diseado un portal (hhttp://www. Eurekalert.org/pubnews. php) en el que aparecen los comunicados de prensa de multitud de investigaciones publicadas en las mejores revistas cientficas del mundo. Cualquier periodista tienen acceso a ese portal. En muchas ocasiones puede hablarse directamente en las fuentes a travs de Internet. As, por ejemplo, en 2002 periodistas de todo el mundo, sin distincin del prestigio o del nmero de ejemplares que venda el peridico, pudieron realizar preguntas a los astronautas que residan en la Estacin Espacial Internacional. Otras veces, la NASA ofrece sus vivencias diarias, sus impresiones sobre determinados temas o sus operaciones segundo a segundo. En Espaa tambin tenemos un ejemplo muy interesante. A partir de 1998 (y hasta 2005) la Oficina de Ciencia y Tecnologa, dependiente del Ministerio de Educacin y Cultura, puso en Internet los diarios de los tripulantes del buque oceanogrfico Hesprides en su trayecto hacia la Antrtida. Muchos medios nacionales, incluida la Agencia Efe, han elaborado informaciones sobre estos diarios. Eran reportajes en los que las fuentes hablaban en primera persona a travs de los diarios que mostraban mucho realismo. Pero, desde mi punto de vista, otra de las consecuencias importantes es que un peridico regional como Canarias7 o El Heraldo de Aragn establecieron una seccin Cuaderno de Bitcora en la que cada semana se realizaba un resumen de las vivencias de estos cientficos. Algo que hasta ahora estaba al alcance slo de los grandes medios nacionales comenzaba a ser accesible a todos. Es cierto que estas fuentes pueden estar mediatizadas por lo que quiere que se publique el gabinete de prensa. Pero eso, que es otro problema, tambin suceda antes de la irrupcin de Internet. Por tanto, cualquier tema objeto de una noticia puede y debe consultarse en Internet. Tambin debe matizarse que por la Red circula mucha informacin poco vlida. Pero estamos hablando de su uso por parte de periodistas especializados que conocen sus temas y saben discernir entre lo cierto y lo que no lo es. Al margen de la informacin que circula proveniente de fuentes oficiales, de agencias o de peridicos on line, tambin deben destacarse los denominados grupos de noticias y los chats especializados en los que se puede obtener informacin muy interesante.

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Bibliografa
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divulgacin e informacin: percepcin pblica de la ciencia


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Diferencia entre divulgacin cientfica e informacin cientfica


El DRAE define el trmino divulgar como publicar o poner un conocimiento al alcance del pblico. Sin embargo, en el contexto periodstico tienen una acepcin ms amplia: para que el pblico tenga realmente acceso a ese conocimiento, no basta slo con transmitirlo; el verdadero conocimiento llega con la explicacin de las circunstancias que concurren, as como del hecho en s. La diferencia bsica entre la divulgacin cientfica y el periodismo cientfico es que la divulgacin la hacen siempre las fuentes (en este caso los cientficos) y, por tanto, tiene como objeto beneficiar el entorno de la fuente. El periodismo cientfico a veces hace divulgacin pero no se conforma slo con eso: tambin debe contextualizar sobre si socialmente merece la pena tal experimento o si es necesario retirar financiacin de un programa de ayuda a desfavorecidos para financiar un telescopio espacial. Por tanto, el periodista no busca beneficiar a la fuente sino a la sociedad. Los divulgadores clsicos como Carl Sagan o, en Espaa, Juan Luis Arsuaga usan la divulgacin cientfica como elemento de persuasin de la opinin pblica para atraer ms cerebros (o ms estudiantes) o ms financiacin. En este sentido, es difcil que un cientfico critique algn aspecto de la ciencia o se plantee si es necesario invertir miles de millones de euros en un telescopio espacial. Sin embargo, un periodista debe ser ms completo y s debe entrar en estos asuntos. Tambin debe referenciar a la fuente; es decir, tiene que explicar por qu en un momento determinado la fuente cientfica se decide a utilizar a los medios de comunicacin.

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dIvuLgACIN E INfORmACIN: pERCEpCIN pbLICA dE LA CIENCIA

La divulgacin periodstica de la ciencia


Por tanto el periodismo cientfico es mucho ms complejo que la divulgacin cientfica, pues no slo debe incluir a esta ltima sino, adems, debe referenciarla y contextualizarla. La diferencia entre ambos profesionales depende de la ptica con la que se enfoque el asunto. Desde el punto de vista del mensaje, el periodista especializado debe tener los suficientes elementos de juicio como para comprender lo que le dicen las fuentes y, sobre todo, para interpretar el contexto en el que lo dicen. Desde el punto de vista de la formacin, la diferencia est, segn Montserrat Quesada, en que el periodista especializado, por su parte, a menudo tiene, adems de la licenciatura en periodismo o en ciencias de la informacin/comunicacin, que le faculta como comunicador genrico, otros estudios y/o conocimientos sobre el mbito temtico en el que trabaja. Se trata siempre de estudios complementarios, que suele cursar indiferentemente antes o despus de los estudios de periodismo, y que le sern imprescindibles para alcanzar el nivel se especializacin que le facultar para ser considerado como un especialista de la informacin que cubre con su trabajo periodstico. () El periodista especializado en ciencia y tecnologa habitualmente tiene una formacin especfica en ciencias naturales, lo que le capacita, entre otras muchas posibilidades, en los mbitos de la biologa, la qumica, las telecomunicaciones, la medicina o la energa nuclear (Quesada, 1998:40). La divulgacin periodstica de la ciencia es mucho ms completa que la divulgacin cientfica, pues exige una explicacin de las causas y circunstancias que concurren en el hecho noticioso y esto slo puede conseguirse con una adecuada cultura periodstica del redactor. La divulgacin cientfica, sin embargo, ni siquiera tiene que tener relacin con el hecho noticioso. Un elemento importante a resaltar es que la cultura se adquiere nadie nace aprendido, pero se debe manifestar un inters explcito para paliar esa carencia de conocimientos. Posiblemente sea aqu donde resida la clave del problema de la deficiencia de algunos periodistas especializados. Mientras existe entre los licenciados en Ciencias de la Informacin cierta inclinacin por los temas de poltica, de literatura o, incluso, de cultura en general, considero que estas especialidades estn mejor tratadas en la prensa, no ocurre lo mismo con parcelas como la ciencia, la medicina o el medio ambiente.

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Cuando la carencia de conocimientos en estas reas es notoria, como sucede, por ejemplo, en Espaa con los que poseen un bachillerato orientado hacia las ciencias sociales o las humanidades no existe ninguna asignatura de contenido cientfico en los planes de estudio actuales tanto de bachillerato superior como en la universidad, el periodista no puede interpretar ms all de lo que le sugieren las fuentes sin correr el peligroso riesgo de equivocarse. En este caso, la divulgacin, en el ms amplio sentido de la palabra, se hace totalmente imposible.

La visin de la ciencia como cultura en el periodismo


Al margen de lo que se ha mencionado, tambin debe valorarse lo que supone la ciencia como cultura. En general, en la cultura occidental, y sobre todo en el mbito latino, las ciencias naturales no se consideran como parte de la cultura (Elas, 2003: 165). Esta visin se demuestra, por ejemplo, en que ningn peridico incorpora las noticias cientficas en su seccin de cultura. O estn en Sociedad, o tienen seccin propia. Pero tampoco debe olvidarse que antes de abrir esta brecha entre ciencias y letras tambin se hicieron notables aportaciones a las ciencias experimentales desde el campo de la Filosofa. Casos como los de Aristteles, Pitgoras, Descartes o Leibniz son ejemplos de que cuando uno lee su biografa y sus obras no se sabe si son filsofos o cientficos en el moderno sentido de la palabra, porque para ellos, est claro, era lo mismo. Aristteles, por ejemplo, escribi ms de Zoologa que de Metafsica, tica y Lgica juntas. Tambin son muy conocidas las contribuciones de Descartes y Leibniz a la creacin de la geometra analtica y del clculo infinitesimal. Incluso un filsofo tan presuntamente puro, en el moderno sentido, como Kant formul la primera hiptesis coherente y compatible con la mecnica de Newton acerca de la formacin de nuestro Sistema Solar. Kant sugiri tambin que la Va Lctea es simplemente una galaxia ms entre otras y anticip la idea correcta de que la friccin de las mareas frena la rotacin terrestre. El filsofo de la ciencia Jess Mostern explica las causa de esta divisin entre ciencias y letras de la siguiente manera: A principios del siglo XIX se constituy la nueva universidad alemana dividida en compartimentos estancos, y donde, al amparo de la reaccin romntica antimo-

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derna, las ctedras de filosofa fueron ocupadas por filsofos idealistas como Fichte o Hegel, que slo haban estudiado teologa y filologa, e ignoraban por completo la ciencia de su tiempo. Con ellos se consum un cisma que tuvo consecuencias lamentables de oscuridad, palabrera e irrelevancia, de las que la filosofa alemana todava no se ha recuperado del todo (Mostern, 2002: 49). Y es que para los humanistas de letras, el hombre no es un ser biolgico, fsico y social. Sino solamente social y esto les resta mucha capacidad, no slo para entender el mundo en toda su complejidad sino, sobre todo, para resolver correctamente un plan estratgico de un pas si no sabe, como mnimo, Botnica, Zoologa y Ecologa. Tampoco un abogado podr ejercer bien su trabajo en el siglo XXI si no ha estudiado Gentica o Bioqumica en la universidad. Como sostiene el filsofo de la ciencia Jess Mostern, un nfasis excesivo en lo nicamente humano puede resultar contundente. De hecho, la visin antropocntrica del mundo es completamente falsa y distorsionada, pues finge para nosotros un centro que no ocupamos. No es de extraar que siempre acabe chocando con la ciencia (Mostern, 2002: 45). De dnde proviene ese odio visceral de los humanistas a las ciencias, una circunstancia que se transmite a los periodistas? Para Mostern todo humanismo estrecho degenera fcilmente en hostilidad contra la ciencia. Ya muchos humanistas del Renacimiento despreciaron no slo la filosofa escolstica sino tambin, y haciendo alarde de ello, las nuevas ciencias matemticas y experimentales. Ese sentimiento anticientfico y de que el conocimiento del hombre era ms importante y podra aislarse del conocimiento de la naturaleza fue creciendo con el paso del tiempo. Segn Mostern, en el siglo XX algunos practicones de las disciplinas literarias se sintieron superados y amenazados por los rpidos progresos de la ciencia y la tecnologa. En vez de asimilarlos e integrarlos en el nuevo humanismo global a la altura de nuestro tiempo, adoptaron un anticientifismo oscurantista y confuso, empeado en desacreditar cualquier pretensin de claridad, objetividad y rigor. Su discurso zafio e intelectualmente deshonesto fue puesto en ridculo por el fsico Alan Sokal en un sonado escndalo (Mostern, 2002: 45). No obstante, desde el punto de vista del periodismo cientfico, lo importante es que desde el periodismo se intenta tender puentes entre

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ambas culturas. En cierto modo puede considerarse al periodismo como una tercera cultura que ana y divulga tanto el conocimiento procedente de las ciencias como del mbito de las letras (Elas, 2004a).

evolucin en la percepcin social de la ciencia por la sociedad


El periodista debe conocer cmo percibe la ciencia la audiencia para la que escribe. Normalmente el periodista se dirige a una audiencia generalista; esto es, la sociedad. Cmo percibe sta a la ciencia? En primer lugar, debemos matizar que cuando los diarios comenzaron a editar los suplementos cientficos, no se planteaba en ningn momento difundir la cultura cientfica entre la poblacin. Tampoco se hizo porque las encuestas a sus lectores indicaran que se exigieran ms noticias cientficas. El motivo fue mucho ms periodstico: extender la credibilidad que entonces tena la ciencia al resto de la noticias. Y esto es importante tenerlo en cuenta porque no siempre la ciencia ha gozado del mismo prestigio y, en estos momentos, en la sociedad se ha instalado una sensacin de inseguridad sobre los avances cientficos que no exista, por ejemplo, antes de la Segunda Guerra Mundial. Esto lo resume muy bien el historiador de la ciencia y miembro de la Academia Americana de Ciencia John C. Burnham, profesor de la Universidad estatal de Ohio y autor del libro Cmo la supersticin gan y la ciencia perdi: la divulgacin de la ciencia y la salud en los Estados Unidos. Burnham divide en siete etapas las modificaciones sobre la percepcin social de la ciencia en EEUU: a) En 1820, los alumnos de los institutos estadounidenses estudiaban las leyes abstractas de la fsica, la qumica, las matemticas, la botnica o la geologa. b) A partir de 1900, los cursos de fsica y qumica de los institutos y facultades comenzaron a ser ms elementales y prcticos, desdendose los planteamientos abstractos complicados, pues se corra el riesgo de que los estudiantes optaran por asignaturas ms comprensibles cono la psicologa o la geografa. c) En los aos 60, pero sobre todo desde los 80, los padres estadounidenses han forzado para que se rebajen los niveles de conocimientos cientficos que se imparten en institutos y facultades.

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d) Al mismo tiempo, las asociaciones de jvenes estudiantes como los boy scouts, girl scouts o campfire girls ya no acostumbran a organizar, entre sus actividades, cursos extraescolares sobre ciencias, tal y cono se haca hasta los aos 60. e) La nueva filosofa estadounidense sobre la enseanza de las ciencias es que los estudiantes deben ser preparados para la vida como consumidores de ciencia, en lugar de como productores de ella. f) La novedad, a finales de los 80, es que lo cientfico ha ido adquiriendo connotaciones negativas, pues lo asocian con contaminacin ambiental o guerra nuclear. g) Los periodistas que luego divulgarn la ciencia han crecido con estas premisas y eso hace difcil que se sientan atrados por la divulgacin cientfica seria. Debe sealarse que en Europa occidental y en Latinoamrica el proceso ha sido muy similar, producindose en todos estos pases lo que hoy en da se denomina crisis de las vocaciones cientficas. Lo negativo suele estar vinculado a la ciencia. Slo por citar un ejemplo: en la guerra de Irak de 2003, los malos de la pelcula, es decir, los malvados a los que los inspectores de la ONU quieren entrevistar son, precisamente, los cientficos y los ingenieros. Respecto a la tecnologa, entendida como la aplicacin prctica de los avances cientficos, es interesante resaltar la idea de Umberto Eco de la tecnologa como la moderna magia. El hombre, sostiene Eco, siempre ha necesitado de la magia. Es decir, necesita que algo o alguien aparezca de repente sin saber por qu. Y eso lo da ahora la tecnologa. Nadie quiere saber cmo funciona una fotocopiadora o un tren de alta velocidad. Slo se quiere el deseo y el resultado final; es la nueva magia, segn Eco. Por tanto, aunque la ciencia y la tecnologa sean cada da ms importantes en la sociedad, tambin son ms incomprensibles y, lo que es peor, se estn rodeando de un aura de contaminacin ambiental, peligro planetario, irracionalidad y terror (Elas, 2003). El historiador Eric Hobsbawn ya escribe en su obra Historia del siglo XX que ningn otro periodo de la historia ha estado ms impregnado de las ciencias naturales, ni ha dependido tanto de ellas como el siglo XX. Sin embargo, ningn otro periodo, desde la retractacin de Galileo se ha sentido menos a gusto con ellas.

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Y a esta nueva circunstancia hay que tenerla en cuenta a la hora de su difusin en prensa. Algo similar piensa el periodista cientfico y premio Pulitzer Jon Franklin quien tambin esboza los pasos que ha seguido esta percepcin social de la ciencia: a) A principios de los 70, la ciencia haba perdido su aura y se estaba empezando a crear cierta tensin. A comienzos de esta dcada se hizo una reposicin de Frankenstein, una pelcula basada en el libro de Mary Shelley donde un cientfico, loco por el poder, usurpaba las prerrogativas de los dioses. b) No obstante, el cine ya haba tratado con anterioridad el tema de la ciencia y casi siempre de las pelculas se destilaba una imagen poco agraciada de lo cientfico. c) Durante la dcada de los 70 y 80 un grupo de investigacin de Pennsylvania estudi el crecimiento de las actitudes anticientficas. Observaron que las personas que vean mucha televisin solan mostrarse en contra de la ciencia. Decidieron centrar el estudio de los ndices de mortalidad de los diversos grupos profesionales representados en programas de televisin. El resultado fue que los cientficos presentaban el ndice de mortalidad ms alto de todos los personajes, con ms del 10 por ciento de muertes antes de que apareciesen sobreimpresionados los ttulos de crdito. Por regla general [sostiene Franklin] en televisin, el malo tiene que morder el polvo antes de que caiga el teln. El mensaje estaba claro: la ciencia, como el crimen, no sale a cuenta. El cine, segn Franklin, sigue an la estela de Frankenstein. Pensemos, por ejemplo, en el caso de E.T. Qu le queran hacer los cientficos al pobre bichito cado de otro mundo? Pues lo queran diseccionar, claro. Y quin era el malo de Parque Jursico? Por supuesto que el cientfico que ide su creacin. Lo mismo sucede con la pelcula Ncleo. Segn Franklin, mientras tanto, el periodismo iba cambiando: Cada vez era ms difcil, ms tarde incluso imposible, sacar tiempo y espacio para publicar buenos temas sobre ciencia. Los periodistas cientficos combativos ante la ciencia cada vez tenan mayor ventaja a la hora de conseguir mayor espacio en los peridicos y promociones (Franklin, 1999: 60-61).

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opinin Pblica sobre la ciencia


El inters por las cuestiones cientficas tambin decrece en toda Europa. En este sentido, si comparamos los datos del ltimo eurobarmetro realizado en 2005 con los datos del eurobarmetro de 1992 observamos las siguientes tendencias alarmantes: Los europeos muy interesados en informacin sobre medio ambiente han descendido un 18% (del 56% en 1992 al 38% en 2005); el descenso en inters es de un 12% en descubrimientos mdicos (del 45% al 33%); del 5% en nuevos inventos (del 30% al 35%) y del 8% (38% al 30%) en nuevos descubrimientos cientficos. Estos datos de descenso entre la poblacin muy interesada en informacin cientfica, contrasta con el dato contrario; el aumento de personas que no estn interesadas en absoluto en estos temas. En informacin medioambiental este incremento fue del 6% (del 6% en 1992 al 12% en 2005); tambin se produjo un aumento del 6% (del 10% al 16%) en el desinters en nuevas informaciones mdicas. El incremento del desinters en nuevos inventos fue del 3% (8% al 12%) y del 4% en nuevos descubrimientos cientficos (del 16% al 20%). Este ltimo dato, con ser el incremento de desinters slo de un 4%, es relevante porque alcanza al 20%, es decir, que uno de cada cinco europeos asegura que no tiene ningn inters en saber algo sobre los avances cientficos. Debe matizarse la importancia del dato, pues los propios autores del eurobarmetro sealan que muchos de los entrevistados tienden a responder lo polticamente correcto en este tipo de encuestas. Lo que quiere decir que, quiz, el desinters sea an mayor. Cuando se buscan las causas de ese desinters por la informacin cientfica en los medios de comunicacin las razones slo apuntan a la necesidad de profundizar ms en los aspectos que aborda este libro. Una de las respuestas a la falta de inters es porque no la entiendo [la ciencia]. Entre los encuestados de ms de 55 aos esta respuesta llega al 39%. Entre los de 25 a 39 aos se rebaja al 22%, lo cual es indicativo de que ha mejorado la enseanza de la ciencia en la sociedad. Entre los entrevistados de 15 a 24 aos, el porcentaje de los que no entienden la ciencia sube al 26%, aunque eso puede deberse a que en esas edades an no se han estudiado suficientes conceptos de ciencia.

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Sin embargo, debe prestarse especial atencin a la respuesta no me importa ese asunto como justificacin para el desinters. As, este no me importa [la ciencia] es mayor entre el colectivo de estudiantes (37%) que entre los retirados (30%), las amas/amos de casa (32%), empleados por cuenta propia (22%) o trabajadores manuales (35%). Si distribuimos las respuestas por segmentos de edad tambin proporciona otra sorpresa y evidencia el drama del declive de la ciencia. As, el sector de poblacin que ms contesta no me importa [la ciencia] es el de los jvenes de 15 a 24 aos con un 38%. Entre los de edades de 25 a 39 aos esta respuesta desciende al 31%. De 40 a 54 aos baja al 30%. Por tanto ste es el sector de poblacin que menos responde que no le importa la ciencia. Debe matizarse que este sector de poblacin es el que ocupa posiciones de poder en la UE. Al sector de poblacin mayor de 55 aos no le importa la ciencia a un 31%. La conclusin rpida es que los jvenes europeos entienden la ciencia ms que los mayores (es decir, no es tanto un problema de educacin en los colegios e institutos). Sin embargo es a los jvenes a los que menos les importa la ciencia. Lo que denota que hay un fracaso en la forma de transmitirla en los medios de comunicacin y que, tal vez, los valores de nuestra cultura meditica no propician un inters por los asuntos cientficos.

Crisis en las vocaciones cientficas


A finales de 2002, la Fundacin Espaola de Ciencia y Tecnologa (FECYT) elabor una encuesta sobre la percepcin de la ciencia en la sociedad espaola as como sobre la valoracin que sta haca respecto de la informacin cientfica que apareca en los medios de comunicacin. En sus conclusiones destaca que la profesin de cientfico es la segunda ms admirada y prestigiada por la sociedad tras la de mdico. Un 85,6% de los encuestados la valora mucho o bastante. Para los ingenieros esta valoracin baja al 74,6% y para los polticos, al 17,1% (otros colectivos: deportistas, 53,8%; artistas, 45,9%; periodistas, 47%; abogados, 39,3% y religiosos, 31,2%). Sin embargo, parece ser que una cosa es que est prestigiada en las encuestas y otra que los jvenes quieran dedicarse a la ciencia. Los directores de las academias de Fsica o Qumica as como el de la Real Aca-

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demia de Ciencias ya han alertado repetidas veces de que las vocaciones cientficas estn desapareciendo en Espaa y que las facultades de Fsica, Qumica y Matemticas se estn quedando vacas. Un estudio (Elas, 2006), con datos de matrcula desde 1988 hasta 2001, demuestra que en los ltimos aos ha descendido en Espaa el nmero de estudiantes que eligen materias cientficas tanto en la universidad como en el bachillerato. El estudio seala ciertas relaciones entre los medios de comunicacin y esa tendencia. Para demostrar la magnitud de este declive de la ciencias y cmo es una tendencia continuada y actual analicemos el intervalo 2001/2002 y 2003/2004, pues ste era el ltimo curso con estadsticas existentes en el Ministerio de Educacin y Ciencia (MECC) cuando se escriba este libro. Si analizamos el intervalo de dos cursos y si lo hacemos por carreras universitarias podremos visualizar la magnitud de este declive. Antes de continuar debe matizarse que en esos dos aos hubo una reduccin del 4,4% del nmero de alumnos que entraban en la universidad, debido a la cada de natalidad espaola de los aos 80. Sin embargo, la disminucin de los alumnos matriculados en Fsica no fue slo de un 4,4%, achacable a la disminucin de natalidad, sino de un 12%. Peor lo tuvo la Qumica, que baj un 18%, lo que implica, por ejemplo, que pas de tener 30.744 alumnos en el curso 2001/2002 a 25.174 en el curso 2003/2004. Es decir, en slo dos aos perdi 5.570 alumnos. El descenso en Matemticas lleg al 20% en esos dos aos. Sin embargo, Biologa slo baj un 7,9%. Si analizamos otras carreras que estn relacionadas con este libro sobre la comunicacin de la ciencia, la crisis se da en ciencia, no en comunicacin. As, en esos dos aos, ha habido un espectacular aumento del 13% de matriculados en la licenciatura de Comunicacin Audiovisual y un 4,4% en Periodismo.

Dficit de informacin cientfica


El Centro de Investigaciones Sociolgicas (CIS) tambin elabor una encuesta en 1996 referida a la actitud de los espaoles ante la ciencia. Otra vez, las estadsticas espaolas contradicen a las europeas (incluso sobre los datos para Espaa). Uno de los datos ms significativos en el estudio del CIS es que el 63% de los encuestados deca mostrar mucho inters por las noticias sobre descubrimientos cientficos, slo el 26%

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consideraba que la informacin publicada era suficiente. Esto supone un dficit de informacin cientfica publicada en los medios y requerida por la sociedad del 37%. Este dficit se incrementa, en el estudio del CIS, hasta el 43% en las noticias relacionadas con los avances mdicos. En Espaa, segn la encuesta del CIS, el dficit informativo en noticias sobre ecologa y medio ambiente es del 30%, curiosamente una cifra inferior a la del dficit en informacin sobre ciencia pura, lo que significara que la ecologa est mejor tratada por los medios que la ciencia. En noticias sobre avances tecnolgicos, el dficit alcanza el 36% y en cultura, el 24%. Es interesante destacar que el inters por las informaciones sobre avances mdicos (80%) y sobre ecologa (78%) sea superior, incluso, al de cultura (77%). Asimismo existe supervit informativo en poltica (5%) y un equilibrio entre la informacin demandada y la recibida en deportes. Respecto a la lectura de los suplementos o secciones de ciencia en los peridicos, los leen con mucha o bastante frecuencia el 12% de los encuestado sin estudios, el 30% de los que cuentan con estudios secundarios y el 56% de los que poseen estudios universitarios. No obstante, el estudio del CIS no diferencia entre noticias en suplementos y aquellas que aparecen en la seccin de sociedad. Debe destacarse el elevado porcentaje que ve en televisin, con mucha o bastante frecuencia, los documentales relacionados con la ciencia y la tecnologa: el 38% de los encuestados sin estudios, el 56% de los que tenan estudios secundarios y el 66% de los de estudios universitarios. Estos datos demostraran que la mayor parte de la divulgacin de la ciencia se hace a travs de la televisin. Tambin es significativo que, en general, se observe una gran confianza en la sociedad espaola ante el avance tecnolgico ya que permite que la vida se ms saludable, fcil y cmoda (69%), frente al 21% de los encuestados que afirma que los conocimientos cientficos no se necesitan para nada en nuestras vida diaria. Existe otro estudio sobre la percepcin de la ciencia por la sociedad, elaborado en 1995 por el Observatorio de la Comunicacin Cientfica de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona. Entre los datos ms relevantes de esta encuesta, y referidos a la divulgacin de la ciencia, destaca que ms del 80% manifiesta inters por noticias sobre medicina, medio ambiente y naturaleza. Sin embargo,

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debe matizarse que naturaleza, medicina y medio ambiente interesan ms a la gente con estudios ms bajos. Los encuestados que contaban con nivel de formacin de estudios secundarios se decantaron ms por la tecnologa, las ciencias sociales y el espacio, y los universitarios, por ciencia pura e historia y poltica cientfica. Respecto a los medios que utiliza la poblacin catalana para informarse de noticias cientficas, el 66% responde que a travs de la televisin, seguida por la prensa, las revistas cientficas y los libros. La radio slo es fuente de informacin cientfica para el 11% de los encuestados. Entre las personas con nivel de formacin ms bajo, la televisin y la radio incrementan su importancia, mientras que en los estratos de poblacin con ms estudios aumenta la preferencia por los medios impresos. A pesar de que aproximadamente la mitad de los encuestados no fue capaz de recordar una noticia cientfica, la mayora de la poblacin catalana crea que los medios de comunicacin tratan de forma escasa los temas de ciencia y cultura; de forma adecuada, economa y sociedad, y de forma excesiva, deportes y poltica. Ms del 80% de los encuestados cree que la informacin cientfica es necesaria y til, y un 39% la calificaba de incomprensible.

Influencia de la opinin pblica y la publicidad en la informacin sobre ciencia


Por qu si la opinin pblica demanda ms informacin cientfica sta est decreciendo segn todos los estudios? El primer problema es que la metodologa de todos estos estudios, incluidos los eurobarmetros, es muy dbil (Pardo y Calvo, 2002). Las preguntas que se hacen en estas encuestas jams se las han hecho los entrevistados y responden lo que creen es mejor polticamente. Estudios similares se han llevado a cabo para el fenmeno de la telebasura. En las encuestas, nadie ve esos programas, pero en el audmetro (que es un mecanismo fsico) siempre aparece que los programas de telerrealidad ms zafia son los de mayor audiencia (Elas, 2004). Los datos reales (el nmero de matriculados en ciencias) muestran el descenso en el inters. En prensa no existen audmetros que nos digan qu secciones del peridico interesa a cada lector. Por tanto, un buen

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elemento de control es el inters de los publicistas por determinadas secciones. Por ejemplo, las empresas de cosmtica femenina no suelen anunciarse en las pginas de deportes porque, segn sus estudios, si lo hacen, el anuncio no es efectivo, lo que es un indicativo directo de que las mujeres no suelen interesarse por esa seccin. El problema radica ah: con datos en la mano, la comunicacin cientfica no ha logrado, contrariamente a lo que se esperaba en un principio, mover una publicidad especfica hacia esas pginas. De hecho, El Pas apenas tiene publicidad en sus pginas del suplemento. Incluso, algunas empresas tecnolgicas no quieren anunciarse en las pginas de los suplementos cientficos, debido a que no est nada claro entre los publicistas que la ciencia tenga buena imagen entre la sociedad. En Estados Unidos en 1989 cerca de un centenar de peridicos estadounidenses posean secciones especficas de ciencia. En 1992, esta cantidad haba disminuido un 50 por ciento y en 1996, slo 35 diarios estadounidenses tenan seccin de ciencia. Hay quien sostiene que una de las causas para esa cada es la mala imagen de la ciencia entre la sociedad actual. Sobre todo en los pases desarrollados. No obstante, debe matizarse que los suplementos de tecnologa consiguieron un importante incremento de ventas durante los noventa al amparo de la llamada burbuja tecnolgica. Sin embargo, desde 2001 todos los diarios han reducido su informacin sobre estos temas, Tambin los sanitarios, avalados por el inters de las compaas farmacuticas en promocionar sus productos (Elas, 2003c). Todo esto est propiciando que la informacin cientfica se est convirtiendo en el mono de feria de los peridicos e informativos. Slo se informa de lo espectacular y, adems, de forma sesgada; sin contextualizar el hecho con otros avances anteriores ni precisar qu repercusin econmica, social o de conocimiento tendr. Debe matizarse el gran peligro que suponen los programas de televisin basura en la divulgacin de ideas irracionales y anticientficas. Este fenmeno se produce cuando se enfrenta la opinin de un cientfico acreditado con la de un charlatn. La televisin basura le dar el mismo tiempo (en el mejor de los casos) a un astrofsico que explica por qu el hombre no puede habitar Marte, que a un personaje que asegura haber sido abducido o que ha estado viviendo junto a los marcianos varios meses (Elas, 2004). Todo ello distorsiona la idea que tiene la sociedad

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sobre la ciencia y sobre todo desde la televisin se puede dar la idea de que la ciencia y la anticiencia (magia e irracionalidad) son igualmente vlidas. Una circunstancia, esta ltima, que debe evitar el buen periodismo cientfico.

Modelos tericos de comunicacin social de la ciencia


En los ltimos aos tambin se ha puesto nfasis en la crtica a la que ha sometido el modelo de dficit sobre el que se ha asentado la divulgacin cientfica durante gran parte del siglo XX. Este modelo de dficit, desacreditado como modelo de comunicacin en otras reas del periodismo, sostiene que los periodistas no poseen conocimientos, que la sociedad tampoco los tiene y que stos estn slo en manos de los expertos. En el caso del periodismo cientfico, la constante preocupacin por los fallos periodsticos ha potenciado la supervivencia de este modelo. As, los investigadores Gregory y Miller (1998) indican que tras estudiar un gran nmero de noticias cientficas en varios pases, se observa que el modelo de dficit en la comprensin de la ciencia por el pblico recibe numerosas crticas. Entre stas destacan que en las noticias se parte de un punto de vista descriptivo y de una jerarqua vertical, en el que la promocin de la ciencia ocupa un lugar preeminente y, sobre todo, que este modelo atribuye conocimientos y experiencias nicamente a los cientficos, a los cuales pone en el lugar ms alto del escalafn de la sabidura. Evans y Hornin Priest han determinado que ha disminuido el inters por el hecho de que las noticias cientficas sean lo ms precisas posible. No obstante, segn el periodista cientfico y profesor de la Universidad de Dublin City, Brian Trench, an prevalece un modelo jerrquico y normativo en el anlisis de contenidos de las noticias cientficas y, por tanto, el modelo de dficit. En este sentido, Trench sostiene que la comunicacin cientfica pblica subestima la capacidad de las audiencias de abordar temas complejos y alejados de la experiencia cotidiana. Adems, la forma en que organiza y presenta la informacin cientfica no es coherente con los procesos cognitivos de la adquisicin y comprensin de la informacin, de forma que, segn este investigador, en la dcada de 2001-2010 habr que investigar cmo mejorar el modelo (Trench, 1998).

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En los 90 tambin ha aparecido por primera vez una corriente muy crtica hacia la divulgacin de la ciencia, pues considera esta actividad como una nueva forma de relaciones pblicas de la comunidad cientfica destinada a afianzar su prestigio social y su poder. John Durant, subdirector del Museo de la Ciencia de Londres, profesor del Imperial College y primer editor de Public Understanding of Science, considera que el campo de la comprensin pblica de la ciencia es heterogneo y complejo y conviven en l intereses algunas veces contradictorios, pero este obvio pluralismo de intereses dentro de la comunidad de la comprensin pblica de la ciencia, es un signo de vigor y no de debilidad. Por encima de las discusiones existe un consenso sobe la conviccin generalizada de que la actual relacin entre la ciencia y la sociedad no es la que debiera. A finales de 2000 se sealaba que algunos mbitos de estudio como la influencia de las revistas especializadas en la informacin cientfica de la prensa, as como la creciente importancia de los gabinetes de prensa y de Internet en la misma, apenas haban sido tocados en la dcada de los 90 y, por tanto, se perfilaban como los temas que ms se investigarn en los 10 primeros aos del siglo XXI (2001-2010). Sin embargo, cuando ya se ha pasado el ecuador de ese periodo, este asunto sigue sin ser investigado en profundidad. Otro de los factores que se investigarn, pues hasta el momento apenas se ha esbozado en algunos congresos, se refiere al hecho de por qu si desde hace tres siglos la ciencia es un fenmeno eminentemente internacional, las culturas cientficas difieren tanto de un pas a otro, por qu esta circunstancia no influye de forma determinante sobre la produccin cientfica pero s lo hace sobre la forma de integracin de la ciencia en la cultura, en el sentido ms amplio del trmino. La interaccin entre periodistas y cientficos ha sido estudiada desde el punto de vista lingstico, pero no desde el de la teora de la comunicacin. La particularidad de los cientficos como fuente es que su actividad a diferencia, por ejemplo, de la de los polticos no est dirigida hacia audiencias masivas, sino hacia sus colegas, y no tienen, en general, experiencia para desempearse como interlocutores de los periodistas, por lo que carecen de rutinas comunicativas adecuadas. Todo ello, a juicio de Hans Peter Peters, investigador del Centro de Investigaciones

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de Karlsrutche, hace que la investigacin acerca de estas interacciones pueda resultar especialmente rica y reveladora. Sin embargo, son casi inexistentes los estudios sobre la misma. Manuel Calvo Hernando sostiene que, a pesar de que la mayor parte de la informacin que obtienen los adultos sobre ciencia y tecnologa proviene de los medios informativos, son muy pocos lo estudios sobre el tratamiento de la ciencia por parte de los periodistas y de la relacin entre dos instituciones sociales tan decisivas de nuestro tiempo: la ciencia y la informacin. En las discusiones sobre la enseanza de la ciencia, y en las quejas sobre los problemas de la educacin cientfica, ha quedado patente, tanto en Estados Unidos como en otros pases, la importancia del conocimiento pblico de la ciencia (reunin de la Asociacin Americana para el Avance de las Ciencias, 1997). En Espaa muy pocos investigadores se han dedicado a este asunto. Desde el punto de vista bibliogrfico destaca el ya citado Manuel Calvo Hernando con cuatro libros sobre periodismo cientfico. Otros investigadores, como Montserrat Quesada, de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, en su libro Periodismo especializado, y Javier Fernndez del Moral y Francisco Esteve, ambos de la Universidad Complutense de Madrid, en su libro Fundamentos de la informacin periodstica especializada, han estudiado el periodismo cientfico en el marco de la teora general del periodismo especializado. Sus resultados son muy valiosos porque otorgan a esta disciplina de un marco terico adecuado del que hasta estos momentos careca.

Bibliografa
Burhnam, John C (1988). How Superstition won and Science lost: Popularizing science and health in the United States. Chicago: Rutgers University Press. Calvo Hernando, Manuel (1997). Manual de periodismo cientfico. Coleccin Comunicacin. Barcelona: Bosch. CIS (1996). Encuesta nmero 2.213. Fue realizada en abril de 1996 a 2.552 espaoles de ambos sexos, de 18 a 64 aos y en municipios de ms de 10.000 habitantes. La metodologa fue la entrevista personal. Los resultados estn publicados en Datos de Opinin del CIS, n 5, junio de 1996. Madrid. De Semir, Vladimir (1998). Editorial Quin mat la seccin de ciencia?, Quark, Ciencia, Medicina, Comunicacin y Cultura (n 9, pp. 4-6).

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CARLOs ELAs

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problemas especficos del periodismo cientfico y tecnolgico. una aproximacin taxonmica y metodolgica
sANTIAgO gRAIO KNObEL

Consideraciones generales
En este trabajo se expone una aproximacin metodolgica a algunos de los principales problemas y dificultades del periodismo cientfico y tecnolgico (PCT). Definir y clasificar dichos problemas y dificultades es importante por varias razones, tanto tericas como prcticas. Desde un punto de vista terico y metodolgico, clasificarlas y conceptualizarlas es imprescindible para llegar a una descripcin del PCT de tipo cientfico, basada en parmetros objetivos y, en lo posible, cuantificables. Desde un punto de vista prctico, la mencionada descripcin cientfica del PCT es necesaria para el desarrollo de herramientas y tcnicas periodsticas y de comunicacin especficas del PCT mediante un proceso tecnolgico, es decir, que no sean el resultado de una aproximacin artesanal (como, en general, ha sido hasta ahora), sino de la aplicacin racional de conocimientos cientficos y de un diseo previo1. De esta manera, el conceptualizar y formalizar las caractersticas, problemas y definiciones del PCT de la manera ms precisa y concreta que se pueda, incluso mediante expresiones matemticas cuando es factible, es un paso previo para superar la etapa de reflexin discursiva sobre el mismo y llevar dicha reflexin a un terreno metodolgicamente ms preciso2. Este intento de avanzar en la construccin de una teora cientfica del periodismo o de una filosofa de ste est lejos de ser nueva, probablemente el primero en sustentarla fue Otto Groth3, periodista y discpulo de Max Weber, quien intent crear una ciencia periodstica, la cual expuso en su obra Die unerkannte culturmacht. Gruddlegung der zeitungswiessenschft, que comenz a publicarse en 1960 y ces inacabada en 1965, ao en que Groth muri.

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Aunque desarrolladas para el periodismo en general, Groth utiliz para expresar sus leyes un sistema de representacin mediante funciones simples muy semejante al empleado en el presente trabajo. A juicio del autor, las peculiaridades del periodismo cientfico son el resultado de la escassima cultura cientfica y tecnolgica de la sociedad. Dicha escasez se manifiesta no slo en el llamado analfabetismo cientfico (entendiendo como tal el desconocimiento de los conceptos y mecanismos cientficos ms sencillos y elementales) de parte importante de la poblacin, sino tambin en un pobre y precario conocimiento de la ciencia y la tecnologa por parte de los sectores sociales considerados cultos. Si este problema no existiese, el PCT sera un periodismo especializado ms, sin buena parte de la gran cantidad de problemas y dificultades que lo caracterizan. Queda fuera del alcance de este trabajo analizar la fuerte crtica que, desde finales de la dcada de los ochenta, ha recibido el llamado concepto de analfabetismo cientfico y, ms en general, el de modelo de dficit en el cual el primero se sustenta. Dicho cuestionamiento, realizado especialmente en el mbito del public understanding of science, ha debilitado bastante el citado modelo que a modo de programa de investigacin en el sentido lakatosiano ha sido el eje de la divulgacin y del PCT al menos desde los aos 60. Un buen resumen de esa controversia se encuentra en el artculo de Bruce V. Lewenstein, Role and Responsibilities of the Land Grant System in Building Community Strengths to Address Biohazards4. Tambin en el trabajo de Carina Cortassa Comprensin Pblica de la Ciencia. Avances preliminares para una renovacin conceptual5 y el del autor del presente texto La evolucin del discurso justificador del periodismo cientfico y la divulgacin cientfica en el siglo XX. Una aproximacin a las consecuencias en la comunicacin pblica de la ciencia del proceso de profesionalizacin de cientficos y periodistas cientficos6. En cualquier caso, y al margen de todas las valoraciones que ponen en duda el valor epistmico del modelo de dficit, nadie niega la existencia de un diferencial notable de conocimientos entre la comunidad cientfica y el pblico en general, y ese es el hecho en que se fundamenta el presente trabajo.

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Definiciones y problemas Criterios para definir


El PCT es un tipo de periodismo especializado que, compartiendo muchas cosas con otros periodismos de este tipo, tambin presenta notables diferencias con casi todos ellos, por lo que su delimitacin es metodolgicamente importante. La clasificacin de los principales problemas del PCT que se propone en este trabajo est basada en la comparacin entre el PCT y otros tipos de periodismo. Por supuesto, caben otros criterios taxonmicos, por ejemplo, los que plantea Manuel Calvo Hernando en su Manual de Periodismo Cientfico7, donde afirma que los problemas del periodismo cientfico se deducen de las palabras clave que confluyen en esta actividad: ciencia, comunicacin y sociedad. A partir de esa premisa, Calvo Hernando define cuatro ejes: problemas de la ciencia, problemas de la comunicacin, problemas de la sociedad y problemas del periodismo cientfico. Entre estos ltimo enumera los siguientes: fuentes, lenguaje, gneros periodsticos, tica, formacin, cientficos y periodistas (la relacin entre ambos). A mi entender, la taxonoma de Calvo Hernando, muy amplia y basada en elementos en buena medida externos al PCT, es muy til como enfoque macroscpico y permite situar bien los problemas del mbito general en el que se desarrolla el PCT, pero, precisamente por su amplitud e involucrar muchos referentes externos, resulta menos til a la hora de fijar, valorar y relacionar los problemas internos y especficos de la prctica del PCT. En este trabajo se propone una clasificacin interna, basada en la comparacin entre los problemas o dificultades del PCT y los de su entorno profesional ms prximo: el resto del periodismo.

Relacin entre dificultad y especializacin


El enfoque taxonmico propuesto por el autor pone en evidencia que, en lo que a dificultades se refiere, si se traza un eje que va desde el polo de los periodismos ms generales hasta el de los ms especializados, hay un aumento de las dificultades a medida que se incrementa la especializacin.

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mayor generalizacin _________________ mayor especializacin menos problemas ____________________________ms problemas Esta observacin puede formalizarse diciendo que si se llama D a la dificultad y E a la especializacin, D es funcin directa de E y proporcional a ella. D = f (E) DE Por otra parte, es muy importante sealar que, si se ordenan en funcin del grado de especializacin, las dificultades tienen un carcter claramente acumulativo. Esto se debe a que la especializacin periodstica es aditiva en cuanto a problemas pero no sustractiva, puesto que el aumento de especializacin incluye nuevos requerimientos sin que por eso desparezcan las dificultades propias de los periodismos ms generales. Dicho en otras palabras, los periodismos ms especializados comparten todos los problemas de los menos especializados, aadiendo otros que no padecen los primeros. Debido a esto, por ocupar uno de los lugares ms cercanos, si no el ms, al polo de especializacin, el PCT acumula una sumatoria de problemas y dificultades que casi ninguna otra especializacin periodstica tiene. Si se llama d1 a las dificultades y problemas del periodismo general, d2 a las de los periodismos especializados normales, d3 a los especializados con complejidad notable, y as sucesivamente hasta llegar al extremo del PCT, entonces las dificultades y problemas de este ltimo corresponden a la sumatoria de todas las dificultades y problemas del periodismo general, ms las de los periodismos especializados de menor grado, ms las dificultades y problemas especficos del PCT. D PCT = d1 + d2 + + d PCT Expresin que se puede enunciar de la siguiente manera: el periodismo cientfico y tecnolgico suma a todos los problemas del periodismo en general los problemas de los periodismos especializados, los problemas de los periodismos especializados que precisan de una labor de explicacin y divulgacin simultnea a la de informacin y, adems, una serie de problemas especficos propios.

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mbito cultural y especializacin


En el caso del PCT la especializacin tiene como motivo la necesidad de informar al pblico de los hechos acaecidos en un mbito cultural restringido: la ciencia y la tecnologa. Si se hace un anlisis grosso modo de la aproximacin del periodista a los distintos mbitos culturales, se puede llegar a la siguiente clasificacin de mbitos8: mbitos culturales de dominio general: la mayora de las personas conoce el lenguaje y las reglas. mbitos culturales especializados: un grupo amplio de personas conoce el lenguaje y las reglas. mbitos culturales restringidos: slo pocas personas conocen el lenguaje y las reglas. Esta clasificacin de mbitos culturales aunque muy general es til para explicar lo antes enunciado. Si se asignan los sucesivos grados de dificultad para la labor periodstica de acuerdo a lo anterior, se llega al cuadro siguiente:
Periodista mbitos de dominio general mbitos especializados conoce a priori conoce a priori Receptor conoce a priori conoce a priori no conoce a priori ejemplo de informacin poltica, ftbol prensa sect. o especializ. economa en prensa de informacin general periodismo cientfico y tecnolgico

mbitos restringidos

no conoce a priori no conoce a priori

De donde se infiere que cuanto mayor sea el grado de restriccin del mbito cultural, mayores sern las posibilidades de desconocimiento del receptor (r) y del periodista (p). Si se denomina A al grado de desconocimiento social de un mbito cultural, D a la dificultad del periodismo especializado que informa sobre l, r al desconocimiento del receptor sobre el mbito cultural y p al desconocimiento del periodista sobre el mismo mbito cultural, entonces: r = f (A) p = f (A)

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Por otra parte, D = f (r, p), por lo cual D = f (A) y como a su vez D = f (E), es evidente que hay una relacin entre A y E. Incluso, podra afirmarse que E = f (A) Es decir: el grado de especializacin periodstica necesario para que el proceso de comunicacin sea eficaz es funcin del grado de restriccin del mbito cultural sobre el cual se informa. As, a su vez, la dificultad de un periodismo especializado sera funcin (probablemente directamente proporcional) del desconocimiento social del mbito cultural sobre el que informa. En ello, como se dijo, inciden al menos dos factores importantes: el grado de desconocimiento del periodista y el grado de desconocimiento del receptor. Como ambos desconocimientos se suman, cuando los dos son altos se alcanza la dificultad (e ineficacia) mxima. En cualquier caso, puede afirmarse sin ninguna duda que existe una relacin clara entre el grado de restriccin del mbito cultural sobre el que se informa, la especializacin periodstica necesaria para informar sobre l y las dificultades tcnicas que se debe resolver para que el proceso de comunicacin sea efectivo y eficaz. Es muy importante sealar que los factores r (desconocimiento del receptor) y p (desconocimiento del periodista) son muy diferentes en cuanto a la posibilidad de actuar sobre ellos. As, p es un factor susceptible de ser minimizado de forma relativamente rpida y fcil mediante la formacin y experiencia del periodista, en tanto que r es un factor prcticamente imposible de modificar en el corto y medio plazo, debindose considerar como una constante a efectos prcticos. De ah que la formacin sea tan importante en el terreno del PCT. Hay que destacar que Javier Fernndez del Moral y Francisco Esteve ya desarrollaron una formalizacin analtica acerca del grado de especializacin de los textos periodsticos9, pero basada en las palabras utilizadas y no en el contexto, por lo que sera interesante establecer una correlacin entre ambos enfoques, que no tienen por qu ser contradictorios.

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Clasificacin de los principales problemas del periodismo cientfico y tecnolgico en relacin a otros periodismos
A juicio del autor, a partir de lo anterior se pueden establecer al menos cuatro categoras de problemas que deben ser enfrentados por el profesional del PCT. Si, utilizando el eje polar antes sealado, estas categoras de problemas se ordenan segn el grado de especializacin del tipo de periodismo donde aparecen, se llega al orden siguiente: problemas comunes a toda la actividad periodstica; problemas comunes a todos los periodismos especializados; problemas comunes a todos los periodismos especializados que precisan de una labor de explicacin y divulgacin simultnea a la de informacin; problemas exclusivos del PCT. Todos los problemas agrupados en estas cuatro categoras deben ser resueltos por el periodista cientfico, siendo los de la categora tercera a juicio del autor los que ms inciden en la caracterizacin del PCT como un periodismo especializado sui generis. 1. Problemas comunes a toda la actividad periodstica. 2. Problemas comunes a todos los periodismos especializados. 3. Problemas comunes a todos los periodismos especializados que precisan de una labor de explicacin y divulgacin simultnea a la de informacin. 4. Problemas exclusivos del PCT. 1. Problemas comunes a toda la actividad periodstica Pese a sus singularidades, el PCT es un periodismo ms y en l se presentan la mayor parte de los problemas comunes a todos los tipos de periodismo. Es decir, las dificultades bsicas de toda la actividad periodstica tambin estn presentes en el PCT. Las tareas de obtencin de la informacin a partir de las fuentes, de valoracin de sta, de elaboracin de acuerdo con los cnones y lenguaje propios del periodismo, la integracin de ella en un soporte (medio de comunicacin) y su emisin siguen un desarrollo y deben cumplir normas y requisitos muy semejantes al de cualquier otra especialidad periodstica. En suma, el PCT es un periodismo. Esta afirmacin tautolgica carecera de sentido si no existieran frecuentes confusiones entre PCT y divulgacin, dos actividades muy relacionadas pero distintas. Como afirma Manuel Calvo Hernando

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en su Curso Abreviado de Periodismo Cientfico10, ste consiste en informar sobre la actualidad cientfica y tecnolgica utilizando los medios informativos de comunicacin de masas. As, y a diferencia de la divulgacin, el PCT utiliza siempre como vector un medio de comunicacin y est fuertemente sometido a las caractersticas y condicionamientos de todos los periodismos como, por poner slo un ejemplo, la sujecin a la actualidad. 2. Problemas comunes a todos los periodismos especializados El PCT es un periodismo especializado y comparte todas las dificultades especficas de stos. Muy especialmente, el conocimiento del mbito sobre el que se informa y sus claves informativas, as como el dominio del lenguaje especializado (en este caso cientfico) propio de dichos mbitos. Este problema se ve incrementado por la enorme diversidad del mbito cientfico y la complejidad de los lenguajes especializados utilizados en l. Veamos ambos problemas: conocimiento y uso de lenguajes especializados por parte de las fuentes. Conocimiento del mbito sobre el que se informa El problema del conocimiento del mbito se resuelve como en cualquier otro periodismo especializado: formndose como especialista, trabajando y aprendiendo las caractersticas de esta actividad. Ahora bien, esto tiene en el PCT una dificultad notable por la ya citada amplitud y diversidad del mbito cientfico y tecnolgico. El problema de los lenguajes especializados de las fuentes y su traduccin al lenguaje comn es ms complejo. Traduttore traditore11 Si bien el problema de paso del lenguaje especializado de las fuentes al habitual de los medios es comn a todos los periodismos especializados, el PCT obliga a un trabajo de traduccin mayor que el usual en los dems. La traduccin del lenguaje cientfico al cotidiano implica la bsqueda de sinnimos difciles y, en mayor o menor medida, inexactos, as como el conocimiento de lenguajes cientficos complicados. Esto implica inevitablemente simplificaciones y, con frecuencia, prdida de informacin.

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Entre los autores preocupados por el PCT existe una gran conciencia de este problema, gracias a lo cual est ampliamente descrita la dificultad que representa el inevitable proceso de traduccin desde el lenguaje cientfico o tecnolgico a la lengua comn del medio de comunicacin. Tanto que esta dificultad ha eclipsado a otras, a juicio del autor ms importantes. Sin embargo, tambin hay quienes advierten sobre lo anterior. En su tesis doctoral, Alex Fernndez Muerza12 cita a Christopher Tulloc13: La labor del periodista especializado en informacin cientfica es buscar caminos intermedios que podr encontrar siempre que sea gil en el manejo de la informacin y en la plasmacin periodstica de ella; que regule la incorporacin de trminos especializados para no desvirtuar el tono de su informacin y, cuando opte por ellos, que los deje bien definidos evitando as que el lector quede fuera de juego, lo cual provocar desinters y desmotivacin hacia los temas cientficos; que se asegure de que los datos traducidos son correctos (era un billn o un milln?); que se elimine lo superfluo; que emplee ejemplos concretos y cotidianos que ayuden al lector a involucrarse en la noticia; que sea consciente de su ignorancia, admitirlo puede evitar traducciones equivocadas. No hay que arriesgarse nunca, sino averiguar, comprobar y verificar cuando sea preciso, tal y como exige el periodismo especializado, que se recuerde que lo importante es la calidad de la informacin. En este sentido, la articulacin lingstica de ella es importante. Como recuerda Newmark14 en su manual de traduccin tcnica, la terminologa ocupa slo el 10% de un texto medio. El 90% restante es hacia donde debe dirigir sus energas el periodista cientfico. Si el problema de traduccin terminolgica ocupa slo un 10% de un texto medio (y da lo mismo a estos efectos que se trate de una traduccin doble del ingles cientfico al espaol comn o del espaol cientfico al espaol comn), est claro que hay otras dificultades serias. 3. Problemas comunes a todos los periodismos especializados que precisan de una labor de explicacin y divulgacin simultnea a la de informacin La necesidad de explicar e informar a la vez es, a juicio del autor, el problema ms grave y de ms difcil solucin del PCT. En el PCT, el periodista debe informar sobre hechos noticiosos cuyo contexto es mal cono-

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cido o incluso totalmente desconocido por el receptor. Esto introduce una gran dificultad porque el periodista debe, a la vez que informa, explicar. Adems, debe hacerlo en condiciones muy desfavorables en cuanto a espacio (o tiempo, segn el medio) y a la actitud del receptor del mensaje. Este ltimo problema, que afecta a toda la comunicacin de contenidos complejos en el mbito pblico, surge de la inexistencia de mecanismos eficaces de enseanza cuando el receptor de mensajes no tiene la obligacin, o un especial inters, en entender. A lo largo de milenios la humanidad ha desarrollado un excelente sistema de comunicar contenidos complejos: la escuela (en el sentido ms amplio), pero sta se caracteriza porque los receptores tienen necesidad de aprender y entender, puesto que se examinan. Sin embargo, esto no ocurre en comunicacin pblica y las posibilidades de conseguir atencin y esfuerzo de comprensin por parte del receptor son escasas. Salvo casos excepcionales, como catstrofes naturales o emergencias sanitarias, el receptor de la informacin est poco dispuesto a aplicar esfuerzo para entender la misma. Por otra parte, la respuesta intuitiva del periodista cuando cree que el receptor no va a entender es explicar utilizando tcnicas escolares (las ms practicadas y asumidas, y, por lo tanto, las intuitivas en toda persona con formacin acadmica, que ha estado sometido al rgimen escolar desde la escuela primaria hasta la universidad). Pero esas tcnicas son poco eficaces con receptores que no se examinan, al extremo de llegar a ser contraproducentes, consiguiendo empeorar el proceso de comunicacin en vez de mejorarlo. Los problemas de un receptor que no se examina Este problema de explicar a un receptor que no se examina y puede abandonar la lectura o cambiar de canal en cuanto lo aburramos ha sido tratado en el Teorema de Las Mil y Una noches15. En ste se seala que: en el PCT la ineficacia crece en funcin del nmero de conceptos desconocidos para el lector que se usen, pero tambin del nmero de dichos conceptos que se le explican. El Teorema parte de la postulacin del concepto de Ineficacia Periodstica Ip, que sera la incapacidad de transmitir eficazmente una informacin en el campo del PC, y que estara determinada por dos variables: por una parte, el nmero d de conceptos desconocidos para el lector

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que se usen en el texto y se dejen sin explicar; por otra, el nmero e de dichos conceptos que se le explican al lector mediante intercalaciones o parntesis en el hilo narrativo general. As: Ip = f (d, e) Esto resulta trivial, pero realmente la forma de actuar de d y e es muy distinta, por lo cual deben introducirse correctores, que llamaremos y , respectivamente. stos cambian para cada caso concreto, pero, en general, suele ser un factor que se suma o multiplica a d, pero es un exponente. Se llega as a la expresin: Ip = f (d + e) Frmula que en muchos casos, y a efectos prcticos y didcticos, se resume en: Ip = d + e2 Es decir, que resulta mucho ms costoso para el proceso de comunicacin explicar un concepto desconocido que no explicarlo. De aqu surgen dos conclusiones muy importantes. Por una parte, un criterio de economa de la explicacin, que puede resumirse diciendo que en el PCT se debe explicar slo lo imprescindible. Por otro, que para el PCT es fundamental el buen uso de las cajas negras, es decir, de aquellos conceptos que pueden no explicarse porque el receptor tiene una idea escasa y difusa de ellos, pero la suficiente como para contextualizarlos razonablemente en el discurso del mensaje que recibe.

Necesidad de identificar bien el contexto cultural del receptor al que se dirige el mensaje
La necesidad de identificar bien el contexto cultural del receptor al que se dirige el mensaje es fundamental para que el proceso de divulgacin tenga xito. Pero para adaptarse al contexto de la audiencia es indispensable conocerla. As, saber cul es el receptor tipo y cul es el conocimiento que ste tiene sobre el tema es otro problema fundamental

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en el PCT, presente en mucho menor medida en la mayora de los otros periodismos especializados. 4. Problemas exclusivos del periodismo cientfico Finalmente, hay una serie de problemas que slo afectan al PCT, o lo hacen de una manera comparativamente tan intensa que el resultado es cualitativamente distinto de otros casos. Algunos son: Diversidad del mbito informativo La amplitud y diversidad del mbito cientfico-tecnolgico es tal que el PCT realmente es una suma de muchos periodismos especializados. De hecho, algunas de sus ramas iniciales, como el periodismo sanitario o el medioambiental (este ltimo con algunas reservas, por la gran carga poltica que suele tener), ya han adquirido carta de naturaleza propia. Desde un punto de vista prctico, esto complica notablemente el dominio de las caractersticas, claves y lenguaje de cada submbito, pues stas pueden diferir notablemente pese a sus rasgos comunes (conocer y controlar el mbito de la nanotecnologa no ayuda demasiado para hacer lo mismo con el de la geologa, por ejemplo). Relacin fuente-periodista En general, los autores aplican al PCT la distincin tradicional entre fuentes primarias y secundarias, destacando el importante uso de las segundas en el mismo. Es el caso de Javier Fernndez del Moral y Francisco Esteve16, quienes consideran como fuente secundaria por antonomasia en el PCT un periodista cientfico generalmente de un gabinete que acta como mediador entre el mbito cientfico y los dems periodistas. Aunque usando una clasificacin ms detallada, Carlos Elas17 incide en lo mismo y distingue en el PCT fuentes primarias (Internet, congresos cientficos, cursos de verano, revistas cientficas) y directas (los cientficos, ya sea como fuente propiamente tal o como intrpretes). Elas destaca que existe un fuerte contraste entre la gran cantidad de fuentes que en teora pueden utilizarse y el escaso uso que de ellas hacen los profesionales, lo cual provoca que la gran mayora de la informacin

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cientfica publicada proceda de gabinetes de prensa. Al final, todos los autores citados coinciden en que, al menos en Espaa, la mayor parte de la informacin del PCT procede de fuentes secundarias y, en concreto, de gabinetes de prensa. A mi juicio hay al menos otros dos asuntos a tratar en cuanto a las fuentes en el PCT. El primero es la variedad y complejidad de stas, as como los problemas de accesibilidad y comprensin de las mismas, algo que muchas veces hace que el periodista slo acceda a fuentes secundarias, que muchas veces realmente habra que llamar terciarias, cuaternarias o ms, puesto que suele ser larga la cadena de pares emisor-receptor que ha transmitido el mensaje hasta que llega al periodista (un caso bastante habitual es la cadena cientfico-gabinete de prensa-agencia de noticias-periodista de un medio), algo que puede introducir muchas inexactitudes en mensajes complejos, como suelen ser los del PCT, con importantes problemas de comprensin, contextualizacin y lxico. Por otra parte, cuando el periodista acude a la fuente primaria por excelencia el cientfico tambin hay dificultades. La mala relacin entre cientficos y periodistas, o al menos la incomprensin mutua, es un tpico largamente debatido en el PCT. Aunque en Espaa este desencuentro se ha reducido notablemente en los ltimos aos, hay motivos estructurales que lo hacen imposible de eliminar. Los cientficos tienen como referente a sus pares y estn acostumbrados a una comunicacin sin simplificaciones y con escasos problemas de temporalidad, en tanto que la situacin de los periodistas es la opuesta. Si a esto se suma el desconocimiento mutuo de las exigencias que tiene la labor del otro, es evidente que se producirn tensiones. Una descripcin detallada de esta contradiccin la desarrolla Dorothy Nelkin18, quien seala la existencia de diferencias de criterio notables entre los dos colectivos en casi todos los asuntos cruciales desde el punto de vista periodstico, entre otros qu es noticia, cundo se debe dar una noticia, la forma de comunicar la noticia y el lenguaje a utilizar. Anlisis y valoracin de los hechos sobre los que se informa El anlisis y valoracin de los hechos sobre los que se informa es especialmente difcil en el caso del PCT. Con frecuencia el conocimiento que tiene el periodista cientfico es escaso o, al menos, no conoce el

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tema y el marco de referencia en que ocurren los acontecimientos de una manera lo suficientemente profunda como para poder valorar con seguridad. Lo anterior puede conducir a una postura acrtica o, lo que es peor, a la toma de posturas con escaso fundamento. El problema anterior tiene difcil solucin. Un periodista cientfico bien formado y con experiencia sin duda est preparado para discernir en los temas generales, la poltica cientfico-tecnolgica y los grandes debates de la ciencia, pero, debido a la vasta amplitud de la ciencia y la tecnologa, es prcticamente imposible que pueda hacerlo en muchas cuestiones particulares. Mucho trabajo con distintas fuentes, una slida formacin epistemolgica y en historia y filosofa de la ciencia, y estudio serio del tema sobre el que trabaja son las armas que permiten al periodista cientfico analizar y valorar con seriedad los hechos sobre los que informa. Ahora bien, sera ingenuo pensar que al menos en la actual situacin de los medios de comunicacin sea posible que la mayora de los profesionales del PCT cuenten con esta formacin e, incluso si la tienen, dispongan en su trabajo cotidiano de tiempo y posibilidades de aplicarla. Menosprecio de la cadena de mando en los medios de comunicacin La escasa cultura cientfica de la sociedad, que como se vio da origen al PCT como especialidad periodstica suis generis, es a la vez el principal motivo de su marginacin en los medios de comunicacin. El desconocimiento de la ciencia y la tecnologa es comn a los periodistas normales y, en los medios, los mandos (directores, redactores jefe, jefes de seccin) suelen proceder de la informacin poltica o econmica. Se trata, por lo tanto, de personas que participan del analfabetismo cientfico general y, debido a ello, les resulta muy difcil valorar la importancia de las noticias cientfico-tecnolgicas. Aunque al menos en Espaa el notable crecimiento del prestigio de la ciencia y la tecnologa ha hecho mejorar el talante de los mandos hacia la informacin sobre estos temas, impera en ellos una actitud que oscila entre el menosprecio y el miedo. El resultado es que, en la competencia por ocupar un hueco en las pginas o programaciones, las informaciones sobre ciencia y tecnologa tienen menos posibilidades de xito que las de temas conocidos y controlados por el jefe de seccin, redactor jefe, director, etc. As, el periodista cient-

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fico no slo debe hacer frente al desconocimiento general sobre ciencia y tecnologa para desarrollar eficazmente su trabajo, sino que con frecuencia tiene que realizar una ardua tarea para convencer a sus jefes de la importancia informativa de su trabajo.

Conclusiones
Los principales problemas del PCT se pueden clasificar como una sumatoria de dificultades que depende del grado de especializacin, el cual, a su vez, es funcin de lo restringido que sea el mbito cultural en el que se genera la informacin. El elemento que determina la existencia del periodismo cientfico como un periodismo especializado suis generis es la escasa cultura cientfica de la sociedad. Debido a ella, el periodista cientfico debe resolver un difcil problema que no se presenta a sus colegas que hacen periodismo general: informar a un receptor que carece de referentes sobre el contexto en el que se desarrolla el hecho noticioso, es decir, que tiene conocimientos precarios o nulos sobre lo que se le informa. Este hecho obliga al periodista cientfico a informar y explicar a la vez, algo que sus colegas dedicados al periodismo de informacin general no realizan, y que la mayora de los dems periodistas especializados lleva a cabo en menor medida. Debido a esto, algunas de las tcnicas tradicionales del periodismo, o soluciones de sentido comn, como el explicar al lector lo que no conoce, son poco eficaces o, incluso, resultan contraproducentes en el PCT. Tal problema representa un escollo importante, puesto que las tcnicas periodsticas normales, que son las que se ensean en las facultades de periodismo y son prctica habitual en los medios de comunicacin, estn desarrolladas y puestas a punto para situaciones en las cuales el receptor del proceso de comunicacin tiene un conocimiento razonable del contexto en el que ocurre el hecho noticioso, generalmente no mucho menor que el que tiene la fuente o el periodista. Aunque lo antes expuesto es una de las bases probablemente la fundamental en que se fundamenta la diferencia que existe entre el periodismo cientfico y tecnolgico y otras especialidades periodsticas, no ha sido muy considerado en los estudios sobre ste. Por el contrario, existe una gran conciencia y est estudiada la importancia de los problemas

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que representa el inevitable proceso de traduccin desde el lenguaje cientfico o tecnolgico a la lengua comn del medio de comunicacin. Pero es mucho menos conocido el problema del contexto. Por supuesto, hay autores que lo citan. Fernndez del Moral apunta a ello cuando habla de la elaboracin de un mensaje periodstico que acomode el cdigo al nivel propio de cada audiencia atendiendo a sus intereses y necesidades19. Tambin Fernndez Muerza20 afirma en su tesis doctoral: El lenguaje periodstico debe simplificar para poder hacer comprensibles las informaciones para el gran pblico y condensarlas en un espacio limitado por los formatos periodsticos, con el riesgo de banalizacin del hecho o de caer en errores. Sin embargo, existe una tendencia a creer que el nico problema, o a menos el ms sustantivo, es el de traduccin, lo cual puede llevar a la falsa conclusin de que si el periodista cientfico hace una adecuada traduccin todo estar solucionado, lo cual es falso. La adecuada traduccin es un paso necesario, pero no suficiente, para que se produzca una eficaz comunicacin en el PCT, pues los problemas no slo consisten en hacer comprensible el lenguaje cientfico al receptor, sino que tambin se debe conseguir que ste comprenda hechos que se enmarcan en un contexto mal conocido, o totalmente desconocido, para l. Finalmente, cabe sealar que, dada la aceleracin del crecimiento en volumen y complejidad del conocimiento, as como la creciente dependencia de la actividad humana y la organizacin social de la ciencia y la tecnologa que se infiltran e impregnan cada vez ms profundamente todos los aspectos de la vida individual y social, la comunicacin social de contenidos complejos se est convirtiendo en un problema de primer orden en las sociedades desarrolladas. En este sentido, el PCT puede haber actuado como un adelantado en enfrentar un problema de gran importancia, que cada vez va a ir apareciendo con ms frecuencia y creciendo en otros periodismos especializados, primero; en el periodismo generalista, despus, y, finalmente, en muchas otras actividades de comunicacin social. Por eso, el estudio y desarrollo del PCT y de sus tcnicas puede servir para solucionar un problema que empieza a ser fundamental para la economa y el funcionamiento democrtico: la comunicacin social de contenidos complejos.

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Notas
Broncano, Fernando. Mundos artificiales, Filosofa del Cambio Tecnolgico. Paids Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Autnoma de Mxico, 2000 2 No pudo dejar de mencionar una cita de Pierre Bordieu [tomada del artculo de Gonzalo Abril titulado Dos notas sobre la informacin, publicado en El concepto de Informacin en las ciencias naturales y sociales (Carmen Cafarell, Universidad Complutense, 1996) que dice: la formalizacin, entendida tanto en el sentido de la lgica o de la matemtica como en el sentido jurdico, es lo que permite pasar de una lgica que est inmersa en el caso particular a una lgica independiente del caso particular, La formalizacin es lo que permite conferir a las prcticas, y especialmente a las prcticas de comunicacin y cooperacin, esa constancia que asegura la calculabilidad y previsibilidad por encima de las variaciones individuales y las fluctuaciones temporales (Bordieu P. Cosas Dichas, 1988, Buenos Aires, Gedisa, p. 89). 3 Las leyes de Otto Groth, principal referente de formalizacin en el campo del periodismo, estn descritas y comentadas por Felicsimo Valbuena de la Fuente en su Teora general de la informacin. Noesis, Madrid 1997 (para Otto Groth ver sobre todo el captulo 28). Tambin las comentan Javier Fernndez del Moral y Francisco Esteve en Fundamentos de la informacin periodstica especializada. Sntesis, Madrid, 1993. 4 Bruce V. Lewenstein hace un anlisis crtico de cuatro mtodos de divulgar: el modelo del dficit (deficit model ) y el modelo contextual (contextual model ) el modelo del conocimiento tradicional (lay expertise model ) y el modelo de participacin pblica (public participation model ). Puede discutirse como el propio Lewenstein recoge que los dos ltimos sean realmente mtodos de divulgacin cientfica o sistemas de aproximacin social o control popular de la ciencia y sus efectos. Lewenstein, Bruce V.: Symposium September 8-9, 2003: Role and Responsibilities of the Land Grant System in Building Community Strengths to Address Biohazards, University of Cornell, pp. 1, http://communityrisks.cornell.edu/BackgroundMaterials/ Lewenstein2003.pdf 5 Cortassa, Carina G.: Comprensin Pblica de la Ciencia. Avances preliminares para una renovacin conceptual, (trabajo de investigacin para el diploma de estudios avanzados), Universidad Autnoma de Madrid, Departamento de Lingstica, Lenguas Modernas, Lgica y Filosofa de la Ciencia, Teora de la Literatura y Literatura Comparada, 2007. 6 Graio Knobel, Santiago: La evolucin del discurso justificador del periodismo cientfico y la divulgacin cientfica en el siglo XX. Una aproximacin a las consecuencias en la comunicacin pblica de la ciencia del proceso de profesionalizacin de cientficos y periodistas cientficos (trabajo de investigacin para el diploma de estudios avanzados), Universidad Autnoma de Madrid, Departamento de Lingstica, Lenguas Modernas, Lgica y Filosofa de la Ciencia, Teora de la Literatura y Literatura Comparada, 2008. 7 Calvo Hernando, Manuel. Manual de Periodismo Cientfico, Bosch Casa Editorial., 1997. Pgs. 59-60. 8 Esta clasificacin, aunque muy general, arbitraria y sin pretensiones de cuantificacin exacta, se basa en una evidencia tautolgica suficiente para justificar el posterior razonamiento: a mayor restriccin de un mbito cultural, menos personas conocen su lenguaje y reglas. 1

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Javier Fernndez del Moral y Francisco Esteve proponen un ndice basado en medir la cantidad de tres tipos de palabras presentes en el texto a analizar: monosmicos especializados, polismicos especializados y nombres propios especializados. Para ms detalles ver: Fernndez del Moral, Javier y Esteve, Francisco. Fundamentos de la informacin periodstica especializada. Sntesis, Madrid, 1993, pp. 122-128. Curso publicado en la web I+D Correo de Ciencia y Tecnologa (http://www.imasdtecnologia.com/Cursos/curso.htm) Traductor traidor. Fernndez Muerza, Alex: Estudio del periodismo de informacin cientfica en la prensa de referencia: el caso espaol a partir de un anlisis comparativo, Tesis (doctor en ciencias de la informacin), Universidad del Pas Vasco, Bilbao, Facultad de Ciencias de la Comunicacin, Departamento de Periodismo II, 2004. Tulloch, Christopher. Ojo, tecnolecto a la vista!: La problemtica de la transformacin del mensaje cientfico en ingls al lenguaje periodstico en espaol, en Mediatika, Cuadernos de la Seccin de Medios de Comunicacin, En torno al Periodismo Cientfico: aproximaciones, Donostia, Sociedad de Estudios Vascos-Eusko Ikaskuntza, 2. Newmark, Peter. A Textbook on Translation, Londres, Prentice Hall, 1988. Graio Knobel, Santiago. El Teorema de las Mil y Una Noches, Periodismo Cientfico, n 16, julio-agosto 1997. Fernndez del Moral, Javier y Esteve, Francisco. Fundamentos de la informacin periodstica especializada. Sntesis, Madrid, 1993. Elas, Carlos. Las Fuentes en el periodismo cientfico (separata de El periodismo de fuente. Comunicacin y Pluralismo 4. Universidad Pontificia de Salamanca. 2003). Dorothy Nelkin. Las imgenes de la ciencia en la prensa americana. Arbor nov-dic. 1991. Fernndez del Moral, Javier y Esteve, Francisco. Op. cit. Fernndez Muerza, Alex. Op. cit.

Bibliografa
Abril, Gonzalo. Dos notas sobre la informacin, en El concepto de informacin en las ciencias naturales y sociales (Carmen Cafarell, Universidad Complutense, 1996). Broncano, Fernando. Mundos artificiales, Filosofa del cambio tecnolgico. Paids-Facultad de Filosofa y Letras, Universidad Autnoma de Mxico, 2000. Calvo Hernando, Manuel. Manual de periodismo cientfico. Bosch Casa Editorial, Barcelona, 1997. Pgs. 59-60. Cortassa, Carina G.: Comprensin Pblica de la Ciencia. Avances preliminares para una renovacin conceptual, (trabajo de investigacin para el diploma de estudios avanzados), Universidad Autnoma de Madrid, Departamento de Lingstica, Lenguas Modernas, Lgica y Filosofa de la Ciencia, Teora de la Literatura y Literatura Comparada, 2007. Elas, Carlos. Las Fuentes en el periodismo cientfico (separata de El periodismo de fuente. Comunicacin y Pluralismo 4. Universidad Pontificia de Salamanca. 2003). Fernndez del Moral, Javier; Esteve, Francisco. Fundamentos de la informacin periodstica especializada. Sntesis, Madrid, 1993. Fernndez Muerza, Alex: Estudio del periodismo de informacin cientfica en la prensa de referencia: el caso espaol a partir de un anlisis comparativo, Tesis (doctor en ciencias

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de la informacin), Universidad del Pas Vasco, Bilbao, Facultad de Ciencias de la Comunicacin, Departamento de Periodismo II, 2004. Graio Knobel, Santiago. El Teorema de las Mil y Una Noches, en Periodismo Cientfico, n 16, julio-agosto, 1997. Graio Knobel, Santiago: La evolucin del discurso justificador del periodismo cientfico y la divulgacin cientfica en el siglo XX. Una aproximacin a las consecuencias en la comunicacin pblica de la ciencia del proceso de profesionalizacin de cientficos y periodistas cientficos (trabajo de investigacin para el diploma de estudios avanzados), Universidad Autnoma de Madrid, Departamento de Lingstica, Lenguas Modernas, Lgica y Filosofa de la Ciencia, Teora de la Literatura y Literatura Comparada, 2008. Lewenstein, Bruce V.: Symposium September 8-9, 2003: Role and Responsibilities of the Land Grant System in Building Community Strengths to Address Biohazards, University of Cornell, p. 1, http://communityrisks.cornell.edu/BackgroundMaterials/Lewenstein2003.pdf Nelkin, Dorothy. Las imgenes de la ciencia en la prensa americana. Arbor nov-dic. 1991. Newmark, Peter, A Textbook on Translation, Londres, Prentice Hall, 1988. Tulloch, Christopher. Ojo, tecnolecto a la vista!: La problemtica de la transformacin del mensaje cientifico en ingls al lenguaje periodstico en espaol, en Mediatika, Cuadernos de la Seccin de Medios de Comunicacin. En torno al Periodismo Cientfico: aproximaciones, Donostia, Sociedad de Estudios Vascos - Eusko Ikaskuntza, 2. Valbuena de la Fuente, Felicsimo. Teora general de la informacin. Noesis, Madrid 1997.

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Conexiones entre ciencia y cultura


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Sin ciencia no hay cultura es el epgrafe bajo el cual se celebr un Congreso de Comunicacin Social de la Ciencia en los Museos Cientficos corueses. Cualquiera lo suscribira, y ms an en el sector en el que yo he trabajado en los ltimos aos, las revistas de divulgacin. Sin embargo esta dependencia no siempre ha sido tan sencilla de asumir. Los dos conceptos fueron a lo largo de la historia un matrimonio a veces bien y en ocasiones mal avenido; discutieron, se separaron, llegaron incluso al divorcio y reparto de bienes. Se han amado u odiado a intervalos, incluso a menudo se han ignorado. Y ms, muchas personas piensan que la ciencia es justo lo contrario de la cultura, que un concepto invalida al otro y que lo demostrable y experimental es lo opuesto a lo subjetivo y cultural. Hablar de estas contradicciones, y de los extraos hermanamientos que ha sugerido muchas veces en la historia la idea colectiva de ciencia es para lo que traigo primero a colacin a Carl Sagan, uno de los mejores divulgadores cientficos que han existido y un ejemplo de optimismo: Sea cual fuere el camino que sigamos, nuestro destino est ligado indisolublemente a la ciencia escribe Sagan. Es esencial para nuestra simple supervivencia que comprendamos la ciencia. Adems, la ciencia es una delicia; la evolucin nos ha hecho de modo tal que el hecho de comprender nos da placer, porque quien comprende tiene posibilidades mayores de sobrevivir1. No concibo nada ms positivo que esta idea de la ciencia que ana utilidad y placer. Para Carl Sagan, la ciencia ha sido en realidad una de las creaciones humanas que ms ha ayudado a la supervivencia de la especie. Significa que el conocimiento ms til en trminos evolutivos ha sido el cientfico, por lo tanto no podemos desligarla de la cultura porque la ciencia es la cultura, o por lo menos

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resulta una de las ms acertadas ramas culturales creadas por las personas y, adems, una de las ms, si no la ms, divertidas. Hay numerosos intelectuales del lado cientfico que, de acuerdo con Sagan, pretenden no renunciar a ninguno de los dos, por llamarlos de alguna manera, placeres del ser humano; el profesor de Princeton Alan P. Lightman dice en su libro Grandes ideas de la fsica: Hace varios aos fui a Font de Gaume, una caverna prehistrica en Francia. () Igualmente estoy hechizado por las obras de Shakespeare. Y estoy hechizado por la segunda ley de la termodinmica. Las grandes ideas de la ciencia, como las pinturas del Hombre de Cromagnon y las obras de Shakespeare, son parte de nuestra herencia cultural. Un pintor dibuja una puesta de Sol y un cientfico mide la dispersin de la luz2.

Darwin y la poesa
En el otro lado, una parte, para qu negarlo, minoritaria entre los humanistas tiene esta idea optimista del placer que pueden proporcionar ambos saberes y de la necesidad de no renunciar a ninguno de ellos. Un interesante libro, Explorando el mundo de Miguel Garca Posada, hermana dos ideas tan aparentemente alejadas como la de ciencia y la de poesa. Garca Posada hace en este libro una antologa de poemas relacionados con los hechos cientficos, mdicos o tecnolgicos, o con personajes o hroes del campo de la tecnologa y la ciencia. Aunque parezca extrao, poetas tan conocidos como Rafael Alberti, Mario Benedetti, Unamuno, Machado, Fernando Pessoa o Jorge Guilln, e incluso ms antiguos como Bcquer, Toms de Iriarte o Quevedo, han dedicado bastante lneas a hablar de asuntos que parecen reservados a los laboratorios. Es muy curioso y divertido, por ejemplo, un poema laudatorio a Darwin y a la Teora de la Evolucin de Gaspar Nez de Arce (1832-1903), que dice y no bromea: Gloria al genio inmortal Gloria al profundo / Darwin que de este mundo / penetra el hondo y pavoroso arcano / que, removiendo lo pasado incierto, sagaz ha descubierto / el abolengo del linaje humano! / Puede el necio exclamar en su locura: / Yo soy de Dios hechura! / y con tan alto origen darse tono. / Quin, que estime su crdito y su nombre, no sabe que es el hombre / la natural trasformacin del mono?3.

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Y, al contrario, Garca Posada trae a la palestra argumentos de Einstein cuando adverta de los elementos poticos que existen en las teoras cientficas. En efecto, es conocida la influencia de las ideas del filsofo David Hume en el modo como Einstein formul la teora de la relatividad. O la ancdota del poeta ingls Coleridge que frecuentaba las clases de Qumica de la Royal Institution britnica para enriquecer sus provisiones de metfora. Nabokov tambin aplic ideas relacionadas con la relatividad a su obra literaria. Los poetas aman las nubes escribe Garca Posada, las nubes que pasan, las maravillosas nubes, como dijo Baudelaire, pero aman igualmente los misterios de la tierra y el cielo, de la materia universal y estn alertas a los mensajes luminosos que lanzan esos Prometeos que son los hombres de ciencia, siempre empeados en devolver el fuego a las criaturas terrestres, racionales y sufrientes4. Esta corriente, llammosle optimista, de interrelaciones amables entre ambos conceptos se extiende incluso a una materia aparentemente tan poco cultural como la tecnologa: Las relaciones de la ciencia, la tecnologa y la cultura pueden interpretarse de diferentes maneras Dice Ana Cuevas Badall, de la Universidad de Salamanca, en la ponencia Sin ciencia no hay cultura y sin tecnologa tampoco. El papel de la tecnologa en el arte, que present en el Congreso de La Corua Pueden considerarse como esferas independientes que, en todo caso, pueden influirse entre s. Otro modo de concebir estas relaciones es considerar que tanto la ciencia como la tecnologa son elementos esenciales de la cultura. No es concebible, nos dice la antropologa, una cultura sin ellas.

Las Ciencias no son slo naturales


Sin embargo, no hay que engaarse, lo ms comn es que la ciencia se considere una suerte de conocimiento oculto slo para especialistas, potencialmente peligroso y alejado totalmente del mbito cultural. El periodista scar Jimnez recopila una serie de adjetivos despectivos hacia la ciencia en su libro Si Galileo levantara la cabeza5. Estos adjetivos son: difcil, incomprensible, inquietante, peligrosa, costosa, aburrida Por qu esa agresividad? Los motivos del divorcio son muchsimos, pero una de las razones clave proviene de la idea en mi opinin limitada de la palabra ciencia que hemos venido acuando a lo largo de la historia. Se-

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gn la Conferencia Mundial celebrada en 1999 en Budapest: El trmino ciencia ha pasado a referirse a las ciencias naturales, en el sentido anglosajn, e incluye las matemticas, la fsica, la astronoma y cosmologa, la qumica, la biologa, las ciencias de la Tierra y el medio ambiente. Se incluye tambin la medicina por el estrecho contacto entre la ciencia contempornea y la medicina. Las disciplinas tecnolgicas tambin dependen sustancialmente de las ciencias naturales. Adems de sus procedimientos especficos utilizan conocimientos cientficos para alcanzar sus objetivos (citado por Maln Ruiz de Elvira en su libro Eureka! Las conquistas de la ciencia en el siglo XX)6. Para algunos la ciencia ser slo eso, para otros, nada menos que eso. Para m esta definicin es demasiado limitada porque separa la ciencia de las personas, aleja los hallazgos de lo cotidiano y provoca la impresin de que la vida del comn mortal no tiene nada que ver con ella. Prefiero, con mucho, la definicin de Edward Wilson, bilogo conservacionista de la Universidad de Harvard, uno de los padres de la idea de Biodiversidad: La ciencia es la empresa sistemtica de recopilar conocimientos sobre el mundo, y de organizar y condensar dichos conocimientos en leyes y teoras comprobables. Me interesa esta definicin porque no deja lugar a dudas de que tampoco la ciencia es algo que se pueda elegir en funcin de las creencias de cada uno, no es un mero espejo de la cultura particular de las comunidades ni una forma de reflejar la idea del mundo que cada uno tenga, sino un medio para alcanzar verdades, que no son absolutas porque a veces pueden cambiar. Esto no significa que los cientficos no estn influidos por sus ideas polticas, religiosas o culturales. Sin embargo, la ciencia no es algo en lo que haya que creer y esto la diferencia de otros aspectos culturales del ser humano. S es, por el contrario, algo que se puede sentir, adems de pensar, y olvidar este aspecto, como lo olvida la definicin de la Conferencia Mundial, es mutilar una parte importante del trabajo cientfico. Eduardo Punset, en su libro Cara a cara con la vida, la mente y el Universo7, recapitula una entrevista con el premio Nobel de fsica Sheldon Lee Glasgow con estas palabras: Si es verdad que en el inicio de todo proyecto creativo yace una emocin un lugar comn que le cost muchos aos aceptar a la comunidad cientfica, la emocin por antonomasia de los fsicos tiene que ver con el vrtigo que produce estar a punto de descubrir los primeros pasos de la materia8. Me gusta esta frase, sobre todo si

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se tiene en cuenta que estamos hablando de fsica de partculas, una de las materias ms ridas, para los profanos, que existen en el mundo, lo s por mi tmida experiencia de haber escrito alguna que otra vez sobre el tema.

La cultura, tampoco slo artificial


En el otro lado tambin hay una definicin e idea de los hechos culturales ciertamente limitado, como advierte Ana Cuevas Badall en la ponencia antes citada: La nocin vulgar, romntica y superficial, segn Mostern, de cultura sera el conjunto de actividades que slo tienen como objetivo alimentar nuestro espritu y cultivarlo, sin preocuparse por cosas tales como el desarrollo de nuevos frmacos, la invencin de nuevos vehculos menos contaminantes, o el descubrimiento de un planeta que gira en torno a una estrella lejana del Sol. Sin embargo, el trmino cultura tambin tiene un significado derivado de la antropologa y la etologa, que considera que la cultura es el estilo y los medios propios de toda sociedad humana. Incluye un sistema de valores y metas vigentes en toda comunidad humana, a cuyo servicio se hallan las tcnicas materiales de alimentacin y defensa, y para cuya consecucin hay que atenerse a usos y normas comunes. Una opcin interesante a esta convencional idea de cultura que advierte el filsofo Jess Mostern la da Daniel Dennett en el libro La conciencia explicada9: Un carro con ruedas radiadas no slo lleva grano u otras mercancas de un lugar a otro; lleva la brillante idea de un carro con ruedas radiadas de una mente a otra. Este concepto de cultura no slo como transmisin de conocimientos sino como asimilacin mental ha sido estudiado bajo el prisma de la biologa evolutiva. Hay unas ciertas semejanzas, de hecho, entre la evolucin biolgica y la cultural, que Richard Dawkins, padre de la teora del gen egosta, resumi al formular su teora de los memes, palabra intencionadamente parecida a genes y con races en el trmino mimtica o imitacin. Se trata de unidades de trasmisin y rplica cultural, lo mismo que los genes lo son biolgicamente hablando. Los memes son los retazos de informacin acumulada en la memoria que se captan casi siempre por imitacin, por asimilacin o por aprendizaje. Para Dawkins las caracte-

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rsticas de cualquier proceso evolutivo se dan tambin en las trasmisiones culturales: abundancia de elementos diferentes, herencia y copias en interrelacin con el medio. Siempre se pone de ejemplo a los chimpancs que tradicionalmente cazan termitas ayudndose de un palo, se puede hablar de cultura en ese caso? En mi opinin s, aunque no medie el lenguaje en ella. Segn Dawkins esta autntica cultura parece trasmitirse comparativamente igual (salvando las distancias) que los caracteres genticos, si bien los autores que consideran esta teora sealan que mientras la evolucin biolgica parece seguir en lneas generales el modelo formulado por Darwin, la cultural est ms cerca del modelo ideado por Lamarck, en el que se trasmiten los caracteres adquiridos, y por eso lo hacen de forma muy rpida o tan deprisa como los medios de comunicacin (entendidos en toda su extensin) lo permiten, una velocidad mucho mayor que los procesos evolutivos genticos. Otros cientficos, como Cavalli-Sforza, Edgard O. Wilson o Daniel Dennett han estudiado aspectos concretos, ms o menos filosficos o biolgicos, y estn parcialmente de acuerdo con Dawkins. Por el contrario, distintos tericos no estn del todo convencidos de esta concepcin de la cultura. Mostern, por ejemplo, argumenta que un instrumento o un carro no son realmente ideas culturales, pero s lo son las tcnicas de fabricar estos objetos o las teoras en las que se basan las personas para construirlos. Los matices son importantes pero no restan nada al indudable inters que tiene esta idea de los memes, un hallazgo que podra considerarse el hijo de esa pareja formado por los dos conceptos de ciencia y cultura. En cualquier caso, lo que est claro de toda esta discusin es lo imperfecto de la definicin tradicional de cultura. Arte, msica o literatura lo son, pero tambin tecnologa, resolucin de problemas u observacin de la naturaleza.

Historia de un divorcio
Comentados ya los dos conceptos de ciencia y cultura hablemos ahora de la vida de esta pareja, generalmente mal avenida, cuyos desencuentros provienen de lo limitado de sus respectivos conceptos y lo escaso de sus dos definiciones. Es inevitable traer a la palestra al fsico y

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novelista C. P. Snow, la persona que alert del conflictivo divorcio entre los trminos intelectual y cientfico10. Snow habl de que la inteligencia estaba slo reservada a las personas que ejercan las humanidades, pues los que se dedicaban a la ciencia eran absolutamente invisibles para la mayora de la sociedad. l sita esta exclusin en los aos 30 del siglo XX. En esa poca era realmente injusto no considerar dentro del equipo de los intelectuales a eminencias como Einstein, Bohr o Weisenberg, cuyos trabajos cambiaban realmente el mundo. Qu es un intelectual si ellos no lo eran? En una sucesiva revisin de su libro, que fue capital para la discusin, C. P. Snow se mostraba ms optimista, habl entonces de una tercera cultura que llenara el abismo entre gente de letras y de ciencias. Una segunda reflexin importante ha sido el libro que hizo suyo este afortunado trmino, La tercera cultura, de John Brockman11. Se trata de una obra de dilogos en la que periodistas, divulgadores y cientficos punteros hablan de sus hallazgos y su filosofa de vida. En l hay aportaciones muy interesantes sobre el tema, como la del famoso paleontlogo y gran divulgador Stephen Jay Gould: La tercera cultura es una idea muy poderosa afirma Gould. Entre los intelectuales de letras hay algo as como una conspiracin para acaparar el panorama intelectual y editorial, cuando de hecho hay un grupo de escritores no novelistas, de formacin cientfica en su mayora, con multitud de ideas fascinantes sobre las que la gente desea leer. Y algunos de nosotros escribimos y nos expresamos bastante bien12. O la del fsico Lee Smolin: Tengo una teora de la gravitacin cuntica, y tambin tengo la necesidad de darla a conocer fuera de la comunidad fsica. Cuando escucho a gente de humanidades, me doy cuenta de que tienen problemas similares a la hora de comunicar ideas complicadas. () No soy nada incomprensible. Slo necesito que me den una hora. () Para m, los cientficos enmarcados en lo que se ha dado en llamar tercera cultura representan algo ms que un grupo de acadmicos que escribe y habla para el gran pblico. () Quiz sea muy optimista, pero percibo una especie de renacimiento de la tradicin de la filosofa natural, aunque basada en una nueva visin del mundo13. Una tercera vuelta de tuerca de esta apasionante polmica proviene del poeta Hans Magnum Enzensberg, quien relativiza sobre el conflicto entre ciencia y cultura cuando seala: Todo habla a favor de que el gran

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cisma entre las ciencias naturales, por una parte, y las artes y las humaniora, por otro, es un tpico invento del siglo XIX14. En efecto, los hallazgos previos a este siglo a menudo entremezclaban los dos conceptos, como puede apreciarse en numerosos gabinetes que dieron posteriormente lugar a museos de ciencias, en los que se recogan maravillas en general, sin importar si se trataba de esqueletos de animales, documentos manuscritos o dibujos de paisajes. Enzensberg echa la culpa no solamente al analfabetismo cientfico general de la sociedad sino a los del otro lado, a los cientficos analfabetos humansticamente hablando: La actitud reduccionista de muchos cientficos naturales, ligada a menudo a una cierta arrogancia, puede haber contribuido a que se produjeran reacciones alrgicas por parte de las artes y las ciencias de la cultura. Esta pelea entre hermanos en la casa de la intelligentsia ha durado ya suficiente () El idiota savant y el idiota lettre se parecen ms de lo que ellos suponen15. Enzensberg apunta la idea de que no slo existen las dos culturas de las que hablaba Snow o las tres culturas a las que se refera Brockman, sino tres, cuatro o hasta cinco distintas.

Los de ciencias ganamos guerras


Bajando a un estadio ms terrenal y menos trascendente, las ventajas en todos los terrenos que tienen los grupos sociales que poseen mayores conocimientos cientficos y aplicaciones tecnolgicas han sido evidentes en particulares momentos de la historia. El catedrtico de fsica F. J. Yndurin, en su libro El desafo de la ciencia16 nos ilustra sobre la preponderancia de Castilla sobre otros centros de poder europeo en los siglos XV y XVI. La causa tuvo mucho que ver con asuntos econmicos, como el importante comercio de la lana, lo que permiti que surgieran industrias textiles y que comenzara a desarrollarse una burguesa, pero tambin con el inters de sus clases dirigentes por la ciencia venida del mundo rabe (no olvidemos que los primeros nmeros escritos conocidos en Europa proceden del hispano Cdice Albeldense de 947-976, en l estn todas las cifras del uno al nueve, tal como las conocemos ahora). Unos siglos ms tarde de la decidida apuesta cientfica de un rey como Alfonso X el Sabio se demostr la superioridad de los castellanos en tres campos: el arte de la navegacin, la cartografa y la fundicin y tra-

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tamiento de metales. Se pueden considerar estos tres conocimientos como cientficos? Sin duda, saber cmo construir un barco de la manera ms eficiente y averiguar el modo ms sencillo y directo de llegar a un lugar utilizando las vas martimas no se puede negar que requiere la colaboracin de una serie de teoras y aplicaciones de carcter experimental y terico, es decir, cientfico. Implica saber astronoma, matemticas, fsica, tecnologa, ingeniera Y no digamos la metalurgia, para la cual es imprescindible la qumica, la resistencia de materiales o la minera. Con la ciencia Castilla obtuvo en esos siglos poder y superioridad. La ciencia nos fascina por su capacidad para sorprendernos escribe Robert L. Park en un famoso libro: Ciencia o vud En el siglo pasado (el XIX), tales descubrimientos cientficos duplicaron nuestra esperanza de vida, nos liberaron del trabajo pesado y entumecedor que haba marcado el destino de la gente corriente durante toda la historia, revelaron la inmensidad del universo y pusieron todo el conocimiento del mundo al alcance de la mano17. Y la ciencia, como sabemos, no slo sirve para poseer mayor desarrollo econmico, sino tambin para ganar guerras. Lo mismo que el acero de las espadas de los cruzados (la importancia de la industria metalrgica se aprecia una vez ms) tuvo mucho que ver, mucho, en las victorias cristianas sobre los infieles, la ltima guerra mundial se gan en gran parte por la aportacin de los cientficos huidos de la Alemania nazi y refugiados en Estados Unidos. Y aqu viene el lado oculto de la reflexin cientfica: la cara la cita Sagan, la cruz es la que la sociedad actual ha tomado como buena. S, es cierto, con la ciencia tambin se destruye, tambin se tortura y se cometen aberraciones, porque no es una actividad fuera de la vida, porque la practican personas. Conviene recordar esta evidencia que a menudo olvidan tanto los grandes adalides de ella como los que la denostan. No slo los centros sociales de poder se benefician de los logros cientficos, tambin la sociedad alcanza grados de bienestar indiscutibles. Aunque muchas personas echen pestes de los hallazgos, muy pocos estaran dispuestos a renunciar voluntariamente, por ejemplo, a los antibiticos. La ciencia ha provocado un alargamiento considerable de la vida de las personas, si pensamos en ello no tenemos ms remedio que considerar que todos hemos mejorado en general, en una parte importante, por el trabajo de los cientficos.

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Pero los de letras lo contamos


Es evidente que si bien con la tecnologa y con la ciencia se ganan guerras y se alargan vidas, la versin de los hechos que finalmente nos llega parece pasada por un tamiz literario. Ese tamiz parece purgar todo lo que parece humano de la ciencia, porque muchos tienen la impresin de que nada de lo que sucede en los laboratorios tiene que ver con nuestras ideas ni con nuestras vidas. Pero eso tambin se debe en parte a la definicin restrictiva de la ciencia, que la priva de una caracterstica atribuida a otros conocimientos intelectuales: la posibilidad de influir en la mente y en las emociones de las personas. Sin embargo esto es radicalmente falso, el conocimiento cientfico nos influye de un modo bsico en los cambios que se producen en nuestros conceptos filosficos. Alan P. Lightman lo dice en su libro sobre las grandes ideas de la fsica: Los conocimientos cientficos no tratan slo de la naturaleza. Tambin tratan de las personas. Despus de Coprnico adoptamos un punto de vista ms humilde sobre nuestro lugar en el cosmos. Despus de Darwin, reconocimos cosas nuevas relativas al rbol genealgico. Las grandes ideas de la ciencia han cambiado nuestra visin del mundo y a nosotros mismos. La ciencia es tanto una actividad humana como una exploracin de la naturaleza, y, como actividad humana, la ciencia conecta con la filosofa, la historia, la literatura y el arte18. Qu gran cantidad de consecuencias en el campo filosfico, humanstico, cosmolgico y me atrevo a decir incluso religioso puede tener una frase tan ingeniosa y realista como la del fsico Stephen Hawking: La estirpe humana no es ms que un sustrato qumico en un planeta pequeo, orbitando alrededor de una estrella mediana, en los suburbios de una galaxia del centenar de miles de millones que existen. Cmo se siente cualquiera despus de leer esta violenta bajada del guindo? Quienes pertenecemos a la estirpe humana estamos despus de orlo escondindonos detrs de una mota de polvo. Y an ms, los que en esta estirpe humana tendramos el privilegio de poder hacer un trabajo intelectual o cultural deberamos bajar de nuevo de la nube al escuchar al mdico Deepak Chopra, uno de los cientficos y filsofos que ms ha estudiado eso tan extraordinario que son los efectos placebo y nocebo. En el libro de Punset Cara a cara con la vida, cuando ste le habla de la creencia popular de que vale ms pensar posi-

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tivamente para sentirse bien, Chopra le responde: Pensar es un proceso espontneo, como respirar () la voluntad de pensar slo en positivo es muy estresante () la inteligencia interior est codificada en dos simples tiras de ADN. Esta inteligencia se refleja en las clulas del corazn, del rin, del cerebro y del ojo. De hecho, toda la poesa, la arquitectura y la msica que se ha creado no tienen nada que ver con el hecho de pensar positivamente, sino que son fruto del flujo espontneo de energa19. Es bastante esclarecedora la frase: la naturaleza, la ciencia, la verdad en suma, no depende de la idea que tengamos sobre ella (positiva, negativa o neutra) slo depende de ella misma. Pero si bien la naturaleza no depende de nuestras ideas, las ideas s pueden tener mucho que ver con la naturaleza. El verdadero conocimiento del entorno natural es la base tradicional de la filosofa a lo largo de la historia. Realmente no podemos prescindir de los hallazgos de cada momento histrico si queremos responder a los grandes interrogantes filosficos, porque la filosofa es, posiblemente, la asignatura cultural ms intrnsecamente relacionada con la ciencia. No es posible actualmente un concepto trascendente que prescinda de la cosmologa, por ejemplo y ningn filsofo (desde luego hoy da, es imposible obviarlo) debera ignorar los hallazgos de la ciencia sobre el origen y destino del Universo. ste es otro de los puntos bsicos de encuentro entre ciencia y cultura.

aunque la gente prefiere a los magos


Pero, con todo y con eso hay una contradiccin que se pone de manifiesto en una pregunta que me he hecho a menudo: por qu la gente prefiere creer en lo que no ve, a creer en lo que ve? Es muy curioso y se ha apreciado en varios momentos de la historia. Por ejemplo, el fenmeno ovni ha sido largamente desmentido y son inexistentes las evidencias a su favor. Hasta hace pocos aos mucha gente segua pensando que exista una conspiracin en los sucesivos gobiernos y centros de poder para ocultar las pruebas que lo demostraran. Pues bien, se desclasificaron documentos secretos del ejrcito espaol, lo propio se hizo en Estados Unidos y, cuando as sucedi, la mayora de las personas que haban apoyado esas teoras conspiratorias en lugar de reconocerlo arguyeron

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que esos no eran los papeles buenos, que se trataba simplemente de documentos sin importancia y que otros, los de verdad, seguan ocultos. Lo mismo ha sucedido con la Sbana Santa, la tela de la famosa Sindone fue analizada hasta concluir que el lienzo databa de muchos siglos despus de la aparicin de Jesucristo (figura culturalmente importantsima en la historia occidental, cuya existencia y recorrido histrico an no se ha conseguido precisar, por otro lado). Pues bien, la respuesta de los partidarios de la Sindone fue que los anlisis estaba mal hechos (?). Qu decir de la idea del diseo inteligente, la de que la evolucin est dirigida por un ser superior? Algunas organizaciones religiosas han logrado que el creacionismo se ensee en las escuelas de Estados Unidos al mismo nivel que la Teora de la Evolucin. Recientemente el bilogo Edgard O. Wilson pas por Madrid y habl del tema20. El nico argumento de quienes defienden el concepto de diseo inteligente es que la ciencia no puede explicar todos los detalles de la evolucin y los fenmenos naturales. Eso les basta para justificar la fe en una fuerza sobrenatural en el origen de lo inexplicable. Ese no es un argumento cientfico. Lo que mueve a los cientficos es precisamente el deseo de descubrir la verdad sobre lo que todava est sin explicar. Al asumir la creencia de que la evolucin es creacin de Dios, la religin pone en peligro toda su credibilidad y todo su prestigio. Si los que defienden el diseo inteligente tuvieran pruebas sobre la existencia de fuerzas sobrenaturales en los procesos fsicos y biolgicos, los cientficos seran los primeros dispuestos a estudiar estos fenmenos. Curiosamente, este acientifismo est insertado a sangre y fuego en nuestras vidas. Robert L. Park habla de la carencia de rigor cientfico de muchas de nuestras acciones cotidianas. Por ejemplo, todos sabemos que la posibilidad de que cuando tiras una moneda al aire salga cara o cruz es del 50%, pero supongamos que sale cara hasta cuatro veces seguidas (hay una posibilidad entre 16 de que suceda, lo cual no es tan nfimo como para no tenerlo en cuenta), quin piensa que las probabilidades siguen siendo a la quinta tirada del 50% de cara y otro tanto de cruz? Es curioso cmo las creencias ms simples, las impresiones ms comunes influyen en que prefiramos el vud a la ciencia. O de que, como afirma el propio Park, las personas elijan sus creencias cientficas del mismo modo que escogen su religin o su club de ftbol preferido: en funcin de cmo quisieran que fuera el mundo y no de cmo es.

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As que habra que preguntarse qu hacemos aqu hablando de las relaciones entre la ciencia y la cultura, cuando una gran parte de la humanidad sigue anclada en las creencias mgicas. Pero es que creo que la ciencia, como producto de nuestro cerebro, participa de algunos de los aspectos psicolgicos que modelan la conducta humana. Es, por ejemplo, estresante. Provoca preguntas y planteamientos nuevos, alcanza hallazgos, en ocasiones, poco tranquilizadores, plantea incertidumbres y, sobre todo, cambia. Este ltimo hecho est precisamente en su esencia. Como dice el cosmlogo John Peebles Las verdades absolutas dejaron de estar de moda al iniciarse el siglo XX. En vez de eso, debemos de estar satisfechos de hacer pequeos progresos. No podemos llegar a la respuesta final. La parte ms dura del juego es mostrar lo que progresamos. No es que no haya respuestas definitivas. Lo que ocurre es, sencillamente, que no forman una red coherente. Esta indecisin, esa ausencia de respuestas que fabriquen un sistema completo y cerrado de pensamiento, es lo que la hace ms interesante, pero a la vez mucho menos tranquilizadora. Cunto ms cmoda es la magia! Reduce el estrs y la inseguridad y permite imaginar otro mundo. Para emular a la famosa y cnica frase de los periodistas aguerridos: no dejar que la realidad estropee un buen titular. Si Bohr deca: Es difcil predecir, sobre todo, el futuro, no contaba con la magia, que s permite predecir el futuro, por eso mucha gente la prefiere.

juntos hasta que la muerte nos separe


La ciencia es la nica noticia, todo lo dems es chismorreo: l dice, ella dice, l dice, esto lo dijo Steward Brand, autor de The Co-Evolution Quaterly. Se trata de un intento de hartura y de un ah te quedas por parte de uno de los dos cnyuges de este matrimonio. En la historia hay muchos de estos momentos de desprecio comn. Pero conviene preguntarse si ambos, ciencia y cultura, no deberan, como las parejas bien avenidas, hablarse de igual a igual, considerarse a la misma altura. Antonio Fernndez Raada opina: No creo que el conocimiento cientfico sea el nico verdadero, ni que los expertos deban gozar de ningn privilegio especial, ni que la literatura, el arte o la filosofa tengan slo un valor secundario o delegado. Muy al contrario, parto de la observacin de

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que, cuando el hombre intenta la imposible empresa de entender todo lo que ve, se encuentra desbordado ante un mundo excesivo y recurre por ello a aproximaciones muy diversas que le revelan aspectos distintos de las cosas, tan esencialmente evasivas. La ciencia es uno de los mtodos a nuestro alcance para explorar la realidad, muy importante, sin duda, pero no el nico21. Muchos pensamientos de Einstein van por el mismo camino e incluso apoyan lo que parece contrario a todo su trabajo. La imaginacin es ms importante que el conocimiento, por ejemplo. Parece que las personas realmente interesadas en ciencia no tienen escrpulos en confesarse partidarios de hablar de t a t a la fuente primordial de progreso del ser humano: la creatividad, sin la cual la cultura tampoco existira. La ciencia que triunfa siempre es hereje, me deca el profesor Scalabrin, del Instituto de Fsica Tcnica de la Universidad de Padua (Italia). En efecto, slo lo que significa una ruptura con lo anterior puede considerarse un avance, un paso ms, y es lo nico que merece pasar a formar parte de un corpus cientfico; si no es nuevo, no es ciencia. Y todo lo hereje ha de contar con dos premisas necesarias: la imaginacin y el coraje. Lo mismo exactamente podra decirse de la cultura, sin estas dos caractersticas ninguna aportacin cultural merece la pena tenerse en cuenta. As pues, son dos trminos con tantos puntos en comn que estn condenados a entenderse. Lo nico que les falta para que esta comprensin mutua se lleve a buen trmino es revisar sus correspondientes identidades.

Y de quin es la culpa?
Cul es pues nuestra responsabilidad ltima en ese divorcio entre ciencia y cultura que, como hemos visto, ha sido ms comn a lo largo de la historia que las pocas de equilibrio y entendimiento? Me refiero a las personas relacionadas, a diversos niveles, con la divulgacin, precisamente los que habramos tenido que hacer de mediadores. Tal vez nuestra incapacidad para comunicarla, para hacerla formar parte de la cultura y para volverla placentera, o sea, para disear una estrategia de divulgacin en todo de acuerdo con el concepto de la ciencia que tena Carl Sagan (que nunca debimos olvidar). Los profesores F. J. Mateos y M. Moreno expusieron en el Congreso de los Museos Cientficos Corue-

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ses una ponencia titulada Ciencia & Emociones. Publiciencia y recursos e(ducativos)+d(ivulgativos). Buena parte de esa desafeccin (de la sociedad por la ciencia) se debe al desinters de los propios cientficos y a las caractersticas propias de la actividad cientfica. Pero tambin, en gran medida, la causa est en la forma en que la ciencia se hace llegar al pblico potencial. Cuntos intentos de divulgacin, pese a sus buenas intenciones y a la fascinacin inherente a los temas tratados, son incapaces, no ya de seducir o atraer, sino de despertar un mnimo inters? Estos dos autores hablaban de la necesidad de utilizar a estos fines los medios que posee la publicidad, un mecanismo indispensable para el funcionamiento y el desarrollo de nuestras sociedades capitalistas de mercado. El trmino que acuaron fue la publiciencia. No creo que haya que lanzarse como papanatas a practicar la publiciencia, slo me ha gustado la bsqueda realizada por estos dos profesores, el camino realizado por ellos al margen del lugar al que llegaron. Se me ocurre que hay que pensar en ideas como esa para paliar el problema de la mala comprensin entre ciencia y cultura, echar a volar la imaginacin y la creatividad para comunicar una sensacin que muchos de nosotros hemos tenido: el placer que provoca conocer, la diversin que produce entender aunque sea en una pequesima parte de las razones cientficas de lo que nos rodea. Porque en cierto modo nos hemos separado de la realidad, tanto de la natural y cientfica como de la cultural (la publicidad tambin est comprendida en ella). Divulgamos como hace siglos, sin conseguir la transmisin de nuestro entusiasmo ms a all de los que ya estaban convencidos de antemano. Tenemos tanta competencia! Hay tal cantidad de estmulos en la sociedad actual y sobre todo para los jvenes! Va ser difcil, eso hay que saberlo, pero no imposible.

NoTaS
1 2 3 4 5 6 7 Carl Sagan. Cosmos. Ed. Planeta, 2004. Alan P. Lightman. Grandes ideas de la fsica. McGraw Hill, 1995. Miguel Garca Posada. Explorando el mundo. Gadir Editorial, 2006. Op. cit, pg. 19. scar Jimnez. Si Galileo levantara la cabeza. Ed. Ma non troppo, 2004. Maln Ruiz, Elvira. Eureka! Ed. Temas de hoy, 1999. Pg. 16. Eduardo Punset. Cara a cara con la vida, la mente y el Universo. Ediciones Destino, 2004.

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Op. cit., pg. 67. Daniel Dennnett. La conciencia explicada. Ed. Paids, 1995. C. P. Snow. Las dos culturas. Alianza Editorial, 1987. John Brockman. La tercera cultura. Metatemas, 1996. Op. cit., pg.17. Op. cit., pg. 25. Hans Magnum Enzensberg. Los elixires de la ciencia. Miradas de soslayo en poesa y prosa. Barcelona, 2002, pg. 266. Op. cit., pg. 267. F. J. Yndurin. El desafo de la ciencia. Ed. Crtica, 2003. Robert L. Park. Ciencia o vud. Grijalbo, 2001. Pg. 23. Op. cit., pg. XV. Op. cit., pg. 186. El Pas, 11 de junio, 2006. Antonio Fernndez Raada. Los muchos rostros de la ciencia. Ed. Nobel, 1995. Pg. 9.

Bibliografa
Actas del Congreso Sin ciencia no hay cultura. Museos Cientficos Corueses, 2006. Brockman, J., La tercera cultura. Metatemas, 1996. Dennnett, D., La conciencia explicada. Ed. Paids, 1995. Enzensberg, H. M., Los elixires de la ciencia. Miradas de soslayo en poesa y prosa. Barcelona, 2002. Fernndez Raada, A., Los muchos rostros de la ciencia. Ed. Nobel, 1995. Garca Posada, M., Explorando el mundo. Gadir Editorial, 2006. Jimnez, ., Si Galileo levantara la cabeza. Ed. Ma non troppo, 2004. Lightman, A. P., Grandes ideas de la fsica. McGraw Hill, 1995. Park, R. L., Ciencia o vud. Grijalbo, 2001. Punset, E., Cara a cara con la vida, la mente y el Universo. Ediciones Destino, 2004. Ruiz Elvira, M., Eureka! Ed. Temas de hoy, 1999. Sagan, C., Cosmos. Ed. Planeta, 2004. Snow, C. P., Las dos culturas. Alianza Editorial, 1987. Yndurin, F. J., El desafo de la ciencia. Ed. Crtica, 2003.

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Ciencia en la prensa escrita


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En agosto de 2006, los das 22 y 28, respectivamente, se produjeron dos conjunciones del planeta Venus. Primero con la Luna y despus con Saturno. Hablando, cerca de un mes antes de esas fechas, de lo curioso de las conjunciones planetarias con un amigo, y de la exactitud con que los clculos astronmicos pueden predecir estas superposiciones aparentes de cuerpos celestes que parecen (pero slo parecen) coincidir en el cielo durante un tiempo, el discurso se empez a desviar, quin sabe cmo, hacia derroteros imprevistos. Habr que tener cuidado, me dijo mi amigo de repente, porque cuando Venus se cruce con Saturno aumentar la probabilidad de que haya embarazos. Me qued petrificado. Embarazos? Y qu demonios tendr eso que ver con lo que estbamos hablando? Y sobre qu base, adems, es posible relacionar una simple conjuncin planetaria con un aumento de la fecundidad? De pronto, qued completamente desarmado. Mi interlocutor estaba mezclando Astronoma y Astrologa, ciencia y paraciencia, ponindolas al mismo nivel, hacindolas incluso competir Comenz a construir toda una argumentacin basada en el poder desconocido de los astros y la conjuncin de fuerzas csmicas cuya influencia en los acontecimientos del mundo est, adems, demostrada cientficamente. Si usted tiene la mala suerte de llegar a un punto similar en cualquier conversacin o debate, slo tiene dos opciones: ponerse violento, con lo cual perder automticamente toda la razn; o darse directamente por vencido, ya que a partir de ese punto fatdico, cualquier argumento, por sesudo y cientficamente probado que est, estar condenado a sucumbir ante el neblinoso territorio de lo indemostrable y la creencia sobrenatural elevada a la categora de verdad cientfica.

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Es exactamente lo mismo que sucede con la creencia, por poner ms ejemplos, de que la ciencia todo lo puede, y que si no existe, qu se yo, la mquina del tiempo, es slo porque su construccin no conviene a determinado y poderossimo sector econmico. O lo que ocurre con la idea de que, aunque los polticos lo nieguen, todo gobernante que se precie tienen un par de clones danzando por ah para confundir a los rivales Paradjicamente, tambin se da todo lo contrario, la negacin de los xitos cientficos y tecnolgicos ms relevantes, como ocurre con la teora demostrada de que el hombre jams lleg a pisar la Luna, o de que los norteamericanos tienen, slo para ellos, una nave extraterrestre de la que extraen conocimientos y avances inimaginables La responsabilidad de estas y otras muchas confusiones similares se reparte por igual entre dos clases de culpables: los cientficos y los periodistas. Los primeros porque casi nunca se molestan en dar a conocer lo que hacen y la importancia de sus trabajos; y los segundos por divulgar a la ligera, a menudo sin los conocimientos necesarios ni la seriedad mnima que se exige a cualquier profesional de la informacin. Aunque es cierto que ambos problemas tienden (afortunadamente) a disminuir, los peridicos y las revistas siguen estando hoy llenos de artculos de divulgacin cientfica plagados de errores y sembrados a la vez con los enormes vacos que dejan los propios investigadores, que demasiado a menudo no se dignan a dar explicaciones sobre sus experimentos y hallazgos. Quien paga el pato, por supuesto, es el sufrido ciudadano, ese mismo que piensa que el sida es fruto de una guerra biolgica, que el cncer se puede curar y que los extraterrestres llevan toda la vida caminando entre nosotros. No hay nada ms difcil que la divulgacin cientfica bien hecha, ni nada, tampoco, tan bello y fascinante. La ciencia, sin necesidad de aadirle fantasas, es ya lo suficientemente rica y maravillosa como para asombrar a cualquiera. Un simple vistazo a las fotografas del telescopio espacial Hubble o a los avances (los reales) en biologa molecular bastan para darse cuenta. Cientficos y periodistas, tanto los unos como los otros, deben unirse en esta labor difcil, pero fundamental, que es la de separar la paja del trigo, la cal de la arena y los embarazos de las conjunciones planetarias.

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Los profesionales, tambin


Por supuesto, las ancdotas abundan, y no slo entre la gente de la calle, no necesariamente especializada, sino, lo que es peor, entre los mismos profesionales de la informacin que se dedican a escribir sobre estos asuntos. Hace pocas semanas lea en un despacho de una conocida agencia de informacin nacional que determinados comportamientos de la materia ordinaria (las partculas y los tomos de los que todos estamos hechos) no fueron posibles, en el origen del Universo, hasta que la temperatura no baj, tras el Big Bang, a los tres mil grados (). Al redactor del teletipo, sin duda debi de parecerle una temperatura razonable para permitir que los componentes ntimos de la materia empezaran a comportarse, hace ms de trece mil millones de aos, tal y como lo hacen en la actualidad. Pero se equivocaba. El avispado periodista (lo comprob personalmente) haba obtenido sus datos directamente de una publicacin cientfica y se haba limitado a transcribirlos. Pero, ay!, se le haba pasado un pequeo detalle. No eran tres mil grados, sino tres mil millones de grados lo que el texto original deca. Una ligera diferencia, desde luego Nuestro flamante redactor podra haberse dado cuenta del error slo con saber, por ejemplo, que la temperatura superficial del Sol es ya muy superior (de hecho casi el doble) a los tres mil grados. Y que eso, comparado con lo que suceda en los primeros tiempos del Universo, puede considerarse como un ambiente fro. Me asalt, sin embargo, una duda an peor: nuestro hombre podra haber visto el dato correcto pero, abrumado por su magnitud, decidi considerarlo como un error de imprenta de la revista cientfica; Cmo van a ser tres mil millones de grados debi pensar, eso es imposible. Y, por su cuenta y riesgo, decidi corregir el error y dejarlo en una cifra mucho ms razonable. Lo peor, claro, es que varios medios, tanto escritos como audiovisuales, refirieron la noticia con el error incorporado, multiplicando as su alcance y perpetundolo en las mentes de todos aquellos que accedieron a la informacin.

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Buscando al culpable
Ejemplos cono ste, por desgracia, son tan abundantes como inevitables. Y ello por varias razones de peso. En primer lugar, porque la informacin cientfica, salvo honrosas excepciones, suele ser considerada por los medios de comunicacin como un adorno de las noticias realmente importantes, es decir, las de contenido poltico o econmico. En segundo lugar porque, consecuencia directa de lo anterior, los recursos (en forma de redactores especializados) destinados a la informacin cientfica son escasos, cuando no inexistentes. No suele ser raro, por ejemplo, que las informaciones de esta clase caigan bajo la responsabilidad de periodistas recin llegados a las redacciones o, en el mejor de los casos, dedicados a temas muy diferentes. En un diario una noticia de ciencia queda muy bien como complemento, como golosina informativa que se regala, por el mismo precio, con el resto de los contenidos. Reproducir a continuacin, ya que vienen al caso, un fragmento del prlogo de un libro de divulgacin cientfica estrito por m recientemente (Hablemos de Ciencia, editorial Edaf). En l se refleja una ancdota de mi propia experiencia como periodista y que puede resultar aqu de utilidad. En cierta ocasin, hace ya un buen puado de aos, le pregunt al director de mi peridico (ABC de Madrid) qu noticia, entre todas las posibles, le gustara tener delante para poder publicar. O, en otras palabras, cul sera para l la informacin ms importante a la que se podra enfrentar en el transcurso de toda su carrera profesional. Se qued pensativo, mirndome como para adivinar si estaba intentando tomarle el pelo. Pero no lo haca, as que insist: Pinsalo bien le dije no es una pregunta fcil. Estoy seguro de que por su mente cruzaron magnicidios, pandemias espantosas, tremendos accidentes, catstrofes de todo tipo y declaraciones imprevistas de guerra. Las malas noticias, me dije mientras le observaba, suelen tener muchas ms posibilidades de ser publicadas que las buenas. As que decid acudir en su ayuda: Algo ms importante que cualquier crimen, que cualquier pacto poltico o que cualquier operacin financiera. No s me contest con cierto grado de exasperacin La cura de todas las enfermedades? El fin del mundo? La energa inagotable?. Es curioso le respond. Acabas de elegir tres noticias cientficas. Sin embargo, pens yo para mis adentros,

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en el peridico, en todos los peridicos, slo una pequea parte de la superficie impresa se destina a las informaciones cientficas, mientras que la mayora de las pginas rebosan de poltica, economa, cine, deporte Antes de que mi director pudiera reaccionar, le pregunt a bocajarro: Te parecera importante, por ejemplo, anunciar al mundo que se ha detectado un asteroide en ruta de colisin con la Tierra? O que algn radiotelescopio ha captado una seal inequvoca de vida inteligente ms all de nuestro planeta? O que una de las sondas espaciales que cruzan el sistema solar volviera a casa con pruebas irrefutables de la existencia de alguna forma de vida ah fuera? No s te parecera importante publicar que la Fsica hubiera logrado, por ejemplo, probar que se puede viajar en el tiempo? Qu atrs quedaban, para m, el resto de las noticias posibles comparadas con cualquiera de stas No haba informacin econmica, ni acuerdo internacional, ni pacto poltico ni resultado deportivo que se pudiera comparar, ni remotamente, a cualquiera de las infinitas preguntas que la ciencia intenta responder. Preguntas que son todas, en cierto modo, diferentes maneras de abordar el gran interrogante, el ms viejo, ese que todos no hemos formulado alguna vez. Quines somos, de dnde venimos, por qu estamos aqu En aquella ocasin, consegu lo que quera y mi diario fue el nico que, un par de semanas despus de aquella conversacin, sali a la calle con su portada, y un cuadernillo central de ocho pginas dedicados ntegramente al lanzamiento del telescopio espacial Hubble, el primer gran instrumento ptico de observacin que el hombre consegua colocar en rbita, fuera del alcance de los molestos efectos de la atmsfera terrestre. Fueron dos semanas de intenso trabajo, pero aquel 8 de abril de 1990, en mi peridico la ciencia venci a la poltica, a la economa y al deporte. En la portada slo apareci una magnfica fotografa del Hubble en rbita, sobre un fondo de estrellas, y un texto titulado Viaje al principio del tiempo en el que se anunciaba la puesta en rbita del instrumento cientfico ms novedoso de los que existan hasta entonces, el mismo que aos venideros habra de revolucionar por completo nuestro conocimiento del Universo. Debo decir que aquella pequea gran victoria no fue un hecho aislado. Despus de esa llegaron ms. Y el director bueno, estaba encantado.

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Una excepcin cientfica de vez en cuando permita descansar de las tensiones polticas del momento y a la vez reforzar la imagen de seriedad y solvencia de la publicacin. As que todos contentos. Diecisiete aos han pasado desde la escena descrita en los prrafos anteriores. Diecisiete aos durante los que han sucedido muchas cosas, pero en los que, con respecto a la manera de divulgar la ciencia, todo sigue prcticamente igual Es cierto, s, que ahora en Espaa, por lo menos en los grandes peridicos, hay redactores especficamente dedicados a asuntos de ciencia, Salud, Medio Ambiente y Tecnologa. Pero ello es as slo en los grandes diarios nacionales.

el caso de aBC
ABC, por ejemplo, se convirti en pionero el ao pasado, al ser el primero en crear una seccin diaria, de cuatro o cinco pginas, especficamente dedicada a la informacin cientfica, sanitaria, tecnolgica y medioambiental. Tengo la gran fortuna, siendo un periodista cientfico, de estar actualmente al frente de esa seccin cuya existencia es (que no se entere nadie) una de mis ms viejas aspiraciones. Hasta ahora (si algn colega de otro medio lee estas lneas sabr exactamente a lo que me refiero), cada una de las noticias cientficas que yo propona estaba sujeta y supeditada a los vaivenes del resto de la actualidad, y su extensin y tratamiento en el peridico dependa de un conjunto de factores externos, de lo que sucediera en otros campos informativos por completo ajenos a la ciencia. Una informacin cientfica poda ser (o no) publicada segn la importancia (y el espacio) que necesitaran otras noticias. Ahora (desde septiembre de 2006) por primera vez existe (en ABC) una seccin diaria y fija dedicada a la ciencia. Y las noticias cientficas aparecen diariamente y con independencia de los avatares del culebrn del 11-M, o de la venta de Endesa, o de la ltima barbaridad poltica internacional. Un gran paso adelante, desde luego, muy lejos de las informaciones cientficas que antes aparecan espordicamente, sin regularidad ni espacio fijo, en el peridico. Y muy lejos tambin de esas pginas especiales, de publicacin semanal, que siguen manteniendo muchos diarios para recoger un puado de informaciones relacionadas

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con la ciencia. Pginas que, dicho sea de paso, resultan de todo punto insuficientes para reflejar el rico, cambiante y siempre apasionante panorama de los ltimos avances de conocimiento humano. Por eso, como digo, es una excepcin. La norma general en nuestro pas sigue siendo la de colocar la ciencia donde quepa, generalmente en el variopinto saco de la seccin de Sociedad y a menudo repartida por el resto del peridico, en las pginas de Nacional, Internacional o Economa, segn de lo que se trate y dnde se considere en cada momento que una informacin encaja mejor. Una caracterstica habitual de las informaciones de ciencia, la que distingue adems la importancia que se les otorga en las diferentes redacciones, suele ser su grado de relacin con otras noticias importantes. Me explico. Durante los tristes das del chapapote del Prestige en Galicia, cualquier estudio, investigacin, remedio o tcnica que tuviera algo que ver con los vertidos de crudo al mar, la limpieza de las costas o los mtodos para extraer el fuel de los tanques de un petrolero hundido gozaba, de inmediato, de la aceptacin del espacio negado a otras informaciones. Lo mismo sucedi, por ejemplo, tras el desastre de los transbordadores espaciales Challenger (1986) y Columbia (2003). Las pginas de los diarios se llenaron entonces con los planes de la NASA para reparar, o renovar por completo, su flota de naves espaciales reutilizables. Se vertieron ros de tinta sobre el sistema de recubrimiento de losetas trmicas que permiten a estos vehculos regresar a la Tierra sin achicharrarse por la friccin de la atmsfera, se publicaron los informes de los comits de seguridad, las crticas, los planes alternativos, las tecnologas ya probadas y las an no aplicadas Cualquier ciudadano del planeta medianamente informado tuvo ocasin de enterarse de todo lo relacionado con los varios programas de exploracin espacial. En la estela de estos dos trgicos accidentes, tambin se dedic una especial atencin, por contagio, al resto de las misiones espaciales, las mismas que apenas si merecan unas pocas lneas o una fotografa comentada antes de producirse ambas tragedias. La alarma por la gripe aviar, el sida, o el auge (informativo) por las enfermedades pulmonares tras la prohibicin del tabaco en lugares pblicos o de trabajo son otros dos buenos ejemplos de lo que quiero decir. Parecera que la buena investigacin slo se hace en relacin a la noticia ms en auge en cada momento. El resto del tiempo sencillamente no existe, o pasa a un discreto segundo plano.

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enfrentarse a la informacin cientfica


Una par de teoras alternativas sobre el origen del Universo, el secreto de la energa inagotable, la cura total de cualquier clase de cncer stos son slo unos pocos ejemplos, los ltimos, de los numerosos correos que llegan continuamente a mi mail. En ocasiones se trata de desarrollos impresionantes, de decenas y decenas de pginas, elaborados por cientficos espontneos que suelen tener en comn el hecho de sentirse incomprendidos y rechazados por una sociedad que no les da la oportunidad de demostrar lo acertado de sus teoras Si tuviera que publicar alguno de estos trabajos, los lectores de mi peridico creeran, sin duda, que las enfermedades no se erradican porque no se quiere y que la energa gratuita existe y nos es escatimada por nuestros dirigentes. He de decir, en honor a la verdad, que uno de estos trabajos, que me fue remitido hace algunos aos por un respetable ingeniero que haba pensado mucho en ello, me dej especialmente sorprendido. Se trataba, ni ms ni menos, que de terminar con lo que a su juicio era un excesivo control de nuestros datos personales por parte de los diferentes organismos de la administracin del Estado. No hay ms que alquilar dos camiones me deca en la carta que adjuntaba a su descabellado (pero no loco) proyecto y colocar una gran bobina elctrica en cada uno de ellos. El plan consista en aparcar los camiones a ambos lados de un edificio (por ejemplo, Hacienda) y hacer funcionar las bobinas. El campo magntico generado, si est bien calculado, dejar frito en cuestin de minutos cualquier sistema informtico que pille en medio, sus datos borrados, su informacin destruida de forma permanente siempre me he preguntado si algo as funcionara realmente, y debo decir que ninguno de los cientficos a los que se me ha ocurrido comentrselo han negado tajantemente la viabilidad de ese proyecto Por supuesto, ni se me pas por la cabeza publicar una cosa as. Lo cuento slo para ilustrar algunas de las cosas con que no encontramos los periodistas que nos dedicamos a la ciencia. Y para subrayar que la informacin cientfica, la buena, es algo que hasta hace poco no resultaba nada fcil de encontrar. Cmo saber quin est haciendo qu y dnde o cundo lo hace?

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La ciencia se organiza
Se podra decir, sin miedo a equivocarse, que la ciencia moderna naci al mismo tiempo que la imprenta. Cuando Coprnico concibi sus heliocntricas (y por cierto herticas) ideas sobre el Universo en 1543 fue capaz de hacerlo slo porque tuvo acceso a un buen nmero de fuentes escritas (e impresas) gracias a las que pudo contrastar la viejas teoras con las suyas propias. Tal clase de material de apoyo estuvo despus tambin al alcance de Tycho Brahe, Johannes Kepler y otros estudiosos que pudieron as retomar el trabajo en el punto en que Coprnico lo dej. Esos documentos impresos, ricos en clculos precisos y valiosas tablas matemticas fueron uno de los soportes principales de la revolucin cientfica que estaba por venir. El paso de los manuscritos a los textos impresos tuvo, nadie lo pone en duda, efectos profundos y radicales en el modo de transmitir el conocimiento cientfico. Sin la prensa escrita, jams se habran podido fabricar tablas de clculo y logaritmos lo suficientemente precisos y claros como para resultar tiles a las generaciones posteriores. Por no hablar, claro, de la extraordinaria posibilidad de diseminar los conocimientos adquiridos virtualmente por todas partes, poniendo al alcance de un gran nmero de mentes jvenes e inquietas exactamente el mismo tipo de material. El proceso termin de tomar cuerpo al hacerse habitual hacia finales del siglo XVII, con la aparicin de las primeras publicaciones cientficas. En la actualidad, la posibilidad que tienen los cientficos de publicar los nuevos conocimientos en una multitud de revistas especializadas para su evaluacin por el resto de sus colegas se ha convertido en uno de los motores ms potentes de la investigacin. No todo el mundo sabe cmo funciona hoy ese proceso. Cuando un investigador, o un grupo de ellos, cree tener algo que decir en cualquier campo de la ciencia, da a su trabajo la forma de un artculo en el que debe detallar al mximo tanto las premisas de su investigacin como los mtodos y tcnicas utilizados, as como explicar todos y cada uno de sus resultados, de forma que cualquier otro grupo pueda reproducir el mismo trabajo y obtener idnticos resultados. Un resultado (o varios) diferentes significa, a menudo, que se ha cometido un error en algn punto del proceso. El artculo, pues, se enva a una revista especializada. Pero los editores de la revista no lo publican inmediatamente. Lejos de eso, lo envan

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a un grupo de expertos en la materia a la que el artculo en cuestin se refiere, para que lo valoren y analicen. Estos expertos se toman su tiempo, rehacen los clculos, reconstruyen los experimentos y emiten sus propias conclusiones. Si hay dudas, el editor vuelve a enviar el artculo a los autores, con las sugerencias de los expertos. A veces, eso puede significar tener que rehacer una parte (a menudo sustancial), del trabajo, corregir procedimientos, repetir experimentos, rehacer clculos o revisar conclusiones lo cual puede llevar semanas, o incluso meses. La nueva versin del artculo, ya corregida, vuelve entonces al editor, que la remite de nuevo a su panel de expertos. Slo cuando todos estn de acuerdo, el artculo puede pasar a la fase de publicacin. En total, en una revista cono Science o Nature, pueden pasar entre cuatro y ocho meses desde el momento en que se recibe un artculo y el momento en que se publica. Es el sistema habitual para evitar errores, pero tambin fraudes. A pesar de todos estos cuidados, algunas investigaciones fraudulentas consiguen superar todos los filtros y aparecer en las mejores publicaciones. No es lo comn, pero sucede. El ltimo ejemplo es lo sucedido con el cientfico surcoreano Wang Wo Suk, que afirm haber conseguido clonar con xito clulas completas. Y era mentira. Sus artculos se publicaron y, de las revistas cientficas, pasaron a los medios de comunicacin del mundo entero, que celebraron la supuesta hazaa cientfica con portadas y amplios espacios en los informativos. El fraude, sin embargo, termin por descubrirse, porque cualquier trabajo importante que se publique hoy es retomado por investigadores de todo el mundo. Y resultaba cuando menos extrao que nadie en todo el planeta fuera capaz de reproducir, con el mtodo en la mano, los experimentos de Wang Wo Suk.

elegir las fuentes


Pero volvamos al punto de vista del periodista cientfico de un medio de comunicacin general. A qu o a quin es mejor hacer caso? A las teoras y descubrimientos espontneos que se reciben por mail o a las publicaciones cientficas, que por lo menos intentan contrastar y comprobar los hallazgos? La respuesta parece evidente. Un periodista cientfico, cualquiera que sea su formacin y el nmero de aos que

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lleve dedicndose a la ciencia, no tiene los conocimientos ni el criterio necesarios para decir que una investigacin es buena o mala, verdadera o falsa. Su instinto, aunque til para otras cosas, aqu no funciona, no sirve. Y, a pesar de que su experiencia puede ayudarle a discernir entre un hallazgo importante y otro que no lo es, necesita que otros cientficos valoren los descubrimientos que est manejando, que los comprueben, que los validen y que los acepten. Slo despus de todo eso el periodista puede publicar su informacin con todas las garantas posibles. Garantas que, como hemos visto, a veces ni siquiera bastan. Pero lanzarse a publicar antes supones divulgar verdades que no estn comprobadas, curas que no existen ni jams existirn, logros que no son tales. Equivale a sembrar la confusin y a que se mezcle, como vimos al principio del captulo, lo autntico con lo falso, lo demostrable con lo inventado o fantstico. La cuestin nos lleva al delicado problema de la seleccin de las fuentes de la informacin cientfica. Las revistas especializadas, como hemos visto, son una valiosa fuente de experimentos y descubrimientos contrastados, pero no la nica. Existen millares de grupos de investigadores trabajando en todo el mudo, en busca de soluciones o hallazgos que, aunque an no conseguidos, merecen la pena ser contados. El remedio contra el cncer, por ejemplo, an no existe. Y ninguna revista cientfica ha publicado que existe, aunque s un gran nmero de pequeos pasos que, lentamente pero con tozudez, se encaminan a la total erradicacin de la enfermedad. Por eso, incluso antes de la publicacin oficial de algn resultado concreto, la simple visita de un periodista a un laboratorio de investigacin contra el cncer puede proporcionar reportajes e informaciones del mximo inters para los lectores. Otra fuente, pues, adems de las revistas, son los propios centros de investigacin. Ahora bien, los centros son incontables y el periodista cientfico trabaja, como norma, solo. Ni que decir tiene que ninguna jornada laboral, ni aunque se ampliara a las veinticuatro horas completas, proporcionara el tiempo necesario para bucear en lo que hacen decenas de miles de cientficos en todo el mundo. Con lo cual nuestro informador puede, por libre, decidir qu quiere hacer o qu laboratorio visitar en cada momento. Pero al tomar esa decisin tambin est ocultando a sus lectores el fruto de cientos de otras investigaciones, de las que no se est ocupan-

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do. Muchas de ellas, adems, merecedoras de la atencin de las propias revistas especializadas. Qu hacer, pues? Es mejor optar por ir a ver un laboratorio cercano y perderse la actualidad o publicar los detalles de avances cientficos innegables, pero a cuyos detalles no se ha accedido personalmente? La ciencia, se dice, no tiene fronteras. Y hoy esa expresin tiene ms sentido que nunca. En la actualidad, cualquier laboratorio o centro de investigacin que se precie cuenta con una completa pgina web, en la que se detallan las lneas de investigacin, los objetivos, los logros alcanzados, los nombres de los investigadores y sus campos de trabajo Hoy en da, ese tipo de fuentes abunda tanto que resulta imposible consultarlas todas. Y aqu cobra importancia, de nuevo, el papel de los propios investigadores, su postura con respecto a la divulgacin de sus trabajos, su voluntad, o no, de dar a conocer lo que estn haciendo. Los grandes laboratorios y centros de investigacin, desde el CSIC en Espaa a la NASA en Estados Unidos, o el CERN en Suiza, por poner slo algunos ejemplos, cuentan con nutridos departamentos de comunicacin que ayudan a los periodistas a conocer lo que se est haciendo en esos centros. Cada vez ms, notas de prensa y boletines de todo tipo llegan a las redacciones de los diarios anunciando avances, hallazgos o descubrimientos en los ms diversos campos. Y lo hacen cargados, adems, de temas interesantes y que mereceran ser publicados. Doy fe de que, a pesar de disponer de una seccin de ciencia diaria, como apunt antes, mi mayor problema es el de seleccionar cada da lo que aparecer en el peridico y lo que no. Llegados a este punto se hace necesaria otra reflexin importante. Hoy, sera suficiente con esperar sentado en la redaccin, e ir recibiendo boletines, avances, noticias de los centros y revistas cientficas para disponer de materiales de calidad ms que de sobra como para hacer cien peridicos. Y todos ellos de inters.Pero esa actitud pasiva nos deja, a los periodistas, literalmente en manos de los gabinetes de comunicacin de las instituciones y laboratorios que se pueden permitir el lujo de contratar esos servicios. Es decir, que los esfuerzos comunicadores de una minora de centros pueden copar (de hecho lo hacen) la mayor parte del espacio dedicado a la ciencia en los peridicos. Pero, qu ocurre con los que no hablan, o hablan menos? Qu, con los que no publicitan de esa forma sus resultados?

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agujeros en el sistema
Cualquiera que se tome la molestia de comprobarlo se dar cuenta, por ejemplo, de que la inmensa mayora de las informaciones cientficas que se publican en la prensa de nuestro pas corresponden a investigaciones realizadas fuera de Espaa, especialmente en Estados Unidos. Y si bien es cierto que en Norteamrica hay un gran nmero de centros de investigacin de todo tipo, tambin lo es que centros similares existen en muchos otros lugares, entre ellos nuestro propio pas. La clave, por supuesto, est en los esfuerzos que esos centros en concreto (y no otros) hacen por llegar hasta los periodistas, en los medios y las facilidades que ponen a su alcance, en la rapidez con la que es posible buscar, encontrar y entrevistar a cualquier investigador Mi experiencia diaria me dice que resulta mucho ms fcil saber quin est haciendo qu en cualquier laboratorio de Ohio, y hablar con l, que averiguar quin est haciendo qu en Valencia, o en Sevilla. Las grandes redes informticas de informacin cientfica, como Eurekalert o Alpha Galileo, son autnticos tesoros de informacin. Pero dejarse llevar por ellos significa, indefectiblemente, airear de forma sistemtica investigaciones que se realizan fuera de nuestras fronteras. Y no se trata aqu slo de barrer para casa. Resulta evidente que otros pases dedican a la investigacin un porcentaje de su PIB muy superior al que se realiza en Espaa. Se trata, por un lado, de tomarse la molestia de averiguar, tambin, lo que hay de interesante dentro, sin menosprecio de lo que se hace fuera. Sera de la mxima utilidad, por ejemplo, disponer de un Eurekalert espaol, que referenciara, por campos y temas, lo mejor de la investigacin dentro de nuestras propias fronteras. Ah queda el desafo, an pendiente, a pesar de las indudables manifestaciones de buena voluntad con que continuamente nos obsequian tanto los polticos como los propios centros de investigacin. Hace poco tiempo, lleg a mis manos un interesante estudio norteamericano que detallaba unas novedosas pruebas en el campo de la telemedicina. Un cirujano haba conseguido operar de la vescula a su paciente a ms de 500 km de distancia, gracias a un sistema que inclua un robot en el quirfano, donde estaba el paciente, y un equipo de control porttil con el que el cirujano poda controlar ese robot desde cualquier lugar, incluso desde otra ciudad, como era el caso. La noticia

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apareci publicada no slo en mi peridico, sino en la mayora de los diarios, con amplia repercusin internacional. En ella, destacaba el diseo y las prestaciones del robot que, dirigido a distancia por el especialista, consegua llevar a buen puerto la operacin. Cul no sera mi sorpresa cuando, al da siguiente de la publicacin, me llam por telfono un mdico espaol, del norte, para ms seas, para lamentarse porque en su hospital tambin se estaban realizando experimentos de ciruga a distancia con robots. Parece mentira, me dijo cargado de razn, que publiquis los adelantos de los americanos y no hagis caso de los nuestros. Le respond que, mientras que la informacin sobre el robot americano me haba llegado por tres sitios diferentes, no tena ni la menor noticia de la existencia del espaol. Cmo poda yo saberlo si nadie me lo haba contado? A menudo, las personas que dedican aos enteros a una investigacin en concreto, estn tan inmersos en ella que no pueden ni imaginar que los informadores no estn al corriente. Pero no es posible que lo estn, a no ser que exista un esfuerzo adicional especialmente dirigido a difundir el hallazgo. Un esfuerzo que haga que la informacin llegue a manos de quienes deben valorarla y, en su caso, publicarla. Como sucede en cualquier otro campo informativo, las noticias cientficas, una vez han llegado a las redacciones, estn sujetas a un proceso de valoracin, de cuyo resultado depende que sean o no publicadas. Por eso, adems del esfuerzo diario (a menudo intil) que los informadores realizan por estar al da de las principales investigaciones, son los propios cientficos quienes deben asumir que como parte integrante de sus obligaciones est tambin la de hacer posible que el resultado de sus trabajos se conozca. Mientras sean slo unos cuantos los que hagan ese esfuerzo, los medios de comunicacin seguirn tergiversando de manera involuntaria lo que publican. Y la balanza seguir cayendo, indefectiblemente, del lado de los que ms y mejor sean capaces de dar a conocer sus logros.

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Las revistas de divulgacin cientfica


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El ltimo ao del siglo XX ha sido el de las revistas de divulgacin cientfica escribamos hace seis aos en el primer Anuario de la Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico (AEPC, Madrid, 2000). Las perspectivas de la comunicacin cientfica popular, impresa en papel couch y cuatricroma, no podan ser ms alentadoras. En Espaa y en el mundo. Tan slo en nuestro pas, ms de 20 cabeceras de revistas de divulgacin cientfica alegraban el quiosco; desde Investigacin y Ciencia a Mundo Cientfico, pasando por Muy Interesante, Natura, GEO, Explora, National Geographic, Muy Especial, Planeta Humano, Quercus, Quo, CNR, Muove, Newton, Ciencia y Vida, Tribuna de Astronoma, Espacio, Qu interesante, Discover, Saber Ms Pues bien, ms de la mitad de ellas no existen en 2006, y varias de las que sobreviven podran estar a punto de cesar en su publicacin. Cmo est hoy, pues, la situacin de las revistas de ciencia en Espaa? Y, antes de nada, qu son, y cules son las revistas de ciencia?

entre la alta divulgacin y la ciencia pop. Un intento de clasificacin


Sabido es de qu hablamos cuando hablamos de ciencia. Pero, y cuando hablamos de revistas cientficas? De entrada, me permito acuar esta definicin de revista para el nuevo siglo digital y multimeditico en que vivimos: Una revista es un dispositivo porttil de memoria, impreso en papel y cuatricroma, que contiene unos 3 Gigas de informacin y no requiere lector digital ni tiempo de descarga. En su libro Els silencis de la ciencia (Edicions 3 i 4, Barcelona, 2000), el profesor Santiago Ramentol vicedecano de la Facultad de Ciencias de la Comunicacin Audiovisual

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en la Autnoma de Barcelona da un paso ms all e intenta, slo intenta, clasificar las revistas que tratan de y sobre ciencia en cinco grandes grupos. Veamos si lo consigue: 1. Revistas cientficas especficas: Llamaba as Ramentol a las publicaciones superespecializadas de referencia que utilizan lenguaje propio de los expertos en cada materia especfica y la estructura, absolutamente rgida, del artculo cientfico sometido a la revisin de colegas (peer review). Prcticamente todas estas revistas estn escritas en ingls lingua franca de la ciencia en el siglo XXI y, a pesar de que normalmente no salen del crculo de su especialidad acadmica, s saltan las fronteras nacionales dentro de la comunidad investigadora y universitaria global. Sus nombres son tan prestigiosos como poco conocidos del gran pblico: Physical Review Letters, The New England Journal of Medicine, Annals of Physics, Acta Cytologica, Psychosomatic Medicine 2. Revistas cientficas generalistas de referencia: Se incluyen dentro de este grupo las publicaciones interdisciplinarias impresas o electrnicas que usan un lenguaje y estructura similares a las anteriores y son seguidas por la comunidad cientfica global, as como utilizadas como fuente primaria por los periodistas de ciencia y por las secciones cientficas de las grandes agencias de prensa y los diarios y medios de comunicacin ms importantes. Tienen un gran prestigio y generan y provocan las noticias de ciencia en la gran prensa de referencia a nivel mundial: la norteamericana Science y la britnica Nature son quizs, con toda justicia, los dos ejemplos ms conocidos. 3. Revistas generalistas de alta divulgacin: con un lenguaje ms inteligible y asequible para el no-experto y una estructura mucho menos rgida que las anteriores: Scientific American y Discover (USA), La recherche (Francia), New Scientist (Gran Bretaa) Estn dirigidas a un pblico ya previamente interesado en temas de ciencia, as como a la comunidad universitaria, y suelen traducirse y adaptarse a los intereses especficos de cada audiencia local-nacional, mediante acuerdos de licencia con el editor propietario de la marca (en Espaa: Investigacin y Ciencia, Mundo Cientfico). 4. Revistas de divulgacin compartida: En formato papel o multimedia, con autores cientficos y/o periodistas, trabajando conjuntamente en

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un esfuerzo divulgativo para un pblico general, que pone el acento en la estructura informativa y que va dirigido a un sector amplio con ciertas referencias culturales: Science et Vie, Bild der Wissenschaft, National Geographic y finalmente, el grupo mayoritario, sobre el que vamos a centrar las consideraciones de este captulo, por razones obvias: 5. Revistas de divulgacin masiva: Yo prefiero llamarlas de ciencia popular o, ya puestos en plan fantstico, de Ciencia Pop. Estas publicaciones, con tiradas y audiencias millonarias, distribucin en quioscos y agresivas tcnicas de mercadotecnia, aspiran a llegar al mayor nmero posible de ciudadanos, incluso a aquellos que creen que no les interesa la ciencia; y, por supuesto, a los que no entienden de ciencia. En Espaa, su principal exponente sera Muy Interesante y ha generado en torno suyo un notable nicho de publicaciones que constituyen todo un fenmeno social y meditico sin precedentes, por lo que se refiere a la divulgacin cientfica para todos los pblicos, de todas las edades, formacin y nivel social. Lo analizaremos ms adelante, as como la globalizacin del fenmeno en el mbito de los medios de comunicacin europeos y americanos. Bien, tericos tiene la iglesia, acadmica en este caso. Y sta es, hasta aqu, la teora y la catalogacin. Pero por qu no estamos muy de acuerdo con la clasificacin de las revistas cientficas que hace el profesor Ramentol?

Las fronteras se diluyen, las categoras se mezclan


Pues porque en la ltima dcada se viene observando, poco a poco al principio y de forma descarada y acelerada en la actualidad, una clarsima tendencia a borrar o, al menos, difuminar las rgidas fronteras entre los cuatro ltimos grupos de esa clasificacin ortodoxa: por un lado, publicaciones consideradas de alta divulgacin como Scientific American (Investigacin y Ciencia, en su edicin/adaptacin espaola) estn haciendo un continuo esfuerzo editorial por abrirse hacia frmulas comunicativas ms atractivas para el pblico generalista, y no slo para sus lectores target (estudiantes universitarios de carreras cientficas,

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profesorado de institutos, profesionales investigadores): todos sus artculos son menos extensos en nmero de pginas y palabras; hay ms color e infografas; los titulares buscan el impacto, ya no son neutros, sino sensacionales; hay abundancia de fotografas, las portadas resultan mucho ms visuales, sugerentes y llamativas Incluso las revistas del grupo 2 las hiperortodoxas y megaserias Science y Nature han pasado de la aridez del blanco-y-negro pgina tras pgina y de la maquetacin montona que les caracterizaba hace slo un lustro, a una puesta en pgina mucho ms gil, con las informaciones bien jerarquizadas al estilo buffet, en niveles escalados de lectura y profusin de fotos, color, mapas, cartelas, recuadros, despieces, llamadas e infografas (Nature se atreve tambin con la inclusin de citas y pequeas noticias inslitas, triviales y chocantes, un clsico en las publicaciones del grupo 5, tipo Muy Interesante; y Science incorpora mini-entrevistas con cientficos y personajes de actualidad relacionados con el show Business cientficomeditico; que los hay, por cierto). Y de dnde han sacado estos recursos comunicacionales esos trucos, que dira algn purista? Obviamente: de las revistas del grupo 4 y 5 de divulgacin popular y masiva. Parece ser que Chesterton tena razn cuando aseguraba: Funny is not the opposite of serious. Funny is the opposite of boring (Divertido no es lo contrario de serio; es lo contrario de aburrido). Por otra parte, y para complicar ms los pretendidos encasillamientos y clasificaciones, algunas de las revistas supercomerciales de ciencia pop del grupo 5 son hoy absolutamente estrictas a la hora de considerar el rigor informativo como una sea de identidad de su concepto editorial: desde hace aos Muy Interesante, por ejemplo, no slo entrevista en profundidad a investigadores en activo poco o nada conocidos del gran pblico, sino que publica en cada nmero colaboraciones y trabajos originales de cientficos con vocacin de divulgadores (paleontlogos, gelogos, fsicos, matemticos). De acuerdo, aqu no se practica el estricto peer review, pero la mayora de los editores de la revista son periodistas con doble titulacin acadmica cientfica; incluso su mula, Quo cuyo staff est integrado mayoritariamente por ex redactores de Muy Interesante ha empezado a comprar y traducir artculos de la britnica New Scientist, otro ejemplo excelente (grupo 3, segn Ramentol) de cmo se puede combinar la seriedad cientfica con el buen periodismo y el len-

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guaje comunicacional ms moderno, directo y atractivo para todos los pblicos. Las malas experiencias empresariales sufridas recientemente en Espaa por La Recherche (traducida en nuestro pas como Mundo Cientfico, cerrada tras ms de una dcada de errtica andadura comercial), Ciencia y Vida (versin espaola de la francesa Science et Vie, con apenas un ao de vida en los quioscos) o Newton versin espaola de la versin italiana de la versin original japonesa aconsejan a los editores y periodistas cientficos, ya sean altos, serios o pop, huir de cualquier rigidez fundamentalista a la hora de la puesta en pgina y el desarrollo de contenidos editoriales. Conclua as Ramentol su intento de catalogacin (traduzco del cataln): Es evidente que los medios que buscan una difusin ms amplia son los que en su intento de compatibilizar rigor y entretenimiento se mueven por el borde del precipicio del sensacionalismo. Y me citaba amablemente: Jos Pardina, director de la revista de divulgacin masiva Muy Interesante, piensa que el secreto del xito de su publicacin est en la frmula que combina el rigor, la amenidad, la calidad periodstica, el impacto visual y el xito comercial. Eso dije, efectivamente. Lo mantengo. Y lo quiero apuntalar aqu con otra cita ms extensa, y muy clarificadora, del antroplogo britnico Robin Dunbar, entresacada de su excelente El miedo a la ciencia (Alianza, 1999), que no tiene desperdicio: Las revistas de divulgacin cientfica son empresas comerciales y su primera preocupacin es persuadir a sus lectores para que compren los ejemplares. En el quiosco, o mediante suscripcin, tanto da. Y aade: Esto establece unas limitaciones muy exigentes a las historias que publican y a cmo las ponen en pgina. Las personas que trabajan en las redacciones de esas revistas ejercen un considerable control editorial sobre el contenido de los artculos que encargan a sus colaboradores especialistas. La consecuencia es que hay que volver a escribir una buena parte del trabajo, suprimir bloques enteros y aadir nuevo material; por no mencionar la frustracin del cientfico colaborador que tiene que hacerlo. Con frecuencia, y para su consternacin, el autor encontrar su trabajo (re-escrito ya en los lmites de su tolerancia para hacerlo ms asequible al lector) encabezado por un ttulo sensacional, del peor gusto cientfico Hace aos escrib un artculo para New Scientist en el que expona las investigaciones relativas al modo en que el estrs poda producir infertilidad temporal. Cuando

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apareci impreso, mi banal y aburrido ttulo Estrs e infertilidad se haba metamorfoseado en El estrs es un buen anticonceptivo. Desde luego, se trataba de una decidida mejora, pero recuerdo que me sent obligado a pedir disculpas por l cuando envi una copia del artculo a uno de los cientficos cuyo trabajo yo haba citado. Aunque sea larga, una cita vale ms que mil palabras.

Las nuevas revistas de Ciencia Pop: el entretenimiento inteligente


Escribo estas reflexiones desde mi triple experiencia profesional: como periodista y comunicador; como director de una revista de divulgacin popular masiva (del grupo 5); y como vendedor en su acepcin ms literal: la que remite a su connotacin mercantil y comercial; pero tambin en su sentido figurado/metafrico de vendedor de ilusiones o quizs, a lo peor, de vendedor de motos. La revista que dirijo desde hace ms de tres lustros, Muy Interesante, vende casi 275.000 ejemplares al mes, slo en Espaa, y es leda por dos millones de personas de entre 14 y 65 aos, segn los datos de difusin y audiencia de la OJD (Oficina de Justificacin de la Difusin) y el Estudio General de Medios (EGM). Gracias a su xito comercial, publica bajo licencia ediciones autnomas en Portugal, Mxico, Argentina, Colombia y Brasil. Puede afirmarse tranquilamente pues, sin que suene a vacuo eslogan autopromocional, que Muy Interesante es, quiz, la revista espaola ms leda en el mundo. Liderar el quiosco y las preferencias de los lectores con una publicacin que trata, fundamentalmente, sobre ciencia, tecnologa y cultura, en un pas con preocupantes dficits, no slo en su produccin cientfica sino tambin en los niveles de lectura, resulta paradjico y digno de atencin, sobre todo si se compara con nuestro entorno meditico nacional e internacional: Casi 20 millones de personas leen revistas hoy en Espaa, el 53,8% de la poblacin adulta; muchos de ellos forman parte de los 33 millones que ven la televisin, los 20 millones que escuchan la radio o los 7,5 millones que se conectan a la red. Las revistas ms ledas, y compradas, en nuestro pas son Pronto y Hola!

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Casi 6 millones de esos lectores lo son de revistas de divulgacin cientfica. Tres revistas de divulgacin cientfica se hallan entre las 15 ms vendidas: Muy Interesante, National Geographic y Quo. Las cifras de difusin y audiencia de estas tres cabeceras en espaol son comparables a las de los restantes pases europeos, donde revistas de divulgacin y ciencia pop como Focus (Italia), Geo (Alemania), Science et Vie (Francia), Quest (Holanda), New Scientist (Gran Bretaa) copan los intereses de un pblico mayoritario, curioso y culto. Cules son los factores del xito o del fracaso de una revista de ciencia dirigida al gran pblico? Cmo se consigue interesar a millones de lectores cuando estamos informando de clulas madre, neoevolucionismo, astrobiologa, protemica, paleontologa o redes sociales inteligentes y nuestra competencia son los chismes del corazn y el mundillo de los famosos? Creo firmemente que la clave reside en mezclar la informacin con el entretenimiento, el buen periodismo con el espectculo visual de la puesta en pgina. Lo cual no deja de ser uno de los recursos ms viejos del oficio. Hace 100 aos! ya escriba el aragons Rafael Mainar en su todava vigente manual El arte del periodista (1906): Si una revista en su especialidad no dice algo ms, ms nuevo y mejor que lo que diga la prensa diaria, esa revista no tendr razn de ser y sus lectores la abandonarn. Y aada: La revista cientfica tiene escasa vida en Espaa, en razn a la cultura media del pas en cambio, el semanario ilustrado tiene tanto ms mercado y pblico cuanto ms abundante, espectacular y actualizada sea su informacin grfica. Una frmula periodstica todava vigente con ms de un siglo de existencia. Uno de los problemas ms graves con los que hoy se enfrentan las revistas en general, y las de ciencia en particular es su prdida constante de influencia, y audiencia, frente a la televisin, la radio y, sobre todo, los nuevos medios en formatos digitales. Cabeceras clsicas pierden relevancia y caen en las rutinas editoriales y la banalizacin de contenidos, cuando no en el aburrimiento. Una revista, cualquier revista, tiene la obligacin de interesar a sus lectores; pero tambin

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de seducirlos y entretenerlos (no nos referimos aqu a las revistas divulgativas de instituciones pblicas o acadmicas subvencionadas con dinero pblico, como la valenciana Mtode, la catalana Omnis Cellula o la vasca Elhuyar). Cules son las crticas que un lector educado podra hacer a las revistas del quiosco, en general, y a las de divulgacin cientfica, en particular? Quizs dira, de entrada, que todas, sin excepcin, resultan bastante previsibles. Y podra aadir ms piropos, yo mismo le animara: aburridas, irrelevantes, autocomplacientes, sin notoriedad, carentes de imaginacin, abstrusas, pedantes, alejadas de la-vida-real Y cmo deberan ser? Obviamente, el lector NO tiene la respuesta, pero parece meridianamente claro que buscar los antnimos de la letana anterior sera un buen comienzo: las revistas, tambin las de ciencia, sobre todo las de ciencia, ciencia pop o alta divulgacin, tanto da, tendran que ser ms divertidas, sorprendentes, vivas, escpticas, imaginativas, serenas; ms prximas a sus lectores. Y adems por pedir que no quede estara bien que fueran prescriptoras y referenciales, que hablasen con varias voces, que hiciesen bandera del sentido del humor y no se cerrasen a la irona, que incluyeran la frescura y la inteligencia al lado del rigor en su escudo de armas editorial. Que fueran, en una palabra, entretenidas. Slo un poco ms entretenidas. Captar, atraer: captar la atencin de un pblico hiperestimulado, casi excitado informativamente hablando, por los otros medios: Internet, la radio, los mviles multimedia, la tele, tambin los videojuegos. Atraer al lector. se es el reto de las revistas de ciencia en este siglo XXI. Quizs las empresas editoras deberan emplear en la profundizacin y mejora de sus conceptos editoriales (y ah incluyo desde los contenidos y los equipos humanos hasta las calidades del papel y la impresin) los recursos econmicos cada vez mayores, impensables hace slo una dcada que ahora estn invirtiendo en el siempre necesario marketing editorial: los regalitos aadidos (libros, relojes, DVD, accesorios de moda, hasta sillas plegables!) nada tienen que ver con el impulso que lleva al quiosco a un lector para comprar una revista de ciencia; una moda nefasta sta de los add ons, inventada en Espaa, hace muchos aos, que ahora nos rebota diablicamente perfeccionada desde los abigarrados quioscos italianos y que afecta incluso a nuestros ms sesudos diarios de referencia.

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el caso Muy Interesante: pueden estar dos millones de lectores interesados en la ciencia?
Tratar de sintetizar a continuacin cul es el modelo ideal de puesta en pgina, permanentemente cuestionado, revisado y renovado, que una revista como Muy Interesante utiliza para lograr que sus contenidos (muchas veces complejos) lleguen al lector de un modo directo, atractivo y entretenido. A esta especie de receta la llamamos nuestro concepto editorial: 1. Grandes reportajes fotogrficos y visuales. Con la espectacularidad, la exclusividad y la novedad como principal gua en la seleccin de contenidos. Una revista de ciencia popular no es el Boletn Oficial del CSIC, ni La Voz de la Ciencia. No predicamos la buena nueva cientfica. No educamos, no llenamos lagunas dejadas por una deficiente educacin secundaria. Somos una publicacin de quiosco: la revista ha de entrar por los ojos, as que casi todo cabe en sus pginas, con tal de que sea bueno y visual; desde los primeros planos de los horribles caros que viven en nuestra almohada y duermen con nosotros, hasta las ltimas imgenes 3-D de Marte, tomadas por la Mars Odissey; pero tambin las primeras fotos del nuevo Museo de Historia Natural de Nueva York o un reportaje areo sobre la desertificacin del Delta del Nilo. 2. Artculos periodsticos: actualidad e inters general son los primeros criterios de publicacin. Rigor en la exposicin y amenidad en la narracin, las condiciones de desarrollo del relato periodstico. Abanico de contenidos heterogneo dentro del rea temtica amplia de la tecnociencia y la cultura: salud alimentaria, controversias bioticas, nanotecnologa, espionaje industrial, criminalstica forense, tecnologas del deporte, bsqueda de vida extraterrestre Y tambin temas emocionalmente prximos al lector, de inters permanente o vinculados a la actualidad: los nuevos trastornos del comportamiento, el ltimo estreno de cine cientfico, las patraas de las pseudociencias, el ltimo congreso de Fsica de Cuerdas, el centenario de un gran cientfico. Pero tambin la Historia, por qu no. Contado por periodistas especializados, segn normas de estilo bien precisas. Complementado todo con el mejor tratamiento grfico, informativo, nunca ornamental, novedoso y siempre, siempre, con pies de foto explicativos.

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3. Documentos y dossieres en profundidad: escritos por expertos, a veces varios autores compartiendo la firma, monogrficos, exhaustivos, trascendiendo la actualidad inmediata, con una amplia cobertura y abundancia de texto y papel (frente al resto de artculos de la revista, que no suelen pasar de 5/6 pginas). Con temas genricos, multidisciplinares y abiertos, como La Big Science, El Islam, La Nueva Arquitectura, El resurgir de los nacionalismos, Los herederos de Einstein, Mujeres en la ciencia, La investigacin en Espaa, Las nuevas psicoterapias, La Televisin que viene 4. Las secciones fijas. Son las que confieren carcter a una publicacin y la distinguen de sus competidoras. Fidelizan al lector y le sirven como brjula y gua de navegacin dentro de las pginas de su revista. Habitualmente estn escritas por colaboradores externos, expertos en un rea especfica, firmas notables a veces, profesionales discretos en otras, pero siempre dirigidas y coordinadas por los editores de la redaccin. En el caso de Muy Interesante el abanico es variado y abierto: Antonio Muoz Molina (Las Dos Culturas), Jess Marchamalo (De Palabras), Ramn Nez (Cientfico en la cocina), Vladimir de Semir (Prisma de Catalua), Csar Vidal (Biografas de la Historia) Sin olvidar la ya mencionada Entrevista a fondo y en profundidad, con personalidades mundiales de la ciencia, la tecnologa, el pensamiento y las humanidades (no me resisto a apuntar aqu la entusiasta colaboracin de la mayora de los entrevistados a la hora de serles requeridos posados fotogrficos inhabituales, en decorados poco ortodoxos, impensables para un cientfico serio hace apenas unos aos La actitud del investigador hacia la ciencia pop y los medios masivos tambin ha experimentado un cambio notable. 5. El estilo. Un par de pautas aqu: respecto a los titulares, que sean llamativos e informativos, heterodoxos y sin complejos; y, si es posible, con un guio de humor. El tono general de la prosa de la revista ha de ser narrativo, sencillo, directo y prximo. Con un vocabulario tan preciso como popular. Con muchos datos y pocas opiniones. Con varios niveles de lectura (el lector es cmodo y perezoso, hay que facilitarle la tarea): antettulos, ttulos y subttulos; entradillas claras que resuman el contenido de la pieza; sumarios con ideas-fuerza en cada pgina; ladillos enunciativos, y anunciativos, al principio de cada prrafo/columna; letras capitulares, pies de foto informativos,

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recuadros multicolores, cajas, anexos, despieces, apoyos tipogrficos, timelines Tratamos de llevar al papel la frmula del hipertexto para la navegacin en red con una puesta en pgina directamente adaptada de los sistemas visuales Mac y Windows: la oferta se despliega ante los ojos como un bufffet, el lector mira, elige, decide, rechaza, pica, toma, deja pasar este plato, contina, repite de aquel otro, ampla 6. La portada. Es el escaparate del nmero para los no-suscriptores (que son la mayora de los compradores de revistas en un pas como Espaa). La portada tiene que sugerir y avanzar la oferta informativa que contiene el interior; y hacerlo adems de un modo llamativo, para competir con las otras 500 cabeceras de revistas que, por trmino medio, exhibe un gran quiosco de Barcelona o Madrid. Muy Interesante saca a portada de seis a ocho titulares, correspondiendo cada uno a un contenido especfico del nmero, de reas temticas muy diversas. El titular principal debe ir siempre acompaado de una imagen de impacto, no importa que sea fotografa, ilustracin, o mera tipografa o una combinacin de todo ello. Es importante que la cover, el tema principal del nmero, se dirija directamente a cada lector individual que le mire literalmente a los ojos, bien con los titulares (balazos, les dicen en Mxico; accroches, anzuelos, en Francia; sell lines, en USA est claro, no?), interesantes, novedosos o emocionales; bien con la imagen, inslita, atractiva y nunca vista. Pero ojo: una imagen impactante, sin un titular interesante o adecuado, puede quemar una cover. Consejos para hacer una buena portada hay muchos pero, como casi todo en este oficio, hay que hacerles slo un caso relativo. La tendencia grfica de las portadas se rige por modas, y tan importante es seguirlas, como romper de un mes para el siguiente, gritar y sorprender al paseante desde el quiosco de prensa. En cierta ocasin, Adriano Silva, director editorial de Superinteressante, la exitosa licencia editorial de Muy Interesante para el mercado brasileo y uno de los colegas ms creativos y energticos que he conocido, me esbozaba su receta infalible para fabricar una buena portada: Trabajo, inspiracin, intuicin y siempre un milagro!. 7. La tipografa. Se suele prestar poco atencin a este elemento fundamental de las revistas cientficas. El tipo de letra escogido en una publicacin ha de ser uniforme, claro, del tamao adecuado y agra-

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dable de leer. No tiene sentido publicar grandes artculos con letra de mosca, en cuerpos minsculos, sobre fondos oscuros ilegibles y con grandes barroquismos, o modernidades, formales. No existe una sola norma pero, por lo general, la familia times para el grueso del texto y la helvtica para los pies y titulares, producen una lectura fluida, cmoda y ordenada. En la actualidad se tiende a huir de las tipografas de fantasa. Si tienen dudas; consulten cualquier libro de lectura (novela, ensayo, biografa). Est todo inventado. 8. Las infografas. No son la panacea, no son una novedad, no son un descubrimiento (no hay ms que mirar revistas ilustradas de hace medio siglo para ver las cartografas historiadas o las ilustraciones con leyenda), pero s es cierto que permiten a los periodistas integrar palabra e ilustracin en grficos visuales explicativos que, particularmente en periodismo cientfico, son muy clarificadores para el lector. Obsrvese que tan periodista considero a un redactor (los antiguos plumillas) como a un maquetador o un infografista. El espacio que con la infografa se puede ganar al texto, permite dotar a la pgina de ms espectacularidad y color, sin merma alguna de contenidos informativos. 9. La organizacin de la redaccin. Se suele dar poca importancia a este aspecto a la hora de analizar una revista; personalmente lo considero tan esencial como un buen diseo o un buen contenido. Fundamental resulta reconvertir las viejas estructuras jerrquicas en equipos horizontales de trabajo, as como acabar en la insensata separacin entre redactores y maquetadores. El nuevo periodista de ciencia es integral y plurifuncional: gestiona su documentacin y sus fuentes, participa en la puesta en pgina de sus historias, selecciona la informacin y apoyos grficos de su artculo 10. La interactividad con el lector. Otro aspecto esencial de lo que sern las publicaciones del futuro. Una revista es una comunidad de lectores, en papel o en red. Es preciso establecer comunicacin directa con nuestra audiencia, bien a travs de las clsicas secciones de opinin (Cartas) y participativas (Preguntas y Respuestas, Muy legal), bien a travs de los nuevos canales digitales online: foros, chats temticos. Sin olvidar el panel permanente de lectores (con la valoracin objetiva de los contenidos) ni las encuestas o concursos peridicos con regalos a travs de las pginas de la revista.

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11. El marketing editorial. Toda una ciencia en s misma en el negocio editorial contemporneo (no olvidemos nunca que una revista es un negocio); y un esfuerzo econmico que sustrae recursos de otras inversiones en el producto quizs ms necesarias. En mi opinin, por encima de los clsicos add ons que inundan el quiosco, creo que las revistas de ciencia pop deberan concentrar su mercadotecnia en dar ms contenido, aunque de un modo diferente y ms llamativo. Sorprendiendo siempre, pero siempre en relacin con la esencia editorial de la publicacin: quizs libros-regalo, separatas monogrficas, murales desplegables, psters gigantes, suplementos temticos, DVD de ciencia No obstante, si ante la presin de la competencia no hay ms remedio que incluir chucheras gratuitas, que sean al menos chucheras de ciencia, o gadgets tecnolgicos relacionados con el espritu de la publicacin.

Una mirada al futuro


Cules son las perspectivas de futuro para las revistas de ciencia popular. Yo veo el asunto como aquel fabricante de calzado que, antes de instalarse en frica Central, encarg un estudio de mercado a dos analistas de mercado. El primer informe deca: No hay nada que hacer, perspectivas cero; aqu todo el mundo va descalzo. El segundo lo contemplaba de otro modo bien distinto: Fantsticas posibilidades; todava no conocen los zapatos. Si pensamos en las muchas personas, sobre todo jvenes, que todava no han descubierto el gusto por la lectura y la fascinacin de la ciencia: las posibilidades son inmensas. Pero atencin: los jvenes no van a leer una revista porque s; y mucho menos una revista de ciencia. Quienes vivimos con pasin el oficio del periodismo y la divulgacin, deberemos ir a buscarlos dondequiera que se encuentren. Habr que llamar su atencin, tendremos que atraerlos, ser necesario interesarles y finalmente habr que seducirlos. Algunos ejemplos de los posibles caminos a seguir, muy diferentes entre s, estn surgiendo aqu y all en el campo de las revistas de ciencia popular. Sin complejos: desde la entretenida y variadsima Focus, made in Italy, con una difusin que supera el medio milln de ejemplares (en un pas no demasiado cientfico), hasta la glamourosa y audaz Seed, ori-

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ginalmente editada en Canad y ahora con su cuartel general en Nueva York (en su nmero de julio de 2006 combina una conversacin ente la escritora Andrea Barret y el paleontlogo Niles Eldredge con un reportaje sobre el CERN y un fascinante artculo sobre cmo los animales homosexuales cuestionan ciertos extremos de las teoras darwinistas. Hasta su publicidad es de diseo).

Bibliografa
Toharia, M. La ciencia es cultura. Actas del II Congreso sobre Comunicacin Social de la Ciencia. Valencia, 2003. Ramentol, S. Els silencis de la ciencia. Edicions 3 i 4, Barcelona, 2000. Oliva, A., Angeletti, N. Revistas que hicieron historia. Editorial Sol 90, Barcelona, 2002. VV AA. Percepcin Social de la Ciencia y la Tecnologa en Espaa-2004. Fundacin Espaola para la Ciencia y la Tecnologa, Madrid, 2005. Dunbar, R. El miedo a la ciencia. Alianza, Madrid, 1999. Mainar, R. El arte del periodista. Destino, Barcelona, 2005. Montero, F. Marketing de peridicos y revistas. Pirmide/ESIC, Madrid, 2005. Husni, S. Launch your own magazine. Hamblett House, Nashvbille, 1988. Ibez, R. (coord.) Divulgar las matemticas. Actas de la Jornadas sobre popularizacin de la ciencia, San Sebastin, 2004. Nivola, Madrid, 2005. Fernndez Sanz, J.J. (coord.). Doce calas en la historia de la prensa espaola especializada. Actas del Congreso de Guadalajara. Asociacin de la Prensa, Guadalajara, 2004.

en la Red
Todas las revistas de ciencia: http://www.councilscienceeditors.org/about/membjournals.cfm 100cia. com y Divulcat (en espaol): http://100cia.com/ Ciencia digital: http://www.cienciadigital.es/ Red Cientfica: http://www.redcientifica.com/ Muy Interesante: http://www.muyinteresante.es/ Quo: http://www.quo.wanadoo.es/quo/index.html Algunos blogs de ciencia: http://weblogs.madrimasd.org/default.aspx http://www.sopadeciencias.es/ http://www.scienceblogs.com/

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Ms all de las estrellas


Cualquier persona que mire al cielo de noche ve historia. Mucha historia. Miles de millones de historias. Si levantamos la cabeza cuando el cielo est oscuro veremos pasado: estrellas que hace mucho tempo que ya no existen. Miles de millones de aos atrs, en un mundo muy diferente al nuestro, se desencaden un proceso. Y durante los siguientes millones de aos, aquel planeta joven se vio bombardeado por meteoritos, por diferentes partculas galcticas, que puede trajesen el agua para llenar el mar y los componentes necesarios para que sucediese lo ms sorprendente. Aunque todo estuviese en contra algo empez a agitarse, a palpitar. Estbamos en camino. Cuatro mil millones de aos ms tarde empezamos a preguntarnos cmo sucedi todo. Preguntarnos cmo puede ser que un ente diminuto y coleante, dentro del cual no hace mucho algunos pensaban se esconda una persona pequeita, huela el camino hacia el vulo y se inicie un proceso prcticamente mgico. Al principio, nos iguala a todos. Porque, aunque parezca sorprendente, los primeros das de gestacin todos parecemos ser del mismo sexo que nuestra madre, antes de acabar de definirnos. La vida crece. Y en ese ambiente aislado, cmodo, alejado del ruidoso mundo exterior, puede que percibamos el estado de nimo de ella. El lazo que nos une con quien nos da la vida es tan grande y profundo que nuestra madre ser capaz de identificarnos por el olor justo cuando acabamos de nacer, cuando ni siquiera nos ha visto por primera vez. Y por primera vez, respiramos. Sobrevivimos. Crecemos. Hemos venido al mundo de manera prematura, y por eso necesitaremos que nos

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echen una mano. En los primeros aos, cruciales, nuestro cerebro plstico toma la forma que nuestra educacin moldea. Se forja el carcter. Se crean a un ritmo vertiginoso nuevas conexiones, nuevos pensamientos. Aprendemos a hablar. Y a sonrer. Sudamos y lloramos agua de mar, pero no podemos beberla. Y hacemos un gesto casi nico en toda la vida en la Tierra: nos levantamos y caminamos. A partir de ah nos preguntaremos cmo puede ser que, tambin a travs del olfato, sin ser conscientes de ello, algn da nos enamoremos. Nos preguntaremos por qu a los hombres nos motiva tanto la vista. De hecho, nos sorprender saber que el varn se prepara para perpetuarse incluso cuando ve, a travs del microscopio, aquellos seres diminutos y coleantes de los que hablbamos. Si somos mujeres comprobaremos que somos diferentes, que nuestro cerebro ilumina diferentes regiones ante unos mismos estmulos. Tanto si somos de un sexo como del otro, nos gustar saber todo eso, as como otras cosas que nos acercan o nos separan, pero puede que nos ayuden a entendernos mejor. Entenderemos que este es un mundo de sentidos. Y de sentimientos, de emociones. Y de intuiciones que nos llevan a tomar decisiones. De placer. Y de dolor. Y de bsqueda de sistemas para mitigar ese dolor. De querer comprender, antes que llegue lo inevitable, todo aquello que nos pasa, lo que podemos curar, cambiar, mejorar. Todo aquello que buscamos y que llamamos felicidad. Empieza un programa de radio dedicado a la ciencia. Un programa para mentes curiosas en busca de respuestas. Un rato de radio para entender el mundo. Y la vida. Bienvenidas. Bienvenidos. No hay manera. Juan no puede dejar de pensar en la introduccin de aquel programa que, por azar, escuch ayer por la noche; su cabeza repite, una y otra vez, una cancioncita. De quin ser aquella meloda de piano que acompaaba la voz del locutor que propona a los oyentes un nuevo espacio en el cual se preguntaban el porqu de las cosas? La cancioncilla, ah, que no se va. Y pocos pensamientos ms. Son las 6.30 de la maana. A Juan no le gusta madrugar, le pone de mal humor. Como a mucha otra gente. Parece que, despus de tantos aos hacindolo, tendra que estar acostumbrado. Pero no: contina costndole horrores ponerse en marcha. Hasta el primer caf. Superado ese momento, la sensacin de

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conducir el coche en el preciso instante en el que sale el sol y pensar que es de los primeros que se pone al da le hace sentir un poco mejor. La radio es la que le pone al da. Como Juan, tambin son muchos los que la escuchan a esa hora para informarse. O para pasar un buen rato. Algo que les distraiga mientras muchos de ellos sufren la habitual cola kilomtrica de acceso a la ciudad. Nuestro protagonista, Juan, quien nos ayudar a tejer este relato a partir de un supuesto da en su vida, podra ser cualquier persona. Cualquier persona a la que le guste la radio. l, como muchos otros oyentes, cree que este medio contina gozando de cierto estatus de credibilidad y rigor. De la radio se valora su sinceridad, el hecho que entre el emisor y el receptor, entre el locutor y el oyente matutino somnoliento, no median muchos pasos. A diferencia de la televisin, donde cuesta cada vez ms saber qu es cierto, donde parece que todo vale cuando de lo que se trata es de conseguir un buen resultado de audiencia. Por no hablar de sus contenidos. Divierte comprobar que, aunque los resultados de las audiencias digan lo contrario, cuando se hacen encuestas por la calle todava hay un nutrido grupo de poblacin que afirma ver los documentales de tigres, hipoptamos y mosquitos de La 2, de primera hora de la tarde. Bueno, posiblemente muchos los vean para conciliar la siesta. Pero el caso es que esos programas resisten. Y son de los pocos que podramos relacionar con esa funcin casi olvidada aunque tan importante que se supone deben tener los medios, sobre todo pblicos: la educativa, la divulgativa. Por desgracia, no se puede decir lo mismo de la radio actual, que olvida su potencial para ir ms all de la informacin, el entretenimiento, la opinin. No estara mal dar a entender a los Juanes del pas que es posible poner la radio para saber y aprender algo. No me refiero nicamente a reivindicar para empezar la incorporacin de ms programas cientficos en las parrillas de las radios (a horas un poco ms humanas, por favor). Se tratara, en general, de mejorar la cobertura cientfica de muchos de los contenidos que ya se ofrecen en otros espacios, como pueden ser los informativos. Porque hay ciencia por todas partes. Todo tiene un origen. Y un porqu. Volvamos con el da de nuestro protagonista. Como decamos, Juan escucha la radio cada maana. Aprieta un botn y no le sorprende que los altavoces del coche le devuelvan una voz que habla, casi al mismo instante, delante de un micrfono a centenares de kilmetros. Juan

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puede vivir sin saber cmo es posible eso, claro. Hay muchas cosas que pasan a nuestro alrededor constantemente y no nos explicamos, ni tampoco creemos que nos sea til saberlas. Pero hay otros conocimientos de aplicacin directa a nuestras vidas. Tambin a la de Juan. Seguramente disfrutara ms de sus audiciones matutinas si, por ejemplo, estuviese al tanto de los ltimos estudios en cronobiologa, la ciencia que estudia la relacin entre el reloj, el tiempo, y nuestros ritmos biolgicos. Sabra que la luz influye e incluso controla diversas funciones esenciales del cerebro emocional, esa parte dentro de nuestra cabecita que, entre otros, regula el apetito, la libido, el humor y los ciclos de sueo. Si fuese un hipoptamo como el de los documentales de La 2, seguramente se ira a dormir con el ltimo atisbo de luz y se despertara al amanecer. Como que no lo es, y dado que los humanos ya hace tiempo que dominamos el fuego y la electricidad, nos hemos librado del ciclo natural que la luz impone a las horas de sueo y vigilia. Y qu puedo hacer?, nos dira, quejndose, Juan. Porque levantarse a esas horas tiene que continuar hacindolo. Para empezar, preguntemos a sus padres si han sido madrugadores a lo largo de su vida. Si resulta que no, que siempre les ha costado levantarse temprano tanto como a su hijo, ste tendr muchos puntos de haber heredado ese mismo ritmo biolgico. As es: que nuestro reloj interno nos active o no a determinadas horas del da es una cuestin primordialmente gentica. Ya est, cambio de trabajo, pensara Juan que, tras conocer esta informacin, habra encontrado una muy buena excusa (biolgica) para no levantarse a esas horas nunca ms. Antes que se precipite hacia el paro, podramos buscar alguna solucin que mitigue su problema. Volvamos a la luz. A las 6 de la maana, el sol no ha salido, todava. Un argumento ms que nos demuestra, para tranquilidad de Juan (y la de muchos otros mrtires madrugadores), que levantarse tan temprano, definitivamente, no es bueno. O dejmoslo en que no es natural. No, no lo es. A no ser que encontremos algn sistema para engaar un poco a nuestro cuerpo, para decirle que se active de una manera mucho ms progresiva y menos traumtica. De igual modo que al apagar la lmpara de la habitacin el cuerpo se prepara para descansar (gracias a la melatonina, la hormona del sueo), tambin se pone a punto para un nuevo da si detecta que est amaneciendo. Juan podra pedirle a su compaero de piso que cada da, a las

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seis, fuera a su habitacin y le encendiera la luz. Posiblemente, eso sera demasiado brusco. Tanto, que Juan podra acabar tirndole algo a la cabeza. Porque a nadie le gusta que le transporten de manera tan violenta del mundo de los sueos a la realidad. Un amanecer en su habitacin. Esta podra ser una buena manera de volver a la realidad. Un aparatito conectado a su lmpara de noche que simulase un amanecer. As de simple. El cuerpo, a travs de la fina cortina de los prpados, notar que llega un nuevo da. Poco a poco aumentar la temperatura corporal, se modificar la actividad del cerebro (ese rgano de ms de un kilo de peso, que parece una coliflor arrugada porque con otra forma no cabra en el crneo), y se preparar para un mejor despertar. De esa manera, quiz, Juan consiguiese cambiar el mal humor por una sonrisa. Quiz su despertador dejara de estar en serio peligro de ser arrojado desde un sptimo piso. O a la cabeza de su compaero. Hoy las noticias de la radio no dicen nada bueno, como de costumbre. Evidentemente, no hablan de los ltimos estudios realizados en Seattle sobre el uso de la luz no slo para mejorar los madrugones que se pegan muchos; tambin, para combatir depresiones y otros males mentales. Tampoco hablan de miles de pequeos avances que se dan a diario en muchos otros campos y que contribuyen a que sta sea una vida donde se mitigue el dolor que los medios de comunicacin parecen estar obligados a difundir. De ah que, seguramente, no parezca tan mala la idea de crear programas de radio que hablen, por ejemplo, de cronobiologa, y ayudar a los oyentes a hacer frente con ms energa a las duras maanas. Son las siete de la maana, una hora menos en la comunidad Canaria. Esta maana el termmetro registra una temperatura rcord en un invierno desde hace ms de cincuenta aos. Juan, como muchos, pensara que este mundo va a peor con todo eso del cambio climtico. Y lo dira as, tan fresco, al volante de su gran y altamente contaminante todoterreno. Digo que tan fresco porque Juan no acaba ni empieza de entender lo del cambio climtico ms all del inusitado calor de enero. Si ese informativo matinal tuviera una mnima conciencia divulgativa comprendera que a menudo las noticias no se entienden. Y no se entienden porque en muchos casos hara falta una legin de expertos que explicaran los conceptos clave para que luego pudisemos descifrarlas.

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Expertos que, adems, deberan poseer suficiente soltura, un lenguaje llano, cercano. Que a nadie le d vergenza. Reconocer nuestra ignorancia es el primer paso hacia el conocimiento. Es el primer y obligado paso que debe dar un periodista cuando, por ejemplo, redacta las noticias de un informativo matinal. Los periodistas debemos admitir que nos hemos convertido en especialistas en comprimir en 30 segundos el qu, el cundo, el cmo y, a veces, el porqu de las cosas que pasan en el mundo. Quien tenga un poco de sensibilidad por ese porqu puede que haga algo importante, que d un pequeo pero importante paso para que no slo se informe: tambin se divulgue. Y, si me permits la osada, para que incluso se eduque. En el momento de escribir estas lneas accedo a los titulares del informativo de la maana de la emisora donde trabajo, Catalunya Rdio. A ver qu encuentro: Barcelona evala el nivel de eficiencia energtica de los nuevos edificios. Las construcciones tendrn una etiqueta de color que indicar las emisiones de CO2. El Parlamento Andaluz aprueba una ley que autorizar la clonacin teraputica. Primera muerte en Laos a causa de la gripe aviar, segn han informado el gobierno del pas y la Organizacin Mundial de la Salud. Siempre he abordado este tipo de noticias en base a un mismo patrn. Para empezar, no dar por hecho que los oyentes lo saben todo. Porque no lo saben. Este patrn es vlido tambin para espacios de radio ms amplios. En base a estos titulares, escogidos al azar, procurar exponer segn mi criterio cmo explicar noticias o desarrollar entrevistas o reportajes con sensibilidad cientfica. Conceptos clave. El primer paso es elaborar un pequeo diccionario de conceptos, de ideas, de conocimientos sin los cuales no podemos avanzar. De hecho, es cuestin de aplicar la lgica. No podemos entender qu es un edificio ecolgico si no tenemos claro qu es el CO2 y por qu contamina. Y no lo comprendemos porque aunque estemos hartos de escuchar el nombre de este gas, nunca nadie dedic unos minutos a explicarnos de qu manera acta. De la misma manera, necesitaremos saber de qu manera

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progresa un embrin (es decir, cmo son las primera horas, los primeros das de embarazo) para comprender la clonacin teraputica. Escala ascendente. En radio es importante seguir un camino claro que nos acerque progresivamente al eje principal de la informacin. Con un lenguaje accesible, utilizando smiles y ejemplos constantemente, incluso con humor. Las palabras, en radio, se las lleva el viento (literalmente) y no podemos volver atrs. Por ello debemos asegurarnos que lo que vamos explicando se entiende. Eso implica, entre otras cosas, combatir el propio ego (bastante crecido en muchos profesionales del medio audiovisual), ese ego que, por ejemplo, impide a un periodista repreguntar a un invitado porque no quiere parecer un ignorante. Y no se da cuenta de que la manera de situarse cerca del oyente es, precisamente, cuando no da nada por entendido, parezca o no ignorante. Cojamos el asunto de la gripe aviar (aplicable a la gripe de origen porcino ms reciente) y tracemos un boceto de lo que sera un primer guin de nuestro espacio a partir de la escala ascendente que mencion. Empezaremos, necesariamente, por la base, por el ADN de la noticia: 1. Qu es un virus? De qu tipos existen, en qu se diferencian de una bacteria, etc. 2. Qu es el virus de la gripe? De la gripe, as en general. Cmo se propaga, cmo muta, etc. 3. Qu es el virus de la gripe aviar? De qu manera acta en las aves, cmo se contagia, etc. 4. De qu manera y por qu este virus pasa a los humanos? Y, a partir de ah, su peligrosidad, la posibilidad de una vacuna, etc. Resolucin de la cuestin principal. Ya tenemos la informacin, ya sabemos de qu nos estn hablando (puede que, de paso, por primera vez, entendamos qu es la gripe, cosa que no est de ms). Llega el momento de justificar el PORQU. Por qu esa noticia es importante (si no lo fuese, no sera noticia). En este caso consistira en pasar de la generalizacin (las nociones que ya hemos aportado) a la concrecin: qu supone que se haya encontrado una primera vctima en Laos, avance actual de la enfermedad, etc.

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S lo que pensaris: cmo se resume todo eso en una noticia de 30 segundos? Puede que tuvisemos que empezar por ah, plantendonos (ms bien dicho, plantendose los responsables de programacin de nuestras radios) la posibilidad de destinar ms tiempo para que, insisto, las noticias se expliquen. Si se explican en vez de leerlas telegrficamente ser mucho ms fcil que se entiendan. Durante algunos aos, en las diferentes emisoras del grupo de Catalunya Rdio, he realizado programas de ciencia aplicando el esquema que acabo de detallar. Una especie de manual de instrucciones para entender lo que pasa a nuestro alrededor. Y dentro de nuestro cuerpo. Cerca de 5.000 entrevistas. Un programa diario (Manuel Toharia, director del Museo de las Ciencias Prncipe Felipe, me dijo en cierta ocasin: sois una pica en Flandes: casi no existe en toda Espaa un caso as). El caso es que existir, exista. La emisora cultural donde se hallaba es ahora un canal de msica con pequeas pldoras de informacin cultural. Y aunque mi cruzada por incorporar contenidos cientficos contina con los reportajes y entrevistas que hago en otros programas, pretendo que pueda volver a existir un programa de ciencia autnomo. Un espacio que, vete t a saber, podra estrenarse con una introduccin como la que ha abierto este captulo. Una manera de hacer radio que despierte la curiosidad de la gente, demostrar que esa curiosidad existe, slo que muchos la tienen adormecida. Y proponer a los oyentes escuchar aquello que quizs pueda ayudarles a ser un poco ms felices. Volvamos al da de nuestro protagonista. Juan conduce. No, de hecho hace 10 minutos que est parado en un atasco. Mira a su izquierda y, como los girasoles que cambian de posicin durante todo el da buscando el sol, observa los primeros rayos de luz de la maana. Entonces recibe un SMS en su mvil y sonre. Buenos das! M llamo Xenia, y hoy he abierto ls ojos x 1 vez. Juan olvida el madrugn que se ha pegado, olvida el deseado caf, incluso olvida la pegadiza cancioncilla que rondaba por su cabeza, y sonre. Porque esa Xenia tambin le informaba que: Acabo de nacer en Manresa. Y todos stamos bien. Staba mejor en la barriga de la mama, pero en la klnika tambien se est bien. Xenia, con lo bien que, efectivamente, estaba en la barriga de su madre, acaba de venir al mundo. Y viene con la mejor disposicin posible. La necesitar, porque a partir de hoy le queda un largo camino en el cual

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tendr que aprender muchas cosas. Casi todo. Entre otras, enviar mensajes con mvil (de momento lo hace su padre en su nombre). Mara, Xavi y su hermanito lex le ensearn muchas de esas cosas. Por ejemplo, le ensearan a sonrer. Qu hacemos, pregunto, si vemos rer a carcajadas a un amigo? Pues rer con l! Es casi inevitable. No hace mucho se ha descubierto cmo funciona el mecanismo de la empata (nos ponemos en el lugar de los dems porque podemos sentir como ellos cuando pasan por un mal o un buen momento). Son unas neuronas que se activan cuando observamos una accin determinada. Es como si nuestra cabeza hiciese una especie de croquis, anotando las instrucciones para actuar despus. Aprendemos msica observando cmo lo hacen otros; intentamos repetir (al principio, seguramente, sin xito) la paella que cocina nuestra madre; y nos sorprendemos imitando el acento porteo despus de la primera semana en Buenos Aires. Estee por poner un ejemplo. Un equipo de neurocientficos de la Universidad de Parma, en Italia, hizo el siguiente experimento. Acoplaron unos sensores en la cabeza de un mono (al cual llamaremos Bobby) para ver qu zonas de su cerebro se activaban ante algunas acciones determinadas. Comprobaron que si el cuidador del mono coga una pelota, se encendan algunas partes concretas. Ahora llega lo sorprendente: cuando el propio Bobby coga la pelota, se le activaban exactamente las mismas zonas. Lo del croquis que os deca es mucho ms literal de lo que pareca. En el caso de Bobby, como en el de Xenia, son sus neuronas espejo las que se encargan de que aprenda a sonrer. El hermanito de Xenia, lex, se lo ensea. A ella todava le cuesta. Pero pronto lo conseguir. Cuando, por primera vez, sonra, puede que suceda algo excepcional. Para empezar, seguro que eso se vivir como un gran regalo por parte de su familia. Pero lo que a m me parece maravilloso es que, cuando Xenia esboce una primera sonrisa, ser feliz. Fijaros que digo que: 1. Sonreir. 2. Ser feliz. Por este orden. No sonreir porque es feliz: ser feliz porque sonre. Me explico.

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Imaginemos que, de repente, algo nos altera. Vemos un accidente, alguien nos da una mala noticia, escuchamos a un poltico. No s, lo que sea. Cuando eso sucede, nuestro cuerpo reacciona. El corazn late ms aprisa, aumenta el ritmo de la respiracin, notamos una opresin en el pecho. Finalmente, mostramos cara de susto, o de angustia. Bien, pues lo que se pone en tela de juicio es, justamente, el orden que siempre hemos credo que existe entre una sensacin y la posterior manifestacin de la emocin que nos provoca. Puede que la cara de susto vaya primero. Puede que sea eso lo que le dice al cuerpo que tiene que ponerse alerta. Y asustarse. Aplicndolo al ejemplo que nos interesa: hay algunos estudios que indican que cuando expresamos una emocin positiva, cuando sonremos, incluso si lo hacemos sin querer si alguien nos indica que levantemos las comisuras de los labios, nuestro cerebro segrega substancias que nos harn sentir ms contentos. Es como si nuestro cerebro, al vernos con esa cara, interpretase que somos felices, y por ello se pone en marcha para fabricar aquellas substancias que, efectivamente, nos harn sentir ms felices. Xenia aprende a sonrer imitando a su hermanito. Y su hermanito, que ya sabe sonrer, es feliz. Los adultos deberamos saber que, ya sea por recibir un bonito SMS o por cualquier otra razn, lo mejor que podemos hacer por la maana (a pesar del madrugn) es sonrer. Aprender en cualquier caso que a los humanos no nos hace falta esperar buenas noticias, a que la felicidad venga de fuera. Puede que nosotros podamos fabricarla por la maana saludando cada nuevo da con una sonrisa. La prestigiosa revista Science public hace algn tiempo el estudio de las neuronas espejo. Aqu tenis un ejemplo sobre cmo habra tratado yo esa noticia: bajndola de la torre rida del lenguaje cientfico a la calle que se patean tipos que trabajan, se resfran, sufren, se reproducen y, tambin, sonren. Adems, el campo de las emociones me resulta particularmente grato porque creo que as empatizo con el oyente gracias a mis neuronas espejo. Y eso que se trata de explicar algo tan simple como es sonrer. Fijaos donde estamos llegando. La ciencia aporta seriedad y credibilidad a esos consejos de manual de autoayuda que, sin ella, dependen enteramente de la credulidad o el humor de sus lectores: Cuando se levante cada maana, sonrale al nuevo da! Tenga una actitud positiva!

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Yo intento tenerla. Porque s que funciona. Porque hay quienes me ayudan a disponer de argumentos slidos sobre POR QU funciona. A Juan, la sonrisa le dura lo que tarda el coche de atrs a sacarle de sus pensamientos y pitarle para que avance unos cinco miserables metros. Y otra vez parado. Hoy tambin fichar tarde. Tarde y de mala gana, intentar reducir la columna de expedientes que gobierna su escritorio. Hace tiempo que est harto de su empleo. Es rutinario, mecnico y, sin embargo, estresante. Harto. Puede que lo hubiese dejado hace tiempo si no fuese por un motivo, el nico que le ayuda a llegar cada da al trabajo. El motivo es rubio, delgado y con una permanente sonrisa. El motivo se llama Emma. Juan no sabe por qu, pero le pasa. Cada vez que recibe un correo electrnico y lee Emma en el remitente, se le acelera el pulso. Se da cuenta, adems, que le revienta apagar el mvil en el cine. Lo enciende rpidamente recin empezados los crditos del final. Tiene un mensaje! Qu frustrado se siente cuando ve que es de su hermano. O peor an: publicidad de Movistar. Hay que ver cmo ha ayudado la tecnologa, en los ltimos tiempos, a darnos pistas de algo que Juan todava no ve: est enamorado. Emma tambin lo est de Juan. Pero lo disimula muy bien. No quiere descubrirse, fracasar y quedar luego en evidencia pues el miedo al ridculo es casi tan fuerte como el miedo al desamor. Tambin quiere asegurarse en la medida que eso es posible que l sea la persona correcta; teme que todo se reduzca a una atraccin sexual, explosiva y efervescente, de esas que suben tan rpido como bajan. Para tantear el terreno idea una indirecta bastante directa. Le ha regalado a Juan un libro de Cristina Peri Rossi: El amor es una droga dura. Ese medioda, Juan llega a un captulo interesante: Javier dice a Francisco: Me ha pasado una cosa. Buena o mala? Todava no lo s. Pero me temo lo peor. Creo que me he enamorado. Primero es el dolor en la boca del estmago, ms tarde el diagnstico de una hernia o una lcera. Primero es la leve molestia en el hombro izquierdo, en el centro del pecho, la angina. Como un pequeo ataque de angustia.

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Alguien afectado por el estrs de una vida al lmite y retirado a otra plcida renace cuando se siente atrado por alguien. Algo pasa dentro de su cuerpo. Dice: Haca mucho que no me senta tan eufrico. Desde la cocana. Cuando alguien est enamorado no vive, espera. Est en guardia. Olisquea, gime, grue, regresa un poco al animal que llevamos incrustado en el fondo de la corteza cerebral, ese que no titubeaba cuando se trataba del apareamiento. Comprueba una y otra vez que el mvil tenga batera, cobertura, y vibrador y timbre puestos al mximo (en el caso de Juan, tendr broncas con algn que otro cinfilo). Contempla obsesivamente el callado artilugio aguardando un milagro, un signo inequvoco de aceptacin. Una llamada sera obviamente un signo excelente, pero en el silencio se entretiene es un decir recordando y analizando maniticamente cada gesto, mirada y palabra, por casuales e inocuos que fueran: Acaso no me sonri, ella, un da? Acaso no significa nada eso? Puede que no. Puede que est tan susceptible que cualquier acto de ella le parecer perfume de rosas. El caso es que sufre. Nosotros, para confortarle, podramos asegurarle que todo pasa. El enamoramiento tambin. Se cree que nadie aguantara demasiado tiempo en ese estado de exaltacin somtica y mental. Muchos lo viven, lo sufren tanto como se sufre una enfermedad. O como una adiccin. Incluso el amor, motivo eterno de inspiracin artstica, motor principal de la vida y objeto de reflexin filosfica durante siglos, puede tener una explicacin cientfica. Lo que desde luego tiene es un efecto extrao en la gente. Un equipo de cientficos ha comprobado que los hombres que llevan medio ao enamorados muestran unos niveles de testosterona anormales. Expertos britnicos dicen haber encontrado porqu se dice que el amor es ciego: puede afectar los circuitos cerebrales que se asocian al espritu crtico. Por eso, cuando alguien est enamorado, difcilmente ve los defectos de la otra persona. Lo ms sorprendente lo apunta una reciente investigacin de un grupo de neurlogos norteamericanos: el amor es una droga dura, justo como apuntaba el libro de Peri Rossi. Aunque es evidente que existen emociones en las personas enamoradas, que oscilan de manera catica entre la ansiedad, la euforia, el enfa-

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do, la tristeza o la alegra, los expertos han encontrado una actividad muy intensa en otras regiones del cerebro, en las mismas que se activan en las adicciones. Como en las adicciones, han observado que el enamoramiento se asocia a intensas descargas, chutes de dopamina en el centro del cerebro. Todava van mas all: como en las adicciones, un enamorado tambin sufre el mono cuando no se consigue una dosis. Cuando una persona es rechazada por su pareja presenta un patrn de actividad cerebral similar al de un sndrome de abstinencia. La teora propone algo que gustar poco a los romnticos: cuando alguien dice necesito verte, o me siento muy cmodo contigo, en realidad dice cuando no estoy contigo sufro mucho, y slo con una dosis de ti consigo que se me pase. La naturaleza, sabia (y puetera, ella), es consciente que necesitamos algn empujoncito para que cumplamos nuestra misin primigenia: reproducirnos. De ah que nuestro cuerpo haga todo lo posible para convertirnos en los animales que ms energa (y disgustos) invertimos a la hora de encontrar pareja. En plena tormenta amorosa, una gran parte de los 100 billones de neuronas de nuestro cerebro bailan salsa, reaccionando y provocando modificaciones mentales y fsicas. Juan ha visto a Emma despus del caf. Nada, un cruce de miradas. Dios, es preciosa. Y rubia natural. El pelo rubio puede indicar altos niveles de estrgenos, la hormona femenina, hecho que podra ser percibido por muchos hombres de manera inconsciente como un indicativo de fertilidad. Y este Juan No s que tiene. Pero me despierta algo especial, piensa Emma. Juan tiene una complexin fuerte, grande. Adems del hecho de relacionar la posible fortaleza fsica con el de poder tener unos buenos genes, desde Darwin se cree que buscamos semejanzas, parecidos en nuestras parejas. Emma tambin es alta, grande. Otras teoras que cada cual piense lo que crea apuntan que algunas mujeres se sienten atradas por los hombres voluminosos, incluso algo rechonchos, porque les recuerda un beb recin nacido. Algunas investigaciones indican que, slo por el hecho de ver algo con sa misma forma (como un osito de peluche), activa dosis de progesterona en las mujeres (la hormona responsable del sentimiento materno). A Juan le excita el escote de Emma. De la vista a la imaginacin slo pasa una fraccin de segundo. Nota algo en aquella zona dedicada a la reproduccin.

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Existen muchos estudios para comprobar de qu manera se activa el apetito reproductivo de hombres y mujeres. Y por qu los hombres son tan visuales. Por qu les excita tanto ver a alguien copulando, por ejemplo (no hace falta que diga a quin gusta ms la pornografa). Una de esas investigaciones, realizada en tcnicos de un centro de reproduccin asistida, llega a la conclusin de que incluso la visin de espermatozoides en movimiento a travs de un microscopio excita inconscientemente a los hombres que los miran. Comprobaron que su propia produccin de esperma aumentaba. Es como si el hecho de ver espermatozoides a la carrera despertase una especie de espritu competitivo para ver quin llega antes. Ha necesitado ms valor del que crea poder juntar, y por supuesto ha aprovechado un momento fortuito de intimidad, pero Emma (sin saber que, justo en esos das, est ovulando, y por eso su libido es mayor) ha besado a Juan. Puede que Juan haya captado de manera inconsciente las feromonas lanzadas por Emma (unas hormonas de atraccin sexual). Tras olerlas, eso ha propiciado un cctel qumico que les ha llevado al beso. Y durante el beso, sus cuerpos se escanean: los cerebros de ambos analizan qumicamente la saliva del otro y deciden si son compatibles genticamente o no. Juan no saba, pero esa tarde aprendi a volar. Cual inyeccin de la droga ms potente, centenares de emociones se han desatado en su cuerpo. Pronto comprobar cunto necesita a Emma. Creer que es la persona que buscaba, porque cada vez soportar menos estar lejos de ella. Querr estar entre sus brazos (y drogarse un poquito, para encontrarse mejor que con su ausencia). Todo eso le pasar a Juan sin que sea consciente de por qu le sucede. En su estado, adems, no querr que nadie le venga con explicaciones cientficas: est enamorado, y punto. Es cierto: puede que buscarle porqus al amor le quite romanticismo. Puede que haya quien contine pensando que hay algo mgico, tras un cruce de miradas que conectan entre s. Puede. Pero quin dice que uno no pueda vivir cada proceso de su vida con la misma pasin cuando se tiene un mejor conocimiento del porqu de sus actos y de sus reacciones. Quin dice que saber lo que nos pasa no pueda ayudar, adems, a vivir con menos angustia, con ms placidez y aceptacin, todos aquellos instantes en los que nuestro cuerpo reacciona provocndonos dolor.

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Sea como sea, esa tarde, de vuelta a casa, a Juan le pareca volar. En la radio, una vieja cancin activaba en su cerebro emocional un recuerdo de infancia. Y, como si se tratase de aquellos antiguos Music Box de los bares, un brazo imaginario le traa de nuevo las mismas sensaciones y vivencias que 30 aos atrs, en aquel viaje a Europa con sus padres. Eso, y la puesta de sol, y Emma. En el retrovisor, una gran sonrisa. La sonrisa, el amor, las reacciones de nuestro envoltorio pluricelular: cualquier argumento de inters puede conectarse a alguna explicacin cientfica. Casi siempre esa explicacin (y el mtodo por el que se obtiene) suele sorprendernos. Jorge Wagensberg, director del rea de ciencia y medio ambiente de la Fundacin La Caixa en Barcelona, me ha recordado en alguna ocasin que lo importante no es encontrar respuestas: lo que de verdad importa es hallar las preguntas. Lo he procurado en este captulo. Generar las ganas de preguntar de los posibles lectores, de ser curiosos, a partir de la exposicin de algunas posibles respuestas. Tener esa sensibilidad, creo yo, es hacer ciencia en la radio. Tener activado, simplemente, ese mecanismo, el de la curiosidad. Que el periodista y el oyente se acostumbren a que exista, siempre, una explicacin accesible no slo de qu pasa sino por qu. Que las noticias, la vida, se expliquen. Pues todo lo que sucede guarda relacin con nosotros o con el resto de formas de vida, o con el planeta en s. Difcilmente entenderemos la clonacin teraputica si ya nos cuesta saber cmo vinimos al mundo. Peor an afrontaremos el cambio climtico, si ni siquiera sabemos que la gasolina de nuestro coche puede que lleve restos de algn tiranosaurio. Quines somos, cmo somos, por qu somos as. Este captulo se ha hecho a partir de casos, de hechos reales que me han ocurrido a m o a personas de mi entorno durante estos das, mientras escriba estas lneas. Lo he hecho as porque creo que sa es la manera en la cual creo que la ciencia en la radio tiene justificacin y mejores oportunidades: aplicarla a lo cotidiano. He usado esas historias para mostrar cmo las desarrollara radiofnicamente, de lo particular a lo general: de una sonrisa a avances en neurociencia, de un madrugn a la cronobiologa, del amor al ser emocional. O dicho de otra manera: de qu forma recurrira a la ciencia para explicar lo que nos pasa. Eso, lo que nos pasa y el cmo somos, incluso el cmo nos comportamos. Me agrada el auge de las llamadas ciencias del comportamiento y reconozco que es mi mbito preferido. No obstante, ello no quita que con algo ms de esfuerzo uno

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podra atreverse con la explicacin de la fusin nuclear. Pero mi experiencia profesional me ensea que la cercana fascina a los oyentes. Explicar que somos como somos porque un antepasado vikingo era como era y eso ha llegado a nuestros genes; que somos as por lo que vivimos los primeros aos de vida. Explicar de qu manera todo eso moldea el cerebro de un egosta, un extrovertido, un tmido o un psicpata, todo eso no slo es interesante: puede ayudar y mucho a comprender mejor algo que muchos buscan y pocos encuentran, a conocernos mejor. Saber eso puede ayudarnos, poco a poco, a algo trascendental: comprendindolo sabremos que nosotros, que hoy somos de esta manera, tenemos en nuestras manos ser maana de esa otra forma que deseamos. Mucho ms cerca de una vida responsable y mucho ms lejos de esa otra donde la nica aportacin cientfica que parece aceptarse es la que nos proporciona la pastilla adecuada en el momento necesitado. Siempre es mucho ms fcil aportar una aspirina al dolor de la vida que intentar cambiar aquello que provoca que la necesitemos. En este captulo, aunque he tenido en cuenta que el objetivo era publicarse, he usado un lenguaje cercano al que llevo a cabo cuando preparo un guin radiofnico. Frases cortas. Muchos puntos seguidos. Una idea. Despus, la siguiente. Y otra. En radio es importante que nadie se pregunte cmo empezaba la frase. Se escribe sabiendo que ese texto despus ser ledo en voz alta y que, por tanto, tiene que aportar naturalidad, tiene que ser claro y directo. Y eso, cuando se habla de ciencia, no es que sea importante: es absolutamente fundamental. Para ello, puede que uno tenga que inventarse algn smil, que haga el mensaje mucho ms accesible: Alguien toma un antidepresivo; la pastilla potencia la accin de un neurotransmisor relacionado con el bienestar, la serotonina; el neurotransmisor sale del terminal sinptico para llegar hasta la dendrita de la neurona siguiente, donde el impulso ser reconocido y recaptado, transmitindose a la neurona receptora. Alguien podra explicar as de qu manera funciona ese proceso. Pero he aqu nuestro periodista que, armado con un traductor cientfico-castellano-cientfico, procede a explicar lo mismo con un smil: Una furgoneta. La carga se compone de una substancia que provocar un efecto positivo, elevando el estado de nimo de quien

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la reciba. Esa furgoneta viaja por el cerebro hasta que encuentra un aparcamiento hecho a su medida. Y cuando llega, deja su carga. Y el individuo reacciona. Este pequeo smil puede sernos muy til si, en una entrevista, pretendemos explicar, por ejemplo, los mecanismos de adiccin a una droga: El sndrome de abstinencia: cada vez que enviamos una furgoneta, creamos nuevas plazas de aparcamiento que despus quedaran vacas, esperando nuevas cargas. Eso explica, pongo por caso, por qu un ex fumador siempre se considerar un fumador frustrado: en su cerebro queda todava un prking entero que espera recibir la nicotina que un da dej de traer aquella furgoneta de reparto. El periodista crea smiles, busca situaciones cercanas y no olvida que est haciendo un programa o un espacio de radio, y que ninguno de los objetivos que se plantee llegar al oyente si ste cambia de emisora despus de tres minutos de escucharnos. Para ello creo imprescindible elaborar un esquema de programa con un ritmo gil. Si, por ejemplo, se pretende hablar de un mismo tema durante 40 minutos, se dividir en 4 o 5 bloques bien diferenciados, con cojines musicales, cambios. Agilidad. Vivimos en unos tiempos en los que se tiende a la simplificacin, a los mensajes encapsulados, a la captacin rpida del oyente. Por eso, y aunque podamos tener la suerte de disponer de un espacio de una hora entera, sabremos que para llegar al mayor nmero de oyentes deberemos ofrecerles constantemente nuevos argumentos de inters: los ltimos e impactantes descubrimientos en relacin a esa temtica, algn caso concreto e inslito, etc. Eso tambin nos permitir captar los oyentes que se acaben de incorporar y no saben cmo haba empezado el programa. Adems, si es posible, algunos toques de humor nos pueden servir para aportar un pequeo giro, un nuevo guio de complicidad con los oyentes: (De fondo suena una msica pomposa, seria, trascendental). Despus de 25 aos en tinieblas, Agustn, un abuelo de Mlaga, ha podido recuperar de nuevo la vista. En ese preciso instante, sin duda uno de los ms importantes de toda su vida, cuando haba pasado un cuarto de siglo sin ver a su esposa, lo primero que le dijo cuando le quitaron las vendas fue: Jo, Antonia. Qu hecha polvo que ests.

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Agustn, operado con una nueva tcnica, ha visto cmo se cumpla su deseo: saber cmo son sus tres nietos antes de morir. ste es un pequeo ejemplo, real, de uno de los muchsimos momentos de distensin que he introducido en casi todos los programas que he realizado. En aquella ocasin, en el estudio tena a un experto en tiflotecnologa (tecnologa para invidentes), con el que repasamos todos los avances que existan en ese campo. Hacia el final quera hablar del que sera el mayor avance de todos (recuperar la visin). Para introducirlo us el caso del abuelo Agustn tambin real, claro, y eso provoc unas cuantas carcajadas al invitado. l que era invidente ri. Y sin dejar de ser serios y rigurosos, puede que ayudsemos a hacer ms ameno aquel instante. Crear paralelismos, buscar situaciones prximas, tener sentido del humor. Y no tener vergenza. Y del mismo modo que el periodista no tiene ninguna vergenza por preguntar y as repasar qu es exactamente un virus a un experto en gripe, tampoco la tiene para advertir y pedir a los cientficos que entrevista que hagan un esfuerzo divulgativo y comprender que, en esos momentos, la radio la puede escuchar nuestra ta Juanita, nuestra prima Hermenegilda (a quien hace tiempo que le sugerimos que se cambie el nombre), o nuestro hermano Juan a quien, el pobre, a veces le cuesta prestar atencin porque madruga mucho. He empezado este captulo resumiendo todo aquello que pas antes de nuestro nacimiento, desde la formacin de la vida en nuestro planeta. He proseguido describiendo un da, un posible da en la vida de alguien que podra ser nuestro vecino, nuestro hermano o nosotros mismos. Y antes de abandonarnos en los brazos de Morfeo y hacer aquello que nos ocupa una tercera parte de nuestras vidas, dormir, encenderemos de nuevo la radio. Juan, despus de este da de emociones, tambin lo hace. Quiere escuchar aquella cancioncilla que le ha acompaado todo el da. Las doce de la noche. Suena la msica. Suave, elegante, evocadora. Preciosa. Esa noche, justo cuando se prev el punto lgido de una lluvia de estrellas, justo cuando la Tierra se cruza en el camino de la cola de algn cometa, el locutor de aquel programa propone a los oyentes que salgan a la calle, busquen un lugar alejado de la contaminacin lumnica y a poder ser, junto a un ser querido miren hacia arriba y escuchen lo que viene a continuacin:

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Cualquier persona que mire el cielo por la noche ve historia. Mucha historia. Miles de millones de historias. Si levantamos la cabeza cuando el cielo est oscuro veremos pasado: estrellas que puede que haga mucho tempo que ya no existen A simple vista podemos ver unos 6.000 puntos brillantes en el firmamento. Puede que esta noche busques y localices, con tu mirada, el Carro, la Osa Mayor. Y puede que no te inquiete saber que dentro de unos cuantos miles de aos, cuando algunas de las estrellas que lo forman hayan conseguido moverse, el Carro habr desaparecido del cielo. Nuestra estrella ms cercana ilumina esta noche a la Luna en cuarto creciente. Y la Luna, que siempre nos ensea su misma cara, puede que nos influya tanto como a las mareas: al fin y al cabo, nosotros estamos hechos sobre todo de agua. Mira el cielo. Antes que pidas un deseo tras ver una estrella fugaz, piensa en todo aquello que hay ah fuera. Piensa lo relativas que te pueden parecer algunas cosas cuando te des cuenta de que, ah fuera, hay 100.000 millones de estrellas que conviven con nosotros en una misma Galaxia. Piensa, adems, que algunos de esos puntos en realidad son otras Galaxias, y que puede que haya ms de 100.000 millones en todo el Universo. Puede que eso te haga pensar en algo: tan slo por un clculo de probabilidades, qu triste pensar que somos los nicos, no? Si pudieses enviar un mensaje, un slo mensaje a alguien que, como t, mira el cielo esta misma noche desde algn lugar incomprensiblemente lejano de la Galaxia qu le diras? Puede que le explicases, que le intentases explicar cosa difcil qu somos nosotros, los humanos. Puede que le preguntases cmo es la vida en un lugar que no sea la Tierra. Sea lo que sea lo que le dijeses, piensa que tardara tanto en llegarle como aos luz de distancia de nosotros est. Puede que tardase un siglo. O mil aos. O cien mil. Por eso, justo cuando lances al infinito ese mensaje, t, yo, y puede que cualquier forma de vida de ste planeta, tambin seremos historia. Puede que hoy mismo, en algn otro recndito lugar del Universo, alguien mire al cielo de noche y vea historia, mucha historia. Miles de millones de historias. Esa noche, justo cuando Juan estaba a punto de dormirse, dej volar su imaginacin. Y por una vez en mucho tiempo, viaj muy lejos. Mucho. Mientras dorma, cuando se apag la luz de su habitacin, una hormona se encargaba de poner en su sitio su reloj interno. Antes de amanecer

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supo que algo se haba despertado dentro de s: una nueva visin de la vida en la que l coge las riendas en lugar de esperar que lo que le suceda le lleve hacia un camino u otro, intentando comprender lo que le pasa para aceptarlo y mejorarlo. Vete t a saber, puede que, a todo ello, le ayude aquel nuevo programa de radio. Incluso si, justo despus de dormirse, o incluso cuando est despierto, suea imaginando qu puede haber ms all de las estrellas.

Bibliografa
Acarn, N. (2001). El cerebro del rey. Una introduccin apasionante a la conducta humana. RBA. Punset, E. (2005). El viaje a la felicidad. Las nuevas claves cientficas. Destino, Imago mundi. Peri Rossi, C. (1999). El amor es una droga dura. Seix Barral. Servan-Schreiber, D. (2003). Curacin emocional. Kairs. Bryson, B. (2003). Una breve historia de casi todo. RBA. Aydon, C. (2005). Historias curiosas de la ciencia. Ma non Troppo, Robinbook. Messadi, G. (1989). Grandes descubrimientos de la ciencia. Alianza editorial. Pease, A. y B. (2003). Por qu los hombres no escuchan y las mujeres no entienden los mapas. Amat editorial.

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Internet y Ciencia: aproximacin a los aspectos caractersticos del cibermedio


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La idea de encontrarnos a principios del XXI en un proceso de cambio cualitativo radical abunda en el debate pblico y en la literatura de las ciencias sociales, as como en la publicidad, el cine y los medios econmicos y empresariales. La secuencia simple nos habla del fin de una era industrial pura para dar paso a una era en la que el valor de lo intangible se dispara con la informacin y el conocimiento como productos fundamentales que, a su vez, son herramientas, catalizadores y causa del proceso mismo. Nominar esta sociedad que sirve de caldo de cultivo del proceso se ha convertido en un reto, casi en una tarea borgiana. Partiendo de la recopilacin de Armaazas, Daz Noci y Meso Ayerdi (1996: 24), y con algn aadido propio, podemos esbozar los siguientes1:

Denominaciones de la sociedad influida por las TCI. Tecnologas de la Comunicacin y la Informacin.


Autor McLuhan Bell y Tourain Jones y Baudrillard Debord Juan Echevarra Brzezinski Nora-Minc Martn Gubern Mercier, Plassard y Sacardigli Gibson Stephenson Denominacin Aldea global Sociedad postindustrial Sociedad de consumo Sociedad del espectculo Telpolis Era tecnotrnica Sociedad informatizada Sociedad interconectada Estado telemtico Sociedad digital Ciberespacio Metaverso

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Definir esta sociedad se antoja tambin casi imposible. Maci (2003: 152) define la sociedad del conocimiento como aquella en la que los ciudadanos disponen de un acceso prcticamente ilimitado e inmediato a la informacin, y en la que sta, su proceso y transmisin actan como factores decisivos en toda la actividad de los individuos, desde sus relaciones econmicas hasta el ocio y la vida pblica. Por su parte, Daniel Bell pronostic el advenimiento de la sociedad de la informacin como la consecuencia lgica de la era postindustrial en 1973. Sociedad de la informacin no es lo mismo que sociedad del conocimiento. Como nos advierte Alonso Ruiz (2004: 52), conocimiento e informacin no son sinnimos. El conocimiento es un proceso ltimo e interior del sujeto formado a partir de elementos tales como experiencias individuales, informaciones, etc. La transformacin de la informacin en conocimiento implica un proceso de interiorizacin. La informacin con la que hacemos un proceso hermenutico tiene posibilidades de acrecentar nuestro conocimiento pero no se convierte en l automticamente. Las posibilidades se elevan dependiendo de las herramientas culturales previas con las que cuente el sujeto para realizar la transformacin. Es a los periodistas y editores a los que nos corresponde jugar una parte del papel necesario para que la sociedad de la informacin se convierta en sociedad del conocimiento. En palabras de Correyero (2004: 32), la sociedad de la informacin no funciona si no se organiza sabiamente como una sociedad del conocimiento. El comunicador deber ser el encargado de convertir la informacin en conocimiento, teniendo en cuenta que para que exista comunicacin se requiere una interpretacin humana en la que entra en juego su ingenio y sus facultades expresivas. A estos condicionantes habra que aadir un matiz ms: la sociedad interconectada sobrepasa a la sociedad de la informacin (Maci, 2001: 45). De hecho, el ciberespacio se define ms por las interacciones entre los agentes que estn en l que por la tecnologa con la que est implementado (Echevarra, 2000: 106). Un barrio define su identidad tanto por su arquitectura como por sus vecinos. Si en Internet original esto ya tena sentido, en lo que se ha dado en llamar la Web 2.0 los vecinos ya no es que sean ms importantes que

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la arquitectura, es que son ellos los que se han convertido a la vez en los constructores y ladrillos del barrio. Ser accesible en trminos personales e informacionales cambia nuestro comportamiento y el de los dems. Y un cambio en las condiciones y el mtodo puede provocar o alentar un cambio en los fines que perseguimos. sta es la fase en la que nos encontramos actualmente. Si hay algn icono que represente la extensin, profundidad e inminencia de este cambio, es, sin duda, Internet2. Paradjicamente se trata de un icono intangible pero visible, como bien corresponde a su era. La aparicin de este icono-fenmeno necesita de una condicin previa, una antesala: el abandono de lo analgico y sus sustitucin por lo digital. La primera distincin que hay que hacer es que aunque todo lo digital es electrnico, no todo lo electrnico es digital3. La oposicin no es, por tanto, prensa versus televisin sino prensa papel vs prensa digital o televisin analgica versus televisin digital. Si se tienen las herramientas adecuadas, el tratamiento de informacin digital tiene inmensas potencialidades que son imposibles o enormemente difciles de explotar en formato analgico o fsico4. La facilidad de uso y lo asequible de estas herramientas han provocado una migracin masiva, no slo de las industrias sino de la mayora de la poblacin, que ha arrinconado hace mucho la clsica mquina de escribir o las cmaras tradicionales para sustituirlas definitivamente por sus sucesoras digitales. Julio Miravalls y Javier Bardaj se refieren a la apuesta por un tipo concreto de prensa electrnica cuando definen como actividad de edicin electrnica el momento en que el editor que dispone de una determinada informacin con la intencin de hacerla llegar a alguien, la empaqueta codificada en un medio electrnico; la distribuye a travs de los canales adecuados (lneas de comunicacin, ondas hertzianas o correo ordinario, como ocurre con el CD-Rom) y finalmente, el usuario dispone del dispositivo electrnico con el que decodifica y accede a la informacin (cit. en Cabrera, 2000: 33)5. Esto nos lleva a plantearnos qu caracteriza a los procesos de comunicacin en los que interviene la informacin digital moderna. Codina (2000: 83-87) y Daz Noci y Meso Ayerdi (1999: 82) clarifican las propiedades de la informacin digital no sin alertar sobre algunos inconvenientes.

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Propiedades de la informacin digital


Es binaria, se almacena fcilmente y la copia y la transmisin son totalmente fiables. La informacin supone un proceso que consume energa fsica y psquica. El acceso universal al conocimiento no significa que se pueda hacer sin pagar un precio. La informacin al alcance de la mano no significa informacin al alcance del cerebro. No todo el mundo puede procesar informacin con un nivel arbitrariamente alto de eficacia. El incremento de posibilidades de seleccin de informacin incrementa el riesgo de sufrir el sndrome de autismo informativo. Ciertas formas de interactividad intensa crea medios peores, aislando a los individuos del resto de los asuntos que no les interesan a priori. Muchos otros autores han estudiado qu propiedades y caractersticas diferencian los dos formatos. Unas tienen que ver con el medio, otras, directamente con el mensaje, y algunas, con la dualidad emisorreceptor. Antes de considerarlas conviene hacer una ltima puntualizacin previa. Qu es Internet, un soporte, un medio o un canal? En textos periodsticos y divulgativos se tiende a confundir los tres trminos. Como nos indican Alonso y Martnez (2003: 261-262), el concepto de medio est ntimamente ligado al de tecnologa, ya que cada desarrollo tecnolgico ha propiciado la aparicin de nuevos medios () El concepto de medio se identifica frecuentemente con el de canal y, en algunos casos, con el de soporte. La identificacin entre medio y canal la encontramos en la clsica frmula de Harold Lasswell al describir la comunicacin en trminos de quin dice (emisor) qu (mensaje) a quin (receptor) y por qu canal (medio). Internet es en realidad un canal fruto de una tecnologa (bsicamente un conjunto de protocolos) que posibilita una comunicacin multi-media (varios medios: texto, audio, imagen) en una, cada vez ms, creciente variedad de soportes (telfonos, ordenadores, televisores, consolas, etc.)6. Sin embargo, asumimos que el trmino medio o ciber medio es ms usado que el que en realidad le correspondera.

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Abordaremos los aspectos caractersticos del cibermedio Inmediatez. Ubicuidad. Multimedialidad. Hipertextualidad. Interactividad. Extensin. Personalizacin.

1. Inmediatez
La inmediatez se refiere a una caracterstica del canal por el que llega la informacin y a la capacidad de hacerla llegar de manera muy rpida al receptor. Supone tener un tiempo de distribucin igual a cero. Para matizar este concepto necesitamos revisar otros que lo enmarcan. Renovacin. Actualizacin. Perdurabilidad. Fugacidad. Vigencia. Provisionalidad. Periodicidad. Actualidad. Instantaneidad. Asincrona. Es imposible abordar el cibermedio con el mismo criterio de temporalidad que usamos en los medios tradicionales. Apuntan Armaanzas, Daz Noci y Meso (1996: 12) que el tiempo es la dimensin que permite al hombre comprender el aspecto dinmico de las cosas, los acontecimientos, y stos, en sus ms variados aspectos y en sus ms caprichosas relaciones, los empezamos a tener al alcance de los dedos desde cualquier parte del mundo con slo una ligera presin sobre las teclas de un ordenador. Borrat ya haca la distincin entre actualidad y realidad en 1989: la actualidad periodstica no coincide con la realidad a secas y ni se limita a reproducirla, ni existe autnoma o anteriormente a la publicacin Es

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el producto final de un proceso que la construye para que tenga vigencia durante el periodo que empieza con su publicacin y termina con la del nmero siguiente (cit. en Armetia y otros, 2000: 194) La vigencia es tan importante como la actualidad y no debemos confundirlas. Gil (2004: 85) nos habla de lo distantes que pueden ser: vigente no implica necesariamente que sea reciente. Una informacin puede datar del ao pasado pero mantener su vigencia. Ante esto el periodista tienen diversas opciones. Mantener la informacin actualizada en medios digitales que imitan el sistema de produccin de los medios tradicionales es complejo, porque estos sistemas de produccin no estn pensados para funcionar en un flujo acumulativo de informacin. No es el nico que abunda en esta idea. Armentia tambin piensa que el periodismo digital puede y debe vincular por tratarse de un canal apropiado para ello el concepto de actualidad no solamente a lo que entendemos por actualidad reciente, es decir, a los hechos sucedidos o descubiertos recientemente, hechos a los que, por otra parte, presta atencin especial el periodismo tradicional, sino fundamentalmente tambin a lo que entendamos por actualidad permanente, es decir, al relato de hechos que por su importancia o caractersticas especficas siempre interesan al pblico (Armentia y otros, 2000: 195). Puestos en esta tesitura es obvio que tambin hay que revisar el concepto de periodicidad. El mismo Daz Noci seala que cuando empleamos los trminos anteriores, hablamos de periodismo (algo ms que la produccin de peridicos) pero no necesariamente de peridicos o diarios, porque Internet supera la periodicidad y las limitaciones espaciales y temporales (Daz Noci, 2001: 47). Podemos estar ante el medio sin cierre. Como nos dice Cabrera (2000: 52), el medio digital desdibuja la teleinformacin propia del peridico, medio acostumbrado a narrar el acontecer secuencialmente. El soporte digital permite la aproximacin al tiempo real, la informacin sin solucin de continuidad, como un flujo permanente de noticias. Es lo que podramos considerar potencialidad de instantaneidad, es decir, posibilidad de ofrecer informaciones en el mismo momento. Ser sincrnico o asincrnico no es ya una imposicin sino una eleccin. En este escenario todo puede ser provisional o perdurable. Pero, sea como sea, ser inmediato. La inmediatez implica, por tanto, la renovacin ms o menos constante de los contenidos. Esa renovacin puede

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hacerse de manera continua o fijando intervalos de actualizacin de la informacin. De cualquier forma, el estrecho cors de la periodicidad fija de la prensa o de la estructura y frecuencia de los medios audiovisuales (boletines horarios o ediciones de telediarios) es algo que los editores/productores de cibermedios gustan de romper. Podramos hablar de un concepto de periodicidad selectiva al constatar que ciertas noticias perduran y otras son fugaces, dependiendo del criterio de vigencia y de inters que les adjudique el periodista. La actualidad puede dislocar totalmente la frecuencia de la periodicidad. La instantaneidad o la asincrona ya no vienen determinados por el medio sino que son una eleccin del responsable de contenidos o, en algunos casos, del grado de interactividad de las audiencias del que hablaremos ms adelante. Nos encontramos ante el medio ms inmediato dotado de una periodicidad (aperiodicidad) selectiva en los contenidos.

2. Ubicuidad
La ubicuidad es la capacidad que tiene el canal de hacer accesible la informacin en todas partes y desde todas partes. Supone que el lugar desde el que se accede a la informacin es irrelevante. El concepto est ligado a otros: Disponibilidad. Accesibilidad. Transnacionalidad. Ageograficidad. Movilidad. Conectividad. Antes de que llegara la era online, la ubicuidad era un sueo. Para que una informacin fuera accesible era necesario tener el soporte fsico cerca de nosotros. Ward (2002: 9) nos define qu es on line: ste es un trmino genrico usado para describir comnmente el acceso, recuperacin y difusin de informacin digital. La accesibilidad es una consecuencia de estar en lnea. Hemos visto que la inmediatez de Internet ha relativizado la importancia del tiempo. Como apunta Caldevila (2004: 685), la dimensin espacial tambin se ha visto trastocada; ni el tiempo

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ni el espacio son ya importantes, slo la disponibilidad tecnolgica y el deseo de consumo. La capacidad de ser ubicua ha permitido a Internet penetrar en grandes capas de la poblacin. Los medios de la ubicuidad, argumenta Debray (2001: 19), desplazan a los medios de la historicidad. Se ha subrayado repetidamente que nuestro territorio se ampla y nuestro calendario se encoge. El medio ubicuo ha convertido el mundo en un espacio ageogrfico. Mientras Internet siga manteniendo la neutralidad tecnolgica7 ser transnacional. La ubicuidad se ampla con la conectividad. Ya hemos dicho que Internet es un canal que puede verse en distintos soportes, algunos son fijos pero otros pueden ser mviles. Los dispositivos con capacidad de conexin inalmbrica8 hacen que la ubicuidad pase de ser un concepto esttico a uno dinmico que no est condicionado ni por la posicin, ni siquiera por el movimiento. El uso masivo suele estar condicionado a la viabilidad econmica de la oferta. Los dispositivos mviles conllevan una serie de puntos fuertes frente a otros medios: movilidad, inmediatez, ubicacin, localizacin (). Asimismo, el mvil es muy personal, bastante ms que los restantes medios (). La prctica cotidiana nos permite afirmar que esta interaccin directa fideliza al usuario en grado superior al de los otros medios de comunicacin (Parra Valcarce y lvarez Marcos, 2004: 97). Sin embargo, no hay que olvidar que dotar de movilidad a un sitio Internet requiere de mayor esfuerzo de infraestructura que disear o crear una pgina web (Garca de Torres y Pou Amrigo, 2003: 61). De hecho, en teora, la convergencia no trata de hacer el periodismo ms barato, sino hacerlo mejor. Los ciudadanos quieren la informacin no slo en papel o en ordenador, sino tambin en sus telfonos mviles o en agendas de bolsillo (Parra Valcarce y lvarez Marcos, 2004: 146).

3. Multimedialidad
Al principio la Web era slo textual fundamentalmente por dos razones: las conexiones que utilizaban la mayora de usuarios eran de banda estrecha y esto daba al traste con el intento de introducir elementos de gran tamao en Internet. El texto pesa poco, la informacin grfica ms y, exponencialmente, ms el audio y el vdeo.

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En segundo lugar, no haba herramientas suficientemente difundidas y asequibles para tratar este tipo de contenidos. Actualmente, las conexiones de banda ancha ofertadas por la mayora de la compaas permiten al usuario trabajar sin problemas con texto y fotos, con cierta soltura con el audio de calidad comparable al de una radio generalista y con video en formato de baja o media definicin. La calidad de las conexiones no parar de incrementarse y la capacidad del usuario de tratar con todo tipo de medias tambin. Con la calidad de la conexin llega el producto multimedia que integra todos los lenguajes: texto, audio e imagen. Los elementos de los que se dispone son:
Texto Audio Fotografa Ilustracin Infografa Vdeo Animado o esttico Animado o esttico

Multimedialidad se define como la integracin en una misma unidad discursiva de informacin de varios tipos: texto, imgenes (fija o en movimiento), sonidos y base de datos y programas ejecutables (Lpez Garca, Gago Mario y Pereira Faria, 2000: 11). Craig (2005: 176) aporta una definicin ms tcnica y actualizada: Actualmente, multimedia hace referencia a elementos que aaden sonido, vdeo o animacin a las pginas Web. Los exploradores Web estn equipados con programas llamados plug-ins que permiten mostrar estos elementos en el mismo explorador. Si tu explorador no tiene un plug-in concreto normalmente el explorador te ofrece la opcin de descargarlo. Muchas pginas que contiene audio, vdeo o animaciones permiten al usuario seleccionar los elementos que quiere mostrar y activar los botones para iniciar o parar el multimedia. Esto es el multimedia, algo que da el control del proceso al usuario. Por su parte, Salaverra (2005: 32) apunta al futuro con nuevas posibilidades. Algunas de las cuales son hoy slo ideas, otras ya tienen prototipos.

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La multimedialidad es la capacidad, otorgada por el soporte digital, de combinar en un solo mensaje el menos dos de los tres siguientes elementos: texto, imagen y sonido. () De hecho, siquiera como hiptesis, la multimedialidad podra ir ms all. Podra concebirse como la capacidad de integrar en un solo mensaje por los menos dos elementos, cualesquiera, de los cinco sentidos vista, odo, tacto, olfato y gusto con que los seres humanos percibimos la realidad. Esta posibilidad hoy se nos antoja utpica, pero es conceptualmente vlida. El mismo Salaverra (2005: 58) diferencia entre dos tipos de multimedialidad. Multimedialidad por yuxtaposicin Multimedialidad por yuxtaposicin es aquella que presenta los elementos multimedia textos, imgenes y/o sonidos de manera disgregada. Los enlaces a esos elementos pueden aparecer reunidos en una misma pgina web, pero el consumo de cada uno de ellos es decir, su lectura, visionado o audicin slo se puede realizar de manera independiente y, si acaso, consecutiva. La mayora de los cibermedios que hoy da ofrecen contenidos multimedia responden a este patrn de multimedialidad. y por integracin: Entendemos por multimedialidad por integracin aquella que, adems de reunir contenidos en dos o ms soportes, posee unidad comunicativa. Es decir, se trata de aquella multimedialidad que no se limita a yuxtaponer contenidos textuales, icnicos y/o sonoros, sino que los articula en un discurso nico y coherente. Las posibilidades tecnolgicas implican un nuevo lenguaje, en este caso un multilenguaje, que la audiencia debe aprender. Pero ni las audiencias ni los productores saben muy bien qu hacer con tantas posibilidades. Si el avance tecnolgico se detuviera, los periodistas e internautas tardaran un tiempo en aprender a construir un nuevo pacto icnico, como lo aprendieron en los casos del cine o de la televisin. Pero el caso es que la incorporacin de nuevas tecnologas que posibilitan nuevos usos es un hecho subyacente, continuo e intrnseco. Esto aboca a todos un permanente proceso de adaptacin y aprendizaje al cdigo. Como es imposible que todos realicen este proceso, el resultado es una fragmentacin de las audiencias que comprendern distintos lenguajes multimedia. Algunos desechan las piezas multimedia porque les desbordan. Tanto Craig (2005: 187) como Garca Torres y Pou Amrigo (2003: 73) abundan

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en la idea de que el abuso de los formatos integrados en la misma noticia puede tener un efecto perverso al sealar demasiados puntos de inters.

4. Hipertextualidad
Aunque el concepto se debe a Vannevar Bush (1945), que propuso una mquina para almacenar grandes cantidades de informacin, la definicin moderna de hipertexto fue elaborada por Theodor H. Nelson en 1981. Con hipertexto me refiero a una escritura no secuencial, a un texto que bifurca, que permite que el lector elija y que se lea mejor en una pantalla. De acuerdo con la nocin popular, se trata de una serie de bloques de texto conectados entre s por nexos, que forman diferentes itinerarios para el usuario (cit. en Landow, 1995: 15)9. Sin embargo, el concepto de lo hipertextual no es, ni mucho menos, tan reciente. Uno de los padres de la World Wide Web, Berners-Lee (2000: 35), lo advierte. La comunidad de investigadores haba usado vnculos de contenidos, los ndices, las bibliografas y las notas. () En la Web, la ideas de investigacin en vnculos de hipertextos pueden servirse en segundos, en lugar de hacerse en semanas, llamando por telfono y esperando el correo. () De pronto los cientficos podan escapar de la organizacin secuencial, para seguir y escoger un sendero de referencia que les pudiera interesar. De hecho podemos encontrar ejemplos de hipertexto usados por todos antes de la aparicin de Internet. A fin de cuentas, Qu son las notas sino un tosco Hipertexto, limitado por la dimensionalidad y la lnea, al de la pgina impresa? Las notas a pie de pgina, al constituir otro nivel de lectura, surgieron nuevas referencias por las que el lector podr adentrarse para hacerse nuevas preguntas y procurarse mejores respuestas (Daz Noci, 2001: 36). Para comprender el hipertexto deben abandonarse los actuales sistemas conceptuales basados en nociones como centro, margen, jerarqua y linealidad y sustituirlos por otros de multilinealidad, nodos, nexos y redes. () Esta reaccin tendr profundas repercusiones en la literatura, la enseanza y la poltica (Landow, 1995: 14). Las mayores consecuencias han sido para los medios de comunicacin.

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Frente al texto tradicional, lineal y cerrado, el hipertexto es una estructura para aquello que no existe. No, al menos, hasta que el lector produce esa escritura de las varias que se le ofrecen a partir de sus propios gustos o intereses (Daz Noci, 2001: 92). Sin duda, ste es el rasgo definitorio del cibermedio, con consecuencias inditas que nos permiten hablar de un nuevo medio de verdad, un medio cuyo mensaje slo acaba de producirse en el mismo momento de recibirse. Puede abordarse, segn Codina (2000: 99), desde tres concepciones distintas: Estructura de informacin. Los elementos que forman parte de la informacin compleja pueden organizarse como un hipertexto que consiste en que se pueden efectuar recorridos no secuenciales por la informacin. Estrategia narrativa. La narrativa hipertextual eliminara ideas bsicas como que el que sta tenga un principio y un final definido o que sea el autor quien decida el desarrollo de la trama. Proyecto de publicacin y difusin de informacin digital. El hipertexto es visto as como encarnacin de un universo de documentos donde cualquier texto o pieza de texto puede estar conectada con cualquier otro texto o pieza de texto de ahora o del pasado. El hipertexto hace de Internet una estructura integral que aparece ante el lector como un objeto no secuencial, no lineal, inacabado y sin centro, pero nico. Un medio que slo puede materializar el lector en el acto de lectura. Al periodista corresponde que ese espacio nico no devenga en un medio catico. As lo previene Lpez (2003: 389): El acceso no secuencia la construccin de la informacin. Supone la posibilidad de organizar los contenidos mediante distintas formas que aseguren un tratamiento a fondo, as como una presentacin atractiva que facilite al usuario conseguir los datos y entenderlos. El autor de la narracin periodstica, aunque no tiene el mismo protagonismo que en la informacin secuencial, donde fija el principio y fin del texto, s debe disponer de un planteamiento completo del mensaje que desea transmitir, de los itinerarios bsicos, de fuentes documentales y de opciones creativas para y por el usuario.

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5. Interactividad
Irremediablemente ligados al concepto de interactividad tenemos los siguientes: Autora. Transformacin. Construccin. Creacin. Reciprocidad. Dilogo. Bidireccionalidad. Simetra. Para matizarlos y situarlos debemos empezar por definir interactividad. El dilogo restringido a uno que habla y muchos que escuchan se transforma con la capacidad de dilogo del receptor. La interactividad rompe de alguna forma el concepto de medio de comunicacin de masas porque el receptor tiene potestad para tomar decisiones y configurar, dentro de unos lmites amplios, su propio mensaje, as como para dialogar, de una forma u otra, con el emisor (Armaazas, Daz Noci y Meso, 1996: 17). Tomando como eje de la interaccin la capacidad de preguntar, Lpez, Gago y Pereira (2000: 11) definen interactividad como la capacidad que tiene el usuario de preguntarle al sistema y sentar as las bases para recuperar la informacin deseada. El receptor deja de ser un elemento pasivo para poder tomar decisiones y configurar su propio mensaje. Los mismos autores reconocen que ste es probablemente el mayor cambio cualitativo que se ha producido en los medios desde su entrada en las redes. La comunicacin unidireccional de los medias sobre la poblacin, con alguna pequea incursin del feed-back, como eran las cartas al director, se altera radicalmente. Introducimos por tanto una cierta dosis de equidad derivada de la simetra de las nuevas posiciones de emisor y receptor que intercambian papeles. Son cada vez ms los casos en que la aportacin de los lectores al contenido (comentarios, opiniones, valoraciones, debate entre lectores, etc.) del cibermedio informativo termina captando ms atencin y

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tiempo de otros lectores que la pieza inicial elaborada por el periodista. En este sentido Martn (2004: 49) define interactividad () como simulacin de una interaccin comunicativa humana a travs de las mquinas, donde, el receptor, convertido en usuario, puede iniciar y desarrollar acciones de comunicacin. Pese a las fuertes insuficiencias y lmites que tiene hoy la comunicacin con o a travs de medios tecnolgicos, los expertos coinciden en que la interactividad puede implicar en todo caso ms equidad entre los participantes y una mayor simetra del poder de comunicacin. La interactividad convierte la relacin del usuario y el cibermedio en una relacin bidireccional. Es cierto que sera ilusorio plantearse que el que controla la herramienta se sita al mismo nivel de control del proceso que el que aporta contenidos pero, como veremos un poco ms adelante, niveles ms altos de interactividad inclinan la balanza del lado del usuario, al que llega a exigrsele incluso aptitudes creativas si quiere participar. Para el creador de la Web, Berners (2000: 156), la definicin de interactivo incluye no slo la capacidad de escoger, sino tambin la capacidad de crear. La hipertextualidad es uno de los caminos que abren la puerta a las posibilidades de interactividad, convierte al receptor en algo ms que un receptor, le hace interactor. Pero la actividad con el hipertexto no es ms que una de las muchas formas de interactividad posible en el cibermedio. Se nos plantea entonces qu grados o niveles de interactividad hay. Todas las tipologas establecidas hasta el momento tienen elementos en comn. Pero son las diferencias en el punto de vista desde el que se aborda las que resultan en matices distintivos. Moreno (2002: 95) establece una primera distincin de niveles atendiendo al soporte fsico que maneja el receptor, incluyendo los tradicionales. Nivel 0. Corresponde equipos con programas lineales donde el espectador debe adaptarse (sala de cine). Nivel 1. Equipos que permiten en el usuario ejercer cierto control sobre un programa lineal, como apagarlos o hacerlos avanzar (un reproductor de vdeo). Nivel 2. Equipos que permitan el acceso aleatorio a un reducido nmero de opciones sin ramificaciones ulteriores (teletexto de televisin analgica).

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Nivel 3. Sistemas controlados por un programa de ordenador que permite el acceso aleatorio e interactivo de los contenidos, que se estructuran y ramifican sin limitacin alguna (productos multimedia offline). Nivel 4. Sistemas que integran arquitecturas de nivel 3 e incorporan perifricos, otros sistemas, o subsistemas en el local o telemtica (Internet) (Moreno, 2002: 95-96). Es en el nivel 4 de Moreno donde se sita nuestro punto de partida, que l mismo desarrolla en tres niveles segn la participacin constructiva del lectoautor. Participacin selectiva. Cuando la interactividad se reduce exclusivamente a seleccionar entre las opciones que ofrece el programa. El receptor elige el orden y la duracin de su intervencin, pero no realiza ningn tipo de transformacin o de construccin respecto a lo creado por el autor. Participacin transformativa. El usuario selecciona los contenidos propuestos por el autor y puede transformarlos. El autor propone y el lectoautor dispone. Participacin constructiva. El programa permite al usuario seleccionar, transformar e incluso construir nuevas propuestas que no haba previsto el autor. La participacin del lectoautor no se detiene en los aspectos fsicos, permite modificaciones psicolgicas y sociolgicas que ensanchan los aspectos narrativo-interactivos (Moreno, 2002: 96-98). En una lnea que aborda los niveles de interactividad desde el diseo estructural del cibermedio, Tim Guay plantea el problema desde lo que l llama el Paradigma Interactivo. La interactividad es para l algo intrnseco a Internet, al menos en los niveles ms bajos (hipervnculos y de la CGI10). Guay (1995) propones tres niveles de interactividad inmediatos y uno superior en el futuro (que ya es presente con la Web 2.0). Interactividad navegacional. Es la forma ms bsica de interactividad. Permite navegar con comandos, mens, buscadores o simplemente hipertexto en lo que l llama espacio informacional. Interactividad funcional. Es un nivel ms elevado de interactividad en el cual el usuario interacta con el sistema para lograr un objeti-

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vo de forma activa. Por ejemplo, puede buscar un producto y comprarlo. Recibe informacin sobre los logros que va consiguiendo. Interactividad adaptativa. Es el nivel ms elevado de interactividad. En l, el usuario podra llegar a modificar el interface y el espacio informacional. Entra en juego la capacidad creativa del usuario. La distincin entre autor y lector se desdibuja. Interactividad hiperadaptativa. Es un nivel paradigmtico de interactividad que hace del usuario el autor nico al proporcionarle las herramientas de creacin que tambin puede modificar en un entorno virtual. Cebrin (2003: 128) propone un modelo en el que la interactividad se aborda desde la ptica de las acciones y posibilidades de los usuarios y editores. Interactividad de opciones. Al usuario se le ofrecen varias posibilidades de elegir; una vez que se decide por una se abre el abanico de otras, y de stas a otras y as sucesivamente, segn el nmero de ramificaciones establecidas por el diseador. Todo est controlado por el ofertante del servicio y no dejan margen alguno al usuario para que aporte algo. Interactividad de respuestas. El dilogo se reduce al modelo de preguntas y respuestas. El usuario, para avanzar, tiene que responder a las preguntas del conductor, generalmente establecidas en torno a una respuesta negativa o positiva. La aportacin del usuario queda reducida a la respuesta. Es un nivel tan bajo que se queda en mera apariencia de interactividad. Interactividad de equilibrio relativo entre emisor dirigista y usuario autoconductor. El sistema genera un procedimiento equilibrado entre las opciones que se le ofrecen al usuario y las demandas que ste hace para conseguir los objetivos que pretende. Ambas partes se necesitan. El emisor no puede llevarle a un punto si previamente cada usuario individual no marca sus necesidades, deseos y preferencias. Es un dilogo de connivencias mutuas con un proceso abierto para ambas partes. Interactividad de simulaciones generada por el usuario. El proceso est desarrollado por iniciativa del usuario dentro, lgicamente, del modelo establecido previamente por el diseador del servicio.

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El usuario crea sus propias pautas de bsqueda, de escenarios objetivos, etc. Es una interactividad de gran participacin del usuario ya que es l quien tiene que aportar los datos que desee para tener la informacin necesitada. Interactividad creadora de programas, servicios y productos. Es el mximo nivel al que se aspira y es el ideal de Internet. Si quisiramos ir ms all, y aadir un nivel ms, nos encontraramos con un sistema al que permitisemos utilizar toda la informacin acerca de nosotros para reconstruir ese entorno virtual a nuestra medida. Esa informacin podra ser suministrada al sistema de manera consciente (formularios) o inconsciente (asociaciones de conceptos basados en nuestro comportamiento en el cibermedio). Esta capacidad ha sido inicialmente reseada como interactividad de registro (Salaverra, 2005: 36) o personalizacin activa (Lpez, Gago y Pereira, 2003: 224).

6. Profundidad
Al definir el cibermedio como canal que toma forma en distintos soportes con una integracin de lenguajes, ya estamos admitiendo que el cibermedio viene a ser algo inconmensurable. Su extensin y profundidad son las de un todo que se relaciona por el hipertexto en islas a veces conectadas por millones o por slo unos pocos vnculos. A veces totalmente aisladas. Tras la interface de la Web se esconden multitud de redes inmensas. Un hipertexto es, segn su etimologa, un texto que va ms all de lo que aparenta, que se transciende a s mismo. Es, en definitiva, un texto que a la anchura y altura propias de la pgina impresa suma una tercera dimensin: la profundidad (Salaverra, 2005: 29). Si la inmediatez ha hecho que el tiempo de distribucin descendiera a lmite cero, la extensin ha ascendido al lmite de lo infinito. Como seala lvarez Marcos (2003: 250), el hipertexto aade una tercera dimensin, la profundidad, y proporciona un volumen casi infinito de informacin. Pero que Internet sea virtualmente infinito no significa que la capacidad del usuario lo sea tambin. Como sealan Lpez y Bolaos (2003: 513), Internet no tiene los mismos lmites que los otros medios de comunicacin por lo que se refiere al tiempo y a la extensin, ambos

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conceptos estn presentes en la red y estn marcados por la capacidad de nuestro pblico para permanecer ante la pantalla atento al debate (Lpez y Bolaos, 2003: 513). Es responsabilidad del periodista tener en cuenta estas limitaciones de lo humano. La extensin y profundidad derivan en problemas sin una buena arquitectura. As lo seala Lpez Garca (2003: 48) para un aspecto tan concreto como la elaboracin de un reportaje, extrapolable a todos los contenidos. La disponibilidad de espacio ilimitado que impone el soporte pantalla para la adecuada recepcin de la informacin, determina la necesidad de adecuar la estructura del reportaje en su versin digital a una compleja disposicin fragmentada de todos los documentos que, en sus distintos niveles, lo componen, mediante enlaces que idealmente estarn ordenados y jerarquizados en apartados. A la profundidad y la extensin habra que aadir el carcter virtual de esa informacin que aparentemente no ocupa lugar, es intangible y slo toma forma cuando se reconstruye en nuestra pantalla.

7. Personalizacin
El concepto de periodismo a la carta fue utilizado por primera vez en el Massachussets Institute of Tecnology (MIT), dirigido por Nicolas Negroponte. En un congreso en 1994, Negroponte plante al lector del futuro como un editor con las herramientas adecuadas para serlo. Aadiendo a su seleccin informativa el formato, colores y tipografa a su gusto (Edo, 2002: 39-40). La personalizacin se deriva de la interactividad. De hecho algunos establecen cierta correlacin entre los modelos de interactividad que hemos revisado y los modelos de personalizacin. La personalizacin de un medio puede ser activa o pasiva. Activa es aquella en que el usuario debe definir sus preferencias cada vez que entra en el sitio, y est vinculada a aquellos medios que no cuentan con una cartera de suscriptores o usuarios registrados. Pasiva, por el contrario, es aquella que registra nuestro criterios de personalizacin y los recuerda cada vez que entramos en el sitio (Lpez, Gago y Pereira, 2003: 225) Si la falta de periodicidad fija planteaba problemas para mantenerse dentro del marco de lo periodstico, la personalizacin descubre an ms el terreno de la fragmentacin. Lpez, Gago y Pereira (2003: 224)

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ya apuntaban que la personalizacin del peridico en funcin de los intereses del usuario ha sido un continuo elemento de debate para los editores y periodistas. En qu medida transforma la visin original que los periodistas quieren presentar de su medio? Provoca problemas con respecto a la jerarquizacin de la informacin que el consejo de redaccin ha planteado?. Personalizar significa cambiar el modelo tradicional en el que uno (medio emisor) emite lo mismo a muchos (pblico receptor) por el de uno (o muchos) emite lo diferenciado a muchos, pocos o a cada uno.

Notas
1 Hemos aadido los vocablos creados por Gibson (1984) y Stephenson (1991) porque aunque sus obras son ficcin, que no ciencia social ni experimental, se anticiparon a la realidad ms que muchos cientficos o empresarios que conjugaron predicciones que han resultado un fiasco. Internet e internet figuran ya en la 23 edicin del Diccionario de la Real Academia Espaola. Algunos piensan que lo ms apropiado sera su utilizacin precedido del artculo determinativo, tal como se dice el telfono, la televisin, la prensa o la radio. Sin embargo Internet, a secas y frecuentemente con mayscula, es la expresin que ha tenido mejor fortuna en Espaa. Existen algunas excepciones de modelos mecnicos no electrnicos que manejan informacin binaria, lo que los convertira en sistemas digitales no electrnicos. Todos ellos carecen de usos actuales fuera de la curiosidad o la vitrina del museo. En esta lnea se enmarcaran los primeros inventos de Leonardo Da Vinci, Blaise Pascal y William Schickardt, que despus traeran los artilugios de Joseph-Marie Jacquard, Babbage o Herman Hollerith. Este ltimo fue el primero en tratar la informacin en tarjetas perforadas, antesala del ordenador electrnico analgico. Se puede establecer cierta relacin de sinonimia entre lo analgico y lo fsico ya que, tal como explica Negroponte (1995), lo que se opone al bit digital es el tomo fsico. Sin embargo, no hay que olvidar que esta relacin no ha operado siempre. El Profesor Bruno de Vecchi ha establecido que incluso el hipertexto puede ser un discurso con soporte puramente fsico como el libro tradicional. Como ejemplos de ello seala el I Ching o Rayuela. Miravalls, Julio y Bardaj, Javier (1995). Los diarios y el inicio de las aventuras electrnicas. En Industria de la comunicacin, situacin 1995. Madrid, BBV. El conjunto de protocolos ms importante que permite el funcionamiento de Internet se designa con las siglas TCP/IP (Transmission Control Protocol/Internet Protocol) y el lenguaje que nos permite ver la WWW (World Wide Web) es el HTML (Hypertext Markup Lenguage) en sus versiones avanzadas. El principio de neutralidad tecnolgica en Internet permite la igualdad entre los que ofertan contenidos. Es decir, la capacidad de mostrar una pgina web es, en principio, la misma para un particular que para una gran corporacin. Los operadores tienen la obligacin de portar la informacin con igualdad de trato. La ruptura de la

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neutralidad supondra un grave dao a la democratizacin de Internet que empezara a tener dueo en los operadores de telecomunicaciones. Los principales estndares de conexin inalmbrica son Bluetooth y WI-FI. Nelson defini hipertexto en una autopublicacin titulada Literary Machines (Swarthmore, Pa). Aunque parece que ya la formul por primera vez en 1965. CGI (Common Gateway Interface) fue inventado por Rob McCool en 1993. Crea formularios en los que el usuario puede meter datos y enviarlos para recibir respuestas. Son habituales en las bsquedas, pedidos, participacin en foros, etc.

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Ciencia en televisin: otra televisin posible


AgusTN gARCA mATILLA

En las ltimas tres dcadas diversas comisiones de expertos han llegado a conclusiones coincidentes en la necesidad de emplear el medio televisivo como instrumento de apoyo a la educacin. En 1980 una comisin mixta, formada por profesionales de RTVE, asesores del MEC y profesores universitarios, produjo un informe que tuvo como objetivo evaluar la experiencia de televisin educativa que se haba realizado en Espaa desde finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta; en 1996 el MEC encarg un nuevo informe que haca balance de algunos de los principales modelos de televisin educativa en el mundo y de las iniciativas nacionales, concretando una propuesta de utilizacin educativa de la televisin. El MEC encarg nuevos informes en 2002 y, ms recientemente, en 2007 una nueva comisin compuesta por profesores universitarios y profesionales de la comunicacin ha vuelto a elaborar una nueva propuesta de televisin educativa y cultural pensada en el contexto digital y con una visin de integracin multimedia. Una de las constantes, no casuales, es que todos estos informes se han presentado al final de diversas legislaturas y, sistemticamente, las propuestas en ellos contenidas no han podido llevarse a la prctica. En estos ltimos aos he dedicado parte de mi actividad investigadora y docente al estudio de la televisin educativa1. Esta labor se remonta a 1995, ao en el que recib el encargo de dirigir un informe marco para el desarrollo posterior de la televisin educativa en Espaa2. Para su elaboracin tuve que estudiar algunas de la experiencias mundiales ms importantes de televisin educativa a nivel internacional. En este informe se citaban iniciativas de 4 continentes, que en la mayora de los casos contaban con varias dcadas de antigedad.

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Como ya haba sucedido anteriormente con otros documentos pioneros, con la llegada al poder en 1996 de un nuevo partido poltico, esta vez el Partido Popular, la propuesta se arrumb y qued en el olvido. En estos 12 aos he tenido la suerte de participar en todas las comisiones y grupos asesores que el Ministerio de Educacin ha promovido. La ltima de estas iniciativas est siendo coordinada por el profesor Jos Manuel Prez Tornero. En esta contribucin se recogen algunas de las ideas sobre las que he venido incidiendo en estos ltimos aos y que fraguaron tambin en el Mster de Televisin Educativa que tuve la oportunidad de dirigir en la Universidad Complutense de Madrid entre 1998 y 20013.

La BBC: el modelo de servicio pblico que nunca pierde vigencia


La BBC ha sido siempre un referente para la televisin de servicio pblico en todo el mundo. Su compromiso con los ciudadanos, y por extensin con la sociedad britnica, la calidad de sus programas: informativos, dramticos, infantiles y educativos, y el papel siempre protagonista en la renovacin y adaptacin tecnolgica a los nuevos tiempos, en este caso tambin en la nueva revolucin digital, son algunas de las constantes que se mantienen a lo largo del tiempo. Si analizamos el informe anual de la BBC para la etapa que se abra en 2004-20054, una de las ideas fuerza de su contenido tiene que ver con la construccin de valores de servicio pblico para el siglo XXI. Esta institucin define su propuesta de servicio pblico con arreglo a cinco ejes fundamentales centrados, respectivamente, en el desarrollo de: Valores democrticos. Valores culturales y creativos. Valores educativos. Valores sociales y comunitarios. Valores globales. Un sexto eje, no menos importante, consiste en asumir el liderazgo en la construccin de una sociedad digital en el Reino Unido. Entre los ejemplos ms caractersticos de creacin de valores pblicos que la BBC destaca en su Informe Anual aparecen algunos de sus tradicio-

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nales puntos fuertes, como es la creacin de valores democrticos basados en un servicio de noticias imparcial capaz de apoyar la vida cvica; otra de sus fortalezas es la creacin de espacios dramticos que sirven de ayuda para promover un modelo en el que el talento y la creatividad sustentan esa propuesta de televisin tan asentada como modelo de calidad. Los tipos de contenidos en los que hace ms hincapi el informe tienen que ver con el aprendizaje, la msica y los deportes. La inclusin en el mismo saco de estos dos ltimos tipos de contenidos, que gozan de diferente nivel de popularidad, resulta ilustrativa de lo que un ex director general, Alasdair Mylnes, resumi como filosofa de la BBC en la dcada de los aos ochenta: hacer que lo popular sea valioso y que lo valioso sea popular. Esta filosofa permite concebir una televisin pblica de calidad que cumple con sus objetivos de servicio pblico sin dejar de llegar al mayor nmero de telespectadores por muy distintos que sean su nivel social, poder adquisitivo, inquietud cultural, etc. El tipo de contenido que ms interesa al objeto de esta ponencia es el que tiene que ver con la educacin. Se vuelve a demostrar que la BBC proporciona un completo soporte para el aprendizaje de los ciudadanos britnicos. Esto afecta tanto al aprendizaje que se obtiene con el seguimiento de las emisiones escolares, como con aquellos programas de carcter informal o con espacios centrados en reas de conocimiento concretas, como la Historia, y tambin en otras campaas como las que se han iniciado con el fin de atajar problemas de salud pblica, como puede ser la obesidad, definido como el gran reto que la BBC asumi en el ao 2004. La cadena pblica britnica ha creado un canal denominado Cbeebies que ha sido diseado para promover el aprendizaje temprano de los nios en edad preescolar. Este canal se estructura en un bloque de 4 horas de programacin cada da de la semana. La BBC cuenta tambin con una web de gran xito, que con el ttulo de Bitesize Revision es consultada por casi dos tercios de profesores y estudiantes de Reino Unido. BBC 2 programa un segmento titulado The learning zone (zona de aprendizaje) que emite programacin de los espacios de la Open University (Universidad Abierta), institucin que ha inspirado la mayor parte de los modelos de educacin a distancia en el mundo y que mantiene una asociacin fructfera con la BBC desde hace muchos aos. El centro de produccin de la Open se halla en la afueras de Londres, en una pequea localidad llamada Milton Keynes. Este centro cuenta con su propia plan-

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tilla y los profesores de la Open se han formado como productores de sus propios programas, trabajando en estrecha colaboracin con los tcnicos del centro de produccin ubicado en la misma poblacin. La Open ofrece un programa de educacin de adultos, centrado en lectura, escritura y matemticas bsicas, que se dirige a ciudadanos de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte. WebWise es el nombre de una popular gua para principiantes que ensea a utilizar Internet. En 2005/2006 la BBC lanz un nuevo curso denominado The Digital Curriculum, ligado a reas clave del currculo y que recurri a Internet, vdeos de alta calidad, medios sonoros y materiales interactivos. Esta experiencia de enseanza formal reglada se produjo tratando de colaborar con empresas privadas del sector educativo. La BBC ha seguido asumiendo campaas de fuerte compromiso social. En 2004 lanz un proyecto estrella titulado Big Challenge (gran reto). Su objetivo era reducir la obesidad de la poblacin. Esta iniciativa tom la forma de una serie titulada The fat Nation (La nacin de los gordos) y se viene emitiendo en BBC uno y BBC tres, y se sirve del apoyo simultneo de diversas plataformas con las que actualmente cuenta la televisin pblica, incluyendo la televisin interactiva y el envo de textos y mensajes a mviles. Otro de los proyectos ms recientes lleva por ttulo Who do you think you are? (quin te crees que eres?). Este proyecto se centra en el tema de la genealoga familiar y la web creada proporcionaba instrumentos para reconstruir la historia familiar y de alguna manera recuperar la memoria histrica de los ciudadanos. La WW2 es el ttulo de esta Web dedicada a la Segunda Guerra Mundial, que se ha convertido en el archivo ms grande del mundo en su gnero. Recoge memorias o historias personales sobre esta tragedia blica y tiene el mrito de proporcionar a la gente mayor una buena va de acceso a Internet.

Nios y jvenes: nuevos y viejos formatos para la educacin


La preocupacin por la infancia ha sido una constante para el reconocimiento de la funcin educadora de la televisin. La cantidad de experiencias de produccin dirigidas al pblico infantil han sido ingentes durante todas estas dcadas. Si tomramos una muestra significativa de 10 experiencias nacionales en las que poder ver representados a los

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5 continentes, esta lista incluira a algunos de los pases ms extensos del mundo (Australia o Brasil), tambin a algunos de los ms reducidos (Israel u Holanda), tendra que reflejar grados muy variados de desarrollo (Estados Unidos o Japn, frente a Colombia o Sudfrica) y reflejar una parte significativa de la gran diversidad tnica, social y cultural que existe en nuestro planeta y que a veces se concentra en grandes ciudades de pases de entornos geogrficos muy diversos y alejados entre s (Mxico o Reino Unido). Al margen de su riqueza y variedad, en todos estos pases podemos encontrar una constante y es que la televisin destinada a la infancia tiene un lugar significativo: Australia, Brasil, Colombia, Estados Unidos, Holanda, Israel, Japn, Mxico, Reino Unido, Sudfrica. En todos estos contextos se considera una obligacin producir programas especialmente destinados a los nios y jvenes. En todos ellos este tipo de programas cuentan con profesionales especializados en este tipo de produccin, recursos proporcionales a la ambicin del empeo y presupuestos tambin proporcionales a los costes medios de produccin de la televisin comercial. Si tomamos como referencia al ltimo pas citado, Sudfrica, uno de los ms alejados del contexto cultural peninsular, nos encontramos con uno de los programas infantiles ms originales y de ms xito. Titulado Soul Buddyz, no slo responde a un formato absolutamente televisivo que mezcla el espectculo y la educacin, sino que adems est concebido desde una estrategia multimedia para ofrecer a los nios preadolescentes, entre 8 y 12 aos, mensajes que puedan prevenir comportamientos de riesgo y evitar serios problemas de salud. Sudfrica es un pas en el que el 40% de la poblacin tiene menos de 18 aos y en el que, al mismo tiempo, las tasas de incidencia del VIH resultan alarmantes, muy especialmente entre la poblacin infantil. Conducido por un grupo de actores, cada semana el programa afronta problemas con los que los nios y jvenes sudafricanos se encuentran cotidianamente; acoso y malos tratos, el racismo, el amor, las relaciones sexuales, el VIH, etc. Este programa ha sido adaptado a la radio en 9 lenguas locales y ha promovido dinmicas de comunicacin en 1.300 clubes juveniles, que renen a nias y nios que participan en actividades centradas en los grandes asuntos abordados por el programa. A diferencia de lo que sucede en los programas del tipo reality, en donde los problemas se presentan sin solucin, como reflejo de la perversa naturaleza humana, este programa habla directamente de los problemas y al mismo

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tiempo pone las bases para que los jvenes sean capaces de contar con instrumentos y desarrollar estrategias para resolverlos. Los responsables de Soul Buddyz realizan amplias investigaciones y someten a los programas a pre-test. Las investigaciones indican que dos terceras partes de los sudafricanos de 8 a 12 aos lo han visto o han escuchado hablar de l. Soul Buddyz distribuye tambin carteles y un boletn bimensual a todos los clubes, as como guas que los padres y maestros pueden utilizar para hablar de los problemas aparentemente ms complicados con los nios. La South African Broadcasting Corporation (SABC) emite tanto los programas de radio como los de televisin. Si este ejemplo sirve para ilustrar acerca de cmo rentabilizar educativamente la programacin televisiva especializada en nios y jvenes, no puede olvidarse la continua renovacin de los programas infantiles y juveniles en el resto del mundo. En cualquiera de los pases citados encontramos ejemplos relevantes de programacin socialmente rentable. Desde las producciones del Childrens Television Workshop (CTW), responsable de formatos de programas tan emblemticos como Sesame Street o 3,2,1 contact, pasando por las excelentes propuestas del Canal 11 de Mxico, como Bizbirije; iniciativas tan rompedoras como Castelo Ra timbun, de TV Cultural en Brasil, y otras excelentes iniciativas como las de algunos canales regionales de Colombia, para llegar finalmente a las siempre muy cuidadas propuestas para los nios holandeses de los primeros niveles de edad y las ofertas de formatos clsicos de la propia BBC, tambin destinadas a los ms pequeos, que nos llevan a recordar ttulos como: Words and Pictures, Twennies o Telettubies. Hasta Japn ha mostrado mucha ms sensibilidad en el diseo de programas para nios y jvenes en todos estos aos que una inmensa mayora de pases cuyas televisiones programan algunos de los peores dibujos animados que se producen en este pas asitico. La Nipon Hoso Kyokai (NHK), sin embargo, no slo ha sido pionera de la televisin escolar en el mundo, especializndose, adems, en la produccin de ricos y variados formatos de programas infantiles, sino que tambin es un ejemplo de cmo tratar a nios, padres y educadores, en los procesos previos y posteriores a la grabacin de estos programas. Desgraciadamente, en los contextos culturales occidentales slo se ha alimentado la leyenda negra de esos dibujos animados ms violentos y de ms baja calidad, y muchos ignoran las excelentes aportaciones de formatos in-

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novadores como el informativo Kodomo no News, programa de noticias conducido por uno de los periodistas ms prestigiosos de la NHK, Akira Ikegami, destinado a nios de entre 8 y 12 aos, que tambin es seguido en muchas ocasiones por aquellos adultos que o bien no entienden las noticias de los informativos convencionales o bien no se sienten suficientemente informados a travs de los contenidos que se incluyen en estos mismos programas. Los programas informativos para nios y jvenes han pasado a ser un smbolo de cmo tambin es posible producir una televisin que incita a pensar. Una televisin no slo dedicada a formar consumidores compulsivos, como hasta ahora se ha permitido en Espaa, con una presencia publicitaria escandalosa en las franjas supuestamente destinadas a la infancia, tanto en las televisiones pblicas como en las privadas, sino sobre todo, respetuosa con unos telespectadores que tienen todo el derecho a recibir estmulos que les ayuden a comprender el mundo y a ser autnomos para interactuar con la realidad. Precisamente de los valores de estos informativos destinados a nios y jvenes vamos a hablar en el siguiente apartado de esta ponencia.

espacios informativos especialmente destinados a nios y jvenes


Los espacios informativos para nios y jvenes se han asentado en algunos de los modelos de televisin ms prestigiosos del mundo. En lneas anteriores nos hemos referido al informativo japons Kodomo no news, que aunque es conducido por un periodista de prestigio aborda la informacin dentro de un contenedor que juega con una estructura dramatizada y se vale de recursos didcticos muy grficos para explicar realidades complejas y acercar stas a todo tipo de espectadores. El Observatorio Europeo de la Televisin Infantil (OETI) ha tenido la sensibilidad de coordinar durante los ltimos aos unas jornadas internacionales sobre Telediarios Infantiles que han contado con la presencia de numerosos profesionales y expertos de diversos pases que producen informativos de televisin para nios. Las jornadas organizadas en 2004 y 2005 se refirieron a los valores de la formacin y de la informacin. En ellas se analizaron formatos y se estudiaron las valoraciones y propuestas de quienes disean, producen y evalan este tipo de programas5.

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La opinin generalizada de expertos y profesionales coincide en afirmar que los nios ven las noticias en compaa de sus padres pero no entienden lo que ven. Los estudiantes se muestran interesados en las noticias cuando stas tratan contenidos motivadores para ellos, explicados de forma amena y accesible. En Europa existe un abanico de propuestas destinadas a nios con una media de edad de entre 8 y 12 aos. Se ha estudiado que para mantener el inters estos informativos no deben tener una duracin mayor de 10 u 11 minutos. Para entender la evolucin histrica de los informativos para nios en Europa es preciso destacar de nuevo la experiencia decana, tambin producida por la BBC, con el ttulo de Newsround. Este programa lleva 33 aos en antena y entre 2002 y 2004 ha llegado a generar 3.000 espacios de noticias. El objetivo principal de este informativo es promover el conocimiento de los nios, ayudarles a comprender el mundo y a participar activamente en l. Un informativo de estas caractersticas puede hablar de todo e incluso puede hacer que la poltica no sea tan aburrida como resulta habitualmente en los informativos adultos. Para ello los propios nios pueden poner en apuros a los polticos hacindoles preguntas que permitan desmontar las habituales corazas de los diversos lderes. Esto permitir comprobar la versatilidad y capacidad de adaptacin de unos polticos generalmente acostumbrados a blindarse frente a los medios. Sin embargo, es mucho ms difcil defenderse de las preguntas realizadas por los nios. La web de Newsround funciona eficazmente complementando los contenidos del informativo y aportando nueva informacin. El programa ha creado un club de reporteros para nios y tambin ha desarrollado un Press pack que pretende alfabetizar a los nios en el lenguaje de los medios (Media Literacy). El informativo britnico para nios no es el nico que existe en el contexto europeo. En Italia, el Telegiornale Ragazzi de la RAI cumpli 7 aos de existencia en 2005 y comparte en lneas generales los planteamientos del formato que le sirve de inspiracin. Tambin en este caso, el informativo investiga los gustos de los nios pero son los periodistas profesionales lo que definen, graban y editan las noticias. Algo similar sucede en el caso de Jeugdjournaal. Emitido por la NOS, una experiencia que tiene en cuenta permanentemente la opinin de los escolares, testando en los centros educativos el nivel de claridad e inteligibilidad de sus informaciones. Los propios periodistas de la redaccin se imponen la obligacin de ir a los centros educativos para estudiar la opinin de

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los escolares que forman parte de su target de audiencia. Es aqu donde se inspiran, atendiendo, por ejemplo, a las sugerencias de temas que los propios escolares exponen. El programa Logo de la ZDF alemana permite comprobar hasta qu punto un informativo puede ser didctico y resultar un ejemplo de claridad que pueda inspirar el trabajo en la propia escuela. Las explicaciones de su directora, Verena Egbringhoff, sobre cmo contextualizar fenmenos complejos como el del terrorismo y explicarlo a los nios, son ejemplos paradigmticos del valor que este gnero de programas puede llegar a alcanzar en sus diversos formatos como experiencia integralmente educativa. No se agota aqu el listado de programas informativos que han demostrado su eficacia, Francia, Estados Unidos o Espaa, por poner tres nuevos ejemplos, cuentan con experiencias variadas que demuestran un variable acierto en la resolucin de otros formatos informativos para nios. En el caso espaol, la experiencia ms significativa y que ms se acerca a otros referentes europeos es la del Informativo del canal autonmico TV3/Canal 33, Info k, experiencia pionera en los ltimos tiempos que ya haba sido precedida en la dcada de los ochenta por otras iniciativas dirigidas por el periodista Garca Novell en TVE. En las antpodas del rigor y la calidad de otras experiencias anteriormente descritas se sita Menudo TN, un formato que Telemadrid experiment hace unos cuantos aos, con escasa vida y gran carga de improvisacin, pero que resulta ilustrativo de la falta de preparacin que puede llegar a tener una propuesta de programa en el que no se cree. Como contraste, el equipo de trabajo de Telemadrid encargado del programa infantil Cyberclub, el de Canal Sur que dirige el Club de las Ideas y el responsable de la produccin de los Lunnis en TVE han desarrollado ideas que podran haber sido el germen para un posterior desarrollo de espacios informativos destinados a los ms pequeos. Desgraciadamente esta potencial semilla no ha llegado a germinar. Uno de los principales problemas para el asentamiento de experiencias como las expuestas anteriormente es que, mientras que en otros pases con ms tradicin el trabajo de investigacin y desarrollo de ideas cuenta con presupuesto y tiempo, en Espaa la lgica de produccin (bastante ilgica por cierto) pretende identificarse con la improvisacin y la urgencia en emitir. Todo lo contrario a lo que se produce en pases que

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tienen una tradicin asentada y saben bien hasta qu punto es necesario experimentar en el diseo y desarrollo de formatos innovadores, tiles para la educacin. A pesar de las muchas limitaciones, de las incomprensiones y la falta de sensibilidad poltica, tambin en Espaa, y ms an en pases iberoamericanos como Mxico, Colombia o Brasil, la intuicin, rigor y creatividad de directivos de cadenas, programadores, productores y educadores, con la participacin, en ocasiones, de polticos sensibles, han permitido experimentar suficientes ejemplos de programas que nos permitiran completar un modelo de televisin slida en sus objetivos de servicio pblico, eficaz en el desarrollo de contenidos y en sus estrategias de rentabilizacin social del medio.

La televisin deseable: diagnstico y propuestas


En los ltimos aos las televisiones han presentado algunas propuestas de inters, orientadas a los espectadores ms jvenes, que tienen que ver con la divulgacin cientfica, estos formatos no son nuevos en el contexto nacional pero s han servido para adaptar ideas que haban funcionado ya bien antes en pases como Canad, Alemania o el Reino Unido. Los formatos de programas que estn funcionando bien en el contexto espaol a partir de 2006 son Leonart, en la 2 de TVE, y Brainiac, en la 4. Ya en los aos noventa el programa El Mundo de Beakman haba tratado de llevar a la pantalla del televisor de manera pionera una aproximacin al mundo de la ciencia que pretenda hacer compatible la labor de divulgacin y la de entretenimiento. En Espaa se detecta una progresiva prdida de inters de los jvenes por la televisin, con especial incidencia en el horario de mxima audiencia (prime time). El medio compite en estos momentos con otras pantallas como son el ordenador, el mvil o los videojuegos. Por otra parte, la falta de una programacin especficamente infantil y juvenil ha provocado el que nios y jvenes tiendan a consumir prioritariamente programas destinados a los adultos. En un inmediato futuro la oferta televisiva se va a ampliar y fragmentar cada vez ms con la aparicin de nuevos canales generalistas de carcter estatal, regional y local, y con un definitivo impulso a la Televisin

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Digital Terrestre (TDT). Las cadenas de mbito estatal debern adaptarse a una prdida sostenida de sus grandes audiencias actuales y se vern obligadas a liderar los procesos de transformacin que impondr la mltiple oferta de TDT. La televisin pblica estatal deber pensar cmo orientar la nueva produccin de contenidos de calidad y segurar que el conjunto de la poblacin cuente con el mayor nmero de opciones para aprovecharse de las potencialidades comunicativas y especficamente educativas de la nueva televisin.

30 ideas para el desarrollo de una televisin educativa en el contexto de una televisin pblica innovadora6
Es posible hacer una televisin que aproveche su altsimo nivel de implantacin en la sociedad y atienda a prioridades de servicio pblico como son la educacin, el desarrollo cultural, el reforzamiento democrtico o la atencin a las desigualdades sociales? A continuacin expongo mi respuesta en 30 puntos redactados a modo de sugerencias. La televisin puede transmitir contenidos que promuevan y refuercen normas, valores, actitudes y conductas pro-sociales, mayoritariamente consensuadas por el conjunto de la ciudadana, o puede, por el contrario, transmitir unos contenidos que se enfrentan a cualquier valor educativo. En este ltimo caso, la televisin correra el riesgo de promover una serie de contravalores que iran en contra de la propia educacin. Los pases desarrollados y muchos pases en vas de desarrollo han tomado conciencia desde hace muchos aos del valor de la televisin como medio de socializacin y como medio til para la educacin y el desarrollo cultural. La mayor parte de los pases de nuestro entorno han desarrollado una legislacin que vela por los derechos de la infancia, protege el desarrollo de contenidos de calidad y consigue evitar con eficacia que se vulneren las normas que atentan contra los derechos de nias y nios en horarios protegidos. Espaa es una excepcin entre los pases de su entorno cultural. La televisin en Espaa ha sufrido un proceso de deterioro progresivo que nos ha llevado a ser, por ejemplo, el nico pas de la UE en el que las televisiones no respetan la existencia de una franja protegida que debe estar reservada al pblico infantil. Por ejemplo, en los horarios de tarde

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las televisiones entran en competencia en la emisin de espacios que tienen como principios la chabacanera, la grosera y el mal gusto. Estos espacios pueden llegar a tener en horario de tarde una media que oscila entre los 125.000 y los 250.000 telespectadores de entre 4 y 15 aos.

Valoraciones y propuestas:
1. Es imprescindible garantizar el que todas las televisiones, pblicas y privadas, programen en el horario de tarde espacios infantiles, especficamente destinados a los diferentes segmentos de edad. La atencin a la infancia es uno de los objetivos de servicio pblico que han de cubrir las televisiones y por tanto se debe asegurar el que ninguno de los contenidos programados vaya en contra de los derechos que nias y nios tienen a contar con una programacin de calidad. 2. La televisin pblica debe estar a la cabeza de esta programacin de calidad destinada a la infancia. Para ello se deben reforzar los equipos profesionales de RTVE (Radio Televisin Espaola) especializados en programacin infantil y juvenil, y se debe promover el que las empresas de produccin y canales privados vean la necesidad de competir con contenidos de calidad en estos segmentos de programacin. En el caso del Reino Unido, tanto la BBC como Channel 4 hacen encargos a productoras privadas que llevan especializndose en el pblico infantil y juvenil desde hace muchos aos. En nuestro caso sera importante conseguir esa progresiva especializacin y la correspondiente competencia entre productoras y canales. 3. Resulta muy importante que la programacin de televisin encuentre continuidad en el desarrollo de una Web construida con suficientes recursos, rigor, calidad y que permita a padres y nios aprovechar la potencialidad educativa de este medio. 4. Existen gneros y formatos de programas para nios y jvenes que se han experimentado ampliamente en otros pases del mundo y que en Espaa han tenido un tmido desarrollo. Por ejemplo, los informativos destinados a nios y jvenes han tenido xito en pases como Holanda, Francia, Reino Unido, Estados Unidos o Japn, mientras que en Espaa slo se han desarrollado con dignidad en los ltimos aos en la televisin de Catalua, a travs de su informativo Info k.

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5. Es preciso apoyar de manera sistemtica la produccin nacional y europea de dibujos animados, promoviendo ideas que sirvan para el desarrollo de normas, valores y conceptos tiles para la formacin de nios y jvenes. Un ejemplo de este tipo de producciones puede ser Nico, una serie que ha conseguido aglutinar los esfuerzos de productores, instituciones y televisin pblica estatal. Al mismo tiempo es preciso vigilar la mala calidad de dibujos, generalmente producidos en Japn, para que dejen de emitirse en nuestro pas, pues no estn destinados a la audiencia infantil. 6. Es preciso vigilar la emisin de dibujos animados destinados a adultos para que dejen de emitirse en horarios destinados al pblico infantil. Como es sabido, algunos canales espaoles siguen emitiendo este tipo de dibujos en horario destinado a la audiencia infantil. 7. Es conveniente crear los necesarios puentes entre produccin educativa y sistema educativo, consiguiendo acuerdos entre el Ministerio de Educacin, las consejeras de educacin de las comunidades autnomas (gobiernos regionales) y aquellas otras instituciones que tienen inters en influir en los hbitos de comportamiento o en el cambio de actitudes de la poblacin, con el fin de que pueda realizarse un mejor aprovechamiento social, educativo y cultural del medio. 8. Es preciso definir cules son las reas prioritarias de servicio pblico que indiscutiblemente deben ser abordadas por la televisin en colaboracin con las instituciones. En estos momentos existe gran preocupacin en asuntos como el consumo de drogas y alcohol en jvenes. Los ltimos datos nos informan de que se ha multiplicado por cinco el consumo de cocana entre los jvenes espaoles de 14 a 18 aos. Llegando a ser del 6 por ciento la cifra de jvenes que consumen este peligroso estupefaciente y llegando al 36 por ciento el porcentaje que consume derivados del cannabis. Los accidentes de trfico siguen siendo la principal causa de muerte de los adolescentes espaoles. Se sigue comprobando que la combinacin de alcohol y otras drogas con la conduccin es un cctel mortal para muchos jvenes conductores. Otras cifras preocupantes tienen que ver con el peligroso aumento de las enfermedades de transmisin sexual, los embarazos no deseados en adolescentes y la adopcin como mtodo anticonceptivo de la pldora del da siguiente por parte de adolescentes que parecen estar sumamente desinforma-

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das. La anorexia y la bulimia siguen afectando a un porcentaje de la poblacin cada vez ms joven. Los profesores se quejan de la cada vez mayor desmotivacin de los jvenes por su educacin y del aumento de casos de violencia en las aulas. Todo ello nos debera llevar a replantear la prioridades del sistema educativo y en este sentido resulta fundamental reforzar una visin global de la educacin en materia de comunicacin que ayude a educar en valores, a educar en democracia y a promover el pensamiento crtico de los jvenes. Esta educacin o alfabetizacin debe tener a los jvenes como sujetos activos del proceso transformador de la sociedad. Desde este punto de vista, la programacin de televisin debera hacer un esfuerzo por implicar a los jvenes en las tareas de produccin sobre asuntos que les ayuden a investigar y a reflexionar sobre sus hbitos de comportamiento, sus tendencias de consumo y sobre su propio papel en la sociedad. La participacin de los jvenes en la produccin de programas debera ir incorporando progresivamente este tipo de experiencias de programacin. Esto permitira abrir una va para conseguir nuevos estmulos y crear puentes de comunicacin entre generaciones que ayuden a salir de las crisis en las que nos encontramos. Pases con inferior nivel de desarrollo como Colombia trabajan desde las instituciones en la produccin social de conocimientos que parten de la problemtica juvenil, tratan de salvar as las condiciones de marginacin extrema y las situaciones de violencia que se viven de forma recurrente en ese pas. Convertir a los jvenes en productores de sus propios mensajes ayuda a superar situaciones de marginacin muy habituales en el contexto colombiano. Este proceso de incorporacin de los jvenes deber hacerse dentro de un plan general de educacin para la comunicacin y de alfabetizacin audiovisual y multimedia, que afecte al conjunto de la poblacin. Este concepto deber superar ese otro ms antiguo que limita este tipo de educacin a una visin meramente utilitarista de la competencia televisiva. Hablar de televisin educativa en una primera etapa puede servir para desarrollar ese programa global de alfabetizacin audiovisual y multimedia que ha de llegar al conjunto de la poblacin. Estos contenidos estn siendo reclamados especialmente por los padres, que se

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encuentran sin herramientas para poder orientar a sus hijos a la hora de ver televisin o de poder trabajar con los nuevos recursos digitales o de carcter multimedia. Los padres se encuentran realmente perdidos ante las nuevas pantallas y esta formacin que se propone a travs de la televisin puede conseguir una audiencia ms activa y participativa, que contribuya, en ltima instancia, a exigir una mejor programacin. Recuperar el concepto de escuela de padres puede servir para que se creen puentes entre los progenitores y los profesionales de la educacin y se evite la tradicional falta de colaboracin que ha existido entre familia y escuela. 13. La televisin pblica debe utilizar tambin los segmentos destinados a autopromocin para conseguir orientar a la audiencia en aquellos contenidos de inters no slo en el campo del entretenimiento, sino tambin en todo lo que se refiere a educacin y cultura. Esta informacin debera orientar no slo con respecto a los contenidos mismos, sino tambin en referencia a las edades recomendadas, propuestas de actividades pedaggicas, etc. Desde este punto de vista vuelve a ser muy importante buscar la coordinacin de actividades en la red. 14. Adems de tomar a la infancia como destinataria prioritaria del esfuerzo educativo de la televisin, este medio debe contribuir al objetivo de convertir la educacin en una prioridad social. Tradicionalmente, hablar de educacin en televisin ha significado abordar sucesos que pasaban a ser noticia fuera de lo estrictamente educativo. La educacin debe pasar a ser un acontecimiento en s mismo. La televisin pblica debera crear su propio directorio de personalidades que son, por mritos propios, extraordinarias transmisoras de pensamiento y de conocimientos tiles, frente a la inanidad y la falta de inters de muchas de las personas que desfilan regularmente por los plats de los diferentes canales. 15. Dentro de la programacin televisiva, incluso dentro de la actual programacin televisiva, existen extraordinarios ejemplos de programas tiles para promover el desarrollo educativo, la divulgacin cientfica y cultural. Esos programas deben ser mejor autopromocionados por las cadenas y, por su parte, sera preciso hacer un llamamiento a las instituciones para que proporcionaran a la audiencia los instrumentos necesarios con el fin de explotar didcticamente estos contenidos.

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16. Muchos pases siguen produciendo sistemticamente programas de televisin educativa para la educacin formal y no formal. En Amrica Latina casi todos los ministerios de educacin est implicados en proyectos de televisin educativa que sirven para promover programas destinados audiencias muy especficas. 17. Las potencialidades de la nueva televisin digital van a permitir un uso mucho ms sofisticado de la tecnologa, de las posibilidades de almacenamiento de programas y de un ms flexible uso y explotacin a la carta de los espacios seleccionados. El nuevo telespectador va a poder pasar a ser un activo programador de contenidos. Este cambio de paradigma va a significar una verdadera ruptura en la forma de concebir la televisin. 18. Es importante que la televisin pblica lidere el cambio tecnolgico y de oportunidades para que toda la ciudadana pueda beneficiarse de las ventajas de la nueva televisin. La quiebra digital supondra la coexistencia de una televisin para ricos y otra para pobres. Por un lado, una televisin generalista, de nfima calidad, destinada a un pblico supuestamente conformista y acrtico, y otra, de pago, que dara acceso a los mejores servicios, los mejores contenidos y la mayor sofisticacin tecnolgica, dirigida a aquellos que pudieran pagar esa oferta. 19. Para esa adaptacin al cambio que se requiere es precio una inversin en I+D (Investigacin ms Desarrollo) que obligara a trabajar paralelamente en contenidos pensados para los nuevos formatos, a crear laboratorios y talleres de investigacin de programas, a colaborar con universidades y escuelas de formacin profesional, y a promover la formacin de equipos de trabajo que puedan desarrollar programas piloto ideados con el suficiente tiempo y que puedan ser testados sin el agobio que supone la inmediata emisin. 20. Hay que pensar que la televisin pblica estatal debe apoyarse en otras instituciones que pueden colaborar en esta causa. Por ejemplo, la Asociacin de Televisin Educativa Iberoamericana tiene acceso a numerosas producciones de todo el subcontinente y puede servir de laboratorio para el estudio de formatos diversos de televisin tiles para la educacin. La UNED tiene tambin tradicin de produccin universitaria y podra servir como banco de pruebas, al igual que determinadas televisiones locales que llevan experimentando durante muchos aos en formatos alternativos. Existen prestigiosas universi-

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dades espaolas que cuentan o van a contar con institutos dedicados a la infancia y la juventud. Otras organizaciones gubernamentales cuentan con una dilatada trayectoria en diversos campos de especializacin. Todas estas instituciones y otras ms podran convertirse en extraordinarios talleres de experimentacin si se ven dotados de unos mnimos recursos. 21. Es fundamental que la gestin de los archivos de RTVE se aborde desde una doble perspectiva: la rentabilidad econmica y, simultneamente, la rentabilidad social. El gran fracaso escolar de cerca de un tercio de los jvenes, que abandonan sus estudios antes de la finalizacin del perodo de escolarizacin obligatoria, nos habla de crisis en el modelo educativo. Este hecho debera llevarnos a utilizar el medio como recurso para compensar las desigualdades sociales, como instrumento de motivacin para conseguir el acceso del conjunto de la poblacin a una sociedad del conocimiento. El caudal de fondos con el que cuentan los archivos de RTVE no puede limitarse a poner en comercios o libreras las series de xito o los programas que forman parte de la memoria histrica de los telespectadores espaoles. Es preciso disear una estrategia integralmente educativa, de divulgacin cientfica y de promocin de la cultura, que permita poner en prctica esa rentabilizacin social, educativa y cultural de la produccin audiovisual; todo lo dems sera vender a precio de saldo unos fondos de inmenso valor e inters si se saben empaquetar y explotar convenientemente. Este objetivo de explotacin de la inmensa mina de recursos con los que cuenta la televisin pblica estatal ir en paralelo a otro, reclamado por diferentes agentes sociales y que consiste en educar la mirada del telespectador desde una perspectiva crtica. Ambos objetivos no slo corresponden a RTVE sino que deben ser coordinados y apoyados por otras instancias oficiales, como ministerios (Educacin, Cultura, Sanidad, Trabajo y Asuntos Sociales, etc.), consejeras de las comunidades autnomas y otras asociaciones que crean en el inters educativo y cultural de la radio y televisin pblicas. Las asociaciones de consumidores, Las Asociaciones de Madres y Padres de Familia (AMPAS) y las instituciones educativas en general estn reclamando instrumentos y herramientas tiles que les permitan un aprovechamiento educativo de la televisin y, conjuntamente, formar la mirada crtica de los telespectadores.

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22. Hasta ahora, la televisin pblica estatal ha experimentado formatos aislados de programas tiles para la educacin. La ya larga experiencia de programas como La Aventura del Saber, la mucho ms reciente experiencia de Los Lunnis, producciones documentales de inters y otros programas con claros valores educativos y que actualmente se emiten incluso dentro de franjas de programacin en horario de mxima audiencia. Esos programas de gran audiencia podran gozar de reemisiones especialmente pensadas para ser explotadas desde un punto de vista educativo. Imaginemos un programa de TVE (Televisin Espaola) de gran audiencia como Cuntame, que durante las tres ltimas temporadas ha batido rcords de audiencia en su franja horaria, contando semanalmente la evolucin de la familia Alcntara a lo largo de nuestro pasado reciente. Por qu no trabajar en una explotacin didctica de esa reciente historia de Espaa y establecer puentes de comunicacin entre generaciones. La televisin pblica debera concretar su oferta en, al menos, un canal especficamente educativo que sirviera para disear una programacin que recogiera programas ya existentes, experimentara otros formatos innovadores y trabajara de forma experimental unas franjas que podran estar especializadas por segmentos de edad, reas de contenidos o tipos de enseanza diversos. Frente a la estrategia hasta ahora seguida, en donde lo educativo ha servido de coartada para cubrir horas de programacin con bajo consumo televisivo, la programacin educativa debera programarse con un sentido de coherencia. A este respecto, la experiencia compartida de la 5 y ARTE en Francia, podra servir de pauta para trabajar en un concepto de programacin de carcter complementario coherente. 23. Es muy importante tener en cuenta que cualquier canal educativo que se pueda crear deber contar con un desarrollo tecnolgico avanzado, experimentando en formas de interactividad aplicadas a la educacin e investigando en guas de programacin realmente tiles. La nueva televisin educativa debera situarse en la vanguardia de este desarrollo tecnolgico. 24. La apuesta por la utopa de una televisin pblica de calidad debera ser un objetivo tambin perseguido por las empresas privadas de televisin. Una televisin pblica que busque la excelencia dejara desmarcadas a las opciones de televisin ms mediocres y chabaca-

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nas. No obstante, hay que recordar que el Gobierno debera establecer unos mnimos-mximos que garantizaran que cualquier canal cubriera objetivos fundamentales de servicio pblico vinculados con los derechos de la infancia y la salvaguarda de principios ticos y deontolgicos que deberan entrar en una nueva lgica consensuada por todos. Estos principios deberan verse garantizados por la existencia de un Consejo Superior del Audiovisual que, recordemos, a excepcin de lo que ocurre en el resto de los pases europeos, no existe en Espaa a nivel del Estado. Es preciso hacer una valoracin de las necesidades reales de personal que requerira una televisin pblica que piense en futuro, y para ello ser precisa una colaboracin leal entre empresa, sindicatos y la propia SEPI (Sociedad Estatal de Participaciones Industriales), y una valorizacin real de las reas o centros de actividad que permitiran una privatizacin muy parcial, realizada sin traumas y pactada por todas las partes. Otro de los campos en los que se requiere una urgente actuacin se debe centrar en la formacin y actualizacin de los nuevos trabajadores de la radio y televisin pblicas y de aquellos otros que pertenecen a su plantilla actual y que desean formarse en las nuevas tareas que exige el desarrollo de esa nueva televisin de futuro. Todas estas ideas se podran llevar a la prctica de manera mucho ms eficaz si consiguiramos una coordinacin entre las diferentes sociedades, reas y servicios dependientes del Ente RTVE. A este respecto, RNE (Radio Nacional de Espaa) debera cobrar un papel fundamental. En otras pocas esa coordinacin entre la radio y la televisin pblicas produjo extraordinarios resultados que permitieron la colaboracin entre el sistema educativo y la radiotelevisin estatal. Hoy en da debera recuperarse en la prctica ese espritu de colaboracin y potenciarse an ms, recurriendo a frmulas de interconexin y a estrategias de carcter multimedia que demuestren que la educacin y la cultura deben ser dos elementos prioritarios en el desarrollo de una comunicacin pblica al servicio de la ciudadana, la igualdad de oportunidades y la maduracin del propio sistema democrtico. La televisin pblica puede buscar diferentes frmulas de financiacin. Por ejemplo, el contrato-programa es una frmula que permite

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al Estado o a las comunidades autnomas (gobiernos regionales) justificar la financiacin de las televisiones pblicas en funcin de los programas especficos de servicio pblico que se producen y emiten dentro de sus parrillas de programacin. Este criterio ha dado lugar en algunas ocasiones a que determinados directivos de las televisiones hayan utilizado de manera excesivamente flexible y subjetiva el criterio de servicio pblico. Por ejemplo, los toros o algunos programas provocadores, con fuerte carga de violencia, sexismo u otros contravalores que suelen presidir la franja de madrugada (late night), se han pretendido incluir, a veces, entre los sometidos al contratoprograma, apareciendo camuflados en la lista de programas de servicio pblico. Para evitar este tipo de picaresca Eduardo Garca Matilla7 propone establecer un criterio que permita medir la rentabilidad social del servicio pblico. Para este experto se tratara de valorar de una manera lo ms objetiva posible lo que supone esa rentabilidad social. Al igual que en marketing y publicidad televisiva se maneja el concepto de emplazamiento de producto (product placement), en esta ocasin habra que manejar el concepto de emplazamiento de valor. 29. La publicidad convencional slo debera admitirse en un porcentaje mnimo. Siendo progresivamente sustituida por frmulas de patrocinio que evitaran el actual nivel de saturacin. 30. Asimismo habra que promover una mejor gestin de los recursos propios de las televisiones pblicas en la lnea de lo que se ha venido comentando en lneas anteriores. Es un hecho que la venta de los programas y de los productos que se generan alrededor de la produccin (marketing y merchandising) es una fuente de ingresos que ha sido explotada con gran xito y rentabilidad en los pases anglosajones el caso de la BBC britnica, o de iniciativas privadas como la de Childrens Television Workshop (CTW), productores de Barrio Ssamo. Sera importante fijarse en esos modelos para conseguir obtener los recursos necesarios que pudieran derivarse hacia una produccin de ms calidad. Los 30 puntos expresados resumen algunas de las mltiples ideas desarrolladas en mi libro ms reciente, Una televisin para la educacin. La utopa posible, un texto que pretende analizar cmo podra ser esa

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televisin necesaria que habr de preparar otro mundo posible, en el que los medios de comunicacin trabajen a favor del desarrollo social, educativo y cultural de los pueblos, asumiendo su importante papel en el reforzamiento de la DEMOCRACIA.

Notas
1 2 Garca Matilla, Agustn. Una televisin para la Educacin. La utopa posible. Barcelona, Gedisa, 2003. Garca Matilla, A., Martnez Fernndez, L.M., Rivera Barro, M.J. para GECA consultores (1996). La Televisin Educativa en Espaa. Informe Marco. Ministerio de Educacin y Ciencia, Madrid. Ver: Rivera, Mara Jos, Walzer, Alejandra y Garca Matilla, Agustn (2002): Educacin para la comunicacin. Televisin multimedia. Mster de Televisin Educativa de la Universidad Complutense y Corporacin Multimedia, Madrid. British Broadcasting Corporation (2004-2005) Annual report and accounts. Broadcasting House, London. www.bbcgovernors.co.uk/annreport/report05/bbbc.txt Jornadas Organizadas por el Observatorio Europeo de la Televisin Infantil y la Fundacin Rafael del Pino (27 de abril de 2004 y 9-10 de mayo de 2005). Ver conclusiones de las Jornadas y DVD titulado Telediarios Infantiles y Juveniles. Los valores de la formacin. Observatori@oeti.org Este artculo ha sido publicado en el n 14 de la edicin impresa de la revista Pueblos, diciembre de 2004, pp. 18-23.7. En Texto de la comparecencia de Eduardo Garca Matilla ante el Consejo para la reforma de los medios de comunicacin de Titularidad del Estado. Madrid, 21 de septiembre de 2004.

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Comunicar la ciencia desde los museos


ERNEsTO pRAmO suREdA
Los museos, un nuevo medio de comunicacin, ofrecen el espacio, el contexto y el ambiente adecuado para iniciar un viaje irrepetible a cualquier parte imaginable. Para ello tienen en cuenta una caracterstica propia de los humanos y de enorme poder meditico: la curiosidad. Los museos contribuyen a crear un clima favorable a la ciencia, la investigacin y la racionalidad.

Un nuevo medio de comunicacin


La caracterstica ms destacada de los nuevos museos de ciencia es su apertura radical a todas las formas de expresin. No hay canon ni ortodoxia. Lo propio de su filosofa es no renunciar a ningn medio til para comunicarse. Por ello generan todo tipo de actividades, producen ingeniosas exposiciones que son el mejor ejemplo de su vitalidad creativa. En ellas ningn medio de expresin est descartado. De la palabra escrita al objeto real, del vdeo a la obra de arte, de la tiza y la pizarra a la gran escenografa, del experimento complejo a la simple observacin directa de un ser vivo. La emocin, el suspense, la sorpresa, el olor, el tacto, la luz, la oscuridad. Por qu no? Todo es susceptible de ser incorporado al proyecto expositivo. Incluso la conversacin con una persona (un animador del museo, un especialista invitado, un visitante casual). Eso permite que tengan infinidad de lecturas. Como pasaba en el ro del proverbio, nunca te baars dos veces en la misma exposicin (sobre todo si la exposicin es interactiva e inteligente, si tiene un alto grado de divergencia, que dira Ramn Nez). En resumen, las exposiciones de estos centros parecen supeditarse slo al mensaje y tienden a emplear para ello todos los medios a su disposicin. Veamos cmo es posible. Supongamos que me interesa conocer algo sobre la exploracin actual del cuerpo humano. Puedo acudir a una conferencia, ver un documental, leer un libro o visitar una exposicin. Cada medio me ofrece un lenguaje propio, un tiempo y unos recursos diferentes. Si son buenos

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(el conferenciante, el documental, el libro o la exposicin) nos atraparn y disfrutaremos con nuevos descubrimientos o enfoques originales. Pero, indudablemente cada medio tiene sus propios lmites. La singularidad de estas exposiciones vienen tanto del propio espacio disponible para ellas como de los medios empleados y de la predisposicin del visitante a utilizarlos. Cuando vamos a un museo estamos predispuestos a cosas distintas de cuando vamos al cine o leemos un peridico y eso permite una gama diferente de experiencias. En el museo estamos dispuestos a ocupar bastante tiempo, a movernos, a hacer cosas, a encontrar a otra gente en una disposicin similar a la nuestra (visitar un museo es tambin un acto social). Vamos con una actitud particular, abiertos a descubrir algo novedoso, expectantes. Quizs nuestra actitud est bastante prxima a la del que inicia un viaje. Pero, adems de la actitud del visitante, el propio espacio fsico disponible y nuestra inmersin en l permiten cosas imposibles en otros medios de comunicacin. En un museo cabe casi de todo! Lo diminuto y lo gigantesco. El pasado ms remoto y lo que se est inventando ahora mismo. Se dispone del espacio, el contexto y el ambiente adecuado. Podemos acercarnos a la realidad por los medios que utiliza cualquier otro medio y, adems, entrar de lleno en un ambiente de objetos reales. Si utilizamos la tecnologa expositiva disponible y tenemos buenas historias que contar, en un museo actual podemos entrar en contacto con las cosas de una forma nica (por supuesto todo tiene sus limitaciones: para saber lo que es baarse en el mar no hay nada como darse un chapuzn). As pues, la tesis que defiendo es que estos centros interactivos son de hecho un nuevo medio de comunicacin. Un medio contemporneo. Un medio hecho de estrategias y tiles de otros medios: la oralidad, el libro, la creacin plstica, el teatro, las ferias, las revistas, la escuelas, el cine, el club social, el museo de colecciones, el documental, Internet o la televisin. Los nuevos museos son en realidad un medio multimedia. O si se prefiere, el ms multimedia de los Medios. Esa es la clave de su xito. No renunciar a ninguna herramienta para expresarse, para contar su historia para comunicarse. Los actuales museos de ciencia han optado claramente por la comunicacin inteligible a todos los pblicos y no slo a los iniciados. Y, como reclamaba Voltaire, intentan por todos los medios no aburrir. Para ello tienen muy en cuenta una caracterstica muy propia de los humanos y de enorme poder meditico: la curiosidad.

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Poner a trabajar la curiosidad


Por qu seremos tan curiosos? El equipamiento que traemos de serie los humanos es francamente limitado. No tenemos garras poderosas, no somos demasiado veloces y nuestro olfato es ms bien modesto. Sin embargo aqu estamos y nuestro xito como especie ha sido bastante notable. Lo cierto es que somos tremendamente flexibles e innovadores y llama poderosamente la atencin la insaciable curiosidad que nos anima. Se dira que la curiosidad es un mecanismo esencial de nuestro programa de supervivencia. La curiosidad es un requisito de la exploracin y del diseo de soluciones innovadoras. Querramos mirar debajo de cada piedra, seguir cada curso fluvial, probar cada fruto, entrar en cada cueva. Somos tan curiosos los humanos que incluso cuando no tenemos sobre qu indagar nos inventamos problemas. Los museos de ciencia no son los nicos que explotan esta caracterstica tan humana (veamos la infinita oferta culinaria de la prensa del corazn) pero, sin duda, son verdaderos maestros en el arte de poner a trabajar la curiosidad. Y en ello estriba tambin parte de su xito.

Museos en espaa: una marea gris


En Espaa hemos vivido un enorme auge en la creacin de centros de ciencia (museos interactivos, planetarios y centros similares). Curiosamente se trata de un fenmeno que no ha sido planificado por nadie. No s si ese ser el motivo por el que son tan creativos y estn funcionando tan bien en general. En cualquier caso, resulta asombroso que hayamos pasado de tener un vaco absoluto, a contar con una impetuosa red de equipamientos. Hasta 1990 prcticamente slo existan en Espaa el Museo de la Ciencia de Barcelona, la Casa de las Ciencias de La Corua y el Planetario de Madrid como nuevos espacios para la divulgacin cientfica. Por lo tanto, durante muchsimo tiempo no podamos hablar en nuestro pas de la incorporacin a este fenmeno cultural visible en la esfera internacional. Poco despus esto ha cambiado radicalmente. Empiezan a aparecer otros centros en Tenerife, Granada, Pamplona, Murcia, Valencia, Castelln, Madrid, Cuenca, San Sebastin, Mlaga, Las Palmas, Logroo, etc. En resumen, se produce una verdadera proliferacin de centros. El

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mapa antes vaco se est llenando de forma acelerada y aparecen incluso nuevos proyectos y ampliaciones de los ya existentes. En poco tiempo existir una autntica red de centros de divulgacin cientfica. Desde luego, no se trata de un fenmeno aislado ni es algo original de nuestro pas, est sucediendo en todo el mundo. Para las personas que no conocen la pequea historia de los museos interactivos de ciencia, hay que indicar que la idea cristaliza, en parte, con la creacin por Frank Oppenheimer del Exploratorium de San Francisco en el ao 1969. l intent desarrollar la propuesta de museo con el centro de gravedad situado en las preguntas de la ciencia y no en una coleccin de objetos cientficos. Pero, evidentemente, el Exploratorium es deudor de toda una corriente profunda, de una evolucin poderosa que fue producindose tanto en los museos de ciencia como en otros mbitos educativos. Desde el Science Museum de Londres, que fue introduciendo cambios notables en su filosofa, hasta el Deutsche Museum, que en un momento dado no se limita ya a exponer objetos, sino que quiere mostrar el contexto en que esos objetos se producen, o el Palais de la Dcouverte en Pars, que intenta acercar al pblico a los principios por los que funciona, por ejemplo, esa mquina de vapor exhibida, cul es la base cientfica, cul es el contexto de esa tecnologa. Hay una clara evolucin: mostrar, demostrar, ilustrar, motivar (como veremos luego, en los ltimos aos estamos asistiendo a un fenmeno muy interesante de convergencia entre los museos de colecciones y los museos interactivos). Si observamos el mapa de los museos interactivos de ciencia en Espaa de una forma dinmica tenemos ante nosotros una verdadera marea. Una activa marea gris que intenta movilizar la clebre materia de igual color a favor de la cultura cientfica en nuestra sociedad.

Son un lujo todos estos museos de ciencia?


Lo que realmente es un lujo innecesario para muchos es la propia ciencia. Nuestro pas ha gozado durante dcadas de un prestigioso lugar en la cola del ranking de los pases europeos por inversin en I+D. La ciencia es algo que adorna las sienes plateadas de las naciones pero, en el fondo, es un despilfarro. Contra esta nefasta tradicin son muchas las voluntades que se estn movilizando para hacer bien visible a todos las

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ventajas de la ciencia en un tipo de sociedad que muchos llaman ya del conocimiento. Dado que la ciencia no es un lujo, la comunicacin social de la ciencia tampoco lo es. Muy al contrario. Los museos, junto a otros medios y agentes, juegan un papel estratgico en nuestro das y son equipamientos de una enorme rentabilidad social (cultural, econmica y democrtica). Richard Walton expres con gran claridad el papel de los museos interactivos como promotores de la comprensin pblica de la ciencia y agrupa en tres bloques los numerosos argumentos que todos empleamos para su justificacin: de tipo econmico, de carcter cultural y de fondo democrtico. Como escribi Carl Sagan: Las consecuencias del analfabetismo cientfico son mucho ms peligrosas en nuestra poca que en cualquier otra anterior. Y ms adelante ilustraba el papel que pueden jugar los museos: El problema de la educacin pblica en ciencia y en otras disciplinas es tan profundo que es fcil desesperarse / Y, sin embargo, hay instituciones en las grandes ciudades y pequeos pueblos que proporcionan una razn para la esperanza, lugares que encienden la chispa, que despiertan la curiosidad adormecida y avivan al cientfico que todos llevamos dentro / Cuando uno va a estos museos se da cuenta de las miradas de sorpresa y asombro de los chavales que corren de sala en sala con la sonrisa triunfante del descubrimiento Esas exposiciones no sustituyen a la educacin en la escuela o en la casa, pero despiertan y producen entusiasmo. Un museo de ciencia inspira a un nio a leer un libro, a seguir un curso o a volver otra vez al museo. Se lo he odo decir muchas veces a Manuel Toharia, la divulgacin cientfica debe hacerse desde todos los frentes posibles sin excepcin, todos se refuerzan y complementan. J. Wagensberg argumenta: Una exposicin no sustituye a un libro, ni a una conferencia, ni a una clase, ni a una revista, ni a un programa de televisin, ni a una pelcula pero puede cambiar la actitud del ciudadano hacia todo ello. Manuel Calvo Hernando titulaba un elocuente artculo: Ciencia sin divulgacin? Dejara fuera a ms del 90% de los seres humanos. Y, por ltimo, Ramn Nez, en su certero Informe a la Comisin del Senado, destacaba: Muchas veces se ha dicho que los nuevos museos de ciencia tienen como lema prohibido no tocar. Quiz es una forma de distinguirse de aquellos otros que exhiben piezas valiosas, y en verdad que esa es una caracterstica que con-

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tribuye de manera importante al ambiente de estos centros, pero todos sabemos que de hecho valoramos ms un prohibido no pensar / Los museos actan, quizs sobre todo, en el mbito de la educacin afectiva, despertando o activando la curiosidad hacia cuestiones cientficas por presentarlas atractivamente o porque all se percibe su relacin con la actualidad y mejorando la imagen pblica de la ciencia, al vincularla a momentos, ambientes y sensaciones agradables. Por mi parte aadira que los museos contribuyen, en general, a crear un clima social favorable a la ciencia, la investigacin y la racionalidad.

entender y participar en la revolucin cientfico-tecnolgica. el conocimiento puede ser contagioso


Pero, qu tareas realizan estos museos? Ms de las que todos habamos imaginado, porque la sociedad ha encontrado en ellos a verdaderos agentes por los que canalizar numerosas iniciativas que no encuentran va frtil en otros lugares. As, los museos hacen de todo un poco: foro de debate y opinin, informacin, lugar de encuentro, promocin de las nuevas tecnologas, estmulo de cierto tejido empresarial, didctica, apoyo a asociaciones cientficas, dilogo entre manifestaciones culturales, archivo, educacin y formacin, mediacin institucional, animacin, divulgacin En cualquier caso, lo que se est poniendo de manifiesto en la praxis de los museos cientficos es su enorme vitalidad y la capacidad de movilizar recursos y esfuerzos a favor de la cultura cientfica. El desarrollo tecnolgico y la acumulacin de conocimientos cientficos en todos los campos, y especialmente en las ciencias de la vida y la microelectrnica, han modificado para siempre la vida y las expectativas de los seres humanos. Esto, unido al efecto multiplicador de la convergencia de varias de las nuevas tecnologas (de la comunicacin, energa, ingeniera gentica, informtica, etc.), hacen que ya nada pueda ser igual en el mundo respecto a las sociedades pretritas. Conclusin: si el factor ms determinante de la sociedad contempornea es la revolucin cientfico-tecnolgica en la que estamos inmersos, entonces, hacer bien visible esta realidad y facilitar la comprensin de la misma es una tarea no slo de urgencia cultural y democrtica, sino tambin realmente estratgica a nivel socioeconmico. Y en esa misin los museos de ciencia tienen mucho que hacer.

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No olvidemos, sin embargo, que la idea de que la tecnologa (y la ciencia) es peligrosa est profundamente arraigada. Hace slo cien aos Scientific American publicaba: Los inexplicables conservadurismo y arrogancia de las autoridades aduaneras turcas se pusieron recientemente de manifiesto con la prohibicin de importar mquinas de escribir. La razn aducida por la autoridad es que, si se pusieran en circulacin escritos sediciosos confeccionados por una mquina de escribir, sera imposible obtener pistas acerca del usuario de la mquina. No estaba descaminada la autoridad competente de la poca. En el fondo, puede que estos nuevos museos de ciencia, como modernos lobos bajo piel de cordero, con el pretexto de entretener a la ciudadana estn animando a la sediciosa idea de la ilustracin y el pensamiento libre. La ms peligrosa de las semillas. Como todo el mundo sabe, la ignorancia y el conocimiento son sustancias altamente contagiosas.

Museos de colecciones y centros interactivos. Hacer que los objetos hablen


Hubo un tiempo en el que atesorar objetos era un verdadero sueo, hoy es casi una pesadilla. Nuestra capacidad de producir bienes materiales, ya sean artsticos o tecnolgicos, es tan abrumadora que el archivo material de cualquier legado es un problema de primer orden. Hoy, por ejemplo, el precio de musealizar una bicicleta es muy superior al de su propia produccin. Fabricar las cosas vale muy poco, pero conservarlas cuesta mucho. Y no digamos mostrarlas al pblico en el contexto de un museo. Los museos se inventaron cuando el mundo era muy distinto. Incluso los museos que han llegado hasta nosotros surgieron en ese otro mundo. En cambio, los science centres, o museos interactivos, se crearon en el mundo actual. Ayer mismo. O, mejor an, se estn inventando ahora. Esto es una obviedad, pero conviene recordarlo, porque en trminos histricos, la gnesis y definicin de este tipo de centros est sucediendo hoy, est en plena ebullicin y ya veremos en qu acaba todo esto cuando se enfre el magma. Los museos surgen en unas sociedades con aspiraciones y capacidades muy distintas a las actuales. Y si el mundo ha cambiado, por qu no iban a cambiar los museos? Es lgica la tendencia a sacralizar lo escaso, lo extraordinario, lo nico, lo raro, pero la inflacin de objetos y la facilidad de producir rplicas ha

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cambiado radicalmente las cosas. No podemos seguir contando historias como si todava no existieran las fotocopiadoras, la televisin, el cine, Internet, los telfonos, la educacin universal o la democracia. Hoy podemos incluso escanear tridimensionalmente los objetos y hacer una rplica, a prueba de expertos, de las mismsimas cuevas de Altamira. Vivimos, pues, en un nuevo mundo y deberamos tenerlo en cuenta a todos los efectos. Hubo un tiempo en el que para contar que en frica existan seres tan extraos como el rinoceronte no tenamos muchos ms recursos que hacer un buen dibujo (pero tambin los centauros poblaban las lminas de los libros) o bien hacer una taxidermia de tan espectacular criatura y plantarla en una vitrina. Hoy ya sabemos que existen, entran rutinariamente en nuestras casas en forma de documental televisivo o se pasean a todo color en cualquier enciclopedia infantil. Podemos verlos en el zoolgico o viajar a su encuentro Qu mundo ms increble! Ahora el reto de los museos no es ya mostrar rarezas sino contar historias interesantes, abrir a la mirada del pblico nuevos enfoques de la realidad. En resumen, la capacidad, casi ilimitada, de hacer rplicas de los objetos ms diversos es un hecho cotidiano que debera invitar a la creatividad narrativa.

el acceso a las colecciones


Cuando se estaba gestando el Parque de las Ciencias, all por el ao 89, no exista este debate sobre el papel de los objetos en los nuevos museos. Los museos histricos miraban por encima del hombro a los centros interactivos, y desde stos se vean las colecciones como algo muy lejano a sus propios intereses educativos o culturales. Lo nuevo era la interactividad, la posibilidad de que el pblico se implicara con los cinco sentidos en experiencias significativas. Participar, manipular la realidad y no slo observarla. Por lo tanto los objetos en vitrinas no pareca aportar mucho a las estrategias profundamente renovadoras de estos proyectos. Sin embargo, ya entonces nosotros pensbamos que un buen objeto no poda molestar a nadie en una exposicin interactiva si participaba bien del guin. Pero lo cierto es que no tenamos ninguna coleccin de la que poder nutrirnos, ni el valor de pedir a los museos piezas en depsito. Seguramente tampoco ningn museo nos las hubiera dejado entonces. Por suerte pudimos inaugurar el centro, en 1995, con una buena muestra de

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piezas histricas de una coleccin privada del ingeniero Jimnez Yanguas y, poco a poco, algunas pequeas joyas fsiles se pudieron incorporar a la sala Biosfera, entre otras. Qu suerte disponer de una ignita de dinosaurio si ests hablando de los testigos ptreos del pasado! no? Pero la idea en el fondo era, sobre todo, mostrar que no haba confrontacin entre los museos clsicos y los interactivos. Podamos convivir perfectamente y compartir muchas cosas. Las cosas han cambiado notablemente. Es una evolucin lgica. Las pieza originales, histricas o no, fueron incorporndose de forma natural a las exposiciones temporales. Primero de la mano de la Casa de las Ciencias de La Corua y luego de museos como el Natural History de Londres, los de Ciencias Naturales de Madrid y Barcelona, el botnico de Crdoba, el Patronato de la Alhambra, el Padre Surez, el Museo Arqueolgico o las colecciones de la Universidad de Granada. Ahora el acceso a las colecciones es mucho ms fcil y se realiza de horma natural. Sus piezas son un recurso muy til que puede integrarse perfectamente en cualquier proyecto. Pero hay ms.

Colecciones y comunicacin. La convergencia que viene


En las ltimas dos dcadas hemos visto el inicio de una convergencia real en las estrategias de comunicacin entre los museos y los science centres. De hecho, las tcnicas y la filosofa de la interactividad han ido entrando poco a poco en muchos museos clsicos. Es lgico. En las sociedades democrticas el centro de gravedad de las instituciones culturales se ha situado definitivamente en los ciudadanos. Se termin el ensimismamiento. Son los ciudadanos lo que justifican la accin pblica cultural y, por lo tanto, la inteligibilidad y la comunicacin han pasado a ocupar un lugar central. En este contexto, las colecciones y los objetos tambin son poderosas herramientas para los contadores de historias, sean museos, science centres o documentales de televisin. Pero, por s solas, son insuficientes. Hay que hacerlas hablar. Esa es la tesis central de esta reflexin. Un fsil, o una botella de Leyden, le cuentan maravillas al especialista pero enmudecen ante el profano. Para el historiador los objetos son una cosa, para el caza tesoros otra y para los educadores otra. Para nosotros son una herramienta fabulosa para comunicarnos, pero no ms.

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Un ejemplo: el astrolabio en su vitrina


Durante aos he visto con asombro los maravillosos astrolabios encerrados en sus vitrinas. Es lgico protegerlos, claro, pero hoy es un anacronismo insoportable no dar un paso ms. El astrolabio en su vitrina es, para la mayora de los visitantes, slo un objeto mgico, una reliquia casi religiosa. Algo incomprensible que da testimonio del poder de la ciencia. Un objeto de culto, un objeto de fe. Esto no tiene sentido hoy. Hay que mostrar al pblico que existieron una vez esas calculadoras prodigiosas, pero tratando de ofrecerle tambin la oportunidad de comprender para qu servan, cmo se usaban, etc. Pero si hoy podemos hacer rplicas casi perfectas para que la gente pueda tocarlas! Cmo es posible no dar el paso? He visitado decenas de exposiciones y museos donde haba astrolabios, pero nunca me haban ofrecido al oportunidad de acercarme a ellos, en el sentido ms amplio de la palabra. Los objetos histricos hablan un idioma muy raro. Con nuestras exposiciones debemos hacerles hablar un lenguaje comprensible. Tienen que contar cosas a pblicos muy diversos y no slo a los expertos. Los objetos necesitan de otras herramientas para contar las historias que encierran.

el patrimonio y las historias


La pregunta que debemos hacernos hoy es: quin posee las historias; los objetos o las personas que pueden interpretarlos? En el ao 99 tuve una experiencia muy clarificadora al respecto. El Museo de la Facultad de Medicina de Granada, la Galera Mdica del Dr. Guirao, quera mostrar a la sociedad su rico patrimonio con motivo del 50 aniversario de la creacin de la Sociedad Anatmica Espaola (fundada precisamente en Granada). Visitamos entonces la Galera Mdica y pude constatar que aquel atiborrado e impenetrable laberinto de objetos se converta en un libro abierto a medida que el profesor Guirao nos iba relatando las historias que encerraba, su origen, las ancdotas particulares de cada pieza De pronto, un objeto insignificante, rodeado de otros cien casi idnticos, cobraba personalidad propia y se volva especial gracias a un comentario. Las antiguas ceroplastias o los testigos mudos de rudimentarias tcnicas de anestesia me hablaban de la lucha contra

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el dolor, del sufrimiento humano y la esperanza que aportaba la ciencia. Mi conclusin fue que no quera mostrar aquellos objetos simplemente, sino construir con ellos, y con las historias que me haban contado, un verdadero viaje a la anatoma. As surgi la exposicin Anatoma: Viaje al cuerpo humano, que result una experiencia enriquecedora de dilogo entre la ciencia, la historia y el pblico. En ella haba objetos histricos, pero tambin modelos actuales de plstico para poder manipular, prtesis de ltima generacin. Infografa, fotos, vdeos y realidad virtual. Juegos y talleres de diseccin. Experimentos, libros, facsmiles y acceso a Internet. Los museos actuales, como espacios de comunicacin contempornea, tienen la obligacin de hacerse multimedia. No tenemos por qu renunciar a ningn medio til a nuestros objetivos. En esta reflexin sobre colecciones e interactividad, hay dos preguntas que son la cara y la cruz de una misma moneda: seran los museos interactivos muy diferentes si partieran de una coleccin?, y seran los museos de colecciones muy distintos si dispusieran de las nuevas tcnicas de comunicacin, incluida la interactividad? La respuesta a las dos cuestiones es afirmativa, pero hay ms preguntas de inters para cualquier museo: tiene acceso a otras colecciones? Y a un buen presupuesto? Tiene sala de exposiciones temporales, caones de vdeo, iluminacin adecuada, personal bien formado, maquetistas, acceso a Internet, medios para hacer difusin externa, monitores para montar talleres? Un science centre o un museo ser muy distinto si tiene o no estas cosas. Por lo tanto, no debemos sacralizar ni las colecciones ni la interactividad, lo que queremos es comunicar la ciencia y para ello debemos simplemente utilizar los mejores medios disponibles.

Dos propuestas: La ciencia con la cultura y los espacios abiertos


Junto a estas ideas de carcter metodolgico, o de tecnologa expositiva, hay dos aspectos que en el Parque de las Ciencias de Granada han tenido especial importancia y a los que quiero referirme, aunque sea brevemente, pues forman parte inseparable del proyecto museogrfico como un todo. Por una parte, la voluntad expresa de incorporar al centro otras manifestaciones culturales de su entorno, desde la poesa a la msica, pasando por la filosofa o las artes visuales. En los primeros tiempos result

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COmuNICAR LA CIENCIA dEsdE LOs musEOs

chocante para muchos la continua apertura a propuestas no estrictamente cientficas. Como si las clebres dos culturas, ciencias y letras, estuvieran realmente aisladas por un muro infranqueable. Empezamos incorporando un piano de media cola al hall del museo durante la exposicin temporal Msica y Ciencia. Intrpretes locales tocaban como voluntarios, pequeas piezas que amenizaban la visita y poco a poco se fueron incorporando dos, cuartetos de cuerda, etc. En estos doce aos no han dejado de crecer todo tipo de propuestas, desde la poesa de Lorca en el Planetario, hasta conciertos sinfnicos para dos mil personas acompaados de un taller en directo sobre la fsica del sonido. La ciencia con la cultura, de la mano. Y en las propias exposiciones siempre tratamos de incorporar miradas y aportaciones provenientes del mundo de la pintura, el cine, el teatro o la literatura. Eso es tambin tecnologa expositiva. Tratar de encontrar espacios de interseccin donde distintas formas de expresin cultural puedan enriquecer la exposicin. Gracias a estas contaminaciones nos abrimos a nuevos pblicos, a personas que pueden encontrar guios personales, referentes de sus intereses culturales, y aproximarse a la ciencia de un modo amable, culturalmente amable para ellos. El otro aspecto que quera referir es la utilizacin de los espacios abiertos. Nuestro museo fue concebido como un verdadero parque en el que se integraran edificios y espacios al aire libre en un todo coherente. Esta idea, que supuso un reto tanto en el diseo como en la produccin y en la gestin, est produciendo resultados interesantes y ha demostrado ser una gran baza para la flexibilidad que queramos tener como centro cultural. Una carpa o un rincn del jardn permiten cosas que a veces son imposibles, o peor an impensables, en la sala de un museo. Puedes crear ambientes informales, puedes utilizar el recurso nico de la noche, puedes hacer muchas cosas Desde un taller de relojes de sol hasta lanzar cohetes de agua y aire a presin. Con esos espacios un museo respira. El aire libre es un gran aliado de los museos de ciencia. Por eso insisto tanto, cuando se crea un nuevo museo, para que se trate de disponer de estos lugares (no me extender con ejemplos, pero recomiendo visitar www. parqueciencias.com). Un espacio es ms que la suma de todos los elementos que lo forman. En el museo debemos intentar, antes que nada, crear un espacio singular. Un espacio para el conocimiento, el placer, la convivencia y la cultura. Para ello necesitbamos unir ingredientes tan variados como

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ERNEsTO pRAmO

edificios y plazas, jardines y rboles, agua, senderos, mquinas y experimentos, sonidos, colores, palabras y obras de arte, pero, sobre todo, personas. Eso es lo ms importante de cualquier museo, contar con personas dispuestas a relacionarse de forma creativa y constructiva. Vivimos un tiempo apasionante para la cultura. Como pone de manifiesto el informe de la Rosselli Foundation, la influencia sociocultural de los museos en su entorno es creciente. Y es previsible que aumente en el futuro por la combinacin de tres fenmenos: el incremento de tiempo libre efectivo de la poblacin, la mejora del nivel educativo general y el crecimiento de la actividad turstica a nivel mundial. Cada da ms gente desea tener acceso a la cultura y las condiciones econmicas, laborales y educativas, lo hacen ms viable. Este es un crculo virtuoso al que los museos deben responder con instrumentos innovadores y estrategias contemporneas. Slo as podremos poner todo nuestro potencial al servicio de la cultura cientfica de nuestras comunidades. (Este captulo ha sido elaborado sobre la base de los artculos publicados en los nmeros 28 y 35 de Quark. Publicacin del Observatorio de Comunicacin Cientfica de la U. Pompeu Fabra, y las Actas del Encuentro Internacional de Tecnologas para una Museografa Avanzada. ICOM-Ministerio de Cultura)

Bibliografa
Carl Sagan. El Mundo y sus demonios. Planeta, 1997. Mauricio Maggi. Advanced Museums. Rosselli Foundation. 1999. R. Walton. Scientific knowledge and democratic choice. Ecsite newsletter 53, 2002. Ernesto Pramo. Ciencia o espectculo? Presentar la ciencia en una sociedad democrtica. Actas de las XXI Jornadas de la Sociedad Espaola de Paleontologa. 2005. Ernesto Pramo. Comunicacin de la Ciencia: inteligente e inteligible. Alambique 30, Revista de Didctica de las Ciencias Experimentales, 2001. Ernesto Pramo. Comunicar la Ciencia en el Siglo XXI. Actas del I Congreso sobre Comunicacin Social de la Ciencia. Granada, 2000. Ramn Nez. El papel de los nuevos museos en la educacin cientfica. Informe a la Comisin del Senado sobre la Enseanza de las Ciencias en Espaa, 2002. Jorge Wagensverg. Si la naturaleza es la respuesta, cul era la pregunta? Tusquets Editorial, 2002. Manuel Toharia. El Futuro que viene. Ed. Temas de hoy, 1997. Manuel Calvo Hernando. Ciencia sin divulgacin?. Mundo Cientfico, 225.

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Cmo difundir la ciencia desde los gabinetes de relaciones pblicas a travs de los periodistas
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Introduccin
Las relaciones pblicas pueden definirse como todo esfuerzo organizado para comunicar informacin y mantener o modificar las actitudes y el comportamiento en beneficio de un cliente o una causa. En ese sentido, uno de los principales objetivos de toda organizacin es conseguir colocar su punto de vista en la agenda de los medios de comunicacin, a pesar de no tener demasiado control sobre esa retencin. An as, las relaciones pblicas pueden influir a sus pblicos mediante informaciones y actuaciones a travs de muchas otras vas, entre las que destacan las que promueven espacios comunicativos a favor del cliente oficina de atencin al cliente, buzn de sugerencias, Web corporativa, etc., o publicaciones y materiales corporativos boletines, newsletters, memorias, materiales audiovisuales, folletos, manuales, etc., u organizando eventos para sus pblicos internos o externos congresos, convenciones, workshops, showrooms, almuerzos, ferias, puertas abiertas, etc., o gestionando los posibles conflictos de la organizacin con sus pblicos o generando prescripcin positiva. En definitiva, tratar de conseguir una buena relacin con todos los pblicos basada en la informacin y la credibilidad que puede ofrecer su forma pblica de actuar. En todo caso, las tcnicas de relaciones pblicas que se dirigen a los medios de comunicacin son, seguramente, las que exigen mayor conocimiento del medio, tremendamente singular, y al mismo tiempo vetado por los lmites que imponen la libertad de expresin por un lado y la tica periodstica por el otro. As pues, deben tenerse en cuenta que para trabajar con la prensa existen una serie de principios que no deben obviarse, ya que el perfil

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psicolgico del periodista es peculiar. En el trato personal, debe hablarse con ellos teniendo siempre en cuenta el inters del pblico y no el de la organizacin/cliente. Es la exigencia ms importante que van a imponer. Pero tambin exigen ir al grano, sin excesivos rodeos; y decir siempre la verdad, aunque suene dura. Por ello, el objetivo comn de estas tcnicas expertas es el de conseguir una buena relacin con los periodistas, que permita mantener una correcta y fluida comunicacin profesional y personal entre los miembros de la organizacin y los distintos responsables de los medios de comunicacin. En el caso que nos ocupa, las distintas empresas farmacuticas, laboratorios, centros de investigacin, editoriales, fundaciones hospitalarias, autores, expertos e investigadores, universidades y centros tecnolgicos, tienen la obligacin de ejecutar con profesionalismo las tcnicas y procedimientos de relacin con los medios de comunicacin. Si pretenden llegar a la opinin pblica, si pretenden difundir conocimiento ms all de sus fronteras internas, deben trabajar a travs de los profesionales expertos que les pueden ofrecer su conocimiento, experiencia y agenda de medios. Cabe recordar que no basta con editar un descubrimiento o un trabajo de investigacin en un digno formato, llamar a los periodistas y esperar a que vengan. Es necesario crear un inters en los profesionales de la comunicacin para que esa informacin sea entendida como oportuna e indita, por encima de decenas de otras informaciones que tienen encima de su mesa.

Tcnicas de relaciones pblicas que difunden contenidos a travs de los medios de comunicacin
A travs del gabinete o departamento interno de comunicacin y relaciones pblicas de la organizacin o a travs de una agencia de difusin informativa a travs de los medios de comunicacin, segn el tipo de contenidos y organizacin promotora, ser conveniente utilizar un tipo de tcnicas u otras. A continuacin, se presenta una breve referencia de las ms destacadas: Comunicado de prensa escrito. Comunicado de prensa audiovisual. Dossier de prensa.

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Conferencia de prensa. Sala de prensa online. Relacin informativa-ldica con periodistas. Relacin formativa con periodistas.

Todas ellas responden a una forma de entender las relaciones pblicas que respeta a sus pblicos e interlocutores, y no impone criterios ni conductas a travs de las palabras o los escritos. Pretende transmitir informacin, aunque sin renunciar a una persuasin lcita basada en la razn o la objetividad.

Comunicado de prensa escrito


Un comunicado de prensa se define como un escrito dirigido a los medios de comunicacin en el que se informa de algo relacionado con la organizacin, proporcionando los datos necesarios para la elaboracin de una noticia publicable. Su objetivo es conseguir que las informaciones que tratan de datos, hechos o circunstancias que benefician a la empresa y son de inters general, interesen a los medios de comunicacin. El comunicado de prensa tambin denominado nota de prensa se utiliza para hacer llegar a un pblico objetivo periodistas y empresas editoras informaciones sobre una empresa o institucin. Estas informaciones pueden ser muy variadas, desde los resultados de un estudio realizado por la empresa, una prxima celebracin de la compaa, la novedad de unos premios que se entregan a los empleados, una opinin directiva, entre muchos otros motivos. Todas esas informaciones deben tener un cierto inters periodstico. Por tanto su objetivo principal es proporcionar una informacin que sirva de base para que los periodistas puedan redactar las noticias y los reportajes que crean convenientes. En definitiva, el comunicado de prensa tiene que ser un documento en el que, de forma clara y completa, se proporcione una informacin para ser difundida y que pueda generar un inters, tanto para los periodistas como para el pblico. En ese sentido, debe entenderse que la noticia tiene que ser realmente noticia y, adems, de inters para el pblico al cual se dirige. Si no es as, no hay razones para exigir que sea publicada. No hay posibilidad de controlar la forma en que la noticia ser tratada por los medios y transmitida al pblico1. Un comunicado de prensa que tenga un aspecto marcadamente pu-

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blicitario no ser aceptado por los medios de comunicacin. En ese sentido, para producir comunicados de prensa que tengan xito, las organizaciones que los promuevan han de provocar la apariencia de noticia y ofrecer una idea interesante para un tema. Se deben evitar las tcnicas de venta agresiva, as como los adjetivos exaltados2. El comunicado de prensa ha de comprender los datos necesarios para la redaccin de noticias y reportajes. Cualquier comunicado tiene que ser exacto y objetivo en sus afirmaciones, completo en informacin y sencillo en expresin, siempre apoyndose en hechos reales y bien documentados. Los comunicados han de ser breves, fciles de leer, con frases simples, y utilizando un lenguaje coloquial. Es conveniente no utilizar siglas poco conocidas y no reflejar opiniones ni informaciones ambiguas3. En lneas generales, el titular debe llamar la atencin y tratar de responder, en esas pocas palabras, el qu y el quin, y la entradilla debe resumir el contenido de todo el comunicado. Adems, el orden de las ideas es importante: debe comenzar por la ms importante y finalizar con la menos importante, a la que debe sumarse un breve prrafo de conclusiones. Todo ello pensando en la mxima correccin, como si fuera a ser publicado en esos trminos. Se aconseja que en el primer prrafo se incluya toda la informacin que se considere vital. As le proporciona al periodista la suficiente informacin para poder decidir si vale la pena leer el resto del comunicado. En cuanto a aadir fotografas en los comunicados de prensa, no se considera conveniente, aunque si fuera necesario pueden incluirse en los dossieres de prensa. Tambin ser necesario conocer la hora de edicin de los peridicos y los plazos de entrega que se aplican a los comunicados4. Por otro lado, si se envan comunicados de prensa, la empresa tienen que estar dispuesta a recibir llamadas de periodistas solicitando ms informacin, y ser capaz de drsela5. Muchos periodistas se quejan de la imposibilidad de contactar con los relaciones pblicas, lo que genera una mala relacin entre profesionales. En ese sentido, surge una vieja reivindicacin de muchos periodistas que les gustara conocer la autora de las notas de prensa, no slo por saber a quin deben dirigirse en caso de duda sino porque la nota de prensa que pierde el anonimato se convierte, por ende, en un documento con mayor fiabilidad. Una discusin apasionante que afecta a diversas profesiones y disciplinas.

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Comunicado de prensa audiovisual


Especial referencia merece, pues, el comunicado de prensa que se dirige a las plataformas de radio y de TV, en formato audio y en formato vdeo, formatos que ofrecen mayor credibilidad del mensaje (lo creo porque lo veo) proporcionando una mejor calidad y presentacin. Adems, este formato audiovisual genera una cierta comunicacin interpersonal al ver en persona, aunque sea virtualmente, al protagonista o protagonistas del mensaje. Y en el s. XXI, dichas plataformas deben ampliarse a Internet, concretamente a las agencias de noticias y portales de la red que cumplen la misma funcin informativa que los medios de comunicacin clsicos. En cualquier caso, este tipo de tcnica exige, normalmente, la colaboracin de una agencia de relaciones pblicas externa, especializada en este tipo de dinmicas expertas. Habitualmente, el departamento interno de relaciones pblicas de la organizacin no tiene ni la preparacin ni los recursos tcnicos para elaborar este tipo de comunicados de prensa que requiere cmaras, aparatos de edicin y experimentados tcnicos y profesionales que filmen, graben, redacten, produzcan, entrevisten o presenten, todo ello como un equipo profesional compacto. As pues, y una vez realizada la grabacin o la filmacin, y editada como comunicado de prensa audiovisual, se deber enviar a los medios de comunicacin que, en ltima instancia e independientemente de la calidad artstica o tcnica, decidirn si lo emiten o no. En cuanto al formato, los comunicados de prensa de audio, conocidos como ANR Audio News Release cuentan con una duracin aproximada de 30, 45 o 60 segundos y se escriben en el estilo propio de la radio, usando a menudo frases incompletas. Los comunicados de prensa en audio se escriben a menudo en forma de entrevista, en la que un locutor hace preguntas y otra voz responde6, normalmente el portavoz de la organizacin. El objetivo de la agencia de relaciones pblicas es distribuir el ANR a las principales emisoras de radio seleccionadas para que emitan su contenido. Una variante del ANR es la Radio Media Tour, que se realiza en directo o pregrabado, mediante la cual se conecta al portavoz de la oganizacin desde un estudio, o por telfono desde la habitacin del hotel u otro sitio seleccionado con periodistas de radio de las principales

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emisoras del pas, en una serie de entrevistas individuales que han sido previamente reservadas en la parrilla para que puedan salir al aire en el preciso momento que se necesite7. En el caso de los comunicados de prensa en formato vdeo, conocidos como VNR Video News Release, son la forma ms elaborada y costosa de enviar noticias a las emisoras de TV [] presenta informacin sobre un producto, un servicio o una idea, normalmente en estilo de reportaje. [] puede ser una grabacin audiovisual lista para usar que la cadena de televisin pueda emitir en la forma exacta que lo ha recibido [] el uso que ms gustara a quien lo haya enviado8. Los VNR suelen tener una duracin de 2 minutos, aunque tambin se realizan versiones de 60 segundos y 1 minuto. Se presentan, normalmente, la opiniones en boca del portavoz, en diversos escenarios, que puede acompaarse de voces complementarias a la noticia9. Una vez producida la noticia en vdeo, se pone en movimiento toda la capacidad de la agencia de relaciones pblicas para garantizar su distribucin en mercados y audiencias selectas. Una variante del VNR es el B-roll Package, una versin simplificada que consiste en un montaje de imgenes y sonidos procedente de entrevistas a los portavoces y otros personajes, con una duracin superior, entre 5 y 7 minutos. Este paquete audiovisual informativo tiene como objetivo enviarse a programas televisivos de actualidad que no ocupan la franja de los informativos diarios. Su papel es, en este sentido, el de aportar mayor material para que pueda ser reeditado por otros editores de programas de TV. Otra variante del VNR es el Satellite Media Tour SMT que consiste en una serie de entrevistas individuales pre-reservadas y en directo que ubican al portavoz de la organizacin en cualquier punto del planeta ante las principales cadenas de TV de forma simultnea. En pocas horas, y a un precio muy razonable, la noticia puede lograr expandirse por millones de hogares desde miles de kilmetros de distancia. En el caso de los comunicados de prensa en formato audiovisual cuyo objetivo son las agencias de informacin en Internet y los grandes portales en la red (Yahoo, Google, MSN, etc.), tambin se estn desarrollando como tcnica experta y son conocidos como MNR Multimedia News Release. Habitualmente los MNR tienen un formato de 60 segundos, en un atractivo y bien diseado HTML, en el que el portavoz de la organizacin

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muestra la opinin o los datos que requiere la noticia, aprovechando las cualidades audiovisuales del formato. En ese sentido, la agencia de relaciones pblicas debe procurar enviar el archivo a las direcciones web ms importantes que pueden ser 3.000 o 6.000 incluyendo aquellas que son el eje central sobre las que giran la mayora de pginas web. De la misma manera, y mediante los formatos MP3, MPEG-2 y MPEG-4, los mismos comunicados de prensa audiovisuales pueden seer expuestos en la sala de prensa online de la organizacin para que puedan ser descargados por los cibernautas. Sin duda, las tcnicas que han sido esenciales para las relaciones pblicas desde 1960 hasta 2000 (vdeo, audio, multimedia) estn viendo cmo la banda ancha y el satlite permiten la utilizacin de plataformas que van directamente a los pblicos, sin pasar por los medios de comunicacin, como es el caso de las comunicaciones inalmbricas wireless y los Podcasts con formatos MPEG. Eso permite a las organizaciones comunicarse de manera directa y rentable con sus interlocutores fundamentales, sin depender exclusivamente de los medios para decidir si sus historias son noticia.

Dossier de prensa
El dossier de prensa se elabora con el mismo objetivo que el comunicado de prensa: ofrecer una informacin a los medios para que stos la transmitan a la opinin pblica utilizando sus canales informativos. De todas maneras, y a diferencia del comunicado, el dossier cuenta con una gran libertad de formato y extensin, y persigue complementarlo aunque en ocasiones pueden ejecutarse de manera independiente. El dossier de prensa trata de explicar con mayor profundidad los hechos objeto de noticia. Y lo hace con texto, grficos, fotografas, recortes de prensa, agrupado en una pequea edicin en formato papel (o tratado exclusivamente en formato digital) para poder ser entregado al periodista. El dossier de prensa ha de estar muy elaborado y debe proporcionar a los medios de comunicacin una informacin completa de aquellos aspectos necesitados de mayor detalle. Debe facilitarles la elaboracin objetiva de la noticia, y por ello, tal cantidad de informacin debe ajustarse a la realidad y no llevar a engao. Sin duda, el dossier es un material

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complementario a los comunicados y a la conferencia de prensa, que amplan la informacin que stos proporcionan. Los dossieres de prensa tienen un formato bsico consistente en una carpeta o portafolio que muestra la identidad de la organizacin aunque en algn caso es mejor presentar la indentidad de la agencia de relaciones pblicas. En su interior suele incorporarse: la pitch letter; el comunicado de prensa; la hoja de datos; artculos generales de la empresa, entre los que destacan aquellos que describan la misin y objetivos de la organizacin.

Conferencia de prensa
La conferencia de prensa es una forma especial de hablar en pblico, que se caracteriza por la comunicacin bidireccional, pues la persona que ejerce el papel representativo de una determinada empresa es sometida a las preguntas por parte de los periodistas convocados, tras una breve declaracin introductoria inicial en la que expone y plantea el objetivo de dicha conferencia. Esta tcnica debe emplearse para proporcionar a la prensa una oportunidad de preguntar cuestiones especficas de la organizacin a las fuentes expertas, posibilitando la difusin amplia y rpida de dicha informacin10. Adems, evita la larga tarea de presentar la informacin a cada uno de los medios de comunicacin por separado, y garantiza que todos ellos, entre los que existe una intensa competitividad, escuchen la noticia de forma simultnea. La conferencia de prensa ofrece la oportunidad a los periodistas de hacer preguntas para profundizar en la evolucin de la noticia. Es una tcnica que enfatiza el dilogo, ya que es una oportunidad para la organizacin a travs de su portavoz o la fuente informativa autorizada de abrirse y sincerarse con la prensa, permitindoles a stos indagar y sondear en el cubrimiento de la noticia. La tcnica de la conferencia de prensa requiere de un tiempo de preparacin mnimo no inferior a 2-3 semanas. Una vez diseada la estrategia, seleccionados los medios y previsto el emplazamiento, deben enviarse las invitaciones con la suficiente antelacin, que habitualmente suelen ser de 7 das11. Respecto al horario12, siempre que se pueda, se fijar en un horario que posibilite que tanto los medios impresos como los

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audiovisuales puedan dar la noticia relativamente pronto. [] En ese sentido, las 12 o 13 horas puede ser una horquilla recomendable, facilitando as la entrada en los informativos audiovisuales a partir de la 14 horas y la aparicin en la prensa del da siguiente. Dicha convocatoria cuenta con cuatro elementos clave13: la invitacin nominativa, el comunicado de prensa que acompaa a la invitacin, y una tarjeta para que el periodista confirme su asistencia. Adems, el relaciones pblicas deber telefonear al director del medio de comunicacin el da antes para que le confirme si asistirn o no a la conferencia. Para ello, la invitacin debe describir el carcter general de la temtica a tratar para que el director de medio sepa a qu periodista enviar. En algunos casos se confecciona tambin un convite para los diferentes medios de comunicacin, concretamente cuando la organizacin tiene motivos de celebracin o simplemente de reconocimiento hacia los periodistas. En cuanto al lugar de celebracin, siempre ser preferible realizar la conferencia de prensa en casa, all donde la organizacin puede mostrarse ms natural, en su propio entorno. Por ello, celebrar la conferencia de prensa en una biblioteca, en un laboratorio o en un auditorio universitario puede transmitir a los periodistas un sentimiento de mayor credibilidad a todo el discurso cientfico. En ocasiones podr o deber celebrarse en lugares especficos y fuera de la organizacin, con una escenificacin especial que potencie el mensaje un palacio, un exterior, un saln de autoridades, un edificio social o polticamente emblemtico, etc.. En el momento adecuado normalmente al inicio de la conferencia y siguiendo el guin diseado para la actuacin, los periodistas pueden recibir diversos materiales impresos, entre los que destacan el dossier de prensa, la hoja de datos o diversas publicaciones de la organizacin. La tcnica de conferencia de prensa debe estudiar y determinar en cada caso cul es el mejor portavoz, si debe ser el mximo representante de la organizacin o el propio relaciones pblicas, cuntas personas deben afrontar la conferencia y qu deben decir cada una de ellas.

Sala de prensa online


Los departamentos de relaciones pblicas de las grandes empresas y algunas instituciones pblicas han creado sistemas de interactividad, en especial con sus pblicos clave los medios de comunicacin, los accio-

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nistas e inversores o los clientes. Destacan, sobre todo, las conocidas salas de prensa online, un sistema permanente para atender la periodista, ofrecindole informacin especfica de la organizacin. Tras varios aos de experimentacin, puede afirmarse que dichas salas de prensa online tambin conocidas como Press Room, Press Office, Press Center, Media Center, Media Relations, Media Service, News, Latest news an adolecen de la interactividad para la cual fueron diseadas y creadas. Su intencin comunicativa es unidireccional, no pretenden an la bidireccionalidad de las relaciones pblicas excelentes. Deben analizarse, pues, las distintas caractersticas de esta tcnica y comprobar cules son sus aportaciones a la comunicacin corporativa y cules son an sus dficits. Segn distintos estudios consultados al respecto, realizados en Espaa recientemente14, la mayora de las grandes empresas, con un volumen de facturacin importante, disponen de reas o salas de prensa online, ubicadas en la web corporativa de forma muy visible y fcilmente localizable desde las pginas principales. Y la casi totalidad de salas de prensa online son de libre acceso, sin un obligado registro previo nombre de usuario y contrasea que puede limitar su utilizacin. En cuanto a los elementos informativos que contiene la sala de prensa online, la realidad revela que suelen limitarse a un listado de notas de prensa, ordenadas por poca, tema o departamento estructural que la promociona. Pocas son las organizaciones que insertan contenidos altamente importantes como las distintas publicaciones de la organizacin, la informacin del sector, o el banco fotogrfico o videogrfico. En cuanto a las Press Room norteamericanas, el abanico de contenidos es ms plural, y aunque abundan las notas de prensa como elemento central, tambin se presentan informes, biografas, datos histricos, y sobre todo, datos financieros, informacin esencial en la mayora de entidades, pblicas y privada. En ese sentido, contrasta que en el 73% de salas de prensa online norteamericanas es posible encontrar datos financieros mientras que tan slo es posible en el 35% de organizaciones del resto del mundo15. Respecto a la disponibilidad de archivos de imgenes y grficos en la salas de prensa online an no est generalizada entre las grandes organizaciones, hecho que limita la tcnica y disminuye su eficacia, tanto para los periodistas que obtendran material de calidad para su uso pro-

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fesional, como para la organizacin, que distribuira las imgenes que le interesasen16. Otro de los elementos de anlisis en este apartado debe ser el de la interactividad anteriormente citada. Como se dijo, los rasgos unidireccionales de las salas de prensa online actuales que no esperan el dilogo ni la pregunta de sus usuarios se traducen en unas vas de contacto aparentemente funcionales pero que, a la hora de la verdad, no responden con el esmero o la urgencia esperada o no responden. En ese sentido, la alta expectativa informativa que ofrece esta tcnica puede verse deteriorada en el caso de que la organizacin no responda a preguntas, requerimiento de materiales o cualquier otra consulta tanto de los periodistas como de investigadores, estudiantes o ciudadanos. Tener una sala de prensa online requiere un compromiso con todos los pblicos, permanente y continuo, para no dar sensacin de dejadez y falta de credibilidad en sus informaciones. Para ello, existen herramientas de contacto adicionales envo de informacin por correo electrnico. SMS-alertas, RSS, o un buscador potente que pueden aumentar la eficacia de la sala de prensa online como herramienta de comunicacin bidireccional, llegando, incluso, a fidelizar los usos y costumbres de sus usuarios. La vieja discusin sobre la autora de las notas de prensa se ve nuevamente reflejada en esta tcnica, en la que los periodistas requieren conocer a los autores de dichos materiales, esperando que los contenidos de las salas de prensa online estn gestionados por profesionales de las relaciones pblicas, que conozcan y den respuesta a sus necesidades informativas. Por ello, una automatizacin de este servicio informativo, fro e impersonal, podra hacer desconfiar a los periodistas que siempre requerirn una clara identificacin de las fuentes informativas para cualquier posterior consulta. En este sentido, un gran porcentaje de organizaciones norteamericanas e inglesas son las nicas que identifican al autor de las notas de prensa, como un elemento de calidad y fiabilidad, en un intento ms de hacer avanzar el mutual understanding al que aspiran las relaciones pblicas excelentes. Finalmente, otro de los aspectos valorados por los medios de comunicacin es la actualizacin de los contenidos, que de manera preferente ha de ser diaria e inmediata. Y en ese sentido, la realidad de las salas de prensa online de grandes organizaciones deja mucho que desear ya

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que, aunque actualizan los contenidos, la regularidad no es constante, y en ocasiones, con perodos de inactividad excesivamente largos que hace perder el inters de los periodistas.

Relacin informativa-ldica con periodistas


Una buena relacin con los periodistas permite mantener una comunicacin personal con ellos, y conocer sus necesidades e intereses. Con una relacin ms cercana y continua, en contextos ms distendidos, los relaciones pblicas tratarn de influir positivamente en la opinin que pueda tener de la organizacin. Para establecer estos lazos, se llevan a cabo actividades programadas con mucho detalle, donde los representantes de los medios de comunicacin son los protagonistas. Es el caso de los almuerzos con periodistas, las visitas y los media tours a la organizacin o tambin las invitaciones para acompaar a la organizacin en un viaje. Todas ellas tienen la ventaja de establecer una relacin muy directa entre los periodistas y los miembros de la organizacin, una relacin de confianza mutua y de sinceridad17. Debe evitarse, sea como sea, que los periodistas se sientan utilizados, intentando encontrar la manera de ganar su confianza sin caer en la equivocacin de comprarlos o transmitirles ese sentimiento. Las atenciones explcitas a los medios deben irse cultivando y ejecutando continuamente para crear y mantener un clima de mutuo entendimiento. No debe esperarse un resultado positivo para aquellas organizaciones que slo atienden a los medios espordicamente, o para aquellas que tienen esa relacin informativa-ldica por primera vez. Demasiadas organizaciones emplean dichos contactos informativo-ldicos exclusivamente ante situaciones de crisis o para presentar un nuevo producto o servicio, y tras resolver dicha necesidad, no vuelven a tratar con los medios hasta una ocasin similar. Esta estrategia de usar y tirar es lcita, pero los medios de comunicacin repondrn, con total seguridad, de la misma manera.

Relacin formativa con periodistas


Esta tcnica tiene la misma funcin que la anterior, la de crear y establecer lazos entre los periodistas y los profesionales de relaciones pblicas y los directivos de la organizacin. Aunque su especialidad es

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hacerlo mediante una relacin formativa y no informativaldica como la anterior. La organizacin, en este caso, ofrece al periodista un bien intelectual, una formacin ad hoc de gran inters ya que tiene relacin con su especialidad periodstica deportiva, qumica, medioambiental, militar, herldica, informtica, poltica, musestica, o tantas otras. Dicha formacin se realizar mediante un curso, lo ms concentrado posible en el tiempo, conducido por especialistas que pueden ser de la propia organizacin o no, en la propia organizacin o fuera de ella, en el pas o en el extranjero. Esta relacin es producto de un agradecimiento de la organizacin hacia el periodista, o tambin producto de la voluntad de acercamiento, o simplemente porque la organizacin necesita hacer un cierto proselitismo de su propia misin. En todo caso, la organizacin espera que la formacin del periodista revierta, tarde o temprano, en una opinin positiva de la entidad y su misin. Y es lgico que as suceda en la mayora de los casos, ya que los valores que se intercambian son intelectuales, superiores al del ocio, y ms cercanos a los propios del periodista. Tambin, en algunos casos se promueve una relacin formativa con un carcter an ms bidireccional, ya que se crean expectativas de retorno claras y precisas, y stas normalmente se producen. Es el caso de los concursos-premios para periodistas que organiza una empresa para promover una mayor difusin de la misin de la empresa18. Son propuestas abiertas a los mejores trabajos de investigacin de los amantes de la comunicacin social y cientfica, y que se ven recompensados con unos premios acordes con la entidad organizadora. La labor pedaggica que pueden realizar los periodistas en el campo de las ciencias, el medioambiente, la economa o la justicia social, aportando modelos comunicativos y de difusin, bien vale el esfuerzo y los recursos de la organizacin de esta accin formativa. En general, los premios que pueden revertir en los periodistas ganadores son en metlico, pero tambin pueden ser en especie, como son los viajes profesionales o de ocio. Estas tcnicas estn especialmente indicadas para organizaciones que necesiten a los periodistas para comunicar un ideario o una misin a la opinin pblica y que, al mismo tiempo, tiene cierto inters pblico. Es el caso de las empresas farmacuticas, las ONG, las instituciones culturales, entre otras.

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Conclusin
Cualquiera que sea la intencin de una organizacin a la hora de difundir conocimiento a travs de los periodistas debe contar con las costumbres y procedimientos establecidos por las empresas editoras. Y los gabinetes y departamentos de relaciones pblicas los conocen. Las tensas relaciones entre periodistas y relaciones pblicas de hace 50 aos han disminuido y han dejado paso a una colaboracin intensa entre agencias de relaciones pblicas y medios de comunicacin. Esa intensa colaboracin no es negativa ni contraria a la libertad de prensa, sino todo lo contrario. De hecho, es la que permite que cada da se llenen pginas y pginas con buenos contenidos y minutos y minutos de sonido e imgenes de entrevistas y reportajes de calidad en diarios, revistas, televisiones y radios. Es cierto que an quedan vestigios y recelos entre ambas profesiones, pero son ya testimoniales. Por ello, aquellas organizaciones empresas, universidades, centros tecnolgicos y de investigacin que pretendan hacer llegar a la opinin pblica informaciones de cualquier tipo, deben comprender que la tarea no es fcil, ya que los ciudadanos incluso los ms jvenes cuentan con tal cantidad de informacin que han perdido parte de su capacidad de discernir lo que es importante y lo que no lo es. Y el discurso cientfico tiene, adems, la dificultad aadida de su lenguaje abstracto poco dado a expresar sentimientos. En ese sentido, las relaciones pblicas pueden aportar su forma de ver las cosas, tratando de generar confianza entre la organizacin promotora del discurso cientfico y sus pblicos. Cmo? Incorporando a sus tcnicas, a los comunicados de prensa, a las conferencias de prensa, a la relacin con los periodistas o en la propia Web corporativa algo ms que hechos y datos cientficos. Tienen que tener su espacio las intenciones, los sentimientos, el esfuerzo realizado y sus protagonistas, las consecuencias pblicas del descubrimiento, los avances sociales generados, convirtiendo el objeto de comunicacin en algo atractivo a los ojos de la ciudadana.

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Notas
1 2 3 Claudia Canilli (1993, p. 101). Wilcox (2001, p. 569). Habitualmente, el comunicado de prensa est dividido en tres partes: la cabecera fija, la cabecera mvil o semimvil y el cuerpo de texto. La cabecera fija tiene como funcin identificar a la organizacin promotora del comunicado, y en ella constan los datos ms relevantes nombre, logotipo, persona y datos de contacto. Respecto a la cabecera mvil, debe incluir la hora o fecha en la que se desea que se publique, e incluso el denominado embargo de la noticia (no difundir antes de) o tambin el que pide para su difusin inmediata. En cuanto al cuerpo de texto, tiene tres partes bien diferenciadas: los titulares, la entradilla o lead, y el texto (en Arceo, J.L., 2004, p. 188). El margen de tiempo aproximado para proporcionar la informacin, en el caso de los peridicos, es de una semana, aunque algunas secciones, como la de ciencia, cocina, viajes o agenda cultural, tienen mrgenes ms amplios. Respecto a las revistas comerciales, el margen es de seis semanas a dos meses y en el caso de las revistas de consumo, de dos a tres meses. En los comunicados de prensa con un alto grado de tecnicismo cientfico, el relaciones pblicas o portavoz debe contar con el apoyo humano necesario de los especialistas o de los autores y protagonistas del trabajo. En cualquier caso, la respuesta a las preguntas de los periodistas pueden ofrecerlas de manera complementaria o alternativa los expertos y el responsable o portavoz. Wilcox (2001, p. 557). No debe despreciarse el medio de comunicacin de radio, que a primera vista puede parecer falto de multimedia. En algunos pases son cientos y cientos las emisoras que trabajan las 24 horas del da, y millones de personas las que las escuchan. Wilcox (2001, p. 568). Los VNR son una de las tcnicas de mayor potencia para los relaciones pblicas, utilizados desde finales de los aos 50 por miles de empresas, ONL y administraciones pblicas, para llegar a las innumerables cadenas de TV, tanto las nacionales como a las locales. Wilcox (2001, pp. 542-543). No existen reglas fijas en cuanto a la antelacin necesaria para invitar a los medios de comunicacin. Mientras que tan slo ser necesario unas horas para determinadas organizaciones con determinados periodistas, otras conferencias de prensa solicitarn a los medios una reserva en su agenda con la antelacin de un mes. Arceo, J.L. (2004, pp. 166-167). Grunig & Hunt (2000, pp. 579-580). Los estudios de referencia son Best Practices in Public Relations: An Analysis of Online Press Rooms in Leading Companies Around the World, IBM (2005); y Anlisis de las salas de prensa online, NETYDEA, agosto de 2003. El primero de ellos cont con la participacin de 170 empresas de gran facturacin de 8 pases Espaa, EUA, UK, Francia, Alemania, Dinamarca, Noruega, Singapur. Y el estudio de Netydea analiz una muestra de organizacines que destacan por su relevancia, facturacin y presencia exclusivamente en el mercado espaol, y que cont con ministerios, asociaciones sectoriales, banca, consultoras, construccin, alimentacin, telecomunicaciones, energa, gran distribucin y automocin. As, este ltimo estudio revela que el 11% de los ministerios y las empresas de automocin consultadas cuentan con sala

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de prensa online y, en general, entre un 80-95% de organizaciones de la muestra afirmaron realizar esta tcnica. Los porcentajes ms reducidos fueron los de la construccin (73%) y la gran distribucin (66%). Best Practices in Public Relations: An Analysis of Online Press Rooms in Leading Companies Around the World, IBM (2005, pp. 40-41). Una posible excepcin se encuentra en las salas de prensa online de las grandes empresas alemanas, que conceden gran importancia a los archivos fotogrficos, ofreciendo imgenes genricas, logotipos, fotos de edificios, productos o directivos, con una calidad media alta, para ser descargadas y utilizadas por los medios de comunicacin. Aunque en los pases ms avanzados la relacin informativa-ldica se ejerce desde hace ms de 100 aos, en Espaa no fue as hasta finales de los aos 70. Los periodistas espaoles no sentan ningn inters por las empresas o la administracin pblica. Centraban todo su inters en los famosos, los toreros o el ftbol. Por ello, y salvo contadas excepciones, esta tcnica no se ejerci en Espaa hasta bien entrada la dcada de los 70. Uno de los casos lo promueve la empresa Boehringer Ingelheim, que desde el ao 2002 ha puesto en marcha unos premios dirigidos especficamente a los periodistas, con unos objetivos claros y precisos, y de excelente factura. Ref.: http://www. boehhringer-ingelheim.com/coporate/news,journalistsaward.htm.

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del laboratorio al pblico: la comunicacin tecnocientfica en los centros de investigacin


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La tecnociencia y su comunicacin pblica


La Comunicacin Pblica de la Tecnociencia (CPTC) o Divulgacin Tecnocientfica (DTC)1 es una actividad compleja y fuertemente dependiente del contexto. A pesar de que abarca una amplia variedad de contenidos, estrategias, formatos, valores, propsitos y funciones, en la prctica, por lo general, se la ha querido reducir a un mero mecanismo de transmisin lineal de conocimientos genuinos desde un dominio de autoridad (el cientfico), que selecciona y difunde contenidos apodcticos, hasta otro lego (el pblico), que recibe la informacin cientfica de manera indiferenciada y pasiva. Esta visin dominante de la CPTC no slo ha sido generada, mantenida y gestionada por los cientficos y las instituciones cientficas, sino que, sobre todo y por efecto mimtico, ha sido reproducida por los periodistas y los comunicadores de la ciencia (Alcbar, 2007). Para un primer acercamiento a los complejos procesos comunicativos que se producen entre la tecnociencia y la sociedad, es conveniente como propone Eliseo Vern (1999) equiparar la ciencia a una organizacin empresarial. Esto supone concebirla como una entidad que usa y remunera trabajo y capital para producir y, de forma ms conspicua en el caso de los laboratorios privados, vender bienes y servicios en el mercado, con el fin de obtener beneficio y rentabilidad. Los bienes que la investigacin tecnocientfica genera podemos decir que son de dos clases: (1) productos tecnolgicos (principios activos de futuros frmacos, semillas transgnicas, microprocesadores, dispositivos nucleares, etc.), y (2) conocimiento (hechos y teoras)2.

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De la misma manera que en una empresa todos sus componentes trabajan sinrgicamente para alcanzar los objetivos comerciales que la entidad se ha propuesto, as tambin la actividad tecnocientfica se desarrolla segn un proyecto colectivo de actuacin. Un largo proceso de capacitacin conduce al individuo a la obtencin de la competencia profesional necesaria para desempear su cometido en el seno de la empresa-ciencia, junto a otros expertos tambin legitimados por una formacin reglada. Con independencia de que la investigacin tecnocientfica corra a cargo del presupuesto general del Estado o dependa de la inversin privada, las instituciones cientficas (universidades, centros de investigacin, laboratorios, etc.) se comportan, en sus aspectos esenciales, como lo hacen las empresas: su principal objetivo es obtener beneficios, minimizando los riesgos y maximizando la produccin. En definitiva, empresa y ciencia son comparables porque se rigen por unas normas colectivas que definen los objetivos de la organizacin, dependen de un flujo continuado de reclutamiento y de recursos humanos, requieren de la infraestructura tecnolgica para que la productividad sea mxima, estn estructuradas por jerarquas de poder, actan dentro de los lmites de una implacable lgica presupuestaria, funcionan gracias a una eficaz gestin administrativa, y mantienen un control permanente de la calidad del trabajo efectuado. Adems, hay otro importante rasgo comn entre la organizacin empresarial y la tecnocientfica: sus productos tienen, por lo general, un doble destino. Por un lado, entran en la cadena de produccin de otras empresas, que los transforman o los incorporan a otros productos. Por otro, se destinan directamente a la sociedad, mediante su insercin en el mercado de consumo. Esto significa que los productos industriales y, por lo menos parte de los tecnocientficos, son aprovechados por consumidores externos a la propia organizacin. Pero en la tecnociencia, adems de productos tecnolgicos, se genera un producto singular al que se denomina conocimiento cientfico. Por eso podemos preguntarnos, qu se entiende por conocimiento cientfico?, cmo se utiliza, en qu contextos y para qu propsitos? o quines son los que lo consumen? De entrada y aqu radica la diferencia sustancial con los productos industriales, el conocimiento cientfico se produce para que revierta de nuevo en el engranaje del sistema tecnocientfico. Aunque los productores y consumidores de este

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conocimiento son por excelencia los propios cientficos, no es, como se ver, su nico destino. En este captulo se repasan, en primer lugar y de forma sucinta, las bases conceptuales de la divulgacin de la tecnociencia, prestando especial atencin a los contenidos genricos, recursos y propsitos sociales que sta adopta en el seno de las instituciones cientficas. Una vez sentadas estas bases, se esboza una clasificacin no exhaustiva, pero s lo suficientemente abarcadora, de las motivaciones que tienen los cientficos y los centros de investigacin para desarrollar actividades divulgativas. Como conclusin, se proponen algunas ideas que pueden mejorar y enriquecer la CPTC que se produce en estos centros.

Presunciones esenciales de los programas de alfabetizacin cientfica


La baja tasa de alfabetismo cientfico que ciertos estudios han detectado en la poblacin ha suscitado numerosas propuestas para mejorar la comunicacin entre la ciencia y la sociedad (v.gr., Bodmer, 1985; Wolfendale, 1995). La gran mayora de stas parten de una supuesta correlacin positiva entre el grado de conocimientos y el nivel de apoyo e inters hacia la ciencia, y se basan en modelos de comunicacin unidireccionales, en los que el flujo de informacin va de los cientficos (competentes cognitivamente) al pblico (incompetente cognitivamente). Sin embargo, los modelos unidireccionales son sobre-simplificaciones inaceptables cuando se aplican de forma indiscriminada (v. p. ej., Durant, Evans y Thomas, 1992; Vliverronen, 1993; Michael, 1996; Gregory y Miller, 1998 y Durant, 1999). La DTC es un fenmeno verstil que presenta una gran diversidad de contenidos, formas y funciones, que condiciona el proceso comunicativo y hace que las necesidades del pblico receptor sean tan determinantes como el contexto, las intenciones y los intereses del emisor. No obstante, mucha de la DTC que se practica actualmente considera de forma tcita cuando no explcita que el pblico es una entidad homognea, caracterizada por un constitutivo dficit en lo tocante a los conocimientos cientficos. Este tratamiento simple y romo quiz sea el efecto de la dificultad intrnseca para afrontar estudios complejos sobre las audiencias de la di-

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vulgacin. Tal dificultad se manifiesta en que, como seala Rogers (2000, p. 425), es precisamente el pblico el componente menos conocido de la terna cientfico-comunicador-pblico, lo que ha llevado a calificarlo como la variable ausente. Por consiguiente, ciertas aproximaciones al estudio de las audiencias parten de presupuestos racionalistas que declaran la ignorancia del pblico como fundamento del proceso unidireccional de la CPTC. Entienden que en cualquier situacin la comunicacin debe estar jerarquizada: en el extremo superior permanece impasible el cientfico, en la base, la masa inculta, y, entre ambos, el periodista o comunicador, encargado de revelar al profano los misterios de la ciencia mediante smbolos accesibles a su entendimiento y de realizar una labor propagandstica. Muchas de las tesis del llamado movimiento para la comprensin pblica de la ciencia (public understanding of science movement) comparten estas ideas de fuerte raigambre positivista (v. p. ej., Bodmer, 1985). La voluntad de que la ciudadana est formada cientficamente parte del acuerdo formal conocido como contrato social en pro de la ciencia (social contract for science) que a finales de la dcada de 1940 alcanzaron los Estados ms avanzados con la comunidad cientfica para sufragar las actividades cientfico-tecnolgicas, a cambio de resultados que mantuvieran la hegemona industrial y elevaran el nivel de vida de la poblacin (Blanco e Iranzo, 2000, pp. 97-98). Este acuerdo bipartito ha favorecido la exclusin del ciudadano de los procesos de produccin cognitiva de la ciencia (Fher, 1990) y, sin duda, ha propiciado la defensa enrgica de la implicacin y participacin de la poblacin en los asuntos cientficos, no slo como potencial fuente de recursos humanos (nuevos investigadores) sino tambin como soporte moral, poltico y econmico. Son tres las premisas que subyacen a este acuerdo (Trachtman, 1997, p. 10): 1) El conocimiento es algo bueno en s mismo. 2) Si la persona posee ms informacin sobre ciencia y tecnologa podr tomar decisiones ms inteligentes y crticas como consumidor y miembro de la comunidad. 3) La estabilidad de la sociedad democrtica depende de una ciudadana cientficamente ilustrada, puesto que al influir con su voto en la eleccin de unas polticas sobre otras, el ciudadano ser ms constructivo para la sociedad.

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Dado que la ciencia y la tecnologa son los dos motores bsicos del sistema socio-econmico moderno, los esfuerzos por aproximar dos mbitos, el lego y el cientfico, antao cercanos y hoy separados por un abismo cultural, parece en principio una empresa loable. Aunque en la esfera de la tecnociencia no siempre es as, el conocimiento cientfico adems de ser pblico, tal como prescribe el ethos mertoniano, tambin debe ser para el pblico, por lo que en las sociedades democrticas se hace imprescindible la participacin de los ciudadanos en la orientacin que deben tomar las polticas en materia de ciencia y tecnologa y, por tanto, se hace necesaria la divulgacin tecnocientfica. Sin embargo, para que este conocimiento considerado en sentido lato, no exclusivamente como contenido especializado pueda ser comprendido y asimilado el ciudadano, ste debe percibirlo como un recurso de accin social o, dicho en palabras de Yearley (1993/94, p. 65), como un proceso activo de interpretacin, no simplemente como la recepcin pasiva de informacin acreditada como experta. Estas recomendaciones de los cientficos sociales no han cado en saco roto y, por ejemplo, la House of Lords en el Reino Unido public en 2000 el informe Science and Society en el que se promueve el dilogo, la discusin y el debate sobre la ciencia y sus implicaciones para los individuos y para la sociedad en su conjunto.

Las perspectivas dominante y crtica en la CPTC


Alentados por distintos organismos oficiales, surgen en los aos ochenta y noventa del siglo pasado varios programas sobre alfabetizacin cientfica y comprensin pblica de la ciencia, cuyo objetivo prioritario era intentar corregir la carencia cognitiva que se dice tiene el pblico al enfrentarse a la ciencia y la tecnologa. Sus pretensiones y objetivos revelan que existe un punto de vista dominante sobre lo que es la ciencia y sobre lo que debe ser su divulgacin (Hilgartner, 1990). La mayora de estos programas basan su estrategia en el llamado modelo de dficit cognitivo (o de alfabetizacin cientfica), el cual postula que el flujo de informacin es unidireccional: va de la comunidad de expertos (fuente competente y censora del conocimiento cientfico) a la audiencia lega (entidad receptora indistinta que, por definicin, ignora ese conocimiento). El pblico es considerado como un recipiente vaco

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en el cual los hechos cientficos pueden y deben ser vertidos (Gregory y Miller, 1998, p. 89). El ncleo del problema es que el pblico fracasa en su comprensin de los hechos, teoras y procesos de la ciencia, y por ello es necesario solventar esta indeseable situacin (Irwin et al., 1996, p. 48). Adems, este modelo dominante en la CPTC asume que slo es legtimo transmitir el conocimiento cientfico certificado como verdadero. Por eso muchos de los informes elaborados por instituciones de talante cientfico recomiendan que para lograr una mejor comprensin pblica de la ciencia se debera incrementar la cantidad y calidad de los contenidos cientficos en los programas educativos, la cobertura de la ciencia en los medios de comunicacin, y el inters de los cientficos por divulgar al gran pblico sus investigaciones. De esta manera, la ciencia se erige como el diseminador activo y la fuente que gestiona el significado de lo cientfico, mientras que el pblico es un simple depsito pasivo de la informacin (Michael, 1996, p. 109). Sin embargo, el modelo dominante ha recibido importantes crticas porque adopta un punto de vista preceptivo, en el que la ciencia ocupa el lugar preeminente de la jerarqua cognitiva. Es un modelo que entronca claramente con las premisas de la ideologa cientificista: solamente son los cientficos los que poseen el conocimiento y la experiencia necesarios para llevar a cabo la actividad divulgativa, por lo que indefectiblemente se sitan en una posicin rectora con respecto al pblico profano. Se trata, por tanto, de un modelo que tiene una orientacin centrada en la ciencia, es paternalista y pedaggico (Vliverronen, 1993). Asimismo, asume que la comunicacin debe incorporar tan slo conocimiento verdadero, previamente sancionado por la comunidad cientfica, ignorando de esta manera que la ciencia es una actividad sujeta a controversia y que todo resultado que se obtiene es tentativo. En la base de la expansin del modelo de dficit cognitivo pueden rastrearse profundas razones de carcter socioeconmico y poltico: se piensa que una ciudadana ms educada en ciencia y tecnologa favorece la implantacin de una cultura cvica y democrtica ms rica y duradera, ayuda al individuo a incorporarse con ms facilidad al mercado de trabajo, y proporciona al sistema tecnocientfico beneficios en forma de recursos humanos y materiales, al destinar los gobiernos ms dinero a la investigacin gracias al apoyo incondicional que los ciudadanos dispensan a la ciencia. Es comprensible por tanto que este modelo de comu-

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nicacin haya sido aprobado, cultivado y aplicado con gran beneplcito por la mayora de los cientficos y centros de investigacin pblicos y privados, funcionando en muchas de estas instituciones efectivos gabinetes de comunicacin3. Para estos cientficos el nico y principal escollo que tienen que sortear cuando se proponen comunicar sus resultados a la sociedad es el de traducir el conocimiento cientfico (riguroso y verdadero) al lenguaje divulgativo (ambiguo, pero necesario), que si bien no deja de ser, en el mejor de los casos, una desnaturalizacin del discurso cientfico original se le exige que guarde el mximo grado de fidelidad con ste. Como bien ha sealado Hilgartner (1990, pp. 520-530), la perspectiva dominante de la DTC le sirve a los cientficos como un recurso de accin poltica en el discurso pblico. Partiendo de sus intereses, expectativas o condicionantes externos (de naturaleza poltica, social, industrial, etc.)4, los cientficos deciden unilateralmente qu representaciones simplificadas de la tecnociencia son las ms apropiadas para ser utilizadas pblicamente y cules no. Las representaciones apropiadas pueden utilizarse en determinados foros pblicos, mientras que las inadecuadas son calificadas como distorsiones o, simplemente, como mala divulgacin. La prerrogativa para determinar qu es buena o mala divulgacin, les confiere a los cientficos y, por ende, a las instituciones de carcter cientfico, una gran flexibilidad en el discurso pblico, al otorgar a ciertas representaciones la suficiente autoridad cientfica para ser dignas de su difusin y relegando otras al dominio de la banalidad o del sensacionalismo. Los expertos gozan de un amplio margen de arbitrio sobre qu aspectos de un tema son susceptibles de simplificarse, cunto deben simplificarse, qu lenguaje y qu metforas son los ms adecuados para exponerlos y qu criterios usar cuando los adaptan y presentan a sus audiencias. Segn Hilgartner, por norma general, las simplificaciones del conocimiento cientfico que los cientficos elaboran no son polticamente neutrales, ms bien atienden a estrategias encaminadas a obtener ciertos apoyos, tales como recibir financiacin, convencer a potenciales inversores o estimular la emergencia de vocaciones cientficas. Dilucidar si en efecto son stas y/u otras las motivaciones que tienen los cientficos al practicar la divulgacin es el objetivo primordial de este ensayo.

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Como reaccin a este punto de vista dominante, se han sugerido distintos modelos crticos como el modelo democrtico o el modelo contextual. El primero de ellos, propuesto por Durant (1999), resuelve que la dificultad comunicativa entre la ciencia y la sociedad no se debe nicamente a una carencia cognitiva inherente en el pblico, sino que la ausencia de un verdadero sistema de democracia deliberativa es la que ha impedido que el ciudadano se involucre en los asuntos tecnocientficos que le afectan. Los que defienden este modelo aseguran que el principal problema de la CPTC es que el ciudadano no tiene confianza en las decisiones que en materia de ciencia y tecnologa asumen en su nombre las instituciones oficiales. Crisis como la de las vacas locas, decisiones polmicas como la de reactivar la produccin de energa nuclear o controversias como la de los supuestos efectos perniciosos de las antenas de telefona mvil, representan para muchas personas no tanto soluciones a los problemas que nos acucian (alimentacin, energa y comunicacin) como factores de riesgo que minan la confianza que depositan en la informacin que les proporcionan las autoridades cientficas. Estos y otros asuntos similares son controvertidos por naturaleza, incluso para los propios cientficos. Por esta razn, los defensores del modelo democrtico creen que para subsanar esta situacin es imprescindible superar los procesos comunicativos de una sola va, en los que la comunidad cientfica est en la cspide de la jerarqua cognitiva y el resto de la sociedad en la base, e instituir redes de comunicacin que faciliten el dilogo abierto para que expertos y no expertos construyan escenarios consensuados sobre los que tomar decisiones eficientes a los problemas tecnocientficos que afectan a la seguridad y el bienestar de las personas. El segundo modelo se plante para contrarrestar la sobre-simplificacin que impone el de dficit cognitivo. Este modelo alternativo, denominado modelo contextual (o de ciencia interactiva), se preocupa por las circunstancias particulares (contexto social) de los destinatarios de la informacin cientfica, incluidas sus creencias y conocimientos tcitos (Wynne, 1991). De la nocin pasiva, homognea y simple que asume el modelo dominante, se pasa a una nocin plural y compleja de pblico. La apropiacin del conocimiento cientfico por parte de la gente parece estar ms relacionada con sus expectativas y motivaciones concretas que con el contenido propiamente cientfico de cualquier mensaje (Gregory y Miller, 1998, p. 98).

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El modelo contextual, adems, considera que la incertidumbre es parte integral de la actividad cientfica, y que la ciencia no puede ser ajena a sus vnculos sociales e institucionales (Einsiedel y Thorne, 1999, p. 50) (V. Tabla 1).
Perspectiva dominante Modelo de dficit cognitivo o de alfabetizacin cientfica. La ciencia es una categora esencial que puede definirse de forma objetiva. Se delimita de forma precisa el conocimiento cientfico genuino del popularizado. El conocimiento cientfico es neutral, objetivo e impersonal. Carece de rasgos ideolgicos. Se asume que el conocimiento cientfico que se difunde slo puede ser el que ha sido previamente aceptado por la comunidad de expertos. El pblico es una masa indiferenciada y lega, un recipiente vaco que hay que llenar, una entidad natural y a-problemtica. La comunicacin es la transmisin de mensajes. El significado del conocimiento cientfico es una propiedad inmanente del propio conocimiento: el contenido de los mensajes. La divulgacin es un mecanismo pedaggico para incrementar el nivel de la cultura cientfica de la poblacin. Perspectiva crtica Modelo democrtico, Modelo contextual o de ciencia interactiva. Las categoras de ciencia y no ciencia se construyen socialmente, dependen del contexto en el que se invoquen. La delimitacin juega un importante papel retrico en los foros pblicos en los que se negocia lo que es cientfico. Las ideologas de la ciencia permiten comprender las distintas formas que adopta la ciencia en un contexto social. Se asume que el conocimiento cientfico est impregnado de incertidumbres, disensiones, valores, intereses, etc. Hay diferentes pblicos de la divulgacin de la ciencia, incluidos los propios cientficos. Su papel es activo en dotar de sentido al conocimiento cientfico. La comunicacin es la produccin e intercambio de significados. El significado del conocimiento cientfico emerge gracias a la interaccin entre destinadores, destinatarios, textos y contextos: se construye. La divulgacin es una forma discursiva de presentar la ciencia en contextos sociales.

Tabla 1. Principales diferencias entre la perspectiva dominante y la crtica en la Comunicacin Pblica de la Tecnociencia.

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Formas de presentar la divulgacin tecnocientfica


El concepto de alfabetizacin cientfica cobr gran relevancia en Estados Unidos con motivo del inters pblico y del pnico poltico que suscit la puesta en rbita en 1957 del satlite sovitico Sputnik 1 (Paisley, 1998, p. 70). Si bien, en una primera instancia, la alfabetizacin cientfica se vincula a los programas de educacin reglada que implantan los gobiernos para formar a los ciudadanos, las instituciones pblicas pretenden que sta se prolongue ms all de la educacin obligatoria (primaria y secundaria) y vocacional (universitaria), promocionando para ello canales menos formales de popularizacin de la ciencia (museos, exposiciones, conferencias divulgativas, medios de comunicacin, etc.). Paisley considera que hay tres formas de presentar programas de alfabetizacin cientfica a los no especialistas: (i) como forma de aprender el contenido sustancial de la ciencia, (ii) como forma de mostrar su singularidad como el mejor y ms recomendable mtodo de acercamiento a la realidad, y (iii) como forma de sealar el impacto que tiene en la sociedad. Las dos primeras aproximaciones se encuadran dentro de la perspectiva dominante (la ciencia como producto acabado y objetivo, y como mtodo universal de acercamiento a la realidad). La tercera (las consecuencias sociales de la actividad cientfico-tecnolgica) se inscribe ms dentro de la perspectiva crtica, en concreto, dentro de la tradicin americana de los estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS). En este epgrafe, se estudia el papel que en la DTC tienen los contenidos cientficos, la metodologa cientfica y el impacto de la tecnociencia en la sociedad, lo cual nos ayudar a entender mejor cmo se enfrentan los cientficos, a ttulo personal, y los centros de investigacin, como instituciones sociales que son, a la difcil tarea de comunicar la ciencia y la tecnologa a audiencias no expertas.

Contenido sustancial de la ciencia


Parece obvio que el lego no tiene por qu tener el mismo conocimiento detallado y especializado del que dispone el experto, sino tan slo aquel conocimiento que le permita contextualizar socialmente los hechos cientficos. As, por ejemplo, para entender lo que significa un superconductor le sera suficiente con saber que se refiere a un ma-

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terial que conduce la electricidad sin prdida, cuyo principal obstculo para su comercializacin a gran escala es que funciona solamente a muy bajas temperaturas, y que para que se desarrolle este novedoso campo de investigacin es prioritario superar este impedimento. Estar alfabetizado en ciencia de los materiales no implica necesariamente conocer cmo trabaja un superconductor al nivel atmico, cules son las diversas especies que existen o cmo podra uno emprender la tarea de fabricar un material con esas propiedades, sino ms bien consistira en adquirir una mnima competencia para poder evaluar la informacin y saber contextualizar socialmente dicho conocimiento (Hazen y Trefil, 1997, pp. 47-49). Un razonamiento de esta naturaleza asume un criterio de alfabetizacin cientfica de tipo utilitarista: estar alfabetizado cientficamente implica conocer la utilidad social del descubrimiento o innovacin tecnolgica. Este planteamiento est ligado a los llamados argumento del civismo, argumento de la coherencia intelectual y argumento de la esttica. El primero postula que todos los ciudadanos deben tener el mismo nivel de alfabetizacin cientfica, puesto que en sus vidas cotidianas se enfrentan a debates pblicos sobre ciencia y tecnologa que exigen cierto conocimiento cientfico de base. Los peligros de la incultura cientfica para el buen funcionamiento del sistema democrtico son obvios: la demagogia poltica y la centralizacin de la toma de decisiones en una elite educada, pero probablemente no elegida. El segundo argumento defiende que si se admite que los descubrimientos cientficos y las innovaciones tecnolgicas desempean con frecuencia una funcin catalizadora del clima intelectual de una era, la alfabetizacin cientfica es imprescindible para que la persona se inserte en el contexto cultural de su poca. Adems, advierte el argumento de la esttica, los descubrimientos cientficos muestran la belleza de las leyes naturales que se ocultan tras el vasto e ignoto universo. Comprender el alcance y funcionamiento general de estas leyes puede proporcionar una satisfaccin intelectual y un placer esttico comparable al que se obtiene de la audicin de una fuga de Bach o de la contemplacin de un grabado en relieve de William Blake.

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Metodologa de la ciencia
Otra forma de lograr la alfabetizacin cientfica es la de mostrar cmo funciona la ciencia. Segn el profesor emrito de Fsica Morris Shamos (1995), una de las dificultades ms grandes que encuentra la gente para aprender ciencia es comprender cul es la manera genuina de pensar cientficamente, puesto que, en muchos aspectos, difiere de la manera que se tiene de afrontar los problemas cotidianos. El mayor peligro de este distanciamiento entre la ciencia y el pblico es la emergencia de las pseudociencias, que adoptan la jerga y el estilo cientficos pero no sus procedimientos. Por consiguiente, afirma este autor, la mejor manera de debilitar las creencias pseudocientficas no es aprendiendo contenidos cientficos especficos sino comprendiendo cmo funciona la ciencia. La nocin que tiene Shamos de la ciencia recuerda los postulados de los empiristas lgicos: la ciencia se vale del mtodo cientfico para descubrir lo que desconocemos del universo. Como el mtodo asegura una manera de pensar cientficamente vlida, es el mejor criterio para demarcar lo que constituye un proceder genuinamente cientfico de otro pseudocientfico. Cualquier otra forma de afrontar la alfabetizacin cientfica no es ms que una causa perdida: un mito. As, si el ciudadano logra entender cmo funciona la ciencia (es decir, alcanza a comprender la naturaleza del mtodo cientfico y la forma ptima de aplicarlo) podr contrarrestar los efectos perniciosos de las falsas ideas revestidas de cientificidad, e incluso podr controlar el comportamiento de los cientficos y los polticos en los debates pblicos sobre aspectos controvertidos de la ciencia y la tecnologa. Como bien apunta Len Oliv (2000, p. 61), no hay que olvidar que la doctrina cientificista extrapola indebidamente de la naturaleza tentativa aunque confiable de la investigacin cientfica la idea de que la ciencia constituye una forma de autoridad indiscutible y su mtodo es totipotencial y de aplicacin universal. A pesar de que la propuesta de Shamos es muy interesante, esto es, que la comprensin de los mecanismos de interaccin entre los cientficos, y entre stos y el resto de la sociedad, colocan al ciudadano en una posicin clave para controlar la conducta de los expertos y los polticos en los debates pblicos sobre cuestiones de ciencia y tecnologa, el autor vuelve a incurrir en el mismo error que los integrantes del Crculo de Viena: utilizar el mtodo cientfico como criterio universal de demar-

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cacin entre lo que es ciencia y lo que no lo es. Es necesario, desde la perspectiva adoptada aqu, trascender esta visin idealista y restrictiva de una metodologa cientfica de aplicacin universal y nico criterio vlido para demarcar lo cientfico de lo que no lo es.

Impacto de la ciencia en la sociedad


Parece evidente que para Shamos el mtodo cientfico es el instrumento de justificacin cognitiva que la ciencia aplica para delimitar sin lugar a dudas lo cientfico de lo no cientfico. Bauer (1994, p. 18), por su parte, rechaza las dos perspectivas anteriores (la alfabetizacin cientfica como la difusin de contenidos apodcticos y como la idealizacin del mtodo cientfico), y propone que la nica forma de alfabetizacin cientfica efectiva desemboca en el establecimiento de programas CTS que acerquen al pblico las consecuencias sociales de las aplicaciones tecnocientficas. La tesis de Bauer, que entronca claramente con la tradicin americana en los estudios CTS, enfatiza las consecuencias sociales de las innovaciones tecnolgicas, su influencia sobre nuestras formas de vida y nuestras instituciones (Gonzlez Garca et al., 1996, p. 68). Su propuesta resalta, por tanto, la dimensin social de la ciencia y la tecnologa, rechazando la anacrnica dicotoma de la ciencia como forma pura de conocimiento y la tecnologa como ciencia aplicada. Al mismo tiempo, coloca la incertidumbre cientfica en un primer plano, puesto que en la gran mayora de las controversias tecnocientficas con implicaciones sociales tanto los datos como, a veces, los propios procedimientos analticos utilizados para generarlos estn sujetos a discusin. Un estudio basado en entrevistas a expertos de instituciones cientficas, universidades, industria y gobierno, indica que los cientficos no creen que el pblico general est en condiciones de gestionar y conceptualizar de forma correcta las incertidumbres asociadas a los riesgos o controversias tecnocientficas. Muchos de los entrevistados entienden que proporcionar al pblico informacin sobre incertidumbres conduce a que ste desconfe de la ciencia y de las instituciones cientficas, pudiendo generar adems efectos colaterales como pnico y confusin en relacin a ciertos riesgos especficos. Los cientficos, concluye el estudio, todava parecen suscribir el modelo de dficit cognitivo de la comunicacin de la ciencia (Frewer et al., 2003).

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Por su parte, los socilogos de la ciencia Harry M. Collins y Trevor Pinch (1996, pp. 166-168), han defendido que la informacin que necesita el pblico, adems de aquella que se deriva de las teoras, experimentos y hechos cientficos, debe incidir ms en cules son los procesos de certificacin de ese conocimiento, qu tipo de interacciones se establecen entre la tecnociencia, el poder poltico, el econmico y la tica, as como en cules son las consecuencias sociales de los descubrimientos cientficos y de las innovaciones tecnolgicas. Para estos autores, la exclusiva difusin de conocimientos cientficos escindidos de los contextos culturales y sociales en los que se producen se convierte entonces en un mero instrumento de poder.

Para qu elaboran discursos divulgativos los cientficos y las instituciones cientficas?


De forma tcita o manifiesta, las instituciones cientficas tienen una poltica divulgativa. Anteriormente se ha estudiado cmo gracias a esta poltica los cientficos gozan de una gran flexibilidad social para dictaminar, a partir de sus propias posibilidades, intereses y restricciones, qu representaciones simplificadas, esto es, divulgativas, son las ms adecuadas para su difusin pblica y cules deben censurarse. La idoneidad de un enunciado depender fundamentalmente de los objetivos que se pretendan alcanzar con dicho enunciado, de lo oportuno de su divulgacin y de a quin vaya dirigido. Hay ejemplos que nos muestran que una misma pretensin de conocimiento cientfico puede ser utilizada por diferentes actores, en diferentes foros y para propsitos diferentes (Hilgartner, 1990). De igual manera, las mismas metforas, dependiendo del contexto, son usadas indistintamente para construir teoras (contexto cientfico) y para elaborar explicaciones pedaggicas (contexto divulgativo) (Jacobi, 1985; Knudsen, 2003). Por tanto, cabe considerar que las popularizaciones de la ciencia son mucho ms que simples traducciones (traiciones) del discurso especializado, lo cual implica que, en ocasiones, pueden jugar un importante papel dentro de la comunidad cientfica. Paul (2004) lo ha puesto claramente de manifiesto para el caso del reciente desarrollo de la dinmica de sistemas no lineales, comnmente llamada teora del caos. En su

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expansin pblica han participado actores tan dispares como las audiencias legas, los aficionados interesados, los cientficos no expertos y los especialistas. Hay estudios, como el de Clemens (1986), que demuestran que los expertos pueden informarse mediante la divulgacin no slo de avances cientficos generales, sino tambin de logros revolucionarios en sus propias reas de especializacin. De hecho esta situacin ha llevado a Hilgartner (1990, p. 528) a concluir que el discurso divulgativo es una cuestin de grado, y no tanto un gnero que se distinga con nitidez del discurso cientfico. A continuacin se analizan cules son los propsitos fundamentales que guan a las instituciones cientficas, en general, y a los cientficos, en particular, a la hora de elaborar enunciados y representaciones divulgativas5. Estos propsitos no son mutuamente excluyentes, por lo que un producto divulgativo puede haber sido elaborado para satisfacer varios objetivos a la vez. Adems, puede ocurrir que al elaborar su discurso el enunciador lo planifique segn determinadas intenciones o, por contra, que tales intenciones no sean premeditadas, pero impregnen el discurso. O ambos escenarios simultneamente. En trminos generales podemos decir que las representaciones simplificadas que producen los cientficos y los centros de investigacin, adems de intentar aumentar el nivel cultural cientfico de la poblacin, atienden a los siguientes propsitos:

Controlar el flujo informativo de los medios de comunicacin con fines corporativos


Un ejemplo clsico es el debate pblico acerca de la investigacin con embriones y las tecnologas de reproduccin asistida, a propsito del Proyecto de Ley sobre Fertilizacin Humana y Embriologa, que a mediados de la dcada de 1980 se suscit simultneamente en el Parlamento y en los medios de comunicacin britnicos (Mulkay, 1993/94). En una primera fase, los medios reflejaron la profunda divisin social que exista, ofreciendo comentarios y evaluaciones de la situacin. Como en otros muchos casos de controversia, la imagen pblica de la ciencia se present de manera ambivalente. Segn Mulkay, durante el debate se pusieron en juego dos estrategias retricas. Por una parte, los defensores de las nuevas tcnicas de reproduccin asistida emplearon la retrica de la esperanza, que justifica la investigacin con embriones sobre la base

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de los beneficios futuros para la sociedad, es decir, sobre la esperanza en que el progreso de la ciencia nos conducir a un mundo mejor. Por otra, los detractores utilizaron la retrica del miedo, que rechaza esta investigacin, no por falta de resultados tangibles, sino porque estos resultados ponen en peligro el orden social y moral de la sociedad en su conjunto. A pesar de que cerca del 90 por ciento de las mujeres tratadas no se quedaron embarazadas, tres de cada cuatro artculos periodsticos publicados en la prensa emplearon la retrica de la esperanza. Los medios continuamente se referan a estos tratamientos reproductivos como la panacea para muchas mujeres y, por tanto, como un medio para alcanzar mayores cotas de felicidad. Se haca apologa del uso benefactor de la tecnologa basada-en-la-ciencia. Cabe sealar que las informaciones positivas que aportaron fuentes cientficas fueron las que mayoritariamente publicaron los medios, por lo que si atendemos a la complejidad del asunto stos no mostraron el menor atisbo de espritu crtico o capacidad de cuestionamiento. Dado que la tasa de fracaso de la tcnica de la fertilizacin in vitro se situaba en torno al 90 por ciento, por qu entonces la prensa renunci a contar historias de mujeres dispuestas, a buen seguro, a denunciar que las nuevas tecnologas de reproduccin asistida no les beneficiaron? La hiptesis de Mulkay propone que los cientficos que participaron en la controversia usaron todas las estrategias a su alcance para regular a conveniencia el flujo de material narrativo que publicaron los medios, estableciendo un efectivo mecanismo para excluir unas informaciones y amplificar otras. Este control fue posible porque en el origen de las historias estaban las clnicas ginecolgicas, administradas por mdicos a los que les beneficiaba la aprobacin del Proyecto de Ley.

Persuadir a la opinin pblica y a los gestores de la poltica cientfica de la necesidad de financiar ciertas lneas de investigacin
El siguiente ejemplo, estudiado, entre otros, por De Semir (1996), Holliman (1999) y Kiernan (2000), parece mostrar cmo una institucin cientfica de gran renombre y con un gabinete de prensa muy influyente6, la NASA, urdi una eficaz estrategia divulgativa para instrumentalizar los medios de comunicacin con fines propagandsticos, y persuadir as a la opinin pblica y al gobierno de Clinton de la necesidad de reactivar el

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programa de exploracin de Marte. El desconocimiento de los cdigos polticos y retricos de la ciencia, que en ciertos aspectos la condicionan, llev a muchos periodistas a no percatarse de que la rueda de prensa que dio la NASA el 7 de agosto de 1996, en la que anunci que cientficos adscritos a la institucin haban encontrado pruebas de vida primitiva en un meteorito de Marte, formaba parte de una campaa de sensibilizacin de la opinin pblica con el manifiesto objetivo de solicitar de la Administracin Clinton apoyo financiero para nuevas misiones al planeta rojo, prcticamente paralizadas desde que en los aos setenta se posaran en su superficie dos sondas Viking. La mayora de los peridicos hicieron caso omiso de estos aspectos extra-cientficos, centrando su atencin con mayor o menor hiprbole en los contenidos tcnicos, caracterizados por un nfasis en la evidencia fsil (De Semir, 1996, p. 16; Holliman, 1999, p. 271). Estas connotaciones sociopolticas fueron estratgicamente veladas por una retrica que acentuaba los aspectos intrnsecamente espectaculares de la noticia. nicamente Financial Times (8 de agosto, p. 4) en su seccin de Noticias Internacionales aludi a las intenciones de la NASA. Slo a partir del 17 de agosto (diez das despus de la rueda de prensa), fue cuando comenzaron a generalizarse las crticas (v. gr., las aparecidas en New Scientist y The Daily Telegraph), en su mayora dirigidas a la forma y el contenido del anuncio efectuado por la Agencia Espacial. Otras, las menos, tambin incidieron en cmo algunos medios haban acatado de forma acrtica y sin aplicar ningn anlisis valorativo la informacin proporcionada por la NASA (De Semir, 1996, pp. 16-19).

Promocionar los resultados de la investigacin o vender ciertos productos o servicios


Es muy comn, y hasta cierto punto lgico, que los centros pblicos de investigacin promocionen sus resultados ms relevantes con el nimo de dar publicidad a sus instituciones y a sus propios investigadores. Para muchos responsables de estos centros, la divulgacin de sus resultados es un imperativo moral, ya que de alguna manera se sienten obligados a revertir a la sociedad los logros derivados de los proyectos de investigacin que han sido financiados con dinero pblico. Por su parte, las empresas privadas, como las biotecnolgicas y las farmacuticas, en ocasiones tienden, con estratagemas poco ticas, a

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elaborar sus enunciados divulgativos para promocionar sus productos o servicios. As, por ejemplo, en noviembre de 2001 la compaa biotecnolgica norteamericana Advanced Cell Technology anunci en rueda de prensa que haba logrado clonar un embrin humano. Tal anuncio recibi un importante aluvin de crticas, incluida la de Ian Wilmut, el padre de la oveja Dolly. Bsicamente las crticas se centraban en la irrelevancia cientfica del presunto logro y en la sospecha de que el anuncio formaba parte de una elaborada operacin de marketing, tanto ms repudiable por las implicaciones ticas de la tcnica. As, en el editorial de la revista mdica Jano Profesional del 14 de diciembre de 2001 se puede leer lo siguiente: Una de las cosas que podemos afirmar sobre el experimento de los investigadores norteamericanos es que su trabajo ha tenido un mayor impacto meditico que cientfico. [...]. Tambin hay quien ve en la noticia una estrategia de marketing encaminada a poner en boca de todos el nombre de la citada compaa. (Alcbar, 2007). Zuckerman (2003), tomando como base emprica casos como el de la pldora diettica, el de los implantes mamarios o el de la terapia de reposicin hormonal, sugiere que mucha de la cobertura meditica que informa sobre noticias de salud est basada en los esfuerzos de relaciones pblicas que determinadas compaas llevan a cabo para vender sus productos o nuevas tcnicas teraputicas, muchas veces utilizando estrategias ilcitas o incurriendo en conflictos de inters.

Afianzar la autoridad y legitimidad de los cientficos, como expertos, y de la ciencia, como institucin social
En un interesante artculo sobre las representaciones pblicas de las incertidumbres asociadas al cambio climtico, Zehr (2000) muestra cmo los cientficos involucrados en la polmica usan la incertidumbre cientfica en los foros pblicos para construir fronteras entre las pretensiones de conocimiento sobre el cambio climtico y las interpretaciones populares de ste. Con el establecimiento de este tipo de fronteras retricas los expertos se aseguran el mantenimiento de su autoridad y legitimidad en el mbito social. Adems, parece ser que aquellos expertos que en los debates pblicos exigen explicaciones acerca de las incertidumbres tecnocientficas

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no slo afianzan su posicin en la controversia sino que tambin consolidan su estatus social como fuentes neutrales de autoridad. El hecho de admitir sin tapujos en el mbito pblico que la aplicacin de un determinado conocimiento o una tecnologa es una cuestin discutible, parece contribuir a reforzar la imagen de objetividad y legitimidad de los cientficos (Campbell, 1985).

Minimizar ciertos problemas sanitarios, medioambientales, ticos o de otra ndole social


En el debate meditico que suscit el nacimiento de la oveja Dolly en 1997, los expertos, adems de valorar desde el punto de vista cientfico los resultados del experimento, tambin estuvieron muy preocupados por proteger la libertad de la investigacin y la financiacin que la posibilita, de las intrusiones de polticos, autoridades eclesiales, expertos en biotica y opinin pblica (Alcbar, 2007). En concreto, en la prensa britnica, una de las ms slidas estrategias argumentativas que emplearon los cientficos para minimizar el impacto tico de la clonacin fue la de separar radicalmente la clonacin animal de la humana. Expertos, como el propio Ian Wilmut, insistieron que si bien la tcnica con la que se logr clonar a Dolly sugera la factibilidad de la clonacin humana, en la prctica tal empresa era a todas luces aberrante y los obstculos para realizarla insalvables (Franklin, 1998). La estrategia pareca estar orientada a eliminar o, al menos minimizar, el temor hacia la clonacin animal, al desplazar el foco de atencin de sus objeciones ticas a sus potenciales beneficios presentes y futuros. Como consecuencia, pensaban estos expertos, la clonacin animal acabara vindose como una actividad positiva, independiente de los problemas tcnicos, ticos y morales que planteara la posibilidad de clonar humanos.

Extender el proceso de consolidacin de los hechos cientficos ms all del ncleo restringido de expertos
Ya se ha visto que el conocimiento cientfico se construye por medio de la negociacin colectiva de afirmaciones, pudindose ver el conocimiento divulgativo ms bien como una extensin de este proceso que como algo totalmente diferente (Hilgartner, 1990). Dado que toda

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afirmacin con vocacin de instalarse en el acervo de conocimientos cientficos debe ser sancionada por la comunidad de expertos, no puede considerarse como factual la informacin original en el mismo momento de su publicacin, aunque sta haya superado la criba de la revisin por pares. Antes bien, debe ser recibida, discutida y modificada en reuniones, artculos y revisiones. Como los hechos cientficos emergen slo cuando son aceptados y ello ocurre si la pretensin de conocimiento de la que derivan ha sido citada ampliamente, la frontera entre el conocimiento cientfico genuino y el popularizado est muy desdibujada. Esto no significa que no existan diferencias entre, por ejemplo, el ciclo de infeccin de la malaria en un artculo de Nature y una noticia sobre el mismo asunto en El Mundo. El punto de inters radica en que la divulgacin es ms bien una cuestin de grado, porque la membrana que separa la ciencia real y la ciencia popularizada es permeable en varios puntos dependiendo de qu criterio se adopte. Estas ambigedades proporcionan alguna flexibilidad acerca de qu se considera nivel de popularizacin. Hilgartner utiliza como ejemplo para poner de manifiesto estas ambigedades el artculo The Causes of Cancer: Quantitative Estimates of Avoidable Risks of Cancer in the United States Today, que los epidemilogos britnicos Richard Doll y Richard Peto publicaron en 1981 en la revista cientfica Journal of the National Cancer Institute. Doll y Peto destinaron esta voluminosa revisin de la literatura sobre la etiologa del cncer al no especialista interesado. Sin embargo, los datos acerca de las causas del cncer fueron representados de diversas formas (porcentajes, tablas, resmenes), y utilizados por distintos actores (divulgadores, otros cientficos, gestores de la poltica sanitaria). Entonces, dnde cabe ubicar la ciencia real y dnde la popularizada? Podra argumentarse, por ejemplo, que la informacin que resume y revisa el artculo es ciencia real, pero en realidad el artculo en s mismo es divulgacin, puesto que se trata de una revisin dirigida explcitamente por sus autores a un pblico no especialista. Tambin podra argirse que el artculo no es divulgativo porque sintetiza la literatura cientfica disponible hasta ese momento y, por consiguiente, crea nuevo conocimiento. Esto ltimo parece confirmarse por el hecho de que los usuarios tardos de la informacin (incluyendo a los cientficos) trataron el artculo como ciencia genuina, citndolo ampliamente y elogindolo, y que adems es plausible pensar que una revista del prestigio de Journal

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of the National Cancer Institute nunca dedicara ms de 100 pginas a mera popularizacin. O, en uno de esos argumentos hbridos, se podra afirmar que algunas partes del artculo son divulgacin y otras no. En definitiva, las demarcaciones se desvanecen. Adems, las ambigedades se hacen an ms patentes cuando se examina la difusin de las estimaciones de Doll y Peto en determinados formatos de publicacin. Por ejemplo, las estimaciones epidemiolgicas sobre la relacin entre el cncer y la dieta fueron ampliamente consideradas. Las versiones simplificadas de estos porcentajes no slo aparecieron en peridicos y revistas, sino tambin en una amplia variedad de publicaciones, algunas tcnicas, tales como informes elaborados por el National Cancer Institute (un organismo de carcter cientfico) y artculos en revistas cientficas (escritos por cientficos). De nuevo, como seala Hilgartner, son posibles mltiples respuestas a la cuestin de cules de las versiones simplificadas deberan considerarse como conocimiento popularizado y cules no?. Por tanto, en determinadas situaciones comunicativas la ciencia popularizada puede influir de forma directa en cmo se extienden los hechos cientficos ms all del restringido ncleo de expertos y en cmo stos se consolidan socialmente.

Establecer fronteras entre lo que es cientfico y lo que no lo es


Los cientficos siempre se han esforzado por establecer ntidas demarcaciones entre su trabajo y aquellas actividades intelectuales consideradas no cientficas. Han desarrollado lo que el socilogo Thomas F. Gieryn (1983) ha llamado trabajo o negociacin de fronteras (boundary-work): la atribucin de rasgos esenciales para la institucin de la ciencia, esto es, para sus practicantes, mtodos, corpus de conocimientos, valores y organizacin del trabajo, les ha servido a los cientficos para establecer una frontera social que distinga su actividad de otras sancionadas como no cientficas. Segn Bucchi (1998, p. 15), el que los cientficos desven su discurso hacia el mbito pblico parece estar relacionado con peculiares situaciones de crisis dentro de la comunidad cientfica. Estas situaciones pueden a menudo involucrar la definicin y negociacin de fronteras cientficas. Adems, la negociacin de fronteras puede entenderse como una estrategia retrica en el marco de la CPTC. Con la esperanza de ampliar su

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dominio material y simblico o defender su autonoma profesional, los cientficos construyen una imagen social de la ciencia acorde con sus intereses (Gieryn, 1983, p. 782). Carl Sagan es un conocido ejemplo de cientfico empeado en delimitar la ciencia de las falsas creencias revestidas de cientificismo. En uno de sus ltimos libros divulgativos, El Mundo y sus demonios, hace un comprometido alegato en favor de la razn y la ciencia como mejores antdotos contra las manifestaciones pseudocientficas que proliferan, paradjicamente, en nuestras tecnificadas sociedades. Como apunta Goodell (1977, p. 164), Sagan utiliza la divulgacin para compartir con el hombre de la calle su visin del cosmos y de cmo tiene que ser la investigacin cientfica, precisamente para separarla con nitidez de creencias infundadas, como la astrologa, la ufologa o las especulaciones pseudocientficas de Erich von Dniken.

Establecer fronteras entre disciplinas


En 1986 Eric Drexler, a la sazn en el Instituto Tecnolgico de Massachussets, introdujo en la esfera pblica el trmino nanotecnologa, gracias a su popular libro Engines of Creation: The Coming Era of Nanotechnology. En esta obra el autor plantea la posibilidad de crear sistemas ingenieriles a nivel molecular y esboza sus implicaciones mdicas, econmicas y medioambientales. Como este caso demuestra, la popularizacin de la tecnociencia puede en ocasiones ayudar a establecer fronteras entre disciplinas y, por tanto, delimitar y diseminar reas emergentes dentro del sistema ciencia-tecnologa. La negociacin de fronteras tambin es interdisciplinar.

Facilitar la fertilizacin cruzada entre disciplinas


Debido a que la ciencia se ha convertido en un vasto, complejo y especializado dominio del conocimiento, la gran mayora de los cientficos carecen del tiempo y de la capacidad para involucrarse en otras reas de la investigacin diferentes de la suya. Esto significa que muchos de ellos slo pueden estar al da en otras disciplinas gracias a la DTC (Paul, 2004; Faber, 2006). Por consiguiente, la propia popularizacin podra facilitar el intercambio de ideas entre disciplinas diferentes y de esta manera

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contribuir a la emergencia de reas transdisciplinares nuevas, como es el caso de la Nanociencia, la Astrobiologa o la Dinmica de Sistemas No Lineales. As, por ejemplo, mediante el anlisis de las citas registradas en el SCI7 del popular texto de James Gleick, Chaos: Making a New Science, Paul (2004) ha demostrado que, a pesar de que el libro de Gleick asume el punto de vista dominante de la popularizacin, los cientficos y matemticos lo usaron como una herramienta didctica y como una fuente autorizada para la investigacin.

Implantar socialmente el trmino que define a una disciplina o rea de investigacin


La CPTC puede desempear un significativo papel en la implantacin social del trmino que define o describe a una determinada rea emergente de la investigacin. Cuando se trata de un campo novedoso que de alguna manera hay que justificar pblicamente (por representar un cambio de paradigma, por los gravmenes presupuestarios que puede acarrear, por los riesgos potenciales de su desarrollo o por sus implicaciones sociales), los cientficos tienden a utilizar canales informales para divulgar el nuevo trmino. Esta estrategia favorece el reconocimiento social (incluido el de la comunidad cientfica) de ese nuevo dominio del conocimiento. Se cataliza as el establecimiento de un incipiente nicho para ser explotado profesionalmente por sus impulsores. Parece que algn papel han desempeado las popularizaciones en la implantacin social de teoras como la de la relatividad de Einstein (Bensaude-Vincent, 2001, p. 107), la del caos (Paul, 2004) o, ms recientemente, de reas como la nanotecnologa (Faber, 2006).

Reclutar nuevos recursos humanos (investigadores, tcnicos, etc.)


El desigual esfuerzo que requiere desarrollar una carrera cientfica y la precariedad laboral en la que se encuentran muchos becarios de investigacin, pueden ser factores a tener en cuenta a la hora de entender el desinters de los estudiantes por la ciencia y la disminucin de matriculados en las Facultades de Ciencias. Por esta razn, muchos discursos cientficos explcita o implcitamente se proponen generar en los estudiantes vocaciones cientficas.

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Richard Dawkins (1993), en el prefacio a la edicin de 1976 de El gen egosta, asegura que haba escrito su libro para tres lectores imaginarios: el profano, el experto y el estudiante. El tercer lector en quien pens escribe Dawkins fue el estudiante, aquel que est recorriendo la etapa de transicin entre el profano y el experto. Si an no ha decidido en qu campo desea ser un experto, espero estimularlo a que considere, una vez ms, mi propio campo, el de la zoologa. [...]. Respecto al estudiante que ya se ha comprometido con la zoologa, espero que mi libro pueda tener algn valor educativo.

Sustentar o desacreditar ciertas creencias sociales, polticas o morales


Desde principios de los aos ochenta hasta mediados de los noventa del siglo pasado, el conocido fsico ingls Paul Davies ha escrito al menos un libro por ao en el que intenta establecer las relaciones entre la ciencia, especialmente la fsica actual, y la religin. En su libro About Time discute, entre otras cosas, qu es lo que podra haber existido antes del Big Bang y que algunos cosmlogos ahora creen dio origen al Universo que habitamos. Su esfuerzo se ha encaminado a buscar el nexo entre las creencias religiosas y una explicacin satisfactoria desde el punto de vista cientfico. Por ello, fue galardonado en 1995 con el premio Templeton para el progreso de la religin, otorgado con anterioridad entre otros al evangelista de masas Billy Graham y a la Madre Teresa de Calcuta, y al que le acompaa un suculento cheque de 1 milln de dlares.

Satisfacer necesidades intelectuales, culturales, sociales, polticas, econmicas o psicolgicas del propio cientfico
Algunos cientficos escriben libros divulgativos para expresar ideas que de otra manera no publicaran, por tratarse de especulaciones ms o menos heterodoxas o que ponen en cuestin el paradigma dominante. La estructura formal de los artculos cientficos y el restrictivo sistema de revisin por pares hacen que muchas ideas potencialmente fructferas pero poco contrastadas encuentren su lugar de ser en las representaciones divulgativas, por lo general en la forma de libros. Este tipo de DTC es una especie de semillero de ideas, un medio por el cual el cientfico puede rastrear todas las posibilidades que pueden inferirse de una idea

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iconoclasta, que bien pudiera ser motivo de descrdito, chanza o enconado rechazo si ste la tratara de exponer en otros crculos ms formales. En la biografa que puede consultarse en la pgina web del Instituto Linus Pauling, se dice que el qumico norteamericano, tras recabar datos de la literatura mdica y cientfica, sopesar razones de orden fisiolgico y evolutivo, y experimentar con l mismo y con su esposa, lleg al convencimiento de que la administracin de grandes dosis de vitamina C (cido ascrbico) prevena el resfriado comn e, incluso, podra ser un eficaz paliativo. En 1970 escribi el libro Vitamin C and the Common Cold, que rpidamente capt la atencin del pblico y se convirti en un bestseller. Posteriormente, Pauling tambin se convenci del valor curativo del ascorbato para combatir enfermedades tan diversas como la gripe, el cncer, las cardiopatas, las infecciones y los problemas degenerativos derivados del proceso de envejecimiento. Public otros dos populares libros y varios artculos, tanto cientficos como divulgativos, sobre terapia nutricional. Como le sucediera con sus pronunciamientos acerca de los peligros de las armas nucleares, las ideas de Pauling sobre medicina nutricional fueron atacadas por mdicos y organizaciones mdicas, que las tacharon de promover el curanderismo8.

Reclamar la prioridad en un descubrimiento: la pre-publicacin en los medios


Un fenmeno relativamente nuevo y en aumento en la relacin entre la ciencia y los medios de comunicacin es la pre-publicacin de resultados de la investigacin, con el fin de adjudicarse la paternidad de un descubrimiento. En reas muy competitivas en las que los descubrimientos son socialmente relevantes, en especial por su valor econmico, los conflictos por la prioridad son frecuentes. Un ejemplo ilustrativo es el conflicto entre el cientfico norteamericano Robert Gallo y el francs Luc Montagnier sobre la prioridad en el aislamiento del virus del SIDA. En este caso, no slo estaba en juego el honor de los investigadores (no olvidemos que uno de los pilares que sustentan a la ciencia es su sistema meritocrtico de recompensas), sino tambin los derechos de patente para el desarrollo de una presunta vacuna (Weingart, 1998, p. 871). Otro ejemplo clsico es el de la fusin fra (v. Lewenstein, 1995; Bucchi, 1998, pp. 36-81; Weingart, 1998, pp. 873-74).

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Denunciar problemas que pueden afectar a la sociedad


En la propia web del Instituto Linus Pauling, se califica al doble premio Nobel de Qumica y de la Paz como un multifactico genio con un gusto por la comunicacin, [que] por aos fue probablemente el ms visible, ruidoso y accesible cientfico americano9. En efecto, adems de la excelencia de su trabajo cientfico, Pauling se destac, en plena Guerra Fra, como un enrgico activista poltico en contra de la escalada militar tanto de los Estados Unidos como de la Unin Sovitica. Adems, en mltiples intervenciones pblicas denunci las pruebas con armas nucleares realizadas en la atmsfera y el excesivo aumento del arsenal nuclear. Fruto de sus inquietudes pacifistas fue el popular libro No More War!, de 1958. En l defenda la necesidad de articular, usando la objetividad y los procedimientos del mtodo cientfico, una razonada y paciente negociacin y diplomacia para dirimir las disputas de una forma ms perdurable, racional y mucho ms humana que la guerra. En una recensin de No More War! se afirma que el libro fue escrito por un cientfico para un lector general y que el autor desarroll sus argumentos en un lenguaje tan simple y claro que incluso el menos iniciado podra seguir todo su contenido (Noel-Baker, 1959).

a modo de eplogo
Como hemos mostrado, los motivos por los que los cientficos y los centros de investigacin practican la DTC son mltiples. Muchas de estas motivaciones hay que encuadrarlas dentro de una perspectiva dominante de la CPTC. De acuerdo con Hilgartner (1990), los ejemplos estudiados muestran que la popularizacin de la ciencia es una cuestin de grado, puesto que cabe considerarla como una extensin del discurso cientfico a mbitos no restringidos. Si la intencin primordial de la CPTC es informar de forma clara y fidedigna a la poblacin sobre las cuestiones que afrenta la ciencia y la tecnologa, se hace necesario entender la CPTC no slo como la difusin de contenidos cientficos consensuados, tales como hechos, teoras, procedimientos y mtodos inquisitivos, sino tambin la de contenidos cientficos controvertidos, esto es, de problemas cientficos abiertos o en

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proceso de debate, de sus consecuencias sociales, econmicas, polticas, ticas o de otra ndole. Tampoco deben ser ajenos a estos procesos comunicativos los valores, tanto epistmicos (rigor, verdad, objetividad, originalidad, etc.) como extra-epistmicos (polticos, econmicos, estticos, etc.), que inexorablemente impregnan dichos contenidos. Sin embargo, la DTC que en general realizan los cientficos adscritos a centros de investigacin, suele desdear los contenidos controvertidos y las consecuencias sociales incmodas o negativas de los proyectos tecnocientficos en los que estn involucrados, para subrayar los logros, las excelencias y los beneficios, tanto intelectuales como sociales de estos proyectos. En ocasiones, aun siendo de calidad, la divulgacin tecnocientfica que realizan los centros de investigacin, sea en la forma de conferencias, visitas guiadas, libros, folletos o exposiciones temporales en ferias y semanas de la ciencia, se presenta como un fenmeno circunscrito a la simple difusin de los resultados obtenidos de las lneas de investigacin que se desarrollan en esas instituciones, y que han sido previamente sancionados como idneos para su propagacin pblica. Esto parece sugerir que los contenidos que se divulgan estn ms encaminados a mantener el prestigio de la institucin mediante la promocin de sus resultados ms prominentes que a contribuir al incremento de la cultura cientfica de la poblacin, aunque sta no slo no se impida sino que se fomenta.

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Notas
1 Empleo los trminos Comunicacin Pblica de la Tecnociencia (CPTC) y Divulgacin Tecnocientfica (DTC) indistintamente, en lugar del ms comn Comunicacin Pblica de la Ciencia y la Tecnologa (CPCT), para sealar que hoy da gran parte de la investigacin que se realiza en los centros pblicos o privados es tecnocientfica: la ciencia bsica y la tecnologa no representan compartimentos estancos, sino dominios fuertemente imbricados, los equipos de investigacin son transdisciplinares y manejan costosos recursos materiales, y, quizs lo ms destacado, los proyectos que se desarrollan dependen estrechamente de sus vnculos polticos y comerciales. Para un estudio ms detallado de la tecnociencia, vase Echeverra (2003). Tratar los productos generados por el sistema tecnocientfico (productos tecnolgicos y conocimiento) exclusivamente como bienes es una visin muy simplista. Los productos tecnocientficos son bienes en relacin con los valores locales que se le asignen en un momento determinado. A pesar de esto, la analoga es til para los fines que aqu interesan. Un breve pero sustancioso recorrido histrico por el proceso de implantacin de las actividades de relaciones pblicas o promocin de las instituciones cientficas puede encontrarse en Nelkin (1990, pp. 129-146). Las restricciones impuestas por determinadas polticas cientficas pueden influir decisivamente en la exclusin explcita de ciertas lneas de investigacin. Por ejemplo, en un documento sobre Biologa Sinttica elaborado por la Comisin Europea dentro del VI Programa Marco, se sealan aquellas lneas estratgicas de investigacin que la UE est dispuesta a financiar y aquellas otras que de forma explcita estn excluidas. Entre las lneas excluidas se encuentran las relacionadas con la investigacin de la vida artificial, bsica para abordar estudios ms complejos sobre el origen de la vida. Por el contrario, se priorizan todos aquellos proyectos que claramente estn orientados hacia objetivos tecnolgicos y que, por tanto, pueden tener aplicaciones reales, como es el caso de la ingeniera gentica, la biologa computacional o la biologa de sistemas. La no inclusin de determinadas lneas de investigacin dentro de los planes de financiacin de un organismo supranacional como es la Unin Europea, condiciona la poltica interna de los centros de investigacin y, como consecuencia, interviene directamente sobre los programas divulgativos de esos centros. La decisin sobre cules son las prioridades y qu tipo de problemas se deben investigar no compete tanto al cientfico como a otros actores que han entrado en escena y que, en muchas ocasiones, tienen mayor capacidad para tomar decisiones en materia de ciencia y tecnologa. Las disposiciones sobre qu lneas de investigacin deben ser financiadas, apoyadas y difundidas trasciende el mbito cientfico para situarse en pleno debate poltico y econmico (Gibbons et al., 1994, p. 7). La naturaleza pblica o privada de la institucin, as como la filiacin del cientfico (v. gr., si es un ejecutivo de una empresa tecnocientfica, un experto de un centro pblico o un funcionario adscrito a una universidad), son factores a tener en cuenta al estudiar casos concretos. Relata Dorothy Nelkin (1990, p. 133) que a raz del accidente del trasbordador espacial Challenger en 1986, las estrategias de ocultamiento sobre cuestiones de seguridad e ineficiencia administrativa de la Agencia Espacial Norteamericana quedaron al descubierto, lo que llev a un periodista del New York Times a decir que algunos

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organismos tienen anexa una oficina de relaciones pblicas; la NASA es una oficina de relaciones pblicas con un organismo anexo. SCI (Science Citation Index), es un ndice que proporciona acceso a la informacin bibliogrfica actual y retrospectiva, resmenes y referencias citadas, que se hallan en 5.800 revistas tcnicas y cientficas que cubren ms de 100 disciplinas. Vase http://scientific.thomson.com/products/sci/ http://lpi.oregonstate.edu/lpbio/lpbio2.html (consultado en julio de 2006). http://lpi.oregonstate.edu/lpbio/lpbio2.html (consultado en julio de 2006).

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Ciencia y salud
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Poesa cientfica con el espritu de einstein


En demasiadas ocasiones el rigor se confunde con el horror, con el aburrimiento y con el hermetismo de trminos que invitan a salir corriendo. La informacin cientfica no tiene por qu ser por defecto infumable. En todos los mbitos de la vida conviene aplicar la hermosa mxima del filsofo francs Edgar Morin: hay que vivir la parte potica y asumir la parte prosaica y el periodismo cientfico no debe ser una excepcin. As pues, el primer consejo para todo aquel o aquella que quiera lanzarse a la aventura de hablar de ciencia o de salud es explorar la lrica cientfica y para los ms carnales que poticos la recomendacin podra ser hagan el amor con los lectores. Que nadie se asuste porque ya los clsicos apelaban al dios del amor para estos menesteres. El maestro Platn deca que en la transmisin de conocimiento es imprescindible poner eros, o sea, deseo, placer y amor. Hay que preguntarse durante y despus de la creacin de una informacin si la intencin es seducir al receptor. Del arte de los corresponsales de la ciencia depende que se despierte el inters de los lectores. Y no hay que quedarse en la esttica literaria o en aumentar el nmero de lectores, lo que subyace, o debe, a todo ello es responsabilidad y respeto. Los avances cientficos de cualquier ndole tienen la capacidad potencial de producir cambios profundos en la sociedad y de modificar comportamientos. El periodista cientfico tiene el deber de proporcionar a los lectores los elementos necesarios para el anlisis, pero cmo podra hacerlo si nadie lo entiende o lo lee? Responsabilidad es algo que cualquier informador debera tener presente, pero cuando los datos que se tienen entre las manos estn relacio-

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nados con la salud, tendra que estar marcada a fuego en la mente y en el corazn. Cualquier dato relativo a prevencin o tratamiento de enfermedades puede tener un impacto extraordinario en el comportamiento de un gran nmero de personas y por ende en su salud y bienestar. Ms adelante abordaremos los aspectos ticos y las tentaciones que entran en juego en la arena del periodismo cientfico que, dicho sea de paso, no son muy diferentes de otras reas, pero, como decamos ms arriba, su efecto puede ser mucho ms pernicioso para la sociedad. Nadie negar que no tienen el mismo efecto en la poblacin general las informaciones sobre una OPA hostil que las que hablan de cncer. Todos y cada uno de los seres humanos sin excepcin tiene una salud que preservar. A este respecto habra que sealar que es habitual que los jefes de seccin, o cualquiera que sea el cargo del que determina los contenidos informativos, decidan no publicar una informacin con el argumento de no crear alarma. En la era de las comunicaciones inmediatas y globales las actitudes paternalistas estn ms que trasnochadas. Los lectores no son ni nios ni tontos, tan slo necesitan datos para comprender. Ya se sabe que quien tiene la informacin tiene el poder y es obligacin del periodista pasar ese poder al destinatario ltimo de lo que se genera en la investigacin biomdica. Por otro lado, como ya se ha repetido hasta la saciedad, no conviene olvidar la historia, sino aprender de ella y en ocasiones las ms o menos sinceras cautelas tienen importantes consecuencias para un gran nmero de personas. Merece la pena citar como ejemplo el caso del psiquiatra y psicofarmaclogo britnico David Healy. Desde principios de los aos 90, Healy comenz a publicar artculos que indicaban que la nueva generacin de antidepresivos, la familia inaugurada por Prozac conocida tcnicamente como inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina, induca al suicidio. Sus advertencias estaban basadas en el anlisis de los datos disponibles de los ensayos clnicos. Su osada le cost un puesto en la Universidad de Toronto debido al miedo de sus colegas y a las presiones de las farmacuticas implicadas en el suculento negocio de la depresin y aledaos. En ese momento slo unos pocos periodistas dieron voz a Haley, el resto o no se atrevi a enfrentarse al Establishment o no quera crear alarma. Pero ya lo dice la sabidura popular cuando el ro suena, agua lleva. Pasaron 15 aos y el agua se hizo visible. Las pruebas cuidadosamente descuidadas en un rincn de las farmacuticas salieron a la luz y las autoridades sanitarias

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de distintos pases reconocieron que se haban ocultado datos con el presunto consentimiento de algunos cientficos e incluso de organismos reguladores. Cuntos suicidios se podra haber evitado si los medios de comunicacin hubieran escuchado a Healy antes? Y lo que es peor cuntos Healys estn siendo obligados a callar en este preciso instante? Cuntos periodistas cientficos estn dejando de dar una informacin? Quiz algunos, o muchos, redactores cientficos piensen que es difcil saber qu tesis merecen crdito y efectivamente es as. Pero lo que debe primar es el espritu de Albert Einstein cuando deca que lo importante es no dejar nunca de cuestionar. La ciencia es, por definicin, ir ms all de lo que se conoce, de los dogmas y de las ideas hechas. El verdadero mtodo cientfico es cuestionar la realidad como lo hara un nio, formular hiptesis creativas y osadas, y sobre todo asumir que no existen verdades absolutas, o al menos que no son eternas. Desafortunadamente, una gran parte de la comunidad cientfica ha perdido ese espritu creativo y emprendedor para encerrarse en rgidos dogmas que transmiten demasiado fcilmente a los comunicadores. Se han visto y an se siguen viendo manifestaciones permanentes del reduccionismo y de la falta de coherencia de la ortodoxia biomdica en su postura frente a las llamadas medicinas complementarias o alternativas. El argumento siempre es que deben demostrar su eficacia mediante el mtodo cientfico, aunque esta cuestin merecera una larga disertacin en la que se discutieran las lagunas y los demostrados fallos del mencionado mtodo trasciende el objetivo de este captulo. Lo cierto es que muchos investigadores formados en las universidades de la ciencia ms rigurosa se abren a tcnicas poco convencionales, como es el caso del francs formado en EEUU David Servan-Shreiber, quien incluso afirma que si algo no funciona no necesariamente hay que saber por qu para aplicarlo, y prestigiosos centros de tratamiento como el Memorial Sloan Kettering de Nueva York ofrecen a sus pacientes algo tan poco cientfico como el reiki. Y simultneamente se manifiesta una clara resistencia a aceptar e incluso a valorar la utilidad de estas terapias. Al mismo tiempo, el nmero de pacientes que las usan sigue creciendo. No hay que olvidar que una parte importante de la labor de un periodista cientfico es educar a los lectores, hacerles salir de la infancia cientfica con datos y sobre todo ofreciendo un marco que invite a una reflexin ms amplia, de modo que el ciudadano sin una formacin es-

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pecfica en ciencia pueda extraer sus conclusiones personales y crear una opinin propia. Es ms, el periodista cientfico podra contribuir extraordinariamente a lo que se conoce como la tercera cultura. Un concepto que John Brockman ha tomado prestado de C. P. Snow y con el que describe a una nueva clase de cientficos que llevan los conocimientos adquiridos en sus investigaciones hasta terrenos antes reservados a la metafsica o a la antropologa. Espritus que amalgaman reas del conocimiento para tratar de tener una fotografa completa de la realidad. No hay una lista acreditada de ideas aceptables. La fuerza de la tercera cultura es precisamente que puede tolerar el desacuerdo sobre qu ideas se deben tomar en serio. [] el logro de la tercera cultura es que afectar la vida de todos los individuos del planeta, escriba Brockman en 1991. Parafraseado a Morfeo en Matrix, cada periodista debe decidir lo profundo que quiere penetrar en la madriguera del conejo. Algunos tal vez preferirn tomar la pldora azul.

arquitectura de una informacin de salud Las fuentes


Aunque existen otras vas que se podran llamar menores, las fuentes fundamentales de novedades cientficas son tres: las revistas cientficas, los centros o instituciones de investigacin y los propios investigadores. Revistas cientficas La revistas cientficas son sin duda la fuente ms constante y fluida de noticias. Entre todas las existentes siempre se ha dado preferencia, por considerarse que es un marchamo de calidad, a las que cuentan con lo que se conoce como peer review o revisin por pares. Este concepto quiere decir que todos los trabajos que se reciben son enviados antes de su publicacin a un grupo de expertos en el rea, que se encarga de valorar si la metodologa es adecuada y los resultados coherentes y relevantes. Como es obvio, las ms conocidas forman parte de este grupo. A continuacin se incluye una lista de publicaciones que no pretende de ningn modo ser exhaustiva, sino proporcionar una base en la que se pueden encontrar

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multitud de temas relacionados con la salud. Pero para facilitar la comprensin de la orientacin de cada revista, explicaremos de forma muy resumida esta cuestin podra dar para un captulo completo los distintos tipos de trabajos que se pueden encontrar en estas revistas. Tipo de estudios que se pueden encontrar en las publicaciones cientficas Investigacin bsica: en este cajn se encuentran todos los estudios moleculares, celulares y con animales. Por ejemplo, el descubrimiento de un gen asociado a una patologa o una protena bsica para la proteccin de una funcin Investigacin preclnica: se podra incluir dentro de la investigacin bsica, pero la intencin es subrayar que se trata de trabajos que forman parte del camino de desarrollo de un frmaco. Cuando se descubre una molcula candidata a convertirse en un medicamento, antes de pasar a la experimentacin en humanos debe demostrar que no es txica en animales. Este tipo de estudios se encuentra raramente en las revistas ms habituales, pero se har referencia a ellos en otros artculos. Investigacin clnica: es un tipo de trabajo que se encuentra con mucha frecuencia en las revistas generales que se mencionan en la lista. Su importancia es tal que incluso en los ltimos aos se han creado publicaciones especializadas para este grupo de estudios. Despus de haber pasado por la fase preclnica, todo futuro frmaco entra en la clnica, es decir, que se administra a humanos. El propsito es obviamente saber si es eficaz contra la enfermedad a la que est destinado y no txico. Los ensayos clnicos se dividen a su vez en cuatro fases. En la fase I (en general, se designan con nmeros romanos), el medicamento se administra a voluntarios sanos. El objetivo es determinar cmo se comporta en el cuerpo humano (absorcin, eliminacin y tambin toxicidad). En la fase II se emplea en un nmero reducido de pacientes, algunas decenas, que han sido especialmente elegidos. Digamos que son enfermos ideales. En la fase III se emplea en grupos ms grandes, centenas, que se asemejan ms a la poblacin general. Suelen ser ensayos en los que se compara el nuevo frmaco con otros tratamientos ya disponibles y establecidos para esa patologa. Los datos que salen de esta tercera fase son los que en buena medida determinan si las autoridades sanitarias aprobarn o

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no la comercializacin del frmaco. Y, por ltimo, los ensayos fase IV se realizan una vez que el producto est comercializado y se consideran estudios con fines de marketing. Estudios epidemiolgicos: hay varios tipos diferentes, pero como definicin general se puede decir que son estudios de grandes poblaciones humanas (miles de personas) durante largos periodos de tiempo, en los que, en general, se busca una relacin de causa-efecto, por ejemplo, el consumo de ciertos productos y un menor riesgo de padecer una enfermedad determinada. Otros: todas la publicaciones, particularmente las generales, incluyen entre sus contenidos otro tipo de informaciones interesantes relativas a la ciencia, como las relacionadas con normativas o polticas, guas, etc.

Listado Bsico de revistas


Science: perteneciente a la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia. Sus contenidos abarcan distintas parcelas de la ciencia. En lo que a biologa y biomedicina se refiere se centra en la investigacin bsica. Su poltica de seleccin de trabajos, al igual que la de Nature, va encaminada a elegir slo aquellos que suponen una importante novedad, de modo que son las publicaciones en las que, en general, se hacen pblicos los grandes descubrimientos de la investigacin bsica. Por ejemplo, uno de los grandes hitos de la historia de la ciencia, la secuenciacin del genoma humano, se publico al alimn entre Science y Nature. Nature: pertenece a Macmillan Publishers. Bajo el nombre de Nature Publishing Group se engloban numerosas revistas cientficas especializadas, pero las ms conocidas son las de la serie Nature: Nature, Nature Medicine, Nature Neurosciences, Nature Genetics, etc. Tambin disponen de una pgina web con noticias cientficas (News@nature: http://www. nature.com/news/index.html), no se trata de estudios firmados por cientficos, sino de artculos preparados por sus redactores. PLoS (Public Library of Science): es una publicacin ms reciente que las anteriores y tiene la particularidad de ser gratuita, algo que en el momento de su aparicin fue casi revolucionario porque era una forma de reivindicar el libre acceso a la ciencia. Al igual que Nature, ha ido creando diferentes revistas especializadas en temas concretos: PLoS Medicine, PLoS Biology, PLoS Genetics

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PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA): otra publicacin perteneciente a una organizacin cientfica. Sus contenidos son fundamentalmente sobre ciencia bsica. The Lancet: revista mdica britnica con informaciones clnicas resultados de ensayos clnicos, estudios epidemiolgicos y otras informaciones. JAMA (Journal of the American Medical Association): Otra revista de una asociacin profesional cuyos contenidos estn en la misma lnea que The Lancet. The British Medical Journal: su orientacin es similar a las anteriores, pero se caracteriza por incluir temas que se podran considerar ms osados, como polmicas, denuncias o, en ocasiones, artculos que relacionan a la medicina con otras disciplinas como el arte. Como es fcil deducir por su nombre, contiene mucha informacin relacionada con la actividad cientfica y sanitaria de Reino Unido. The New England Journal of Medicine: la revista de la Sociedad Mdica de Massachusetts. Forma con las anteriores el conjunto ms conocido en el mundo de la prensa mdica general. Adems de las mencionadas existe un gran nmero de revistas especializadas en reas concretas como psiquiatra, neurologa, cardiologa, etc. Press release Una buena parte de las publicaciones cientficas tienen un servicio de press release. Los periodistas registrados y acreditados como tales tienen acceso o reciben por correo electrnico antes de que la revista est disponible para el pblico, los contenidos ms interesantes del siguiente nmero junto con un resumen de los mismos. Como es obvio esta informacin est sometida a un embargo que se levanta en el momento en que la revista ya est en la calle. En general, los press release son de gran utilidad para tener una primera aproximacin al tema. En algunos casos, como ocurre con frecuencia en Nature, los titulares son extremadamente llamativos. Pero son objetivas las notas de prensa de las publicaciones? Hace algunos aos la revista de la American Medial Association (JAMA) hizo un anlisis de los press release y la conclusin fue que tienden a exagerar los hallazgos, no indican sus limitaciones y tampoco mencionan si los trabajos estn financiados por compaas privadas con un posible conflicto de intere-

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ses. De hecho, las propias revistas tienen sus intereses particulares en cierto proyecto o instituciones de modo que su seleccin de los temas destacados tambin tiene sesgo. Aunque se van aadiendo nuevos controles y medidas para evitar esto, la subjetividad de todos los actores implicados en la comunicacin es inevitable, de modo que lo mejor es manejar el mayor nmero posible de opciones y, desde luego, contrastar. En definitiva, los press release pueden ser un buen punto de partida, pero en ningn caso la fuente fundamental de informacin y mucho menos de fusilamiento, algo no tan infrecuente. Hay que perder el miedo al artculo original, el que aparece en la revista cientfica firmado por los investigadores. Bien es cierto que es un lenguaje mucho ms crudo, particularmente para alguien que no tiene formacin cientfica o que no est habituado al mtodo cientfico, pero al andar se hace camino. El primero puede costar un dolor de cabeza, pero el dcimo ser mucho ms sencillo. En el siguiente punto se darn algunas indicaciones para abordar el texto original. Las agencias de noticias suelen proporcionar notas de prensa relativas a los estudios que publican las revistas cientficas. En el mejor de los casos son la traduccin de los press release proporcionados por las propias publicaciones, pero atencin!, las personas que generan las mencionadas notas de prensa o los teletipos estn lejos de ser especialistas en el tema e incluso en traduccin y es ms habitual de lo que sera deseable encontrar errores importantes en los conceptos o en los trminos. Merece la pena hacer una delicada observacin sobre la reputacin de rigor inquebrantable de las revistas con peer review para poner las cosas en su sitio y para volver siempre al espritu de Einstein y a su cuestionamiento permanente. Los comienzos del siglo XXI han sido algo as como una bofetada de realidad para algunas de las ms grandes y prestigiosas publicaciones cientficas que se han visto obligadas a admitir pblicamente que sus controles haban sido burlados por hbiles cientficos sin escrpulos. Quiz el ms llamativo por la espectacular falta de pudor del investigador ha sido el caso de Hwang Woo Suk, el coreano que logr colar en uno de los templos de la ciencia, la revista Science, el gran fraude de la clonacin de embriones humanos. Imgenes falsas, datos falsos y nadie se dio cuenta. La mentira de la primera clonacin de embriones humanos recorri el mundo con la categora de hito en la historia de la ciencia. Tuvo que pasar un tiempo considerable hasta que se descubri

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la mentira. No son mucho mejores los casos de ensayos clnicos con pacientes inexistentes que tuvo que asumir The Lancet. En fin, reporteros cientficos, que loado sea Einstein! No dejen nunca de dudar! Centros de investigacin y otras instituciones Los grandes centros de investigacin como el CNIO (Centro Nacional de Investigaciones Oncolgicas) o el CNIC (Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares) tienen servicios de prensa ms o menos activos que envan notas para informar de sus actividades investigadoras y otros acontecimientos (conferencias de expertos en un rea, jornadas especializadas) organizados por ellos. Para tener acceso a esas informaciones es conveniente que el periodista se ponga en contacto con el gabinete de prensa para pedir que se incluya su nombre en la lista de distribucin del centro. Algo similar ocurre con el CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Cientficas), aunque dadas las dimensiones de este organismo se debe contactar con los distintos institutos. Las universidades son otras fuentes de informacin cientfica interesantes, pero en Espaa no son particularmente activas en la comunicacin de sus actividades. Lo mismo ocurre con los grandes hospitales. Algunos de ellos disponen de gabinetes de prensa muy bien organizados que hacen llegar a los periodistas especializados las novedades investigadoras del centro. Como no poda ser de otro modo, cada institucin considera que sus investigaciones tienen una gran trascendencia, as que hay que saber discriminar. Fuera de Espaa las cosas se organizan de otra manera, sobre todo en EEUU donde existe una enorme actividad cientfica con unos medios extraordinarios y con una fuerte cultura del marketing y del impacto meditico. Existen servicios globales, como Eurekalert, gestionado por la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS, sus siglas en ingls), que proporcionan infinidad de informaciones cientficas procedentes de revistas, universidades, instituciones de distinto tipo y corporaciones variadas. Es casi imprescindible inscribirse en este servicio porque a travs de l se tiene acceso a los artculos originales de un buen nmero de las revistas mencionadas (Science, PNAS, The Llancet, PLoS, British Medical Journal) y a una gran cantidad de press release. Para tener acceso tan slo hay que demostrar que se trabaja como periodista enviando algunos artculos publicados en los ltimos meses.

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Los propios cientficos No hay mucho que contar sobre este punto. Con el tiempo y los contactos, son los propios cientficos los que llaman al periodista para darle la noticia, bien de sus propias investigaciones, las de su centro o de cuestiones ms relacionadas con la gestin. agencias de Comunicacin Es obligado mencionar un sector que genera una cantidad importante de notas de prensa, las compaas contratadas fundamentalmente por las farmacuticas para actuar de portavoces ante la prensa de sus actividades. La inocencia es una hermosa virtud, pero no necesariamente en este mbito. Un ejecutivo de una conocida farmacutica preguntaba sistemticamente en el curso de introduccin que se daba a todos los empleados recin contratados a qu creen que se dedica esta empresa?. Los cndidos novatos respondan que a preservar la salud, a innovar y un largo etctera relacionado con el bienestar de los pacientes. Sin embargo, ninguno daba con la respuesta correcta y el curtido ejecutivo tena sin remedio que sacarlos de la ignorancia: a vender. Bien, ese es el primer y autntico objetivo de una compaa farmacutica, despus vienen todas las florituras que se quieran aadir, pero el principio es el principio. Todo esto para decir que los dossieres de prensa que vienen de las agencias de comunicacin vienen directamente del ejecutivo de turno y de su equipo, es decir, que nunca van a contener nada que vaya en contra de su principal propsito. Ms bien al contrario, incluso con aos de antelacin comienza la campaa de concienciacin sobre una patologa con el fin de preparar el mercado, a travs de los medios de comunicacin, para el lanzamiento de un tratamiento. No es necesario recordar todo lo que se ha escrito ya sobre las enfermedades inventadas por las farmacuticas. Para aquellos que tengan un inters particular en la creacin de nuevas patologas pueden leer el interesante nmero de PLoS Medicine dedicado a esta cuestin en abril de 2006. Prensa extranjera Entre las fuentes menores mencionadas al principio se encuentran

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los diarios y revistas extranjeros. En ocasiones, dan cuenta de trabajos de investigacin o actividades interesantes de carcter ms local que han podido pasar desapercibidas o que han aparecido en publicaciones cientficas de menor alcance. Y por supuesto hay peridicos extranjeros que tienen secciones de ciencia y salud muy potentes, con redactores que son autnticos expertos y perspicaces analistas. Merecen especial mencin el New York Times y algunos de los columnistas de Wall Street Journal. De igual modo, The Guardian es un peridico que con frecuencia apuesta por temas de ciencia en portada y el editor de esta seccin, Tim Radford, tiene interesantes puntos de vista. Obviamente en este apartado tambin se encuentran las revistas de divulgacin cientfica como Scientific American o New Scientist que adems de publicar las novedades de las revistas especializadas crean reportajes interesantes.

La elaboracin El artculo original


Para comenzar, algunas indicaciones sencillas a la hora de ponerse delante del artculo original. El contenido vienen marcado por la propia metodologa cientfica, de modo que prcticamente no vara de una revista a otra. Donde se observan algunas diferencias es en la forma de estructurarlo. La introduccin es una parte fundamental porque en ella se explican los antecedentes del estudio, el contexto en el que se enmarca y la justificacin para hacerlo. Ni que decir tiene que es de lectura obligatoria. No es el caso de los apartados de material y mtodos, y estadstica, que pueden aparecer por separado o bien bajo el mismo epgrafe. Son con diferencia lo ms arduo e incluso absolutamente incomprensible para un nefito en ciencias, se podra decir que es un coto reservado a especialistas. En ellos se explican los detalles de los experimentos, metodologa y tcnica, y el tipo de anlisis estadstico que se ha empleado. Y por ltimo estn los resultados y la discusin o conclusin, que tambin pueden formar parte de un mismo epgrafe o presentarse por separado. Los dos son importantes para comprender los hallazgos y sus implicaciones. El apartado de resultados puede parecer un poco tedioso al principio, pero no hay que perder el entusiasmo porque en l se

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encuentran datos muy interesantes que en ocasiones no se mencionan en las conclusiones. Llegados a este punto volvemos a insistir sobre la objetividad, puesto que la ciencia, como ya se ha dicho en numerosas ocasiones, se ha convertido en la religin de nuestro tiempo y parece que lo que viene de ella es Palabra de Dios. Deca Jos Bergamn que si fuera objeto, sera objetivo; como soy sujeto, soy subjetivo. Pues la ciencia est llena de cientficos que son tan sujetos como el periodista que va a descifrar y transmitir sus hazaas. Y esto qu quiere decir? Como afirmaba Jean Marc Lvy-Leblond, fsico y filsofo de la Universidad de Niza, si la ciencia fuera neutra sera conocimiento puro y parece que no es el caso. Adems aada que las fuertes inversiones necesarias para la experimentacin condicionan irremediablemente las lneas de investigacin que se eligen. Pero ha ido an ms lejos afirmando que la ciencia no es democrtica. Y si las verdades cientficas se establecen por una argumentacin que termina en un consenso, ste es ms bien totalitario que mayoritario. Palabra de cientfico. A esto se aade un pequeo detalle que se pasa por alto en demasiadas ocasiones y que aquellos que han trabajado en la industria farmacutica saben muy bien. La estadstica, la herramienta matemtica para la valoracin de los resultados, es altamente interpretable y casi tan maleable como la arcilla fresca. En resumen, que una vez que se tienen los datos en la mano comienza el trabajo de valoracin. Adems del criterio propio del periodista, conviene contrastar las conclusiones de los autores del trabajo o de la informacin fuente con la opinin de, en el peor de los casos, un experto en el rea, aunque dos es mucho mejor. Como es obvio, si existen varias lneas de pensamiento, lo ideal sera disponer de todos los puntos de vista. La cuestiones fundamentales a abordar con los especialistas son la aportacin del hallazgo o de los resultados en el contexto presente, el impacto, tanto positivo como negativo, y el futuro. Es frecuente que al preguntar a los cientficos sobre las consecuencias negativas de experimentos con un alto impacto potencial, como podra ser la creacin de vida en el laboratorio, se laven las manos diciendo que ellos crean conocimiento y que no es su responsabilidad si se hace un mal uso de sus descubrimientos. La respuesta es muy discutible, pero lo que es evidente es que hace que la responsabilidad de ir ms all recaiga en las manos del buen periodista cientfico que no slo cuenta lo que est pasando hoy,

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sino que se hace preguntas sobre cmo ser maana, sobre los cambios que ese estudio o experimento puede provocar. En definitiva, lo que se espera de una buena informacin de ciencia es que no sea una burda repeticin del contenido del press release, sino que se haya construido con todos los datos importantes y que est envuelta por el anlisis. Y cmo no, un excelente modo de conseguir informaciones adicionales para el anlisis es la inagotable Red. Como en otros muchos mbitos, no todas las informaciones que circulan por el universo Internet son fiables y distinguirlas no siempre es fcil. En cualquier caso, no se deben rechazar sistemticamente todas aquellas que no vienen de las fuentes habituales porque en ocasiones son interesantes aportaciones de gente que se sale de la norma y va ms all de los dogmas. Eso s, si no se est seguro es mejor no incluirlo, pero no dejen de reflexionar sobre su utilidad. El orden de los factores no altera el producto, pero en algn momento es recomendable comprobar si existe un posible conflicto de intereses. Debera aparecer explcitamente en un apartado especfico del artculo original, pero si no es as, la afiliacin de los autores o la financiacin pueden dar pistas de la orientacin de los resultados.

el lenguaje
Como decamos en la introduccin, en demasiadas ocasiones el lenguaje que se emplea en las informaciones cientficas desanima al ms dispuesto de los lectores no especializados. En este asunto, como en casi todos, hay opiniones contrapuestas. Algunos temen que se pierda rigor si se juega un poco con el lenguaje, mientras que otros consideran que la metfora es la llave que da acceso a la comprensin de la ciencia. Bien es cierto que para crear metforas o comparaciones que acerquen los elementos de la ciencia a lo cotidiano es necesario tener un buen conocimiento de lo que se intenta transmitir, pero el esfuerzo merece la pena y en su defecto ya hay algunas metforas conocidas, aunque quiz demasiado, del estilo libro de la vida para describir el ADN. En la medida de lo posible, seamos creativos que la mayora de los lectores lo agradecern. Otra cuestin un tanto delicada es el titular. En este caso vuelve a ponerse en la balanza el atractivo y el rigor. Muchos cientficos, incluso

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los expertos con los que se habla para elaborar la informacin, quisieran que el titular fuera absolutamente fiel al hallazgo cientfico del que informa y se sienten traicionados si no lo explica exactamente. Es obvio que en la prensa escrita el espacio ya es un condicionante importante, pero adems hay que valorar si lo que se desea es informar al mayor nmero posible de personas sin faltar al rigor o ser absolutamente fiel a la ciencia y quiz espantar a unos cuantos lectores potenciales. Un ruego para terminar, queridos periodistas cientficos. Vivimos la era de la globalizacin, inmersos en la inmensidad de una Red que acoge un autntico universo de informacin de todos los colores y sabores. Hemos evolucionado hacia un estado en el que el abanico se abre 360 grados y que parece querer ampliarse hasta las 26 dimensiones propuestas por la teora de las supercuerdas. Mi humilde reto y peticin es no hacer de la ciencia lo que en demasiadas ocasiones vemos, un reducto rgido desde el que emitir juicios sumarsimos sobre la realidad criticar todo lo que se salga de sus estrechos carriles. La ciencia debera volver al espritu renacentista porque es una herramienta esencial para comprender el universo en su conjunto y al ser humano en su inmensa riqueza y potencialidad. Es la responsabilidad de todos, pero fundamentalmente de los comunicadores quien tienen la informacin tiene el poder, despertar las conciencias y abrir la mentes. Y disfruten de la tareas. No olviden hacer el amor con los lectores.

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La ciencia debe siempre explicar la vaguedad y complejidad mediante ideas ms claras y ms sencillas. Claude Bernard (1).

Divulguemos!
Dice la Real Academia Espaola (RAE) que divulgar es publicar, extender, poner al alcance del pblico una cosa. Procede de la palabra divulgatio y segn cuenta el historiador argentino Ricardo Ciccerchia (2) en uno de sus artculos: Divulgatio quiere decir propagacin y fue originalmente una palabra para uso eclesistico. El catecismo es la primera vulgata destinada a los nios, divulgando los conocimientos de la teologa. Se refiere a la gente, antiguamente denominada vulgo; de all su extensin a la idea de vulgarizacin. Ciccerchia asevera tambin que el hermetismo del discurso cientfico y sus sistemas de redes de produccin y circulacin (que descalifican las tareas de divulgacin) esconden, en muchos casos, formas elitistas de intervencin sobre la genealoga ciudadana, imposicin de un modelo de pensamiento y la vanidad de pretendidas canonjas. Todos aceptamos, a pesar del tremendo pensamiento clasista que en ello subyace, que la palabra vulgar es peyorativa. Nadie quiere ser vulgar. Se valora lo original, lo raro y lo escaso frente a lo normal, frecuente y ordinario. La RAE define la palabra vulgar en su primera acepcin como el comn de la gente popular y en la segunda se refiere al conjunto de las personas que en cada materia no conocen ms que la parte superficial. No somos todos vulgares y originales, sabios e ignorantes en alguna u otra faceta de nuestra vida? Quiz los divulgadores deban perseguir interesar a legos y eruditos, para crear escenarios comunes donde se propicien puntos de encuentro. La influencia de grandes divulgadores mediticos, como Gerald Durrell, Jacques Cousteau, Flix Rodrguez de la Fuente, David Attenborough

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o David Bellamy (todos ellos a la vez expertos y grandes comunicadores), ha sido realmente enorme. Cunta gente descubri su vocacin naturalista viendo alguno de sus documentales o leyendo alguno de sus libros? En mi caso fue gracias a ellos, y muy especialmente gracias a Gerald Durrell, que decid que quera estar vinculada de algn otro modo al mundo de la divulgacin del conocimiento de la naturaleza. Tras leer un montn de libros de Durrell y un viaje a la Patagonia, reorient de forma radical mi carrera profesional, y del diseo pas al periodismo. Mi labor profesional me sita en el centro de ese hipottico e inmenso escenario comn. A un lado diviso al equipo de sabios, a menudo lejos del campo de juego, viviendo en su mundo de conocimiento. Algunos de ellos, pocos, son expertos que viven aislados en su torren y son de difcil acceso. No tienen ningn inters en que su sabidura se disperse ms all de las paredes de su mundo, incluso les molesta un poco responder a preguntas que juzgan demasiado obvias. Otros, la mayora, se muestran muy colaboradores y la relacin con ellos origina un grato proceso de trabajo, una labor de equipo de la que yo, personalmente, disfruto mucho y aprendo sin cesar. Mi funcin, mi objetivo, es ser capaz de adaptar los conocimientos del cientfico al lenguaje de la revista, lo que significa que tengo que someter los datos que me transmite el investigador a una serie de normas editoriales. El texto final debe estar impregnado de un estilo determinado: el que lo identifica con la revista National Geographic y, ms especficamente, el que lo sita en una u otra seccin dentro de la publicacin. El objetivo final, por supuesto, es seducir al inmenso ejrcito de lectores que se halla al otro lado del campo de juego. Seducir a los lectores que habitualmente nos leen y atraer a los que todava no lo hacen con asiduidad. Personas variopintas, de niveles culturales dispares, de franjas de edad distintas y distantes, hombres y mujeres, chicos y chicas con distinta formacin e intereses. Claro est que el lenguaje de la revista requiere un nivel mnimo de conocimientos, pero no se pretende que sea muy elevado, al contrario. Se persigue que la mayora de personas puedan comprender cualquier artculo que aparezca en la revista. Se obvian palabras complejas y, por norma, no se introducen trminos especficos sin ofrecer el marco de referencia correspondiente. Es decir, que no diremos, por ejemplo, que la especie x es un anuro. Diremos que la especie x

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es, si es el caso, una rana. Y que es un anfibio que pertenece al orden de los anuros, caracterizados por carecer de cola en estado adulto. Eso no significa que no se transmitan conceptos a menudo complejos. Significa que es necesario traducirlos para que el lector capte la esencia, quiz slo eso, de la idea principal. Muchas veces, eso ya es mucho. Es cierto que no hay que excederse en la simplificacin de conceptos. Es conveniente establecer un nivel mnimo desde el cual poder acceder a otros superiores. Quiz Einstein se pas cuando dijo aquella frase que se le atribuye: Pon tu mano en un horno caliente durante un minuto y te parecer una hora. Sintate junto a una chica preciosa durante una hora y te parecer un minuto. Esto es la relatividad. De todas maneras el hombre deba estar hasta el gorro de la pregunta. Y si le preguntaron acerca de la relatividad y no de la teora, la contestacin fue acertada no? El trabajo del divulgador es grato. Buscar temas que puedan ser de inters para los lectores y que son una fuente continua de conocimientos para el que escribe es realmente estimulante. Como lo es sonsacar la informacin a cientficos, eruditos y tcnicos de toda ndole en pro de ofrecer a los del equipo de no expertos, entre los que me cuento, palabras que tiendan un puente a un mundo tan apasionante y necesario (aunque frecuentemente distante y complejo) como es el de la ciencia. En paralelo al trabajo con los cientficos, se lleva a cabo la labor en redaccin. Se disean las pginas, se eligen las mejores fotografas, se realizan los textos, los mapas y los grficos. Se colocan en maqueta, se contrastan los datos, se corrigen errores y erratas y finalmente se manda todo a imprenta donde realizan varias pruebas antes de imprimir las miles de revistas de ese mes. Cuando un lector nos comunica que un artculo le ha suscitado nuevos intereses o conocimientos, nuevas preguntas, dudas y curiosidades, nos sentimos satisfechos. Despertar en alguien curiosidad respecto a un tema cientfico es quiz lo mejor que le puede pasar al equipo responsable de un medio de comunicacin dedicado a la divulgacin. En uno de sus documentales, Gerald Durrell andaba extasiado por el desierto. Entusiasmado, andaba arriba y abajo montando carpas plsticas para recolectar el agua, realizando inventarios botnicos, colectando invertebrados y observando el comportamiento de ciertas serpientes. En

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un momento dado se le acerc un paisano y le pregunt qu haca. Estudio la naturaleza del desierto, le dijo Durrell. Pero, hombre espet el otro con sorna no pierda el tiempo! no ve que aqu no hay nada?. Durrell se qued en silencio y al alejarse el tipo, el orondo naturalista suspir diciendo: Pobre hombre! Seguro que, de haber tenido tiempo, Durrell lo habra seducido con sus palabras y aquel tipo hubiera acabado valorando lo que su desconocimiento y su desinters le impidieron apreciar. Isaac Asimov asever que el aspecto ms triste de la vida actual es que la ciencia gana en conocimiento ms rpidamente que la sociedad en sabidura. Para contrarrestar ese desequilibrio debemos, entre todos, (responsables de medios de comunicacin, divulgadores, cientficos, docentes) trasladar el suficiente nivel de informacin cientfica a la mayor parte de la sociedad posible. Quiz sea cierto, como dijo Lammenais (3), que la ciencia apenas sirve para nada ms que para darnos una idea de la extensin de nuestra ignorancia. Incluso eso me parecera un gran logro.

apuntes desde la revista amarilla


A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusin es asombrosa. Carl Sagan.

Segn consta en el staff de la edicin espaola de la revista National Geographic, soy editora de secciones de esta publicacin. Mi trabajo es coordinar los temas de creacin de la revista, aquellos que no nos vienen marcados por la edicin original americana. Busco, propongo y, en la mayora de los casos, redacto los temas que desarrollamos y que son el leit-motiv de nuestra edicin. Temas con los que se pretende, por un lado, dar a conocer los trabajos que investigadores espaoles realizan dentro o fuera de nuestro pas y, por otro, indispensablemente, captar la atencin de los lectores de la revista: un target de lo ms extenso y variopinto, ubicado en un sector de edad muy amplio. Nios y jvenes consultan la revista, como herramienta de consulta, en escuelas y bibliotecas. O en su casa, compartindola con sus padres e incluso con sus abuelos.

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La media de lectores pertenece a un nivel cultural medio y elevado, y la proporcin de sexos es, aproximadamente, pareja. La revista amarilla, como ustedes saben, no es una revista especializada. Es una publicacin contextualizada por completo en el concepto de la divulgacin y que apuesta, en la mayora de nmeros mensuales, por contenidos variados capaces de entretener a un pblico muy amplio. Personalmente opino que se es uno de sus grandes aciertos. Es difcil que a usted no le interese ninguno de los temas que aparecen en un nmero. En el mismo sumario pueden combinarse temas de gentica, poltica, vida salvaje, arqueologa, energa y botnica. La variedad se plasma tanto en los reportajes como en las notas cortas. Mientras que las revistas especializadas cuentan con un tipo de lectores muy determinado, las ms generalistas pueden captar a un pblico mucho ms numeroso y diverso. Uno de los puntales de la revista es la calidad de sus imgenes. Internacionalmente conocida por ello, la National Geographic Magazine logra divulgar temas que en principio podran parecer arduos impactando al pblico con fotografas nicas. Acompaadas de textos claros y livianos, la fotografas de NG han conseguido captar la atencin de millones de lectores en todo el mundo bajo el lema de incrementar y difundir el conocimiento geogrfico. Con un eslogan tan amplio, casi todo lo relativo al conocimiento del planeta Tierra tiene cabida en las pginas de la revista del yellow border. Todo el material que generan las ediciones internacionales es supervisado y aprobado por el equipo editorial que la Sociedad tiene en su sede de Washington. Por lo que a mi trabajo atae, lo cierto es que casi siempre recibo su beneplcito. Son mucho ms puntillosos con las imgenes. Las veces que he tenido que retocar lo escrito ha sido porque ellos consideraban que el texto que haba escrito era excesivamente tcnico o denso. Los temas de creacin de la edicin espaola proceden de las fuentes de informacin habituales: a) Medios de comunicacin. b) Universidades, centros de investigacin, cientficos. c) Gabinetes de prensa de instituciones cientficas, docentes, de empresas privadas y entidades varias, gubernamentales o no gubernamentales. d) Fotgrafos.

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e) Bases de datos. f) Congresos, cursos, conferencias, seminarios, exposiciones. g) Organismos internacionales de referencia. Para que una propuesta prospere, ante todo debe estar sustentada en una informacin procedente de una fuente contrastada. Luego, se juzga el inters que el tema puede tener para el lector utilizando como referencia los continuos estudios de opinin que NG-Espaa realiza para saber qu temas son los ms y los menos valorados. Se procede a evaluar la calidad del material grfico existente o la posibilidad de producirlo. Sin buenas fotos, no hay tema: No photo, no story. Despus se inicia la compilacin de la documentacin necesaria. Resmenes de la investigacin en curso, entrevista con el equipo cientfico, documentos varios (otros reportajes, informacin on-line), notas de prensa El proceso central es el mismo tanto si se pone en marcha una noticia corta como un artculo extenso. A menudo, para notas cortas, los resmenes que enva el cientfico, ms algunas preguntas que se realizan para solucionar dudas, aportan material suficiente. Lo difcil en los textos cortos es que constantemente se tiene la sensacin de estar excluyendo datos interesantes. Pero la extensin disponible es la que es y es necesario sintetizar y simplificar muchsimo. Se intenta siempre que los datos que se dan aparezcan contextualizados en marcos conocidos para el lector medio. No siempre es tarea fcil transmitir la esencia de una investigacin de micropaleontologa, de gentica o astronoma, por poner unos ejemplos, y tratar de hacerlo comprensible a un pblico no especializado en unas pocas lneas. La capacidad de sntesis es imprescindible. Les adjunto, por si tienen curiosidad, el listado de las 29 ediciones internacionales de National Geographic Magazine. Junto a la edicin original en ingls (que cuenta con una tirada de ms de 6 millones de ejemplares mensuales y se distribuye en USA, Reino Unido, Irlanda, Australia, Canad, Sudfrica), la revista alcanza en total una circulacin de ms de 8,5 millones de ejemplares mensuales en todo el mundo. Actualmente, una de cada cuatro personas que leen National Geographic lo hacen en una lengua que no es el ingls. El proceso de internacionalizacin de la revista se inaugur con la edicin japonesa en 1995. La espaola, que hoy ronda por los 200.000 ejemplares mensuales, fue la segunda en

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salir al mercado. El primer nmero apareci en octubre de 1997. Las ms recientes han sido las ediciones china, ucraniana y eslovena. La gran asignatura pendiente: la edicin en rabe. Europa y Oriente Medio: Espaa, Portugal, Francia, Alemania, Italia, Grecia, Holanda y Blgica, Dinamarca, Suecia, Noruega, Finlandia, Polonia, Hungra, Repblica Checa, Croacia, Bulgaria, Rumana, Ucrania, Rusia, Eslovenia, Turqua, Israel. Asia: China, Japn, Tailandia, Indonesia, Corea del Sur. Amrica: Brasil, Mxico (para toda Amrica Latina).

algunas ideas de otros


Buscando las palabras se encuentran las ideas. Joseph Joubert (4).

Gran parte de mi trabajo consiste en buscar informaciones de inters emitidas por expertos de distintas disciplinas. Acerca de ciencia y divulgacin, he localizado un artculo escrito por un maestro mexicano, Vicente Paz Ruiz, director de la Universidad Pedaggica Nacional de Mxico (5), muy interesado en la enseanza de las ciencias, que creo muy oportuno respecto al tema que nos ocupa. Les adjunto los dos fragmentos ms representativos.

Algunas ideas sobre el aprendizaje y la divulgacin de la ciencia, por Vicente Paz Ruiz
De lo particular a lo general (primer fragmento) La creacin de conocimiento nuevo, por medio de una forma sistematizada y reconocida formalmente como vlida, es lo que nosotros conocemos como producto cientfico, el hacer ciencia requiere de una ardua preparacin y una larga trayectoria de trabajo, especializndose para ello el hacedor, cada vez ms, en puntos especficos del saber. Los aportadores de conocimiento, sin duda, se hacen ms certeros al hacer ms reducido su blanco, de ah el grado de especializacin que carga la labor del cientfico.

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En visin simple, podemos entender la estructura que imbrica a los que hacen ciencia, en redes, interconectando entre s a los diferentes cientficos, cada uno en un campo especfico del saber, encerrados en su particularidad, pero a su vez ligados en complejas ramas con campos que tal vez no se consideren cercanos, sin embargo sostenidos entre s, el saber del cientfico, producto de esa red, no es independiente, a pesar de su parcelacin, pero s muy especializado. Esa especializacin es la que hace difcil la existencia de Leonardos o Goethes en este siglo, pues sus visiones generalistas de intereses los haran poco asertivos en su hacer, pero ms an, esa especificidad del cientfico asla sus saberes y su difusin de un entorno que no va ms all del especfico, el de pares, sin embargo la ciencia como producto social requiere de ser conocido en su producto, dado que de alguna u otra forma ese conocimiento alcanza en su influencia a nuestras vidas. Si entendemos las races de las palabras, difundir y divulgar pareceran smiles, pero son en sus mbitos de influencia cualitativamente diferentes. Difundir lo podemos entender como extender, esparcir, hacer ms amplia el rea de influencia de un saber, un ejemplo lo podemos encontrar en la informacin entre pares, en ellos el lenguaje y contexto de su informacin no requiere de una traduccin a trminos comunes, sino que estn hablando de una cuestin comn, de ah que la difusin sea la palabra adecuada de la forma de comunicacin entre especialistas. Sin embargo, un cientfico de rea particular, digamos un bilogo, taxnomo, con especialidad en un grupo, v. gr. Lepidpteros, en una familia particular, Satyridae, de un gnero, Cyllopsis, para hacer llegar su saber nuevo sobre el grupo de estudio a la comunidad cientfica, primero lo tiene que hacer entre pares, lleno de tecnicismos especficos de su disciplina pero, al salir apenas fuera de la especificidad a nivel orden, como sera el compartir con entomlogos que estudian otros rdenes, tiene que hacer ya analogas, sus trminos especficos se hacen menos particulares para poder ser entendido. Ahora, si salimos del mbito de los entomlogos y nos vamos al de los zologos, los tecnicismos se siguen reduciendo en su particularidad y ampliando en la generalizacin de sus analogas, y as podemos seguir, cuanto ms se ampla el rea de difusin, la terminologa se relaja y deja los puntos finos propios del campo de accin para dar paso a las analogas y metforas como auxiliares para el entendimiento del discurso, dando paso a la divulgacin, esto es, a la vulgarizacin de

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las ideas en trminos llanos, la exposicin simplificada y al alcance del pblico lego de informacin compleja. Vemos que la diferencia entre la difusin y la divulgacin se da por el nivel de especializacin del pblico al que se dirige el mensaje y si distinguimos entre los niveles de los gremios cientficos para entender el uso de analogas, lo mismo deberemos de hacer en la calidad de los no especialistas, entendiendo sta como grado de maduracin cognitiva y conocimiento y formacin. Conocer para contextuar (segundo fragmento) Al suponer que los cientficos slo se entienden entre pares sin hacer concesiones semnticas o conceptuales y que requieren de analogas y cortes conceptuales para difundir sus conocimientos en un mbito cientfico no especfico con el suyo, ser entonces requisito necesario el que el divulgador del hacer cientfico haga concesiones semnticas y conceptuales con poblaciones carentes de preparacin especfica, siendo mayores stas al estar menos preparado su pblico. Uno de los puntos de conflicto en la desconexin semntica y lgica, es la falta de pertinencia conceptual, como refiere Ausubel (6), a la incapacidad cognitiva para poder conectar una organizacin conceptual compleja con otra carente de esa complejidad, esta carencia, alude Ausubel, tiene mucho que ver con la edad, pero ms con la pertinencia verbal, un nio tiene menor pertinencia cognitiva porque tiene menor manejo de lenguaje con significado, entendindose esto como punta de avance en una espiral epistmica. Por ello es requisito que el divulgador conozca su destino blanco, su pblico, para tender puentes que puedan conectar su organizacin conceptual con otras muchas diferentes, el reconocer el conocimiento previo del destino ser una necesidad para poder contextuar un discurso tcnico en trminos de lenguaje comn, sin perder la base de la estructura conceptual y del campo semntico original. De ah que la divulgacin de la ciencia sin rudimentos epistemolgicos es difcil de entender, la didctica, la magia, las presentaciones audiovisuales, los experimentos espectaculares, debe de quedar claro que son herramientas dentro de nuestro esquema de trabajo divulgador, pero no el fin, ste ser la reconstruccin de campos conceptuales complejos en trminos sencillos, situacin ltima que define a la divulgacin cientfica seria.

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De lo positivo y lo negativo
El optimista es una parte de la respuesta. El pesimista es siempre una parte del problema. Annimo.

Leo en el suplemento dominical de El Pas del 7 de mayo de 2006 la entrevista que Rosa Montero realiz a James Lovelock, el creador de la teora Gaia cree firmemente que antes de que termine el siglo los polos se habrn deshelado completamente. Londres estar inundado. Y todas las zonas costeras. Imagnese Bangladesh, por ejemplo: el pas entero desaparecer bajo las aguas y sus 140 millones de habitantes intentarn desplazarse a otros pases donde no sern bien recibidos. En todo el mundo habr muchas guerras y mucha sangre. Dice tambin: El deterioro (medioambiental) ha ido demasiado lejos y ahora el sistema est movindose rpidamente hacia uno de esos momentos crticos. Vamos a vernos reducidos a quiz 500 millones de humanos viviendo all arriba, en el rtico. Y tendremos que empezar de nuevo. Y si nos esforzamos en tomar medidas y abandonar todas esas prcticas que estn alterando el ozono y provocando el cambio climtico, pregunta Montero. Respuesta: No servira de nada. Hace 100 o 500 aos hubiera sido posible, pero a estas alturas ya no hay manera de detener el proceso (). En la mesa de mi despacho se acumulan los temas. Debo decidir cules elijo. Cules desecho. Cules se quedan en espera. Muchos caen debido a que no hay buenas fotografas para ilustrarlos. Otros, porque caducan, son demasiado temporales para una revista como la nuestra, demasiado efmeros. Unos terceros no parecen demasiado fiables, no proceden de fuentes suficientemente contrastadas. De los temas resultantes de la criba, se eligen para un mismo nmero los que ofrezcan ms variedad, los que aporten datos de distintas disciplinas. Intentamos presentar temas enfocados desde el posibilismo, aunque en el campo de la informacin cientfica y medioambiental, las noticias negativas son el pan de cada da. He aqu algunos (poqusimos) ejemplos de este tipo de noticias recibidas en los ltimos meses: 1. Identifican compuestos qumicos presentes en la dieta que incrementan el riesgo de cncer de colon (UAB/CSIC) (30 de marzo, 2005).

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2. Un contaminante cancergeno amenaza el agua de Barcelona (Informe La Salut a Barcelona, 2004. Agencia de Salut Pblica de Barcelona) (22 de noviembre de 2005). 3. La ONU predice pandemia de gripe aviar. El coordinador de Naciones Unidas para la respuesta global contra la gripe aviar predijo que habr una pandemia mundial de influenza. El doctor David Nabarro asegur que el brote de la enfermedad podra llegar a matar hasta 150 millones de personas. La pandemia podra aparecer en cualquier momento como producto de una mutacin del virus que le permita esparcirse rpidamente entre los humanos (dice, entre otros, BBC News. 30 de septiembre, 2005). 4. Un trabajo del CSIC revela que en algunos puntos del Llobregat existen niveles muy elevados de contaminantes estrognicos (25 de octubre IIQA CSIC Catalua). 5. Una investigacin en cordones umbilicales revela que los nonatos estn expuestos a qumicos peligrosos (segn un estudio de Greenpeace/WWF, 8 septiembre 2005). 6. En todo el mundo se pierden cada ao ms de 9 millones de hectreas de bosques, forestas que desempean mltiples funciones econmicas, ambientales, sociales y culturales. Ayudan a conservar la biodiversidad, mitigan el cambio climtico, dan agua potable y energa, potencian la fertilidad del suelo y facilitan medios de subsistencia (www.fao.org, 15 de marzo, 2005). 7. Lista Roja 2006: El nmero total de especies oficialmente declaradas extintas es de 784 y a otras 65 solamente se les puede encontrar en cautiverio o en cultivo. De las 40.177 especies evaluadas aplicando los criterios de la Lista Roja de la UICN, 16.119 figuran en la lista de especies amenazadas con la extincin. Esto incluye a uno de cada tres anfibios y a una cuarta parte de los rboles de conferas del mundo, adems de una de cada ocho aves y uno de cada cuatro mamferos que se conocen estn en peligro. La Lista Roja de especies amenazadas 2006 de la UICN revela ntidamente el continuo deterioro de la biodiversidad del planeta y el impacto que tiene la humanidad en la vida sobre la tierra (comunicado del 2 de mayo de 2006 de la UICN). 8. Un ejemplar de lince ibrico fue hallado muerto el lunes atropellado en la carretera A-438 que une las poblaciones del El Roco y Matalascaas, en la provincia de Huelva.

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Segn fuentes de la Guardia Civil, el lince fue atropellado alrededor de las 07:15, a escasos kilmetros del ltimo paso de linces habilitado es esa carretera (20.minutos.es/Efe.17.04.2006). 9. Corcho, uno de los cachorros de lince ibrico que nacieron el pasado mes de abril en el Centro de Cra en Cautividad de El Acebuche, en el Parque Nacional de Doana, ha muerto de forma repentina, segn inform el Ministerio de Medio Ambiente. La necropsia realizada al cadver del cachorro, que fue parido por Esperanza, no ha arrojado resultados concluyentes, por lo que habr que esperar a los de las pruebas analticas para conocer las causas. () En cualquier caso, no es la primera vez que muere uno de los linces criados en cautividad, ya que en mayo de 2005 se encontr muerta tambin a la lince Brezina, debido a una pelea con uno de sus hermanos (EUROPA PRESS 13/06/2006). Est claro que todas las noticias pueden darse desde pticas distintas. El tono se elige, as como el estilo, la fuente de informacin o la tendencia ideolgica. Al iniciar el redactado de un artculo, ya sea una nota corta o un reportaje, uno debe tener claro a qu pblico quiere hacer llegar la informacin y bajo qu prisma la va a presentar. No ser igual la noticia emitida por una agencia de noticias, que la editada por un peridico o por una revista o por un libro. Las normas editoriales cambian y el periodista est sujeto adems a las directrices estipuladas por la empresa para la que trabaja. Tras asimilar todo un conjunto de circunstancias, el divulgador decide qu decir y cmo decirlo antes de ponerse a escribir. Por suerte, aunque el ser humano crea problemas continuamente, tambin busca incesantemente soluciones. Esto permite (en el caso de la revista para la que trabajo) que casi toda la informacin pueda darse mediante la exposicin de los datos objetivos que conforman la noticia y que adems pueda presentarse una posible solucin aportada por una investigacin cientfica reconocida. Todas las noticias mencionadas arriba han podido ser desarrolladas en este sentido. Mi opinin es que las noticias fatalistas y catastrofistas crean en la gente un hartazgo y un escepticismo respecto a la informacin medioambiental (y respecto a la de toda clase) que en nada ayuda a su formacin. Todo lo contrario. En lugar de colaborar en la presentacin de ciertas pistas que ayuden a adquirir criterios, posturas y acciones, el exceso de

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EvA vAN dEN bERg

alarma alimenta un fuerte sentimiento de evasin. A mi alrededor hay un batalln de incrdulos que, hartos de malas noticias, han optado por pasar del tema. La postura es comprensible, incluso tentadora, aunque no resulta muy asertiva. La postura del avestruz, que esconde la cabeza bajo tierra para no ver lo que se le viene encima, nunca trajo grandes resultados. Durante estos aos de trabajo he conocido un gran nmero de cientficos naturalistas y expertos, muchos de ellos liderando importantes (y millonarios) proyectos de investigacin. En lo que respecta al campo de la conservacin, por hablar quiz de uno de los frentes que ms he frecuentado, es clarsimo que los proyectos ms exitosos estn bajo el mando de personas entusiastas, vocacionales y optimistas. Ellos consiguen transmitir el sentimiento de que no todo est perdido y de que, a pesar de que queda mucho por hacer, el intento vale la pena. Gracias a ellos sigo en esto. Gracias a ellos preservo cierta esperanza o ms bien un cierto optimismo respecto al futuro del pesimismo, como dijo Jean Rostand (7). Aunque debo reconocer que en los das malos me acuerdo de Lovelock y me da por informarme del precio de las viviendas en el rtico. Puestos a elegir, quiz Islandia sera un buen lugar. Entre auroras y volcanes no se debe estar tan mal.

Referencias
1 2 Claude Bernard: (1813-1878) Fisilogo francs. Mximo representante de la fisiologa francesa del s. XIX. Ricardo Cicerchia: Nacido en Buenos Aires, es doctor en Historia (Columbia University, New York). Magister en Ciencias Sociales (FLACSO). Investigador de carrera en CONICET, consultor de UNICEF. Profesor de Historia Latinoamericana (UNBA. Facultad de Ciencias Sociales. Carrera Ciencias Polticas). Felicit de Lammenais. (1782-1854). Filsofo, poltico y literato francs. Joseph Joubert (1754-1824). Ensayista y moralista francs. Vicente Paz Ruiz: Asesor de la Unidad 094 de la universidad Pedaggica Nacional de D.F. Mxico. David Ausubel (1918-) Psiclogo Norteamericano autor de la teora del aprendizaje significativo. Jean Rostand (1894-1977) Bilogo y escritor francs.

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La comunicacin pblica de la ciencia y la tecnologa


ANTONIO pREz mANzANO

Hace unos aos tuve la suerte de disfrutar un buen t en compaa de David Filkin, el prestigioso divulgador cientfico de la BBC. En aquella charla, irremediablemente sobre divulgacin cientfica, Filkin sacaba a colacin uno de sus terrores nocturnos ms habituales y que en cada una de sus conferencias sola deslizar a la menor oportunidad; la destruccin de la ciencia sovitica. La antigua URSS, una de las mayores potencias cientfico-tecnolgicas del mundo, con algunos de los mejores cientficos mundiales en sus filas, con investigadores a la cabeza citados, respetados y envidiados; la nica superpotencia junto con Estados Unidos capaz, durante aos de, por ejemplo, disponer de tecnologa espacial de vanguardia. Esta nacin, tras muchos aos de excelencia cientfico-tecnolgica, se ve inmersa en un colapso general durante la Perestroika; una desintegracin econmica que permite a los dirigentes rusos decidir qu salvar de la nave en zozobra. El Estado debe priorizar y por consiguiente los nuevos dirigentes desvan fondos a otras reas a su juicio ms importantes. La consecuencia inmediata es que muchos cientficos ya no tienen lugares para trabajar e incluso un gran nmero de ellos no tiene salario para seguir haciendo ciencia, todo ello sin que la poblacin diga nada. La ciencia y la tecnologa se dejan hundir ante los ojos de unos ciudadanos que nunca supieron (salvo contadas excepciones) el elevado nivel que haban alcanzado. La pesadilla de Filkin estaba muy clara. Su terror nocturno lo conformaba un sistema nacional de ciencia y tecnologa de alto nivel que se deja morir por su propia sociedad, una sociedad que nunca lleg a conocer que dispona de algo as. David subrayaba que la mejor posibilidad de aumentar los esfuerzos en ciencia, de que un pas apueste por su ciencia, es que la sociedad sepa lo que hacen sus cientficos, lo que se

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investiga, lo que se innova. Imagino que los terrores de David tenan bases ms que fundadas. Hace dos mil aos las mejores mentes de mundo antiguo se daban cita en el mayor y ms importante centro de investigacin del mundo: la Biblioteca de Alejandra. La Biblioteca no era lo que hoy entendemos por tal, es decir, no era solamente un repositorio de textos y libros debidamente clasificados. Era un lugar preparado (y financiado) para el estudio sistemtico de la fsica, las matemticas, la literatura, la qumica, la biologa, la botnica, la geografa y la medicina. Sus instalaciones fueron financiadas durante siglos por gobernantes que apoyaron la investigacin y el trabajo en sus salas. Gobernantes que se preocupaban en extremo por conseguir textos de todo el mundo para la biblioteca; es conocido el engao de Ptolomeo III a Atenas para conseguir los manuscritos originales de las tragedias de Eurpides, Sfocles y Esquilo o, por ejemplo, el que cada barco que llegara a Alejandra fuera registrado en busca de libros que pudieran ser copiados para el fondo de la biblioteca. Semejante inters del Estado dio numerosos frutos, los mejores cientficos de la poca se encuentran vinculados a la Biblioteca: Eratstenes, Hiparco, Euclides, Herfilo, Dionisio de Tracia, Apolonio de Prgamo, Hern de Alejandra, Tolomeo, Hipata o Arqumedes. Tomemos uno de ellos como ejemplo: Hern de Alejandra. Hern era matemtico, fsico e inventor. En cada una de esas reas realiz descubrimientos de gran valor aunque si prestamos atencin a la ltima de ellas encontramos la creacin de cajas de engranajes y motores de vapor que le llevaron a escribir su obra Autmata, el primer texto descriptivo sobre robots, por cierto, estamos hablando del siglo I d.C.! Las preguntas que surgen de inmediato son obvias una mquina de vapor en el siglo I? Qu aplicacin le dieron? Yo respondo: Hern construy algunos automatismos para divertir al rey, entre ellos unas puertas de apertura automtica. No lleg ms all. En ningn momento pas por su cabeza aplicar sus descubrimientos al mundo exterior, a la gente del otro lado de los muros de la Biblioteca; la agricultura, el transporte, etc. Hern no era una excepcin. La Biblioteca funcionaba como un monstruo endogmico, ajena a la ciudad bulliciosa que la rodeaba, a sus gentes, a su comercio, su salud, o los problemas ms cotidianos de sus ciudadanos. De igual forma era correspondida por la otra parte. Para los ciudadanos de Alejandra no poda salir nada til ni relevante del interior

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de los muros de la Biblioteca, para ellos eran un grupo de sabios producto del capricho de su rey, unos nios mimados a costa de sus impuestos y trabajo, mantenidos con sudor y para los que ellos, la plebe, no deban importar mucho. En el siglo V d.C. una muchedumbre destruy la Biblioteca de Alejandra y todo lo que contena. Todos sus descubrimientos, investigaciones e ideas quedaron enterrados bajo las cenizas de su hermoso edificio. All qued sepultada, entre otras cosas, la idea de que la Tierra era redonda, la evolucin de las estrellas y su catlogo, o la idea de que la Tierra giraba alrededor del Sol. Mil aos de desierto cientficotecnolgico esperaban a la Humanidad. Algunas de esas ideas deberan esperar dos mil aos bajo las cenizas para ser resucitadas. La endogamia del conocimiento de la biblioteca de Alejandra cost a la ciencia, adems de prdidas irreparables, un vaco de ms de mil aos. Tras l, los hombres del Renacimiento encendieron de nuevo la llama de la bsqueda de la verdad, prestaron alas a su curiosidad como una forma de conocer los fenmenos de su alrededor. Durante los siglos XVIII y XIX los cientficos pretendan hacer llegar a todo el mundo sus descubrimientos; las imprentas ayudaban a la multiplicidad de textos, algo que unos siglos antes era impensable; era la poca de los enciclopedistas, los primeros divulgadores a gran escala. En la Francia del s. XVIII se reproducen experimentos de fenmenos fsicos y qumicos en lugares pblicos. Sus comienzos coinciden con la poca de publicacin del Dictionarie universal des arts et des ciences de Fontenelle (1686); en la misma poca, unos aos antes (1665) se publica en Pars Le journal des savants y en el mismo ao en Londres Philosophical Transactions, primeras publicaciones cientficas de carcter peridico. Se inicia tambin la resea periodstica de informaciones cientficas, la primera de la que se tiene constancia fue publicada en 1690 en el Publik Ocurrences, el primer peridico de las entonces colonias americanas en los actuales Estados Unidos. En ella se describa en dos prrafos la fiebre amarilla. Sesenta aos despus Benjamin Franklin publicaba en el Pennsylvania Gazette sus experiencias con la electricidad y los pararrayos. A finales del siglo XIX y durante todo el XX hasta la actualidad la elevada especializacin de los cientficos en los diferentes espacios de saber ha llevado a una forma especfica de lenguaje cientfico, un vocabulario, una jerga tcnica que en algunos mbitos les aleja an ms del gran pblico.

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Matar al traductor
D. Miguel de Cervantes deca que leer la traduccin de una obra en lugar de hacerlo en su idioma original era lo mismo que intentar apreciar la belleza de un tapiz por detrs. El eterno problema de la traduccinvulgarizacin de la ciencia lleva presente siglos todo lo que se traduce a personas sin la adecuada preparacin tcnica est irremediablemente falto de contenidos o penosamente vulgarizado? Y han sido y son numerosos los expertos que defienden la intraducibilidad de los contenidos cientficos. Sin embargo es interesante observar el mbito literario. En l se ha atravesado una situacin idntica y es hoy da cuando comienza a ser resuelta. En los ltimos aos asistimos a una revalorizacin progresiva de la figura del traductor literario. ste empieza a figurar en las portadas de los libros asumiendo la responsabilidad pblica de su trabajo e incluso a cotizarse su especializacin en temticas o autores. Para la ciencia, la figura del traductor es si cabe ms relevante que en el mundo literario. Aqu no se trata slo de un transformador lingstico, se trata de un transformador conceptual, ago de especial dificultad a la vista no slo de la amplitud de campos cientfico-tecnolgicos sino tambin de su avance casi cotidiano. Un excelente ejemplo ha sido Isaac Asimov: bioqumico de profesin, Asimov ha escrito cientos de obras de divulgacin en materias tan alejadas de su formacin cientfica como la historia, la geografa o la literatura. Su secreto ha sido el saber traducir conceptos e ideas al lenguaje cotidiano, muchas veces sin necesitar un monstruoso bagaje conceptual del rea de trabajo, porque, simplemente, no lo necesitaba. Asimov, entre otras cosas, contextualizaba bastante bien los conceptos que pretenda transmitir, no se trataba de hechos aislados o circunstancias puntuales sino que siempre intentaba mostrarlos vinculados a un proceso de gestacin, a una situacin personal, social o cientfica ms amplia y que asuma gran peso en la narracin. El enorme xito de sus publicaciones nos seala lo acertado de sus traducciones. Sin duda uno de los elementos que ms puede dificultar la divulgacin cientfica es el prescindir del contexto, del proceso en el que se ha generado el conocimiento cientfico. Por desgracia es muy habitual que las instituciones pblicas realicen la comunicacin de avances o logros cientficos como acciones aisladas

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obviando el proceso de las mismas, posiblemente porque en muchas ocasiones la divulgacin de estas acciones, su llegada a un medio de comunicacin, constituye para estas instituciones un fin en s mismo, sin prestar atencin al eco social que stas pudieran llegar a tener. Se suelen presentar resultados cientficos sin la menor referencia a su gnesis, a su oportunidad, a su demanda o a sus consecuencias (cientficas, sociales, etc.). Y si precisamente el emisor del mensaje no se preocupa en exceso de la calidad expositiva del mismo y de mostrarlo contextualizado (entre otras cosas porque ha olvidado disearlo para un receptor) acaso debe entonces extraarle que el receptor de ese mensaje no lo tome en consideracin? Ante una situacin semejante es posible que las instituciones pblicas argumenten una excusa por desgracia tremendamente habitual: la falta de atencin en los medios, la ausencia en espacios prime time o de portada. Nos viene bien recuperar un ejemplo algo antiguo pero no caduco. En el ao 1992 la Radio Televisin Portuguesa, principal canal de televisin de la poca, abre su noticiario ms importante con la noticia en portada de la primera foto del universo en sus estados iniciales gracias al satlite COBE, afirmando que se trata de el mayor descubrimiento del siglo. Se mostraron imgenes del satlite al tiempo que Stephen Hawking subrayaba la enorme importancia del descubrimiento. La noticia aparece en portada en prensa y radio, grandes titulares y portadas de revistas subrayan la importancia del evento. A efectos prcticos, no se haba realizado un abordaje meditico tan intenso (en Portugal) desde la llegada del Pathfinder a Marte. Transcurrido un ao, un grupo de investigadores valora el recuerdo de la noticia y relacin con el origen del universo (Freitas Branco, J.M., 2000). En ella se encuentra que el 75% de los encuestados han declarado desconocer cualquier aspecto de la noticia, el 12% asociaba el nombre de forma equivocada y el 12% restante manifestaba conocer lo que se trataba. Si se filtran los resultados por educacin recibida, de las personas con titulacin universitaria que respondieron a la encuesta el 86% no conoce los contenidos de la noticia y menos del 10% conoce de qu se trata. Es evidente que no existe una relacin directa entre la aparicin de una noticia y la recogida de la informacin transmitida. Por tanto se trata de una comunicacin intil (entre otras cosas) que nos demuestra que

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el simple acceso a la informacin no garantiza que sta sea comprendida o tan siquiera recordada. Entonces qu se necesita para que esa informacin cientfica sea recordada? Hablamos de motivacin e inters? Podemos seguir los parmetros de la publicidad, ellos nos apuntan la importancia de los siguientes aspectos: Duracin de la comunicacin: a mayor amplitud, mayor volumen de informacin, posibilidad de relacionar o contextualizar el mensaje, etc. Repeticin de la comunicacin: bombardeo con el mensaje que ayuda a retenerlo. Formacin previa: informacin o conceptos preexistentes al mensaje. Resultan de gran relevancia las emociones vinculadas a los mismos. Por ejemplo: si los conceptos relacionados con la qumica se encuentran asociados a experiencias negativas (generalmente en infancia y adolescencia y, sobre todo, en entornos educativos) la recepcin y evaluacin de nuevos mensajes sobre qumica ser considerablemente peor que los de otras reas. Inters previo: vinculado a actitudes y valores personales sobre las reas temticas en cuestin (Prez A., 2004). Consecuencias en la vida cotidiana. Una comunicacin que punte en cada una de estas categoras se convertir en una comunicacin eficaz y no slo recordada sino asimilada por el individuo. Si sopesamos cada uno de estos puntos en relacin a la divulgacin cientfico-tecnolgica podemos encontrar elementos a tener en cuenta por las instituciones pblicas involucradas en la comunicacin cientfica. Los primeros puntos (duracin y repeticin) van a depender directamente del medio de comunicacin por el que se transmite el mensaje. El medio decidir qu grado de presencia va a otorgar a la comunicacin cientfica: portada (o prime time), duracin, repeticin, etc. Elementos directamente relacionados con la visin de la comunicacin cientfica por parte del medio de comunicacin y su inters por la misma, en gran parte debido a su demanda especfica por parte de sus clientes-usuar