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PORQUE ES IMPORTANTE LA EDUCACION PREESCOLAR?

Diversos estudios sealan que la educacin preescolar marca una diferencia para los nios que se traduce en un mejor rendimiento escolar en la educacin bsica. Con respecto a esto, Vegas de Sousa, M. (1989) seala: Los aos comprendidos entre los dos y los seis son los aos mgicos de infancia, probablemente en ninguna otra poca de su vida ser confrontado con tantos desafos, conflictos, ansiedad y temores. Es la poca cuando el nio se aparta de su madre y ensancha su mundo para incluir en l a otros nios, otros adultos, nuevas habilidades fsicas y motoras, intelectuales y sociales. Las relaciones sociales infantiles forman parte fundamental en lo referente al desarrollo psicolgico de los nios y stas suponen interaccin y coordinacin de los intereses mutuos, en las que el nio adquiere pautas de comportamiento social a travs de los juegos, especialmente dentro de lo que se conoce como su grupo de pares (nios de la misma edad, con los que comparte tiempo, espacio fsico y actividades comunes). Los jardines de nios son centros ideales en los que sus hijos adquieren destrezas y conocimientos bsicos para su formacin, adems de que facilitan la convivencia con otros pequeines de la misma edad, pero tambin estn concientes que los padres juegan un papel activo en la labor de aprendizaje, actuando como otros maestros. En efecto, los progenitores son determinantes para que el nio aprenda el manejo del lenguaje, desarrolle capacidades comunicativas, se relacione con sus semejantes, cuente con adecuada autoestima y aprenda valores como amistad, responsabilidad y solidaridad; esto puede parecer agobiante, pero lo cierto es que mam y pap cuentan en la prctica con la enorme ventaja de que los pequeos de entre 3 y 5 aos se valen de dos factores para relacionarse con su entorno: imaginacin y juego. De este modo, el trabajo es mucho ms sencillo y forma parte de la convivencia cotidiana; lo nico que requieren los padres es aprender cules son las necesidades de sus hijos en estos aos para saber cmo actuar y en qu forma apoyarlos. Nios de tres aos El juego es una actividad natural, libre y espontnea que permite al nio satisfacer necesidades vitales como explorar, aventurar, moverse y

expresar sus sentimientos, es decir, representa la va ms importante para descubrir y entender el mundo. Simplemente, el juego es para un infante lo que el trabajo para un adulto: un medio de satisfaccin y desarrollo personal, as como un desafo a las capacidades propias. En concreto, un infante de tres aos se muestra ms sociable y disfruta mucho la compaa de otros pequeos, a pesar de las rias que surgen y que desesperan a los progenitores, pero es precisamente a travs de esto que aprende a compartir juguetes, lugares, reglas y normas, es decir, a respetar a otros y a ser respetado. Ya que los primeros juegos se dan entre hermanos o primos, es importante que padres o tos colaboren para establecer actividades en las que se d una competencia sana entre nios de la misma edad, moderada por el amor y la solidaridad. Curiosamente, la rivalidad que surge se resuelve a travs de la convivencia, ya que el infante adquiere experiencia sobre cmo realizar tareas en equipo. En esta etapa, el nio aprende a recibir instrucciones, imitar movimientos y juega para ser observado y alabado por los dems, ya que es ms consciente de su identidad. Adems, cuenta con las siguientes capacidades:

Camina y corre, a la vez que puede aumentar o disminuir la velocidad de su marcha, incluso detenerse por completo sin perder el equilibrio. Sube y baja escaleras alternando los pies. Se mantiene parado en un pie por breve lapso. Dibuja un crculo y una cruz y otras formas imprecisas con las que representa elementos de la realidad. Tambin comienza a colorear procurando no salirse de la lnea. Abrocha y desabrocha botones. Sabe distinguir entre lo grande y pequeo o entre arriba y abajo.

Por ello, son de gran utilidad actividades como las rondas, en donde se combina la capacidad vocal al cantar, la habilidad fsica al correr y coordinar movimientos, as como el trabajo grupal y la interaccin. Tambin es importante estimular la precisin y coordinacin de los movimientos de sus manos, lo que se logra moldeando plastilina, haciendo collares de cuentas o sopa, recortando con tijeras o pasando lienzos o pedazos de tela por agujeros pequeos en un cartn. Tambin son tiles muecas con vestidos, tambores, juegos para encajar figuras de distintas medidas y pelotas grandes.

Cuatro aos. A esta edad un infante es capaz de jugar de manera ms cooperativa con sus amiguitos, as como de conversar para ponerse de acuerdo y organizarse, ya que su lenguaje es ms avanzado, su memoria experimenta notable avance y tiene ms conocimientos sobre el significado de los papeles o roles que se requieren para desarrollar una actividad en comn; asimismo, es capaz de imitar plenamente escenas de su vida social y juega a ser mdico, maestra o banquero, o a que prepara un pastel y llama por telfono. Su imaginacin es muy intensa y, en algunos casos, cuenta con un amigo imaginario, al cual atribuye caractersticas bastante parecidas a su propia personalidad. Aunque esta conducta preocupa a algunos padres, deben saber que es completamente sana y normal, mientras que no limite al pequeo la convivencia con otros chicos. A los cuatro aos el nio sigue disfrutando con las actividades fsicas, como trepar y columpiarse, pero las combina con prcticas ms tranquilas, de modo que puede permanecer ms tiempo atento a una sola tarea. Igualmente, su autonoma avanza al aprender a realizar labores como vestirse, lavarse los dientes o peinarse. Aunque no lo haga bien, es de gran importancia que los padres permitan que el pequeo experimente, ya que con la prctica perfeccionar sus habilidades; para corregir, buscarn momentos oportunos, no recurrirn al regao y, en vez de enfatizar los errores, destacarn los aciertos. El dibujo tambin se vuelve un instrumento importante para aprender, ya que los nios comienzan a representar las partes del cuerpo que conocen, y a medida que profundizan en su conocimiento precisan sus trazos. Independiente de cmo lo haga, las imgenes se transforman en importante medio de expresin. A lo largo de este ao tambin perfecciona varias habilidades, como saltar y pararse en un pie, andar en triciclo o incluso en bicicleta auxiliado con rueditas en la llanta posterior; traza un cuadrado, ataja una pelota y la patea mientras corre; conoce los colores, arma rompecabezas simples y aprende las figuras geomtricas bsicas. Los juegos y juguetes recomendables son mscaras, objetos donde poder subir, bajar o deslizarse, triciclos, carretillas, rompecabezas de piezas grandes, cajas con huecos para insertar figuras geomtricas, muecas, vehculos, piezas para armar, pelotas y columpio, auxiliado por algn adulto.

Cinco aos En este periodo el pequeo es an muy inquieto y necesita moverse de un lado a otro, pero aumenta su inters por las actividades tranquilas, como pintar, dibujar, recortar y, en general, hacer toda clase de manualidades. Adems, la mayora de los pequeos ingresa a la escuela, por lo que descubre un mundo ms amplio que el entorno familiar, reconoce a otros nios como sus pares y asume a los profesores como nuevos adultos modelo. El comportamiento del infante en juegos de grupo empieza a ser determinado por su sexo, por lo que los nios tienen actividades de entretenimiento ms bruscas que las nias, amn de que la representacin del mundo de los adultos es ms preciso; los progenitores son el referente ms importante, por lo que los varones imitan todo lo que hace el padre, en tanto que las fminas hacen lo propio con la madre. Adems, a esta edad ya se muestra el predominio del lado derecho o izquierdo de la mano, ojo y pie para realizar actividades, si bien la cualidad de diestro o zurdo termina de definirse hasta el sexto ao de vida. Asimismo, el infante se expresa mejor verbalmente, aunque la va de mayor alcance son sus dibujos, en los que no representa la realidad objetiva, sino cmo l la percibe, lo que piensa y siente respecto al mundo que conoce, por lo que no es extrao ver desproporciones entre un objeto y otro. Durante este ao el pequeo aprende a saltar la cuerda, dibujar una figura humana con sus partes bsicas (cabeza, tronco, brazos y piernas), escribir su nombre y memorizar su direccin y nmero telefnico, lo cual es muy importante, ya que sern de mucha utilidad si alguna vez se extrava. Adems de los instrumentos con que se entretena un ao antes puede tener pizarras, ,libros de cuentos, marionetas y muecos articulados. Finalmente, cabe mencionar que es en esta edad cuando, de haber, se pueden manifestar las dificultades en aprendizaje, lenguaje y temperamento; por ejemplo, si hay problemas para socializar es comn que un nio prefiera divertirse con amigos imaginarios y se muestre inseguro con otros chicos, especialmente si es hijo nico o pasa mucho tiempo frente al televisor. Si los padres notan problemas de conducta impulsiva o aislamiento difciles de manejar, es recomendable consultar a un psiclogo infantil para atender la situacin.