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LA VIDA Y VIAJES DE MORMON Y MORONI


Escrito por Jerry L. Ainsworth

Traducido al Espaol por Esteban Meja e Ixchel Meja.

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CONTENIDO
Lista de Ilustraciones ............................................................................................. Cronologa de eventos ............................................................................................. Prefacio .................................................................................................................... Reconocimientos ..................................................................................................... Captulo 1 Mi Introduccin a los Mayas.................................................................... Captulo 2 Aprendiendo el Arte de la Exploracin .................................................... Captulo 3 Sealndonos la Direccin Correcta ........................................................ Captulo 4 Nuestra Asociacin con el Dr. Padilla ...................................................... Captulo 5 Obtenemos Artefactos Antiguos .............................................................. Captulo 6 Contradicciones? .................................................................................... Captulo 7 La Geografa del Libro de Mormn ......................................................... Captulo 8 La Civilizacin Jaredita (Olmeca) ............................................................ Captulo 9 Una Configuracin Diferente de las Tierras ............................................ Captulo 10 La Migracin de los Mulekitas .............................................................. Captulo 11 La Civilizacin Nefita-Lamanita ............................................................ Captulo 12 Principales Ciudades de los Nefitas ....................................................... Captulo 13 Determinando la Ubicacin de Cumorah ............................................... Captulo 14 Qu Sucedi con el Pueblo de Ammn? .............................................. Captulo 15 Los Aos de Infancia de Mormn .......................................................... Captulo 16 Mormn Dirige los Ejrcitos Nefitas ..................................................... Captulo 17 Los Aos Finales de la Historia Nefita ................................................... Captulo 18 La Batalla en Cumorah y lo que Sigui.................................................. Captulo 19 La Transferencias de los Anales Nefitas ................................................ Captulo 20 La Vida y Ministerio de Moroni............................................................. Captulo 21 La Estancia de Moroni en los Pases del Norte ...................................... Captulo 22 Moroni Presenta un Segundo Testigo..................................................... Captulo 23 Los Aos Errantes de Moroni ................................................................ Captulo 24 El Ministerio Post-mortal de Moroni ..................................................... Apndice A Las Planchas de Oro............................................................................... Apndice B Directrices y Trminos del Libro de Mormn ........................................ Apndice C La Tierra de Jersn................................................................................. Apndice D Anlisis y Pruebas en Descargo sobre las Planchas de Padilla ............... 4 8 11 12 14 18 21 23 26 31 35 38 47 51 55 60 64 70 80 85 92 96 100 106 111 116 119 124 126 137 144 147

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ILUSTRACIONES
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. La pirmide de El Castillo en Chichn Itz en la Pennsula de Yucatn en 1976 El autor sobre la pirmide de El Castillo en Chichn Itz en 1976, con el Templo de los Guerreros en el fondo Jos Dvila guiando a miembros de una clase en el sitio de Tulm, en la Pennsula de Yucatn en 1978 El Autor en 1979 junto a una estela en Bonampak, en el estado de Chiapas, Mxico Cerro Bernal en el estado de Tamaulipas, Mxico; vindolo desde el oeste Cerro Bernal muy de maana, en el estado de Tamaulipas, Mxico; visto desde el norte Esteban Meja y Jos Dvila preparando una cornisa para dormir en el lado empinado del Cerro del Bernal en 1980 Las cinco planchas de oro que Jos Dvila obtuvo del Dr. Padilla Facsmil de los caracteres que se encuentran en las planchas de oro de donde fue traducido/ transcrito por Jos Smith el Libro de Mormn La piedra que contiene sobre su superficie caracteres de Egipcio Reformado en relieve El besote de oro La delgada hoja de oro que consiste de seis figuras grabadas Las nueve calaveras de oro Las siete planchas de oro que contienen caracteres de Egipcio Reformado e inscripciones Mayas, anverso Las siete planchas de oro que contienen caracteres de Egipcio Reformado e inscripciones Mayas, reverso El Punzn, que proviene de la misma tumba que las doce planchas de oro Cmo se usaba el punzn para escribir sobre planchas de oro El lado opuesto de la misma estela, que contiene glifos Mayas y grabados en su superficie Esteban Meja en el patio trasero de la casa del Dr. Padilla con una antigua estela que contiene en su superficie caracteres en Egipcio Reformad La ciudad de Zacualpan, Tlaxcala, Mxico (Ciudad de la gente de la Gran Torre) Una representacin de las cabezas de las siete familias de los Quinamis (Jareditas) viajando hacia esta tierra a travs del mar en cuevas La tierra de las montaas con puntas blancas volcanes cubiertos de nieve en Puebla, Mxico (Popocatpetl e Iztaccihuatl) La tierra de las montaas humeantes volcn humeante en Puebla, Mxico (Popocatpetl) La gran pirmide de Cholula, en el estado de Puebla, Mxico Una maqueta de las varias estructuras sper-impuestas sobre la pirmide de Cholula Pirmide redonda y en espiral en Xochitcatl a once kilmetros de Cholula Una placa sobre la pared del palacio municipal de Cholula que contiene fragmentos de la historia ms antigua de esta gente
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Las ruinas de Monte Alban, un antiguo lugar alto en las montaas de Oaxaca, Mxico; posiblemente el sitio de Morn, en el Libro de Mormn 29. Una de las muchas pirmides en el sitio de Tikal, un antiguo lugar alto en las tierras bajas del norte de Guatemala 30. Algunas de las muchas pirmides en las ruinas de Tikal, un antiguo lugar alto en las tierras bajas del norte de Guatemala 31. Una representacin artstica de los Quinamis (jareditas) caminado desde su tierra natal hasta el agua, luego viajando por mar al Nuevo Mundo y finalmente saliendo de siete cuevas hacia tierra firme 32. Representacin artstica de Quetzalcatl apareciendo ante los primeros habitantes de Cholula, en el estado de Puebla, Mxico 33. Representacin artstica de Quetzalcatl dando instrucciones a los pobladores sobre la manera de hacer y llevar sus anales sobre metal 34. Un grupo de nativos en la parte central de la altiplanicie mexicana, capturando y matando a un gigante 35. Figura de mano con seis dedos sobre el Entrepao E de la casa A, Palenque, Chiapas, Mxico 36. Pi con seis dedos sobre el tablero de la Puerta Norte del Templo del Sol Palenque, Chiapas, Mxico 37. El autor al lado de una cabeza Olmeca en el museo de Xalapa, estado de Veracruz, Mxico 38, 39. Pirmide parcialmente sumergida en Cerros, Belice 40. Estela 3 de La Venta, mostrando a gente recin llegada con vestimentas a semejanza de un atuendo del Mediterrneo 41, 42. Reverencia hacia un pequeo nio, posiblemente Mulek, el infante hijo del rey Sedequas en una estela encontrada en La Venta, Mxico 43. El Ro Usumacinta (Ro Sidn) que separa a Guatemala y Mxico 44. El Ro Usumacinta (Ro Sidn) que separa a Guatemala y Mxico 45. El rostro de un hombre, tal vez un mulekita, sobre el muro exterior de un templo en Lamanai 46. Un lienzo histrico del Museo de Antropologa en la ciudad de Mxico, posiblemente mostrando las migraciones de los nefitas 47. Acercamiento de la primera seccin del lienzo que muestra a un hombre dirigiendo (dando nacimiento) a personas en esta tierra. Tiene un instrumento al que se le refiere como el Girn-Gagal, brjula o director 48. Pirmide en Calakmul, una ciudad mulekita y luego nefita, en el norte de Campeche, Mxico 49. Pirmide en Calakmul, una ciudad mulekita y luego nefita en el norte de Campeche, Mxico 50. Placa a la entrada de Calakmul que apoya la hiptesis de la ocupacin mulekita alrededor del 600 a.C. y los mulekitas interactuando con los nefitas alrededor del 200 a.C. 51. Pirmide en Calakmul, una ciudad mulekita y luego nefita en el norte de Campeche, Mxico 52. Lago Atitln en las tierras altas de Guatemala, posiblemente el sitio de las Aguas de Mormn 28.
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53. 54. 55. 56. 57. 58, 60. 61. 62. 63. 64. 65. 66. 67. 68. 69. 70. 71. 72. 73. 74. 75. 76. 77. 78. 79. 80.

Manantial de aguas puras y termales y bosque cerca del Lago Atitln; posible lugar donde Alma se escondi del rey Las Aguas de Mormn... cuan hermosas son (Mosiah 18:30) El autor en Yaxchiln, posible lugar de la ciudad de Zarahemla Ruinas de Yaxchiln, posible lugar de la ciudad de Zarahemla Dibujo de cmo pudo haberse visto la antigua ciudad de Yaxchiln en tiempos del Libro de Mormn 59. El ro Usumacinta (Ro Sidn), visto desde el aire, mostrando las ruinas de Yaxchiln, posiblemente la ciudad de Zarahemla Parapeto defensivo de madera, del tipo del que rodeaba la ciudad de Abundancia del Libro de Mormn Pintura de cmo se mir Palenque alrededor del 600 d.C.; posiblemente la ciudad de Abundancia del Libro de Mormn Poza cerca del lugar de las ruinas de Palenque, posible lugar del bautismo de los doce discpulos Templo de las Inscripciones y el Palacio en Palenque, Chiapas, Mxico, posible Ciudad de Abundancia Templo de las Inscripciones en Palenque, estado de Chiapas, Mxico Corte transversal del Templo de las Inscripciones que muestra los nueve niveles y setenta y dos escalones para llegar a la tumba El Palacio en Palenque, estado de Chiapas, Mxico Vista area que muestra terrazas y canales en la costa de Belice, ahora casi llenos por la erosin Dibujo artstico de los canales y terrazas y como las usaban las culturas precolombinas Pirmide del Sol en Teotihuacan, Mxico Pirmide de la Luna y la Avenida de los Muertos en Teotihuacan, Mxico Pirmide de Quetzalcatl representando la vida en esta tierra, en Teotihuacan, Mxico Dibujo artstico de la antigua ciudad de Teotihuacan, centro de instruccin espiritual durante la poca de Mormn El cerro de La Malinche en el estado de Tlaxcala, Mxico; posible lugar del Cerro Shim Pintura de una de las plazas de un complejo habitacional en Teotihuacan Pintura de un complejo habitacional en Teotihuacan Pintura desenrollada de una vasija Maya de Ratinlixul, Guatemala, donde se muestra el uso de una litera Calca de una pequea porcin de la estela 21 de Izapa, en la parte sur del estado de Chiapas, Mxico, que muestra una liter El uso de una litera para transportacin Pintura de una seccin de El Mirador, una antigua ciudad en la parte norte de Guatemala (Zarahemla) Pintura de una seccin de Copan, una antigua ciudad en la parte norte de Guatemala, donde se muestra la sper-imposicin de nuevos edificios sobre los ya existentes
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81. 82. 83. 84. 85. 86. 87. 88. 89. 90. 91. 92. 93. 94. 95. 96. 97. 98. 99 100. 101. 102. 103. 104. 105. 106. 107. 108.

Pintura de una seccin de Tikal, una antigua ciudad en la seccin norte (Peten) de Guatemala (Zarahemla) La cancha del juego de pelota en las antiguas ruinas de Xochicalco, en el estado de Morelos, Mxico; posible lugar de la ciudad de Josu Salida del sol en el Cerro Bernal, en el estado de Tamaulipas, Mxico; vista desde el oeste Vista desde la punta del Cerro Bernal, posible lugar del Cerro de Cumorah Una de las muchas fuentes y manantiales de agua alrededor del Cerro Bernal Dibujo de la batalla final en Cumorah, 385 d.C. Pintura de Casas Grandes en el norte de Mxico y suroeste de los Estados Unidos Posiblemente la manera en que un oficial del ejrcito lamanita/maya se vea en el tiempo de la batalla de Cumorah Copia de una pintura en las paredes de Cacaxtla, Puebla, Mxico, mostrando vestimenta ceremonial de lderes militares y sus prisioneros durante el perodo alrededor del 600 d.C. Escena de una batalla mostrando a los tlaxcaltecas peleando con los espaoles usando cimitarras con filos de obsidiana Rplica de un tipo de cimitarra que usaron los mayas y pueblos circunvecinos Rostro de barro encontrado en la base del Cerro Bernal que data de alrededor del 400 d.C. Mano de molcajete (temolote) encontrado junto a la carita de barro en la base del Cerro Bernal Dos planchas de Metal provenientes de una cueva cerca de Manti, Utah Caja de piedra, cerrada, proveniente de una cueva del sur de Utah, que contiene planchas de metal Caja de piedra, abierta, proveniente de una cueva cerca del sur de Utah, donde se aprecian planchas de metal Caja de piedra, cerrada, que contiene planchas de metal, proveniente de una cueva del sur de Utah Caja de piedra, cerrada, que contiene planchas de metal, proveniente de una cueva del sur de Utah Caja de piedra, abierta, que contiene planchas de metal, proveniente de una cueva del sur de Utah Petroglifos en las afueras de Filmore, Utah. Algunas personas le atribuyen esto a Moroni Petroglifos en las afueras de Cedar City, Utah. Algunas personas le atribuyen esto a Moroni Tamao aproximado de las planchas que Jos Smith recibi de Moroni Punzn de cobre usado para escribir sobre metal; tomado de la tumba de donde salieron las pequeas planchas de oro Replica del escritorio porttil que us Jes Smith para ocultar las planchas Rplica del escritorio porttil que us Jos Smith, conteniendo modelos de las planchas de oro, el pectoral, y el Urim y Tumim Ilustracin artstica del posible proceso de dividir en cuartos las tierras mayas La ciudad de Tenochtitln dividida en cuartos Metate grande con mano usado para aplanar metales
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CRONOLOGA DE EVENTOS
90 a.C. 77 a.C. 74 a.C. 46 a.C. Ammn convierte a los lamanitas en la tierra de Ismael. Ellos se llaman a s mismos Anti-Nefi-Lehitas (Alma 19:22). Los Anti-Nefi-Lehitas se trasladan a Jersn y son llamados el pueblo de Ammn (Alma 27:21-22). El pueblo de Ammn se traslada a la tierra de Melek (Alma 35:13). El pueblo de Ammn se traslada a la tierra del norte, a una distancia inmensa, a las grandes extensiones de aguas (Helamn 3:12). Yo entiendo que esta es la tierra alrededor de Teotihuacan, as como el estado de Jalisco, en Mxico Aparece el Salvador y establece la ley de Consagracin. Muchos cambios en la tierra la Pennsula de Yucatn empieza a conectarse con la tierra firme (3 Nefi 8:12). Se vive la ley de consagracin. No hay -itas (4 Nefi 1:17) Aquellos que rechazan el evangelio se separan en tres grupos diferentes lamanitas, lemuelitas, e ismaelitas (4 Nefi1:38). Los inicuos sobrepasan el nmero de personas justas (4 Nefi 1:40-41). Los fieles nefitas que quedaban dejan sus tierras y se trasladan a las tierras del norte. La familia de Mormn pudo haber estado entre esta gente. Todos aquellos que permanecieron en Zarahemla y en la tierra de Nefi, ambos nefitas y lamanitas son igualmente perversos. No queda ms gente digna en estas dos tierras (4 Nefi 1:45). Mormn todava no ha nacido. Nace Mormn al norte de la estrecha lengua de tierra, Probablemente en Teotihuacan. Ammarn esconde las planchas en el Cerro Shim (4 Nefi 1:48). Ammarn llama a Mormn para ser el historiador de la Iglesia y le da instrucciones de ir a la tierra Antum cuando tenga veinticuatro aos y sacar las planchas Mayores de Nefi (Mormn 1:2-3; comprese con 1 Nefi 17:5). Mormn es transportado por su padre a la tierra de Zarahemla (Mormn 1:6). Una batalla entre nefitas y lamanitas toma lugar en las fronteras de Zarahemla junto a las aguas de Sidn. Los lamanitas son expulsados de regreso a sus propias tierras (Mormn 1:10-11). Los tres discpulos nefitas son retirados de entre la nacin nefita (Mormn 1:13). Mormn es seleccionado para ser el comandante sobre los ejrcitos nefitas (Mormn 2:1). Mormn dirige un ejrcito hacia su primer batalla (Mormn 2:2), probablemente en la tierra de abundancia. Pierde su primera batalla. A Mormn se le prohbe predicar a los nefitas por un total de treinta y tres aos (Mormn 1:16). Mormn es seleccionado para ser el comandante de toda la nacin nefita (Mormn 2:3).
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34 d.C.

34-200.1 210 244-260 260-300 300

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Mormn tiene un nmero de batallas con los lamanitas. Sus ejrcitos hacen retirada hacia los pases del norte antes de ganar la victoria (Mormn 2:3-9). Mormn regresa al cerro Shim y obtiene las planchas Mayores de Nefi. l empieza a describir los eventos de los nefitas durante sus das (Mormn 2:17). Los nefitas son repelidos hasta la ciudad de Jasn (Mormn 2:16-17). Mormn expulsa a los lamanitas a travs de la estrecha lengua de tierra de regreso hacia sus propias tierras (Mormn 2:21-27). Mormn habla con los lderes polticos de las ciudades en la tierra del norte. Probablemente durante este tiempo Mormn se lleva a su familia a la ciudad de Morn (Monte Alban, Oaxaca, Mxico). Es probable que en este tiempo y en este lugar haya nacido Moroni. Mormn hace un tratado con los lamanitas, dividiendo sus tierras en el estrecho pasaje (Mormn 2:29). No hay guerras entre nefitas y lamanitas durante este periodo (Mormn 3:1-2). Nuevamente Mormn trata de predicar el arrepentimiento a los nefitas. Ellos rechazan el evangelio y endurecen aun ms sus corazones (Mormn 3:2-3). Probablemente durante este tiempo Moroni asiste a la escuela de los escribas en la ciudad de Morn. Los lamanitas le advierten a Mormn que vienen a la batalla. Los nefita los derrotan en tres grandes batallas (Mormn 3:4). Los nefitas se jactan de su fuerza y Mormn se rehsa a seguir siendo su comandante o su lder (Mormn 3:9-11). Los nefitas pelean batallas sin Mormn y son forzados a retroceder ms hacia la tierra del norte (Mormn 4:1-22). Probablemente durante estos doce aos Mormn se rene con su familia en la ciudad de Morn y se traslada nuevamente a la ciudad donde haba nacido, Teotihuacan. Mientras se encontraba en ese lugar l est en posibilidades de ensear a Moroni las cosas esenciales que se requieren para ser un historiador nefita. l probablemente tambin comienza a ensearle el evangelio. Tambin durante este tiempo Mormn inicia el compendio de las planchas, manufacturando las veinticuatro planchas que va a necesitar, tambin es durante este tiempo que Mormn transfiere todos los anales nefitas del cerro Shim al cerro Cumorah. Mormn regresa con los nefitas y acuerda guiar nuevamente su ejrcito (Mormn 5:1). Debido a que Mormn dice regres, podemos asumir que Moroni no es parte de la milicia en ese entonces. Probablemente se queda en el complejo habitacional de la familia. Los lamanitas atacan y hacen retroceder a los nefitas an ms hacia la tierra del norte. Mormn acuerda con los lderes lamanitas tener una batalla final en la tierra de Cumorah (Mormn 6:2). Todos los nefitas se renen en Cumorah. Mormn manda a los enfermos, viudas, hurfanos, ancianos, y desvalidos con un regimiento hacia el noroeste para reubicarlos con el pueblo de Ammn (Moroni 9:1-2). Mormn le da planchas a Moroni para que las termine. Se lleva a cabo la batalla y solamente sobreviven veinticuatro nefitas. Mormn
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es uno de los supervivientes as que Moroni le regresa las planchas. Tres de los cuatro ejrcitos lamanitas regresan a su tierra natal. Mormn, Moroni, y los otros veintids sobrevivientes nefitas comienzan su viaje hacia el Noroeste para unirse a los nefitas que haban partido hacia all con anterioridad. Mormn alcanza a su regimiento, mientras que Moroni se separa y se dirige a otro lugar. Moroni es llamado al ministerio (Moroni 8:1). Mormn se rene con otros nefitas y soldados. l tiene otras batallas con los Lamanitas (Moroni 9:19). Mormn predica a los miembros de la Iglesia, pacficos discpulos de Cristo (Moroni 7:1-4), el pueblo de Ammn. Mormn le escribe a su hijo y le pide que regrese por las planchas. Moroni regresa y recibe las planchas. Haba estado haciendo obra misional por muchos aos. Mormn es muerto en batalla (Mormn 8:2-3). Moroni no estuvo en la batalla donde fue muerto su padre. Moroni se va a un lugar seguro y escribe Mormn 8:1-13. En el verso 11 l escribe que los tres discpulos nefitas le han ministrado a l y a su padre. Moroni tiene acceso a las planchas de ter y ve la visin del hermano de Jared. l escribe la mayor parte de lo que vio, as como su interpretacin (ter 4:4-5; ter 5:1). Entonces entierra las planchas de ter (ter 1:4), probablemente antes de empezar su travesa hacia el este. Moroni viaja hacia la parte este de los Estados Unidos, enseando el evangelio en las pequeas comunidades al ir viajando. Moroni llega al norte del estado de Nueva York, donde regresa al libro de su padre y termina los captulos ocho y nueve. Entonces escribe el prefacio en el reverso de la ltima plancha. Ms tarde escribe su propio libro en el reverso de la ltima plancha, entonces entierra las planchas en el cerro que se encuentra en norte del Estado de Nueva York. Algn tiempo despus de enterrar las planchas, l es asesinado. Moroni revela a Jos Smith la localizacin de las planchas Jos Smith regresa las planchas a Moroni. Moroni entierra el Urim y Tumim y probablemente las planchas en el mismo lugar que las veinticuatro planchas de ter (ter 1:4).

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PREFACIO
Mi propsito al escribir este libro es hacer que las personas tengan un mayor aprecio por el Libro de Mormn, por los dos grandes hombres que lo escribieron, y ms importante, por Jesucristo de quien testifica. Esta obra no tiene la intencin de representar los puntos de vista de ninguna organizacin o de nadie ms que los mos propios. Si existen errores, son mos, pero he escrito con el ms sincero esfuerzo enfocado hacia lo correcto. Que aquellos a quienes cito y quienes me pusieron en este camino son y fueron humanos, no puede negarse, pero he tratado de mantener un punto de vista benvolo y global y he juzgado por m mismo si su informacin es vlida y fidedigna. Al escribir este libro consider varios puntos de vista y sus aparentes evidencias de apoyo, desechando algunas, aceptando otras que yo sent que debera confirmar posteriormente. El proceso me llev a muchos descubrimientos que yo mismo hice. He aprendido durante los ocho aos que me llev escribir este libro que ciertamente aprender acerca de las escrituras es un proceso en el que verdaderamente se revela lnea sobre lnea, precepto tras precepto; un poco aqu, y otro poco all (D y C 128:21). Tales perspectivas reveladas me han confirmado que el Libro de Mormn es ms preciso y ms correcto de lo que yo me hubiese atrevido a creer. Debido a la escasez de informacin acerca de Mormn y Moroni, por necesidad tuve que recoger la mayor parte de la informacin de breves comentarios y de comentarios indirectos. Fue necesario tomar todos estos fragmentos de informacin y con ellos tejer una red, mostrar un patrn, y construir bases. No fue una labor fcil, pero al final me llev a las conclusiones presentadas en este libro. La informacin que he reunido, sin duda chocar con algunas opiniones diferentes; eso est bien y hasta cierto punto es saludable. Espero que el dilogo no llegue a la crtica. Estoy preparado para entablar cualquier dilogo positivo e ilustrativo acerca de la posicin y conceptos que presento en este libro. He desarrollado un gran amor por Mormn y Moroni y confo en que lo que he escrito nunca sea la causa de discusiones o contenciones, los mismos comportamientos a los que Mormn y Moroni se opusieron a lo largo de toda su vida. Me he visto a m mismo en un largo viaje uno que todava contina y espero que el lector someta a la prueba de la verdad esta informacin, tal como yo lo he hecho. Ya sea que a usted como lector esto le conduzca o no a aceptar cualesquiera o todas mis conclusiones es, por supuesto, ese maravilloso don del albedro. Mi esperanza es que pueda aprender algunas cosas nuevas y emocionantes acerca de Mormn y Moroni, y que al hacerlo, obtenga un mayor aprecio por el segundo testamento de Cristo, el Libro de Mormn. Si puedo agregar unos cuantos pequeos pedazos a la tela del entendimiento del Libro de Mormn, ser para m recompensa suficiente. Al haber escrito este libro, ahora puedo testificar ms de lo que jams cre posible, que Mormn y Moroni fueron dos hombres de carne y sangre que vivieron y pasaron penurias sobre este continente. Ellos fueron grandes hombres de Dios. Amaron al Salvador con quien caminaron y conversaron. Son tan reales para m como si fueran miembros de mi propia familia. Ahora tengo un mayor aprecio y amor por ellos. Tambin tengo un testimonio ms grande de que Jesucristo, de quien Mormn y Moroni testificaron tan apasionadamente, es el hijo de Dios y el salvador del mundo. Espero y confo que el contenido de este libro tenga un efecto similar en usted. Hay un cierto nmero de ilustraciones en el libro que se usaron con el permiso de varias organizaciones tales como la National Geographic Society, La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, y varias universidades. El permiso para usar su material de ninguna manera implica o apoya los puntos de vista expresados en este libro. Jerry L. Ainsworth Octubre de 1999
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RECONOCIMIENTOS
En el transcurso de los ocho aos que tom escribir este libro, muchas personas han tenido un impacto significativo en su formacin, documentacin, y escritura. Adems de esta asistencia, muchos han sido de ayuda al amonestarme a que terminara el proyecto. A aquellas personas deseo expresar mi aprecio. Estoy agradecido a los miembros de mi grupo de apoyo de martes por la noche por su firme demanda de que llevara a buen trmino este esfuerzo. Los miembros de ese grupo incluyen al Dr. Rodney Lane, decano de la Escuela de Educacin, Southern Connecticut State University; John Bustelos, presidente y CEO del Hospital Griffin; el Dr. Douglas Gibson, radilogo; el Dr. Paul Nussbaum, urlogo; el Dr.Steven Sinatra, cardilogo en el Manchester Comunity Hospital; el Dr. Steven Horowitz, cardilogo en el Beth Israel Hospital en Nueva York; y el Dr. A. Harris (Bud) Stone, minimalista. Deseo agradecer a James Arrington por su continuo apoyo y valiosas sugerencias y referencias. Les Campbell ayud en la localizacin de un nmero de fuentes de informacin. Gracias a David Schwab por su apoyo en tiempos de dificultad, el cual culmin con la obtencin de algunos de los artefactos que se muestran en este libro. Tambin gracias a John Kromberg por su ayuda personal, econmica y espiritual en este esfuerzo. Aprecio a J. Golden Barton por su inspiracin y nimo en un principio. Por aquellas personas que han ayudado en la produccin de modelos fotogrficos, estoy muy agradecido. Gracias a Brian Duda y Bruce Blake por producir algunos de los prototipos para el fotgrafo. Debo hacer una mencin especial de un querido amigo de veinticinco aos quien me inspir a travs de la fuerza pura de su humilde y dulce espritu: Irv Leveton. l dibuj un nmero de ilustraciones para el libro, as como los primeros bocetos para la cubierta. l muri dos aos antes de que se terminara el libro. Estoy muy agradecido por su clido espritu, inspiracin, y sobresaliente trabajo artstico. A David Lindsley expreso mi gratitud por su intensa bsqueda por una valiosa, y sin embargo correcta representacin de Mormn y Moroni para la cubierta de este libro. l fue muy generoso con su tiempo y talentos. Sera un descuido mo no recordar a mi hermana y a mi cuado, Bibbit y Jimmy Pierce. Por ms veces de las que recuerdo, me hospedaron en su casa cuando encontraba una salida de la selva e iba de regreso a Louisiana. En muchas ocasiones fueron lo suficientemente inteligentes como para simplemente quemar toda mi ropa y equipo lleno de garrapatas en lugar de intentar limpiarlos. Aprecio a mi hermano el Dr. Charles Ainsworth por leer el manuscrito y darme algunos consejos prudentes y a Jan Hemming por sus tempanas y sabias admoniciones. Debo hacer una mencin especial al Dr. Marlin Dearden, con quien he viajado a muchas zonas arqueolgicas durante los ltimos veinte aos. Estoy muy agradecido por sus sugerencias acerca del manuscrito y por su perspectiva y conocimiento acerca de los mayas y el Libro de Mormn. Aprecio la contribucin de Al Cooper, quien me mostr la manera en que el manuscrito poda ser significativamente mejorado. Debo mucho a mi buen amigo Carl Ruediger y a Joel Felber por mantener mi computadora funcionando y por recuperar material cuando el disco duro se estrell. Mi querido amigo el Dr. Joel Eisenberg fue de mucha ayuda a travs de su continuo aliento y sostn para este proyecto. Despus de buscar por aos a una hbil persona para producir imgenes cartogrficas con
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Adobe Photoshop, estuve muy complacido al saber que casi por accidente mi lder del sacerdocio se encarg de eso al asignar a Kevin Webster como mi maestro orientador. Kevin es un maestro con este software. Le debo una gran cantidad de gratitud por producir los mapas. Cuando estuve en Mxico, la familia Dvila Ruth, Hazle, y especialmente Jos me ayudaron mucho al compartir sus puntos de vista y conocimientos acerca de la arqueologa y el Libro de Mormn. Un agradecimiento especial a la Seora Amelia Ortega Gmez por ser tan comprensiva con respecto a los viajes de su esposo Esteban. No podra agradecerle suficiente por lavar nuestra ropa, cocinar tantos maravillosos alimentos, y mantener una vigilia de oracin, con paciencia, mientras nosotros viajbamos a y desde cada concebible lugar en Mxico y allende fronteras. Doy mis gracias al compadre de Esteban, Silvestre quien viaj con nosotros como nuestro mecnico de a bordo. Zeniff, el hermano de Esteban fue de mucha ayuda siempre que nos faltaba un chofer. Le debo mucho a la familia Padilla, especialmente a David por su amor y bondad durante los muchos aos que hemos insistido en este proyecto. Deseo expresar mi aprecio a Abraham Gileadi por sus maravillosas habilidades en la revisin y correccin, perspectivas, y contribuciones al manuscrito. Casi al final de este proyecto, Jennifer y Linda ayudaron tremendamente en la correccin del manuscrito final y en la preparacin del ndice. Estoy en deuda con Jane Clayson, quien dise el estilo trazado del libro y tipografi el manuscrito. Lo mismo debe decirse de Douglas Cole, quien dise la cubierta y dibuj los maravillosos elementos grficos. Sus sugerencias y talento artstico garantizaron la belleza del libro como producto terminado. Por sus conexiones, aliento, y fe en el libro durante las etapas finales de este proyecto, a Larry Barkdull no se le podra agradecer suficientemente. Tambin debo reconocer a dos muy queridos amigos quienes apoyaron mis esfuerzos y me animaron a llevar a buen trmino este proyecto Gary y David. En conclusin, quisiera agradecer a mi socio, co-investigador, amigo de mucho tiempo y hermano, el Seor Esteban Meja. Sin l y su amor por los mayas y el Libro de Mormn, la creacin de este manuscrito hubiese sido imposible. No tan solo este libro es acerca de la vida y viajes de Mormn y Moroni, sino tambin es acerca de la vida y viajes de Jerry y Esteban. Hemos pasado por muchas cosas y compartido muchas experiencias emocionantes durante los dieciocho aos de nuestra amistad. Este libro atestigua del gozo y significado de algunas de esas experiencias.

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CAPTULO 1
MI INTRODUCCIN A LOS MAYAS
Con frecuencia me he preguntado como es que se forma un gran hombre de Dios. La configuracin peculiar de su vida parece ser determinante tanto por las exigencias de sus das y edad, como por su relacin personal con Dios. Tan raro como parezca, cuando se requiere de una persona para desarrollar un papel importante en la historia del pueblo de Dios, tal persona aparece en ese preciso momento. La relacin que existe entre la necesidad de dirigentes dignos y la vida digna de un hombre, demuestran la presciencia de Dios para escoger a alguien quien l sabe puede llevar a cabo la obra. Tal divina presciencia puede, inclusive, involucrar dos generaciones de siervos especiales de Dios, uno complementando el trabajo del otro. Esto lo podemos observar en las vidas de Lehi y su hijo Nefi, de Alma Padre y Alma Hijo, de Mormn y Moroni. Y es principalmente sobre el ltimo par Padre e Hijo Mormn y Moroni sobre el cual escribo ste libro. A medida que he procurado rastrear sus pasos en la historia del Pueblo de Dios sobre este Continente Americano, sus vidas me han intrigado de tal manera que me he sentido compelido a compartir con ustedes lo que he descubierto. Estoy bien consiente de que la bsqueda de conocimiento sobre cualquier tema, especialmente de conocimiento espiritual, trae consigo un precio. Para poder adentrarse en las mentes de hombres como Mormn y Moroni hombres de profundo conocimiento espiritual- no es sencillo y puede requerir hacer a un lado muchas antiguas presuposiciones. Muy frecuentemente lo que nosotros sabemos de personajes de las escrituras en realidad lo traemos de historias contadas en nuestra infancia, de las ideas populares de nuestros das, y de cosas simplemente tomadas a la ligera sin haberlas investigado por nosotros mismos. Y as fue conmigo (quien pareca el candidato menos apto para estos estudios espirituales), cuando, casi involuntariamente fui llevado a la bsqueda de conocimiento sobre este preciso asunto. Al principio la vida y viajes de Mormn y Moroni haban despertado poco inters en mi. Sin embargo, sobre el transcurso de veinticuatro aos, se ha convertido en una apremiante preocupacin. Muchos de mis recursos personales, y muchas horas de estudio e intensa oracin he invertido en mi intento por aprender acerca de estos dos siervos especiales de Dios. Esta peticin ma tuvo sus principios durante el verano de 1975. Me encontraba disfrutando el almuerzo con dos de mis colegas de la Southern Connecticut State University donde imparto la ctedra de Salud Holstica. Platicaba con mis colegas sobre mi intencin de impartir un curso sobre salud internacional. Yo haba contemplado llevar un grupo de estudiantes a Brasil e impartirles esa clase all para que pudieran experimentar de viva mano como se practicaba la salud en otro pas. Uno de mis asociados sugiri que en lugar de lo anterior, llevara a mi clase a Mxico, llamando mi atencin hacia un lugar que apenas se estaba desarrollando un lugar llamado Cancn. No habiendo estado en ninguno de los dos, Brasil o Mxico, el uno me sonaba tan interesante como el otro. Casi por casualidad escog Mxico como el lugar para impartir mi clase sobre salud internacional. Tal decisin cambi por completo las directrices de toda mi vida. Para el verano de 1976, mi clase se haba materializado, la cual inclua una extensa estancia en el Sureste de Mxico. Veinte estudiantes se haban registrado para la clase de salud internacional la cual inclua la aventura con mochila en la espalda en la pennsula de Yucatn. Y lleve a este grupo a Yucatn, sin embargo sin hacer ninguna clase de reservaciones en hotel o de transportacin del grupo. Lo peor de todo era que ninguno de nosotros hablaba espaol! Que
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inexperto era yo al llevar a cabo tal conduccin. Sin embargo, a pesar de todo eso, algunas cosas positivas surgieron. El evento ms importante de nuestro viaje fue nuestra visita a las ruinas de Chichn Itz. Habamos rentado tres minivans y manejado de Cancn a Chichn Itz en nuestro camino hacia Mrida, la capital de Yucatn. Al llegar a Chichen Itza a media maana, estacionamos nuestros vehculos bajo el follaje de los rboles y caminamos hacia el descubierto. Era un da claro y hermoso, blancas nubes vagaban en el cielo azul. El sitio tenia pocos visitantes y el roco de la maana todava cubra el suelo. Al mirar por entre el follaje de los rboles, mis ojos se posaron sobre la gran pirmide llamada El Castillo (ilustracin 1). Me qued helado frente a este gran edificio, totalmente asombrado de su grandeza ptrea, su misterioso silencio. Me quede sin poder hablar o moverme solamente me quede parado mirando. Entonces mi corazn empez a acelerarse. Escalofros llenaron todo mi cuerpo. Finalmente comenc a llorar. No recuerdo por cuanto tiempo las lgrimas rodaron por mis mejillas, pero s recuerdo que fue un momento inolvidable. Por alguna inexplicable razn, me senta conectado a este lugar, a sus antiguos habitantes y a sus modernos descendientes. Entonces y all naci en m el tremendo deseo de aprender acerca de los mayas y de visitar sus antiguos lugares (ilustracin 2). Despus de varias semanas de estancia, regresamos a los Estados Unidos, pero yo no poda dejar de pensar en mi experiencia. Las ruinas mayas que habamos visitado continuaban fascinndome, as que empec a leer la literatura bsica maya acerca de su cultura e historia. Inclusive intent el desafiante proceso de aprender a leer los jeroglficos mayas. Me mantuve al da concerniente a los descubrimientos arqueolgicos e hice todo lo posible por educarme a m mismo acerca de ello. Mi reciente afeccin por la cultura maya no tena nada que ver con el Libro de Mormn o con La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, de la cual soy miembro. Para m no importaba si aquellas personas fueron de las cuales hablaba el Libro de Mormn. Yo simplemente me enamor de la cultura maya. Y como con la mayora de los amores, uno solamente reacciona, uno no se pregunta por qu. Debido a que yo no estaba interesado en saber si los mayas estaban relacionados con el Libro de Mormn, yo no buscaba una conexin. Ni tampoco vea ninguna. Solamente disfrutaba aprendiendo sobre ellos de su lenguaje y su antigua cultura. Fue mi afinidad con los mayas, as como mi deseo de conducir un curso de calidad en Yucatn, lo que me anim a dirigir un segundo viaje. El siguiente verano impart otro curso de Salud Internacional en Cancn. Este estaba un poco mejor organizado que el primero y tuvo mayor xito. Esto me daba la oportunidad de visitar ruinas mayas y explorarlas ms ampliamente. El siguiente ao, 1978, conduje el tercer grupo de estudiantes hacia la Pennsula de Yucatn. Ya empezaba a sentir que Mxico era mi segundo hogar. Durante los viajes anteriores habamos visitado las ruinas de Tulm y no habamos encontrado a nadie all. Sin embargo, en esta visita, conoc a un pequeo y energtico gua llamado Jos Dvila Morales. El se acerc a m que diriga un grupo de veintids personas hacia las ruinas y ofreci guiar nuestra visita por una modesta tarifa. Debido a que yo haba conducido ste tour los dos aos pasados, actuando como nuestro propio gua, le dije que estaba acostumbrado a guiar a los estudiantes yo mismo haba ledo toda la literatura sobre el tema. Jos se alebresto y pregunto si es que yo pensaba que estaba tan informado como l. l haba estado trabajando como gua por muchos aos. Le asegur que yo era tan competente para dar el tour como l. Con esa aseveracin, me coloqu en una de esas difciles situaciones de intenso desacuerdo. En este punto de la conversacin, un colega, el Dr. Marlin Dearden, se interpuso y sugiri que
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intentramos llevar un gua ese ao. Mientras discutamos eso, Jos hizo una sugerencia: Djenme hacerles el recorrido, y si al final del mismo ustedes no estn satisfechos con mi trabajo, entonces no me pagan nada. Pero si estn convencidos de que les mostr cosas que ustedes no saban, entonces pagan mi tarifa. Yo estuve de acuerdo y el recorrido comenz (ilustracin 3) Despus de la ms ilustrativa, amena y vivificante presentacin acerca de los mayas que haya escuchado la cual duro una hora, Jos pregunt mi reaccin. Yo le pagu dos veces ms de lo que originalmente haba pedido. Despus del tour de Jos, me di cuenta de que haba ms posibles conexiones entre los mayas y el Libro de Mormn de lo que yo haba percibido. Tan pronto como regrese a casa en Connecticut envi a Jos, por correo, una copia en espaol del Libro de Mormn. Estaba yo seguro de que l se quedara sorprendido al encontrar muchas de las ideas que haba presentado, duplicadas en ese libro. La arquitectura y simbolismo de las ruinas de Tulm, tal como Jos las haba explicado, borraron cualquier duda en mi mente acerca de los orgenes de la religin maya. Haba pasado un ao, y cuando conduje otro grupo en Yucatn el siguiente verano, estaba ansioso por saber si Jos segua en Tulm. Si haba recibido el libro que le haba mandando por correo. Cuando llegamos a Tulm, me dio gusto verlo nuevamente, y para que nos hiciera el recorrido otra ves. Le pregunte si haba recibido el libro que le haba enviado. No lo haba recibido. Cuando le dije que era el Libro de Mormn, l me inform que era el Presidente de la Rama en Cancn de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Mi asociacin con Jos empez en serio a partir de ese momento. Pase varias horas con l, mientras los estudiantes andaban de compras. Se me ocurri que deba pasar ms tiempo absorbiendo lo que l sabia. Jos hizo los arreglos para que yo le trajera un autobs de escuela a Cancn, para que pasara el resto del verano con l (despus de concluir mis clases sobre salud internacional) y servirle de chofer en sus grupos de caravanas. Ese verano conoc a la esposa de Jos y a sus hijas, me hospedaron en su casa, y pronto me convert en un miembro ms de la familia. Jos es una de sas persona con una mente extraordinaria que nunca se le olvidan las cosas. l puede citar capitulo y versculo de cada libro que ha ledo. Al viajar juntos, hablbamos de Velikosky, John Lloyd Stevens, Sylvanus Morley y el Libro de Mormn. Constantemente me asombraba su perspectiva e intelecto. Durante ese verano, aprend de Jos algunos de los conceptos concernientes a la relacin entre los pueblos precolombinos y el Libro de Mormn. An cuando eso era emocionante para m, yo sin embargo luchaba con y frecuentemente rechazaba- muchas de sus ideas. Recuerdo cuando l me hablaba acerca de los viajes de Mormn y Moroni, perspectivas que no coincidan con mi manera de leer tales acontecimientos. En cierta ocasin, le dije a Jos Moroni hizo un trabajo muy pobre con su registro. Sus escritos son confusos y entran en conflicto con aquellos de Mormon. No pude haber ofendido ms a Jos si lo hubiese abofeteado. De una manera firme pero amable, me explic que me sentira diferente despus de que finalmente entendiera los escritos de Moroni despus de que llegase a conocer al hombre, al escritor, y al profeta. l tenia razn, esto lo descubr por m mismo en un corto tiempo. A fines del verano de 1979, Jos empez a conducir grupos con un socio de l Esteban Meja Mora. Aprend que Esteban era el primer consejero en la misma presidencia de rama que Jos. Al unrsenos Esteban en el tour, l y yo tuvimos unos intercambios de ideas los cuales nos condujeron a una nueva amistad. Esteban y yo desarrollamos una cierta amistad diferente a la clase de amistad que ninguno de nosotros tena con Jos. Con Esteban poda hacer preguntas, debatir acerca de un cierto tpico, e inclusive ofrecer mi opinin. Con Jos me senta compelido a
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simplemente escuchar. El conocimiento de Jos acerca de los Mayas y el Libro de Mormn iban mas all del mo, l tenia poca paciencia con mis esfuerzos por ponerme al corriente. Recuerdo cierto da en que los tres habamos estado discutiendo todo el da acerca del Libro de Mormn. Cundo Esteban y yo nos encontrbamos solos, me dirig a l y dije, Verdaderamente sabe Jos de lo que esta hablando, o esta loco?. Esteban no me contest. l me hizo saber que Jos era una persona especial para l. Aprend que haba, y aun existe, un gran amor entre estos dos hombres. Aquel verano le ms, estudie ms, y pens ms acerca del Libro de Mormn que durante toda mi vida hasta ese momento. Todava no haba hecho una fuerte conexin entre ese libro y los antiguos habitantes de Mesoamrica (que consiste en el Sur de Mxico, Belice, Guatemala y Honduras). A m simplemente me gustaba la idea de ir a nuevos y difciles lugares, el desafo de cruzar la selva, de descubrir cosas que nadie ms haba descubierto. En mi mente no exista tal cosa como un mal sitio arqueolgico en Mesoamrica. Visit Ruinas por el puro gusto, no por razones acadmicas. Este fue el principio.

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CAPTULO 2
APRENDIENDO EL ARTE DE LA EXPLORACIN
Despus de regresar a casa de mi viaje con Jos Dvila y Esteban Meja. Me tom una ausencia sabtica por un ao e intensifiqu mis estudios en esta nueva rea de inters. Asist a la Universidad de Brigham Young e investigu los pueblos precolombinos relacionados con planchas de oro y el Libro de Mormn. Una gran variedad de planchas metlicas, presuntamente de origen antiguo, haba aparecido en la Universidad de Brigham Young. Todas, sin excepcin, haban sido declaradas como fraudulentas. Tambin escuch historias concernientes a Jos Dvila, las cuales se remontaban a la poca en que haba visitado la Universidad de B. Y. Escuch de sus maquinaciones acerca de planchas enterradas en Utah y acerca de antiguas inscripciones encontradas en se estado. Les di seguimiento a esas historias, conociendo a varios de los amigos de Jos, al resto de su familia, y a sus detractores. Durante tales investigaciones, pas algn tiempo en Manti siguiendo historias de cuevas, cajas de piedra, y de escritura sobre planchas. Tambin aprend acerca del pronunciamiento de Brigham Young de que Moroni haba estado en sa rea. Con anterioridad haba acordado con Esteban hacer un viaje a travs de Mxico al final de mi ao sabtico. Yo pienso que Esteban nunca se imagin que verdaderamente manejara yo hasta su casa, en el estado de Puebla, en la parte sur central de Mxico, en mi regreso indirecto a Connecticut, pero lo hice. Manej bajando por todo el Pacifico Mexicano y entonces gir al este. Para sorpresa de Esteban, aparec en su casa. Esteban era empleado de tiempo completo, as que en sus ratos libres, nos las arreglbamos para visitar ruinas. Hablamos acerca de muchas de las historias que Jos haba compartido con nosotros. Lemos a conciencia el Libro de Mormn. En cierta ocasin, me encerr en mi departamento solamente con el Libro de Mormn, determinado a no salir sino hasta despus de haber adquirido un conocimiento ms amplio de su contenido. Le, ayun, y or por ocho das consecutivos y finalmente surg con un conocimiento acerca de la geografa del libro. Esteban y yo empezamos a ver algunas de las cosas que Jos haba visto. Ahora entendamos y aceptbamos las perspectivas que haba compartido con nosotros, especialmente aquellas concernientes a los viajes de Mormn y Moroni. Durante aquel tiempo, Esteban y yo desarrollamos una clida amistad. Cuando primero nos conocimos, su esposa acababa de dar a luz a su primera hija. Ella sin embargo fue lo suficientemente amable como para permitirle viajar. ramos libres para explorar lo desconocido a nuestras anchas. Tpico de algunos viajes, primeramente nos dimos a la tarea de tratar de visitar las ruinas de Bonampak en el estado de Chiapas, en el sur de Mxico. Por aos, la nica manera en que uno poda llegar all era contratando un avin, pero habamos escuchado de un nuevo camino que se haba construido. As que partimos en mi confiable vehculo. Cuando pasbamos por cuadrillas de trabajadores, nos detenamos para asegurarnos de que todava estbamos en el camino correcto a Bonampak. Cada cuadrilla contestaba, s seor, pero entre mas viajbamos, las cosas se ponan ms difciles. Se nos agotaba la gasolina pero persuadimos a un lugareo de que nos pasara algo de la gasolina de su carro. Estando determinados a llegar all, continuamos manejando a travs de arroyos, races y charcos de lodo. Siempre nos detenamos para preguntar a los grupos de trabajadores si es que este era el camino a Bonampak. S seor. Finalmente el camino se deterior hasta convertirse en una vereda para dos ruedas y despus en nada. Al final, se encontraba trabajando una cuadrilla. Cremos que este era el camino a Bonampak. Lo es seor, pero todava no esta terminado. Pasaron varios aos antes de que finalmente logrramos llagar a
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Bonampak-despus de aprender de tan tropezado comienzo (ilustracin 4). Dej Puebla y manej hasta Cancn, visitando algunas de las ruinas que no haba visitado. En se viaje mi carro se descompuso. Esta fue otra experiencia para m, porque pude saborear la amabilidad del pueblo mexicano. Me ayudaron a llevar mi carro hasta un pueblo a unos ochenta kilmetros de distancia. Recuerdo a un mecnico adolescente. Simplemente se qued all parado, rascndose la cabeza. Trataba de entender una maquina Porsche que nunca antes haba visto. Le expliqu que era un motor Porsche y que como tal, no usaba carburador. Si Seor, me dijo, Este es su problema. Fue tan frustrante entonces como es asombroso ahora. Sin embargo yo senta que Dios estaba observando mis ingenuos esfuerzos, viendo que tena la determinacin de descubrir e indagar acerca de su antiguo pueblo al precio que fuese. Despus de aquello, Jos, Esteban y yo, decidimos visitar el cerro que Jos consideraba ser el Cerro de Cumorah. De una manera presuntuosa nos dispusimos a descubrir la antigua biblioteca Nefita que presumiblemente se encontraba en el cerro. Con esa arrogante meta en nuestras mentes, empezamos a escalar un cerro de ms de 1,800 pies de altura llamado Cerro del Bernal en el estado de Tamaulipas (ilustraciones 5 y 6). Decidimos ascender por su parte ms difcil, escalando escarpados riscos. Nos habamos provedo de mochilas, fuertes sogas, cantimploras y machetes, as que nos sentamos bien equipados. (La ubicacin del Cerro de Cumorah ser abordada en el capitulo 13.) Escalamos por cinco horas, cambiando en dos ocasiones nuestra estrategia debido al terreno impenetrable. Al haber fracasado en alcanzar la cspide antes del atardecer, nos encontrbamos varados sobre un costado del risco, a unos 800 pies de altura. Nos dimos cuenta de que tendramos que pasar la noche all, as que localizamos una pequea grieta sobre el costado del acantilado. Usando nuestros machetes, hicimos una plataforma para dormir sobre ella (ilustracin 7). En nuestra acalambrada situacin, la mayor parte de nuestro equipo, y nuestras piernas, colgaban sobre la orilla del risco. Antes de sosegarnos para pasar la noche, lemos del Libro de Mormn y oramos. Estbamos preparados para hacer lo mejor de una situacin difcil. Dos horas despus de que obscureci, comenz a llover, y la lluvia aumentaba en intensidad. Empapados, observamos el principio de una cada de agua que bajaba hacia la grieta donde estbamos recostados. Empezamos a orar sinceramente. Cada uno de nosotros tom su turno, despus de lo cual, la lluvia empeor. Entonces empezaron los rayos y truenos. El cielo nocturno se llen con la brillantez de los relmpagos y con el bramido de la tormenta. El agua de lluvia que bajaba por la grieta, se convirti en un torrente, llevndose consigo parte de nuestro equipo y debilitando las sogas y las ramas de los rboles que habamos unido y atado para hacer la plataforma. Algunos rayos pegaron sobre el costado del acantilado y algunas rocas empezaron a mecerse y caer cerca de nosotros. Por supuesto, nadie saba dnde estbamos o cmo es que habamos llegado all. Ciertamente nadie jams encontrara nuestros restos si es que fusemos arrastrados, ya que el cerro se encuentra en una muy remota rea en Mxico. Entonces, cuando ya haba aceptado la idea de que iba yo a morir, Jos se levant y con los brazos alzados, empez a rogar y a demandar en un lenguaje que yo no conoca. l hizo esto dirigindose a los cuatro puntos cardinales. En la cuarta vez, la lluvia y tormenta se detuvieron instantneamente y el cielo se aclar. Despus escuch de Esteban de otras ocasiones en las que las oraciones de Jos haban sido contestadas de la misma manera. Cuando amaneci a la maana siguiente, decidimos regresar a casa. La mayor parte de nuestra comida y gran parte de nuestro equipo haba sido arrastrado y nos quedaba poca agua. Se volvi una urgente necesidad el encontrar el camino de regreso al carro lo mas pronto posible. Intentamos regresar por un camino diferente para evitar la gran serpiente que habamos encontrado en nuestro camino al cerro. Jos le haba pegado en su gran cabeza, por atrs, con su machete
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mientras me miraba amenazante, pero su machete simplemente haba rebotado. Nosotros pensbamos que la herida serpiente nos perseguira si es que regresbamos por la misma vereda que habamos tomado. Sin embargo, en nuestro intento por evitar a la serpiente, muy pronto nos extraviamos. Esteban y yo seguamos a Jos, creyendo que l encontrara el camino por la selva. Caminamos todo el da en un calor sofocante y se nos agot el agua. Al empezar a ponerse el sol por segunda ves, nuevamente empezamos a preocuparnos extremadamente por nuestro bienestar. Yo tena un paquete de rollos de canela que haban sobrado y nos detuvimos a comerlos, pero no podamos tragarlos por no poder producir saliva. Cuando una vez ms estaba yo a punto de darme por vencido, Jos descubri un charco de agua como a kilmetro y medio cerro abajo desde donde nosotros estbamos. Entonces empezamos a correr hacia el charco. Nos metimos al agua junto con las vacas, tomando la lodosa agua como si hubiese salido de un cristalino manantial. De pie en el charco, nos quitamos la ropa y nos arrancamos ms de cien garrapatas de nuestros cuerpos. Pasaron varios aos ms antes de que ascendiramos con xito a ese cerro. Extraamente, cada ves que lo hicimos, tuvimos similares encuentros cercanos con la muerte que requirieron de todas nuestras energas para afrontarlas. Por esa razn, en realidad nunca pudimos explorar el objeto de nuestra razn de estar all. Nosotros creemos que el cerro permanece prohibido hasta este tiempo. Jos, Esteban y yo tuvimos muchas otras experiencias similares en nuestros intentos por descubrir nuevos e interesantes lugares. Decir que somos amigos cercanos, es una subestimacin. Confiara mi vida a cualquiera de stos dos hombres; de hecho, lo he hecho en numerosas ocasiones.

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CAPTULO 3
SEALNDONOS LA DIRECCIN CORRECTA
Durante los siguientes siete aos de 1980 a 1987 viaj por muchos lugares ya sea con Esteban o con Jos. Aprend de muchas ms conexiones entre los antiguos pueblos de ste continente y el Libro de Mormn. Ahora ya tena bastantes evidencias de quines fueron las gentes del Libro de Mormn y cmo podan identificarse sus descendientes con el pueblo llamado maya. Continu fortaleciendo mi amistad con Esteban. l y su esposa tuvieron cuatro hijos ms durante esos aos. Cuando tuvieron a su cuarto y quinto, se me dio el honor de ponerles su nombre. Puesto que me las haba arreglado para que a Esteban lo despidieran de su trabajo debido a nuestros muchos viajes juntos, l y yo creamos un negocio de importacin para ayudar a sostener a su familia y nuestros viajes. Y me tom otro ao sabtico, el cual inclua un proyecto en el Departamento de Salud Social de la Universidad de Mxico. Eso me permiti pasar un semestre de estudios en serio con Esteban. l compr una casa vacante junto a la suya y se convirti en mi casa. All fue donde hablamos seriamente acerca de escribir ste libro. A medida que aprendamos nuevas verdades, l y yo empezamos a comprender la validez de muchas de las verdades que Jos nos haba enseado aos atrs. Frecuentemente cuando descubramos evidencias adicionales del Libro de Mormn, exclambamos, Nuevamente Jos tena razn! Esteban ahora sirve como un gua oficial en las ruinas mayas en Mxico. l domina el ingls y espaol. Como un historiador consumado, l recita la historia de su pas sin ningn esfuerzo y con orgullo. Su entrenamiento escolar, le ha permitido ayudar en la traduccin de algunas obras de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Frecuentemente se le pide traducir discursos en importantes conferencias de la Iglesia en Mxico. Esteban tambin sirve en el Sumo Consejo de su estaca. Con gusto trabaja con los econmicamente ms necesitados y con ramas y barrios con dificultades. l es una de esas personas calladas y dedicadas miembros de la Iglesia que ayuda a las personas a mudarse a una nueva casa, aconseja a aquellos con problemas, o lleva alimentos a aquellos que no los tienen. Y nunca menciona a nadie sus esfuerzos. Esteban tiene un grado de maestra en ciencias y ha trabajado conmigo en la Southern Connecticut State University. Adems de ayudarme con los viajes en curso de estudiantes a Mxico, me ayuda con el International Health Congress que yo conduzco anualmente. Todava no he conocido a alguna persona que no haya reconocido inmediatamente el calor y amor que Esteban irradia. l tiene una amorosa esposa y hermosos hijos, y posee toda la dignidad y amor que uno se pueda imaginar de una persona espiritual. An cuando de orgenes humildes, l es un gigante de hombre. l emana un amor de Dios y familia que raramente he visto en otros. Por ultimo, Esteban es mi amigo y hermano. Hay algunos que conocen a Esteban, a Jos, y a m, quienes dirn que Esteban y yo hemos tomado las ideas de Jos y escrito un libro para nosotros. No hemos hecho eso. An cuando Jos nos ha indicado la direccin, nosotros hemos seguido adelante, nos hemos tomado la molestia de confirmar todas y cada una de las cosas por nosotros mismos. Adems, hemos sido bendecidos para hacer muchos descubrimientos por nosotros mismos. Habindosele dado la opcin de estar involucrado en escribir el libro, Jos ha escogido ser un redactor contributivo. Sin embargo, Esteban y yo deseamos darle a Jos Dvila el crdito que merece. Sin las directrices y enseanzas primarias de Jos, sin sus profundas perspectivas y sapiencia, sin su amor por los mayas y por Dios, nos hubiera sido difcil desarrollar los conceptos y perspectivas presentadas en ste singular libro.
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Por aos escuch a Jos proclamar una relacin entre las ceremonias mayas y la astronoma. Mucho de lo que se ha escrito en la iconografa maya no es tan histrico como es descriptivo de los movimientos astrolgicos. Yo, junto con otros, rechac frecuentemente stos no convencionales conceptos de Jos. Eran simplemente los puntos de vista de un hombre inculto en arqueologa. Sin embargo, en un reciente libro sobre los mayas, escrito por dos eminentes eruditos se establece hemos estado estudiando estos antiguos registros mayas acerca de la creacin por muchos aos y pensbamos que entendamos lo que decan acerca de los eventos que dieron origen al mundo. Oh cuan equivocados estbamos! (Freidel and Schele, Maya Cosmos, 60). Jos nos ense como es que los mayas tenan un concepto del tiempo que era cclico en lugar de lineal. Para los mayas, el tiempo segn Dios es un proceso de crculos continuos y recurrentes. El Libro de Mormn expresa ese concepto: Veo que se os ha hecho saber, por el testimonio de su palabra, que l no puede andar en sendas tortuosas; ni se desva de aquello que ha dicho; ni hay en l sombra de apartarse de la derecha a la izquierda, o del bien al mal; por tanto, su curso es un giro eterno. (Alma 7:20; cursivas agregadas) David Freidel y Linda Schele, los autores de Maya Cosmos, casi citaron esa idea cuando expusieron, lo que es importante es que los mayas del periodo clsico concibieron el tiempo en tan grande escala cclica. Para los mayas, el tiempo parece solamente moverse en lnea recta. La fecha de la creacin es un punto de crculos cada vez ms grandes dentro de los crculos del tiempo (Maya Cosmos, 63). Tal como lo demostrar, muchos de los conceptos de los Mayas aparentan ser similares a los de la doctrina mormona. Muchas de las perspectivas originales de Jos no estn tan apartadas de las principales corrientes, como se haba sospechado originalmente. Las palabras no pueden describir la emocin de sentarse bajo las estrellas alrededor de una fogata con solamente su ingenio y un machete para sobrevivir, escuchando a Jos exponer acerca de los mayas y el Libro de Mormn, ambos de los cuales l ama tan entraablemente. Hemos padecido juntos a travs de las selvas, manejado donde no se supone que carros transiten, nos hemos baado en heladas corrientes de agua y hemos bebido agua de charcos lodosos. Hemos estado varados en la cima de una montaa sagrada donde ha nevado por primera vez segn la historia de Mxico. Hemos caminado las veredas de los antiguos y de profetas. Hemos engaado a la muerte ms veces de las que quisiramos recordar. Casi siempre, cuando los temas han sido comprobados, hemos encontrado que Jos estaba en lo correcto en sus puntos de vista sobre los mayas y su conexin con el Libro de Mormn. Jos y yo hemos descubierto muchas otras cosas ms acerca de los pueblos, lugares, y eventos del Libro de Mormn que no podemos escribir. Es apropiado decir que hay mucha ms informacin sobre ste tema de la que pueda contener un libro como ste. Esteban y yo apreciamos a Jos Dvila y todo lo que nos ha enseado. A pesar de sus detractores, nosotros admiramos su conocimiento acerca de los mayas y el Libro de Mormn. Respetamos profundamente su amor por Jesucristo. Creemos que a medida que el lector tome en consideracin con una mente abierta las ideas que presentamos en ste libro, l o ella terminaran viendo algunas de las verdades que nuestra asociacin con Jos nos ha llevado a descubrir.

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CAPTULO 4
NUESTRA ASOCIACIN CON EL DR. PADILLA
Debido a que un numero considerable de los artefactos que se ilustran en este libro provienen de una sola fuente, y a que la historia de tal fuente es controversial, present aqu una cndida descripcin de sus antecedentes. Simplemente expondr la informacin tal y como la recib o como fuimos capaces de determinar su veracidad. El Dr. Jess Padilla Orozco, un hombre de buena reputacin en la ciudad de Cuautla, en el estado de Morelos, Mxico, fue el hijastro de Alfonso Caso. Este ltimo, fue el ministro de arqueologa de varios presidentes de Mxico, empezando con el presidente Francisco I. Madero. En calidad de hijastro de Caso, el Dr. Padilla fue privilegiado con los ms recientes descubrimientos de ruinas, tumbas, y algunos otros descubrimientos arqueolgicos de su tiempo. En esa capacidad, se convirti en un frecuente visitador de excavaciones tanto oficial como extraoficialmente. El Dr. Padilla nos cont a Esteban y a m que l estuvo presente cuando se abri la tumba de Pacal en Palenque, en el estado de Chiapas, en el sur de Mxico. De hecho, nos dijo que en realidad fue l quien descubri la actual puerta de la cripta. Despus de excavar un profundo y angosto hueco por aproximadamente un ao, los excavadores se toparon con pared sin salida. Cuando Padilla se recargo en una de las paredes de los lados, en el fondo del hueco, cay polvo del sello de la puerta de la tumba. El Dr. Padilla nos dijo que l tambin haba estado presente en las excavaciones de muchas de las tumbas en el estado de Oaxaca, tales como Monte Alban, y en numerosos lugares por todo Mxico. En una ocasin similar, a finales de los aos 1950, fue invitado para ayudar en una excavacin no oficial de una tumba que l report se encontraba al noroeste del Ro Verde, en el rea de San Pedro Amuzgos, en el estado de Oaxaca, que colinda con el estado de Guerrero. Cada una de las siete personas participantes en la excavacin, tom un gran nmero de artefactos para sus colecciones particulares. El Dr. Padilla nos dijo que entre los artculos que l tom se encontraban doce pequeas planchas de oro, las cuales se muestran en las ilustraciones 8, 14 y 15 en ste libro. Dos misioneros mormones (Elder Richard L. Averett y su compaero el Elder Kammerman) reportaron en febrero de 1961 que mientras andaban folleteando en Cuautla, Mxico, ellos vieron tres pequeas planchas de oro con bisagras que el Dr. Padilla haba tomado de la tumba. El Dr. Padilla, quien no sabia nada de la Iglesia mormona hasta que sos misioneros llegaron a su hogar, les dijo que l crea su historia de las planchas de oro del Libro de Mormn porque l mismo haba encontrado planchas de oro con caracteres similares sobre ellas. La noticia acerca del descubrimiento de las planchas se esparci rpidamente entre los miembros de la Iglesia. El Elder Averett mand una carta al departamento de antropologa de la Universidad de Brigham Young pero fue desanimado a seguir adelante con el asunto. Ross T. Christensen respondi que probablemente las planchas eran fraudulentas. En aquel tiempo, Jos Dvila escuch de la existencia de las planchas y visito al Dr. Padilla en Cuautla. El Dr. Padilla le mostr a Jos cinco de las planchas de oro, incluyendo las tres con bisagras (ilustracin 8) l tambin le dijo acerca de otra plancha de oro ms grande. Jos se ofreci comprar las planchas, pero el Dr. Padilla se rehus a venderlas. En favor de Jos, debo agregar que l contribuy con considerable conocimiento y experiencia para aclarar ste asunto. l se haba convertido en un gua de turistas con licencia para
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las zonas arqueolgicas en Mxico desde 1945. Desde 1947 hasta aquel entonces haba servido en varias funciones en la Misin Mexicana de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. Tambin fue miembro, en 1950, de expediciones arqueolgicas de la Universidad de Brigham Young a reas mayas. Haba acompaado al Elder Milton R. Hunter a visitar a los indios blancos (lacandones) en las cercanas de Bonampak, Mxico en 1955 y haba explorado partes de Guatemala y Mxico para la New World Archeological Foundation. Por lo tanto, Jos estaba familiarizado con toda clase de artefactos de origen mexicano. l tena muchos aos de experiencia para poder distinguir entre piezas autenticas o replicas que fueran ofrecidas como autenticas para su venta. Finalmente, l tena un sentido intuitivo de la veracidad de un artculo, tal como me lo demostr ampliamente en mis posteriores encuentros con l. Jos saba el valor de las cinco planchas de oro las cuales l saba que eran autenticas para el Libro de Mormn. Su meta, tal como nos lo dijo, era presentarlas a la Iglesia SUD como una evidencia de se libro. Siete meses despus de la entrevista de Jos con el Dr. Padilla, ste ltimo se vio imposibilitado para cumplir con ciertas obligaciones financieras crticas. En octubre de ese mismo ao (1961), la seora Padilla visit a Jos Dvila en su casa en Puebla. Jos anteriormente haba ofrecido los ahorros de su vida, que ascendan a $ 2,000.00 dlares, por las cinco planchas. Ahora, bajo sas presiones financieras, los Padilla estaban dispuestos a hacer una transaccin por ese precio. El intercambio se hizo al siguiente da. Desgraciadamente, en los siguientes aos, surgi un conflicto entre Jos Dvila y el Dr. Padilla relacionado con sta transaccin. Jos reclamaba haberle comprado las planchas a Padilla; mientras Padilla reclamaba habrselas prestado a Jos. Tal conflicto eventualmente se hizo ms amargo y as permaneci sin solucin. A principios de los aos 1970 la controversia entre Jos Dvila y el Dr. Padilla se agrav a tal grado, tanto privada como pblicamente, que las casas de ambos hombres fueron saqueadas por federales mexicanos. Ellos confiscaron de la casa del Dr. Padilla grandes cantidades de artefactos que se llevaron por camiones, pero ste haba tomado las precauciones de proteger sus artculos ms valiosos. El Dr. Padilla dijo que los federales le trataron rudamente y como resultado su salud empez a decaer. l culpa a Jos Dvila de que los federales hayan saqueado su casa. El mismo Dvila fue arrestado y puesto en prisin, aunque ms tarde fue liberado de los cargos. Esta cadena de eventos se convirti en un asunto tan traumtico para el Dr. Padilla que decidi negar que l tena las siete planchas restantes. En numerosas ocasiones llegaron a l personas proponindole comprrselas. l les deca que los federales las haban confiscado junto con los otros artefactos que en su encontraron en su casa. Sin embargo Dr. Padilla nunca vendi esas siete planchas, las cuales permanecieron como su ms preciada posesin. Mientras tanto, en diciembre de 1961, Jos Dvila haba llevado las cinco planchas de oro que haba obtenido, a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das en Salt Lake City. Sin embargo, las autoridades de la Iglesia no le aceptaron a l con el entusiasmo que l esperaba, aunque le trataron cordialmente. Le animaron a comparar los caracteres inscritos en las planchas, con aquellos en el Manuscrito Anthon, Egyptian Grammar por Jos Smith, y con el Facsmile #2 de la Perla de Gran Precio. l observ muchas similitudes entre los varios caracteres de stos documentos y pas un tiempo considerable estudindolos. Durante ese tiempo, se le canaliz al Departamento de Antropologa de la Universidad de Brigham Young, donde fue recibido con mucho menos que entusiasmo. Encontrndose rechazado por aquellos quienes l crey que seran de ms apoyo, Jos intent crear inters en las planchas entre los miembros de la Iglesia SUD. Finalmente habindose convertido en una figura controversial en Utah, regres a Mxico en 1970, defraudado y desilusionado. En aquel tiempo,
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reasumi su profesin como gua de turistas en zonas arqueolgicas. Despus del fracaso de Jos Dvila para obtener apoyo, el mismo Dr. Padilla busc ayuda. Escribi una carta a Paul Cheesman del departamento de religin de la Universidad de Brigham Young pidiendo asistencia en llevar a cabo una expedicin cientfica al lugar de la tumba de donde haban provenido las planchas de oro. Ahora el Dr. Padilla se haba convertido en un miembro de la Iglesia de SUD y tambin pudo percibir el valor de las planchas como apoyo al Libro de Mormn. Cheesman era el responsable de evaluar y catalogar artefactos e informacin relacionada con el Libro de Mormn. Como respuesta a la carta de Padilla, Paul Cheesman y Ray Matheny (del departamento de Antropologa de la Universidad de Brigham Young, visitaron al Dr. Padilla en su casa en Cuautla, Mxico, en enero de 1972. Ellos examinaron las restantes siete planchas en poder de Padilla, junto con otros artefactos de la misma tumba. Matheny consider que los artefactos pertenecan al periodo Postclsico [maya] (circa 1000 al 1200 d.C.). Ambos hombres se quedaron impresionados con la fina hechura de las planchas. Sin embargo, en enero del siguiente ao, Paul Cheesman, Ray Matheny y Bruce Louthan publicaron un reporte negativo concerniente a la autenticidad de las doce planchas que se haban originado con el Dr. Padilla (A Report on the Gold Plates Found in Mexico). Ray Matheny produjo un agregado a ste reporte el cual fue publicado en el Vol. 19, No.1, del BYU Studies. Una valoracin y unos cuantos comentarios refutantes se proveen en el Apndice D.

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CAPTULO 5
OBTENEMOS ARTEFACTOS ANTIGUOS
Como lo mencion, despus de asistir a la Universidad de Brigham Young durante mi sabtico de la SCSU, manej a Mxico, llegando hasta la casa de Esteban Meja. Fue durante mi estancia all que, al reconocer varios sitios, tomamos la decisin de localizar al Dr. Padilla. Queramos saber acerca de las siete planchas restantes. En junio del mismo ao (1980), manejamos a Cuautla, en el estado de Morelos, la ltima ubicacin que tenamos del Dr. Padilla. Debido a que no tenamos ningn domicilio, empezamos a buscar al Dr. Padilla en clnicas de salud, hospitales, y finalmente en farmacias. Despus de seis horas de bsqueda, encontramos al empleado de una farmacia que lo conoca. Nos dio generalidades para llegar a su casa. Empezamos una bsqueda de puerta en puerta para localizar al Dr. Padilla. Al caer la tarde y casi a punto de darnos por vencidos por ese da, localizamos su casa. Cuando tocamos el timbre de la puerta de su casa y preguntamos por el Dr. Padilla, los miembros de su familia empezaron a sospechar de nosotros. Estaban renuentes a dar cualquier informacin acerca de su padre, especialmente cuando me vieron a m un gringo. Se nos dijo que regresramos al da siguiente, as que manejamos dos horas de regreso a la casa de Esteban. Regresamos al da siguiente y finalmente hicimos contacto con el Dr. Padilla. Despus de relacionarnos un poco, le hablamos acerca del reporte negativo que los profesores de la Universidad de Brigham Young haban hecho sobre de las doce planchas de oro. Queramos saber su reaccin. Pareci un poco lastimado y triste por lo que le contamos pero no se mostr a la defensiva. El Dr. Padilla estaba dudoso de hablar con nosotros libremente. Principalmente debido a su confianza en Esteban un paisano comparti algunas cosas acerca de las planchas. l nos dijo que aos atrs haba encontrado un total de doce planchas de oro en una recientemente abierta tumba junto con una variedad de otros artefactos. Sin embargo fue enftico al decirnos que el no tena las otras siete planchas. Fue durante esa visita al hogar del Dr. Padilla que nuestro mutuo inters por la salud y la medicina nos dio tpicos de los cuales podamos hablar. A pesar de la dificultad del momento, pudimos disfrutar de la mutua compaa. Durante el siguiente ao, visitamos frecuentemente al Dr. Padilla. l nos explic de su debilitante artritis la cual lo mantena en el encierro. Despus de estar ms en confianza con nosotros, l nos dijo que una vez que l estuviera en posibilidades de viajar que le dara mucho gusto llevarnos a algunos de los sitios a los que l haba asistido en su exploracin. Le traje medicinas de los Estados Unidos para ayudarle a recuperarse de su artritis. Esteban le construy una cama de agua que le permitiera dormir ms confortablemente. Despus de dos aos de desarrollar una amistad con el Dr. Padilla, l nos confi que s tenia las siete planchas. Las mismas que nos mostrara en el futuro. Durante esa memorable visita, l nos mostr una interesante piedra redonda. l la llam el candado. Nos dijo que la haba encontrado junto con las planchas de oro. Nos emocionamos mucho con ste artefacto y le tomamos fotografas (ilustracin 10). Hicimos algunas calcas de los caracteres de egipcio reformado que estaban en el relieve de su superficie. Estos tambin tenan una semejanza con aquellos del Manuscrito Anthon (ilustracin 9). En todas nuestras investigaciones acerca de las planchas del Dr. Padilla, nunca se nos dijo de la existencia de sta piedra. Yo conclu que los autores del negativo reporte debieron no haber estado enterados de ella. Mientras estuve en la Universidad de B. Y., habl con Paul Cheesman y Ray Matheny sobre
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el tema de las planchas de Padilla. Mi experiencia personal fue que ellos tenan puntos de vista opuestos acerca de las planchas an cuando los nombres de ambos aparecan en el negativo reporte. En cierta ocasin me reun con el grupo arqueolgico de Ray Matheny en El Mirador, en la parte norte de Guatemala, antes de mi asociacin con el Dr. Padilla. Mientras sostena una conversacin con el Dr. Matheny, le pregunt que es lo que hara si descubriese planchas de oro con inscripciones como las del Libro de Mormn. Su respuesta me ayud a comprender cunto tal evento, o pronunciamiento pblico por un arquelogo mormn destruira su credibilidad (su objetividad) en la comunidad arqueolgica. De mi conversacin con los Padilla, era evidente que a ellos les gustaba Paul Cheesman. El Dr. Padilla pidi que compartisemos toda informacin con l, lo cual hicimos. El Dr. Padilla fue enftico de no compartir las cosas con nadie ms que con el Dr. Cheesman. A pesar de nuestros mejores esfuerzos por mantener en silencio nuestro nuevo descubrimiento, hubo gente que se entero de nuestra penetracin con el Dr. Padilla. Supieron que habamos confirmado su posesin de las planchas. En menos de un mes, hubo personas que se aparecieron en la casa del Dr. Padilla. Le dijeron que ellos saban que l tena las planchas y ofrecieron comprrselas. El Dr. Padilla les dijo a estas personas que el no tena las planchas. En nuestra siguiente visita el se mostr fri para con nosotros. Nuevamente nos vimos obligados a iniciar el proceso de ganarnos su confianza. Despus de otro ao de visitar al Dr. Padilla, finalmente decidi mostrarnos las planchas. Ya haban transcurrido tres aos desde nuestra primera entrevista con l. En una de nuestras visitas regulares en ese tiempo, se dirigi hacia su estudio privado, le quit la cerradura a una puerta y sac una caja que originalmente haba contenido una Biblia familiar grande. De esa caja, sac un nmero de artculos de oro. Primero sac un besote de oro (ilustracin 11), entonces, una delgada hoja de oro que consista de seis figuras grabadas (ilustracin 12) Entonces sac nueve crneos de oro (ilustracin 13). Finalmente sac las siete planchas de oro que queramos ver (ilustraciones 14 y 15). Tanto Esteban como yo palpamos las planchas. Le sugerimos al Dr. Padilla que en una fecha futura deberan de estar en poder de alguien o de alguna organizacin que les tuviera el debido cuidado. l nos dijo que en una fecha futura nos las dara a nosotros. Tambin nos dijo que nos llevara a la tumba de donde provenan. Cada verano, a partir de ese entonces, rentaba un camper, manejaba a Mxico, y visitaba varias ruinas. Lea libros sobre los Mayas y en ocasiones buscaba oro enterrado por los espaoles. Esteban me acompa frecuentemente aunque algunas veces fui solo. Durante uno de esos veranos, el Dr. Padilla se encontraba con salud lo suficientemente buena como para ir con nosotros en una excursin. l tena un amigo que posea dos grandes estelas (grandes piedras planas) con caracteres de egipcio reformado sobre ellas. Por un largo rato tratamos de localizar a este hombre pero no pudimos encontrarlo. Aprendimos que haba vendido las dos estelas a unas personas de Florida y que haba abandonado su casa, llevndose el dinero. Nuestro viaje hizo estragos en el Dr. Padilla. Nos dimos cuenta de que tendra que efectuarse un milagro para que l pudiese llevarnos a la tumba de donde haban venido las planchas. Yo regres a los Estados Unidos. En enero de 1987 recib una llamada por telfono en Connecticut de Esteban. l me explic que el Dr. Padilla estaba seriamente enfermo y que probablemente no sobrevivira. Prontamente hice arreglos para dejar mi trabajo por un tiempo e hice reservaciones de vuelo. Un amigo miembro de la Iglesia de nombre John Kronberg me pregunt si me poda acompaar en el viaje. Yo le contest que si poda empacar y partir el siguiente da, era bienvenido. John viaj conmigo a Mxico.
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John y yo volamos a la ciudad de Mxico donde fuimos recibidos por Esteban. Manejamos a Cuautla al siguiente da. A nuestra llegada a su casa, encontramos al Dr. Padilla y a su esposa muy enfermos. Tenan poca comida debido a que el Dr. Padilla ya no practicaba la medicina. Les ofrecimos ministrarles y darles una bendicin del sacerdocio, la cual aceptaron. Ese da descubrimos que ambos haban sido bautizados en la Iglesia aos atrs. En su reticencia de hablar de ellos mismos, nunca nos lo haban dicho. Despus de haberles administrado las bendiciones, la seora Padilla sugiri que deberan darnos por lo menos uno de los artculos en los cuales estbamos interesados. El Dr. Padilla accedi. Fue hacia su estudio y extrajo la piedra redonda y me la dio. l sugiri que deba usarse para llevar a cabo la obra de la Iglesia. l dio testimonio de la veracidad de la Iglesia y del evangelio de Jesucristo. Me dirig hacia John Kronberg y le pregunte si tenia algo de dinero. (Esteban y yo andbamos en bancarrota como de costumbre.) John meti la mano en su bolsa y sac mil dlares. Le ped que se los diera a los Padilla, y as lo hizo. Simplemente no puedo describir la emocin que experimentamos de la obtencin de esa piedra. Tena inscritos en su superficie caracteres de egipcio reformado. Pensamos que esta piedra y las doce planchas de oro son los primeros artefactos jams descubiertos que contengan Egipcio Reformado escrito en ellos. Habamos estado haciendo nuestra orientacin familiar con los Padilla por ms de cuatro aos y de que manera haban sido recompensados nuestros esfuerzos! Poco tiempo despus de esta experiencia, el Dr. Padilla, nos mostr su coleccin. Inclua cientos de diferentes clases de artefactos que los federales no se haban llevado. Esteban y yo continuamos visitando a los Padilla durante el resto de los aos 1980. La seora Padilla eventualmente muri por complicaciones de la diabetes. Y tambin era obvio que la salud del Dr. Padilla iba empeorando. Esteban y yo decidimos hacer nuestra visita regular a los Padilla el 3 de marzo de 1988, casi ocho aos despus de nuestra primer visita. Al estar Esteban orando antes de nuestra partida a Cuautla, sent la impresin de que debamos pedirle las planchas al Dr. Padilla y compart este sentimiento con Esteban. l me dijo que seguira lo que yo empezara. Si yo se lo indicara durante nuestra reunin con el Dr. Padilla, l le presentara nuestra peticin en espaol. La partida de mi diario para ese da se lee de la siguiente manera. Hoy fue uno de los das ms memorables de mi vida. Fue la culminacin de ocho aos de trabajo y de mucha oracin, ansiedad y frustracin. Esteban y yo salimos para Cuautla a las 8:30 AM Llegamos a las 10:30 AM y encontramos a la familia Padilla apenas terminando de desayunar. Esteban y yo habamos acordado que en este viaje, yo dirigira la conversacin. Si su familia no nos daba privacidad, la solicitaramos. Tenamos que hacerlo. As que despus de cuarenta y cinco minutos socializando, pedimos hablar con el Dr. Padilla en privado. Los tres de nosotros nos dirigimos a su estudio y despus de una conversacin acerca de mastodontes yo inici la conversacin. Le dije que no representbamos a la Iglesia pero que tenamos un inters espiritual en las planchas. l dijo que lo entenda. Entonces yo le dije al Dr. Padilla que necesitbamos las planchas. l nos dijo que estaba preparado para darnos las planchas y cualquier otra cosa que necesitramos. Entonces le ayudamos a incorporarse de su silla, porque estaba enfermo. Se movi muy lentamente hacia su recamara arrastrando los pies. Regreso con una caja blanca (que alguna vez haba guardado una Biblia) y se sent en su silla frente a nosotros. Inclin la cabeza y ofreci la ms impresionante y conmovedora oracin en espaol. Comenz a llorar. Con lgrimas rodando por su cara tom con ambas manos la caja y la extendi hacia m. Fue como si le estuviera quitando una verdadera parte de su corazn.
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Tom la caja y todos permanecimos sentados en silencio mientras el Dr. Padilla lloraba. Me pidi que abriera la caja y mirara adentro. Abr la caja ms grande y posteriormente una ms pequea en el interior. Haba nueve calaveras de oro. Entonces abr una segunda caja. Encima de todo se encontraba una frgil y delgada plancha de oro que tiene inscripciones como las que se pueden observar en Palenque. Todos eran tan pequeos, que era difcil sacarlos. La saqu de la caja. Estaba envuelta en una servilleta de papel, debajo de ella, se encontraban las siete planchas de oro: una larga con inscripciones en ambos lados, dos pequeas con figuras en un lado, y cuatro planchas de oro cuadradas con inscripciones en ambos lados. Las inscripciones eran en escritura del Libro de Mormn como el manuscrito Anthon. Pero las figuras de las personas eran mayas. Tambin haba inscripciones mayas que no eran jeroglficos. Entonces abr una tercera caja (pequea) que contena una pieza de oro. No s para que servia. Estaba listo para cerrar las cajas cuando el Dr. Padilla dijo que haba una pieza que no haba visto. En el fondo de la caja ms grande, envuelto en papel de libreta, se encontraba un ornamento de oro con seis figuras humanas. l dijo que tambin era de la tumba. Nadie adems de l la haba visto jams. Entonces promet cuidar de todos ellos. Nos levantamos y Esteban abraz al Dr. Padilla. Ambos lloraron. Entonces yo le abrac y ambos lloramos. Yo le dije que le amaba y entonces me abrazo nuevamente. Abandonamos la casa sintindonos como si estuvisemos llevndonos una parte muy preciada de la vida de sta persona. Yo pens que sentiramos un gran gozo al obtener las planchas, pero no fue as. Nos sentimos mal por el Dr. Padilla, pero agradecidos a Dios, quien haba permitido que esto se llevara a cabo. Inmediatamente pusimos en un lugar seguro las planchas y empezamos a hacer planes para ayudar a que los Padilla recibieran sus bendiciones del templo. Esa siempre haba sido una meta para nosotros. Continuamos visitando a los Padilla regularmente. l estaba sorprendido de que continuramos visitndole una vez que habamos obtenido las planchas. Le reiteramos que estbamos interesados ms que nada en el bienestar suyo y de su familia. Que siempre seriamos parte de su familia agregada. Nuestras visitas al Dr. Padilla siempre fueron recompensadas. l invariablemente tena una historia o experiencia que compartir. Peridicamente nos mostraba uno o dos artefactos ms. En cierta ocasin, le pregunt acerca del hecho de que los mayas no haban tenido herramientas de metal para grabar en piedra lo cual es lo que los arquelogos sostienen. Se fue hacia su estudio y regres con un juego de cinceles de metal que segn nos dijo, procedan de una antigua tumba maya. Entonces nos mostr un punzn que haba sido usada para grabar sobre metal (ilustraciones 16 y 17). Nos dijo que proceda de la misma tumba que las planchas. Entonces nos dimos cuenta de que esa era una cosa ms que desebamos obtener. Nos prometi que algn da nos la dara. Durante el siguiente ao, Esteban se mud a Cancn donde trabaj como gua. No visitamos a los Padilla durante ese tiempo, no hasta que Esteban regres a Puebla con su familia. Entonces, el 8 de febrero de 1991, una vez ms manejamos a Cuautla para visitar al Dr. Padilla. l estaba emocionado de vernos y pregunt dnde habamos estado el ao pasado. Le explicamos que Esteban haba estado trabajando en Cancn. Entonces el Dr. Padilla dijo, tengo algo para ustedes, se apresuro arrastrando los pies a travs de una puerta trasera hacia una gran estela recargada sobre un rbol. La parte de enfrente de la antigua piedra contena numerosos caracteres de Egipcio Reformado cincelados en una de sus
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superficies. El otro lado de la piedra contena jeroglficos tipo maya y gravados en relieve. Esta caracterstica de positivo-negativo de las dos caras de la piedra, daba la impresin de que los dos lados estaban relacionados, no tan solo fsicamente sino en su contenido o significado. Los grabados en los dos paneles de la pesada estela, de aproximadamente veinte centmetros de grosor, estaban enmarcados por angostos bordes rectangulares (ilustraciones 18 y 19). (Posteriormente observ una estela positivo-negativo similar en tamao en el museo de Arqueologa de Monte Alban, piedra que tambin tiene los mismos bordes rectangulares en cada uno de sus lados. Sin embargo, las pictografas e inscripciones de tal piedra no son Egipcio Reformado.) En un lado de la estela que el Dr. Padilla nos mostr haba un Maya en ropas ceremoniales vistiendo un efod y empuando un bastn de pastor. La escritura y caracteres sobre este lado, estaban en relieve, hacia fuera de la piedra. Debido a este eslabn positivo-negativo que une a las dos caras, tal vez, la cara que contiene egipcio reformado representa la sustancia de una naturaleza interna y sagrada, mientras que la escritura maya, representa la informacin publica externa de la persona representada en esta estela. Al mirar esta piedra, Esteban permaneci calmado, pero yo estaba tan emocionado que difcilmente poda contenerme. Examinamos la piedra y encontramos telaraas, nidos de avispas, y tierra metidas en sus muescas. Palp con mis manos ambos lados, lleno de asombro por sta magnfica reliquia del pasado. Esteban me orden que no me emocionara tanto. Trate de calmarme. El Dr. Padilla se dirigi a nosotros y dijo, Es de ustedes, por favor, llvensela lo ms pronto posible. Partimos inmediatamente para Puebla, donde conseguimos prestado un camper. Regresamos el mismo da con cuatro personas ms para ayudarnos a levantar la piedra. La piedra era pesada y difcil de mover. Despus de mucho esfuerzo, la metimos al camper. Tan pronto lo hicimos, el Dr. Padilla se arrodillo y bes la piedra. Llor. Presionamos al Dr. Padilla a que nos dijera el origen de la piedra. Nos dijo que provena de Xochicalco y que fue encontrada en una cueva donde marcaba una tumba que l haba excavado aos atrs. l nos cont esta historia con una mueca de timidez, as que concluimos que haba ms sobre esta historia de lo que nos estaba diciendo. A la semana siguiente cuando regresamos a ver al Dr. Padilla, l se encontraba muy dbil. De alguna manera se las arregl para contarnos algunas historias acerca de sus exploraciones. Tambin nos mostr unos cuantos artculos que tena en casa. En esta visita, nos pidi que le ayudramos a meterse en su cama porque difcilmente poda moverse. As lo hicimos, lo abrazamos y dejamos su presencia por ltima vez. El Dr. Padilla muri en paz el da siguiente. Nosotros hemos permanecido en contacto con la familia del Dr. Padilla, especialmente con uno de sus hijos. Su hijo nos dio el punzn dos aos despus que le dijimos que su padre nos la haba prometido. Haba otras piezas en poder del Dr. Padilla que esperbamos obtener algn da. Sentimos que nuestro siguiente paso era autentificar todos los artefactos. Sin embargo eso seria caro y quizs riesgoso. Recordamos lo que haba sucedido con las cinco planchas de oro que Jos haba llevado a la Universidad de Brigham Young. Esteban y yo tenamos la opcin de gastar nuestros limitados fondos en anlisis caros, anlisis que muchas veces eran contradictorios, o continuar haciendo lo que hacamos mejor, que era explorar y retirarnos. Optamos por lo segundo.

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CAPTULO 6
CONTRADICCIONES?
Habiendo ahora visto muchas conexiones entre la historia y cultura de los mayas y el Libro de Mormn, enfoqu mi atencin en la geografa del Libro de Mormn. Tena particular curiosidad en la localizacin del cerro de Cumorah, el cual es un punto controversial entre los eruditos del Libro de Mormn. Pas aos investigando la posible localizacin de ste cerro, lugar de la gran batalla de exterminio de los nefitas. Finalmente, gir mi atencin hacia el estudio de las vidas de dos sobrevivientes de aquella batalla Mormn y Moroni. Los escritos de Mormn y Moroni acerca de los eventos de su tiempo me llevaron a enfocarme en varias aseveraciones que hicieron, las cuales, superficialmente aparentan contradecirse unas a otras. Aun cuando observaba estas contradicciones como insignificantes, segua sintiendo la necesidad de resolverlas en mi propia mente. Tal como dijo el Profeta Jos Smith, al probar contrarios, la verdad se manifiesta (History of the Church, 6:428). Para m, uno de los gozos del estudio de las escrituras ha sido el descubrir cosas que no son obvias a primera vista. Cuando finalmente me enfoqu en stos temas, no solamente encontr las respuestas a muchos acertijos, sino que esto me motiv a escribir este libro. Por lo tanto, presento aqu ejemplos de aparentes contradicciones las cuales eventualmente pude resolver. Mormn dice que antes de convertirse en comandante de los ejrcitos nefitas (entre los doce y catorce aos de edad) sus intentos por predicar a los nefitas y lamanitas fueron en vano. En realidad le fue prohibido predicar en ese tiempo. l dice, E intent predicar a este pueblo, pero me fue cerrada la boca, y se me prohibi que les predicara, pues he aqu, se haban revelado intencionalmente contra su Dios... (Mormn 1:16; cursivas agregadas). Mormn dice que tanto nefitas como lamanitas se haban vuelto excesivamente perversos el uno tanto como el otro (ver 4 Nefi 1:45). Esa condicin de perversidad haba prevalecido entre la nacin nefita-lamanita desde el ao 300 d.C., diez aos antes del nacimiento de Mormn. Mormn dice que ambos pueblos continuaron en ese estado de perversidad a lo largo de toda su vida. Los conspiradores ladrones de Gadiantn haban contribuido a esa condicin. Mormn dice, ... los ladrones de Gadiantn se extendieron por toda la superficie de la tierra... (4 Nefi 1:46) Mormn contina diciendo que ... jams haba habido tan grande iniquidad entre todos los hijos de Lehi, ni an entre toda la casa de Israel, segn las palabras del Seor, como la que haba entre este pueblo (Mormn 4:12; cursivas agregadas). Solamente ocurri una excepcin a la prohibicin de predicar en los das de Mormn. l dice Y aconteci que el Seor me dijo: Clama a este pueblo: Arrepentios, y venid a m, y sed bautizados, y estableced de nuevo mi Iglesia, y seris preservados (Mormn 3:2). Tal intento de Mormn por predicar en el ao 360 d.C. (treinta y cinco aos desde su primer intento) tambin fracas, pues su pueblo solamente endureci su corazn (ver Mormn 3:3). La Iglesia que Cristo haba establecido haba dejado de existir entre el pueblo del que Mormn estaba escribiendo. En su relato, Mormn describe a un pueblo que se haba vuelto tan inicuo como era humanamente posible. l indica que no haban sido bautizados y que la Iglesia les haba sido quitada. El mensaje de Mormn hacia ellos fue el de arrepentirse y nuevamente establecer la Iglesia de Dios. Dadas stas circunstancias, las siguientes aseveraciones resultan preocupantes: Y ahora yo, Moroni, escribo unas pocas de las palabras que mi padre Mormn habl concernientes a la fe, a la esperanza y a la caridad; porque de esta manera habl al pueblo, mientras les enseaba en la sinagoga que haban construido como sitio donde adorar... Por tanto quisiera
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hablaros a vosotros que sois de la iglesia, que sois los pacficos discpulos de Cristo, y que habis logrado la esperanza necesaria mediante la cual podis entrar en el reposo del Seor, desde ahora en adelante, hasta que tengis reposo con l en el cielo. Y juzgo esto de vosotros, mis hermanos, por razn de vuestra conducta pacifica para con los hijos de los hombres. (Moroni 7:1, 3-4; cursivas agregadas) En estos versculos, Moroni indica que Mormn haba predicado a un pueblo de sus propios das quienes tenan las siguientes caractersticas: (1) Ellos eran miembros de la Iglesia; (2) haban construido una sinagoga en la cual pudiesen adorar; (3) eran pacficos seguidores de Cristo; (4) caminaban en paz con los hijos de los hombres; y (5) vivan el evangelio lo suficientemente bien como para tener la esperanza necesaria mediante la cual podis entrar en el reposo del Seor. Mormn llama a stas personas mis hermanos en contraste con este pueblo o mi pueblo, trminos que l usa generalmente. Aparentemente esto contradice la restriccin que el Seor le haba puesto de no predicar, as como la perversa condicin de los nefitas y lamanitas. Adems, Moroni escribe acerca de los lamanitas despus de haber destruido a los nefitas en la gran batalla en Cumorah Porque he aqu, sus guerras entre ellos mismos son extremadamente furiosas; y por motivo de su odio, matan a todo nefita que no niegue a Cristo (Moroni 1:2; cursivas agregadas). Por tanto, cerca del final de su vida, Moroni describe a algunos nefitas quienes por su gran fe, aceptaban la muerte antes que negar a Cristo. Nuevamente esa aseveracin parece inconsistente con la descripcin que Mormn hace de los nefitas. Cerca del ao 380 d.C., Mormn describe a los lamanitas matando a todo nefita que encontraban. l dice ... aquellas tierras que habamos dejado atrs, cuyos habitantes no fueron recogidos, los lamanitas las destruyeron; y sus pueblos, y aldeas, y ciudades fueron quemados con fuego... (Mormn 5:5; cursivas agregadas). Y an as, en el ao 420 d.C. apenas cuarenta aos ms tarde Moroni dice que los lamanitas seguan matando solamente a aquellos quienes no negaban a Cristo. Mas an, en la ocasin en que a Mormn se le ordena predicar a los nefitas, su mensaje fue de arrepentimiento, no de fe, esperanza y caridad. As que la pregunta surge, a quin estaba predicando Mormn? Dnde pudo haber encontrado miembros de la Iglesia quienes eran de tan gran fe como la que describe Moroni entre un pueblo que haba degenerado a tan alto grado de iniquidad? De hecho, dnde existan nefitas tanto tiempo despus de Cumorah quienes no negaran a Cristo? Otra aparente contradiccin es aquella respecto al llamamiento de Moroni al ministerio. En su propio libro, Moroni comparte una carta de su padre que da principio con las palabras Una epstola de mi padre Mormn, escrita a m, Moroni... poco despus de mi llamamiento al ministerio (Moroni 8:1) Si a Mormn le fue prohibido predicar a los nefitas y lamanitas debido a su iniquidad, debemos asumir que exista la misma prohibicin para su hijo. Sin embargo, hay una carta en la cual Mormn elogia a Moroni por su llamamiento al ministerio. No nos hace esto preguntarnos a quines fue llamado Moroni a ministrar? La carta de Mormn implica tambin que Mormn fue avisado del llamamiento de Moroni despus de haberse efectuado. Sin embargo, para todo asunto oficial, Mormn era la cabeza de la Iglesia. Cmo es posible que l no supiera de antemano acerca del llamamiento al ministerio de su hijo?. Mas an, quin podra haber tenido la autoridad para apartarlo? Si Mormn y Moroni eran los nicos supervivientes nefitas dignos, entonces quin llam a Moroni al ministerio y con qu propsito? Adems de stas anomalas, la carta de Mormn a Moroni indica que Moroni haba encontrado desacuerdos sobre la edad de los nios que calificaban para el bautismo. Mormn escribe, Y ahora, hijo mo,... si he sabido la verdad, ha habido disputas entre vosotros concernientes al bautismo de vuestros nios pequeos (Moroni 8:4-5).
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De estos escritos aprendemos no tan slo que Mormn predicaba a los miembros de la Iglesia quienes eran los pacficos discpulos de Cristo, sino tambin que Moroni haba sido llamado a ministrar en la Iglesia y que se estaban llevando a cabo bautismos. Estas aseveraciones no concuerdan con aquellas que Mormn haba hecho con anterioridad acerca de la completa iniquidad de los nefitas desde el tiempo de su juventud. Declaraciones como estas fueron las que me llevaron a hacer el comentario a Jos acerca de que los escritos de Moroni eran confusos. La mayora de los escritores han asumido que los ministerios en la Iglesia a los cuales Mormon se refiere ocurrieron muchos aos antes de la batalla de Cumorah. Moroni solamente hace referencia a ellos para el beneficio del lector. Pero tal idea no tiene fundamentos bajo un escrutinio. Mormn claramente establece que su pueblo era tan inicuo antes y despus de su nacimiento que se le prohibi predicarles a ellos. Presumiblemente a su hijo tampoco se le permiti hacerlo, puesto que de ser as, hubiese sido inconsistente con las directivas divinas. Mormn dice que nadie respondi a su llamado al arrepentimiento. Con excepcin de los Tres Nefitas, no se poda encontrar una persona digna entre su pueblo (ver 4 Nefi 1:46). Y finalmente, otra aparente contradiccin es la concerniente a los supervivientes de la gran batalla de Cumorah. Mormn describe los preparativos para esta batalla que ocurri en el ao 385 d.C. l dice ...cuando hubimos reunido en uno a todo nuestro pueblo en la tierra de Cumorah, he aqu que yo, Mormn, empezaba a envejecer; y sabiendo que iba a ser la ltima lucha de mi pueblo... (Mormn 6:6; cursivas agregadas). Mormn ms adelante relata que hubo solamente veinticuatro supervivientes: Y cuando hubieron pasado [los lamanitas] por en medio y derribado a todos los de mi pueblo, salvo a veinticuatro de nosotros... (Mormn 6:11; cursivas agregadas). Mormon dice haber sido herido en la batalla de Cumorah pero sobrevivi (ver Mormn 6:10-11). Sin embargo Moroni describe como su padre fue muerto posteriormente mientras los lamanitas cazaban a los nefitas que haban escapado. Moroni dice, tras la grande y tremenda batalla en Cumorah, he aqu, los lamanitas persiguieron a los nefitas que haban escapado a las tierras del sur, hasta que todos fueron destruidos. Y mi padre tambin muri a manos de ellos.... (Mormn 8:2-3). Sin embargo, Moroni agrega que su padre fue muerto en batalla (Mormn 8:5), lo cual despierta la pregunta de cmo es que Mormn tubo batallas despus de Cumorah con solamente veinticuatro sobrevivientes. Asumiendo que todos los veinticuatro permanecieron con Mormn, podra llamarse batalla a un conflicto en el que exista tal desventaja? An ms perpleja es la pregunta de dnde pudo haber ocurrido tal batalla. Si los nefitas haban abandonado sus ciudades que se encontraban al norte de la estrecha lengua de tierra y aquellos que escaparon hacia el sur haban sido cazados y destruidos, entonces bajo qu circunstancias haba muerto Mormn en batalla?. Despus de aos de estar batallando con estas aparentes contradicciones, conclu que haba ms en sta historia de lo que la gente haba asumido. Claramente se observaba que haba piezas faltantes del rompecabezas. Adems, debera haber buenas razones por las cuales Mormn y Moroni haban excluido algunos detalles. En sus registros, ambos hombres prueban ser historiadores ejemplares, lo cual sugiere que su omisin de algunas partes de la historia fue a propsito, no por accidente. Finalmente conclu que a Mormn se le mando escribir un compendio de la historia de su propio pueblo, y no de ningn otro (Ver Mormn 5:9-13). En su registro, Mormn no describe los asuntos de los lamanitas, mulekitas, o jareditas, excepto a manera de resumen al relacionarse con los asuntos de los nefitas. Siendo ese el caso, los hermanos de los que se habla el Libro de Moroni, estn fuera de contexto de los parmetros de Mormn como historiador. Aun cuando estas gentes hayan sido nefitas, Mormn tom la decisin de no escribir acerca de ellos porque no eran
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parte de la nacin nefita. Por otra parte, Moroni no tuvo tales restricciones, y tal vez esa fue la razn por la que l coloc ciertos escritos de Mormn en su propio libro. Dentro de sus propios escritos, Moroni hace un resumen de la historia de los jareditas. Tambin con frecuencia hace mencin de los gentiles, despus de haber visto sus das. Sirve como una advertencia a los gentiles de los ltimos das de que lo que les sucedi a los nefitas y jareditas, podra pasarle tambin a ellos. Efectivamente, no existen contradicciones entre los escritos de Mormn y Moroni, sino solamente una contraposicin en los propsitos de sus escritos. Existen muchas evidencias para establecer la certeza y consistencia del Libro de Mormn. Por ejemplo, ter 1:1 indica que Moroni est escribiendo el registro de los jareditas muchos aos despus de la destruccin de los nefitas en Cumorah en este pas del norte. Esto nos lleva a preguntarnos dnde se encontraba el pas del norte hacia el cual Moroni haba escapado. Presumiblemente, Moroni goz de un cierto grado de seguridad ah, puesto que vivi all por ms de veinte aos. Tal como otros profetas-escribas antes que l, l mismo tuvo que haber hecho las planchas sobre las cuales escribi, quizs con la ayuda de personas que vivan en ese pas del norte. Aos atrs, l haba descrito como es que las planchas de Mormn estaban llenas, y mineral no tengo para hacer ms planchas (Mormn 8:5). Es posible que las diferentes circunstancias de Moroni puedan proveer una solucin a los acertijos que yo he propuesto? A quines en realidad ministr Moroni y quines fueron bautizados? A quines se dirigi Mormn en su extenso discurso sobre la fe, esperanza y caridad? Quin era el pueblo que tena la conducta pacifica para con los hijos de los hombres en el tiempo en que ninguno de los nefitas era digno? El que Mormn haya sabido acerca del llamamiento de Moroni al ministerio despus de ello, tuvo que ver con consideraciones geogrficas? Yo creo que para poder contestar a estas preguntas es necesario que veamos la geografa de la tierra sobre la cual vivieron Mormn y Moroni. He llegado a comprender que la geografa de las tierras del Libro de Mormn afecta por completo nuestro entendimiento del Libro de Mormn. Quizs, por esa razn se incluyeron tantas referencias con respecto a las ubicaciones y direcciones. Una vez que entendamos ms acerca del terreno, lugares como los pases del norte se vuelven ms fciles de localizar. Y una vez que aprendamos la relacin que existe entre el norte y el sur, de las historias por separado de los pueblos que vivieron all, las aparentes contradicciones que hemos discutido desaparecen.

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CAPTULO 7
LA GEOGRAFA DEL LIBRO DE MORMN
Hasta que escrib este libro, yo supuse que las evidencias que identificaban al sur de Mxico y Centroamrica (Mesoamrica) como tierras del Libro de Mormn eran tan abrumadoras que la mayora de los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das las aceptaban. No fue sino hasta que ste libro estaba siendo editado que fui persuadido de que tal percepcin no era universal. Por tanto presento un resumen de las evidencias geogrficas que sostienen tales puntos de vista. Este resumen tambin ayudar a aclarar hacia dnde viajaron Mormn y Moroni y a dnde llevaron acabo su obra espiritual. Hasta lo mejor de mi conocimiento, el profeta Jos Smith nunca identific ninguna parte de Amrica del Norte o Sudamrica como territorio del Libro de Mormn. Por otro lado, tal como lo mostrar ms adelante, l especficamente identific a Centroamrica como tal. Aun ms, con excepcin de un incidente mal entendido el episodio Zelf Jos Smith nunca identific a ninguna persona o evento mencionado en el Libro de Mormn que haya vivido u ocurrido ni en Norteamrica ni en Sudamrica. An cuando existan muchas ruinas, montculos y artefactos de los indios en Norteamrica, an en el rea donde vivi Jos Smith, l nunca se refiri a ninguno de ellos en conexin con el histrico informe contenido en el Libro de Mormn. De hecho, el profeta Jos Smith nunca hizo mencin al lugar donde encontr las planchas de oro como el Cerro de Cumorah. Tal cerro fue llamado Cumorah aos despus por otros. De igual forma, fue aos despus, y no en sus das, que las personas supusieron que la nacin nefita-lamanita existi a lo largo y ancho de todo Norte, Centro y Sudamrica. En 1841 Jos Smith se convirti en el editor del Times and Seasons. En la edicin de marzo de 1844 (710) l escribe, Solamente yo me hago responsable del mismo refirindose al contenido del peridico. En esa misma edicin del Times and Seasons apareci un resumen de un libro escrito por John Lloyd Stevens llamado Incidents of travel in Central America, Chiapas and Yucatan. Ese libro contena muchos dibujos de ruinas mayas. Podemos suponer que el editor Jos Smith fue quien escribi el resumen del libro, puesto que ningn otro nombre le acompaa. Esto es lo que l dijo: Vallamos al tema... del Libro de Mormn, donde esas maravillosas ruinas de Palenque son de entre las grandiosas obras de los nefitas... Estos grandes desarrollos de la antigedad quedan claros a los ojos de todas las personas al leer la historia de nos nefitas en el Libro de Mormn. Vivieron cerca de la estrecha lengua de tierra que ahora comprende a Centroamrica, con todas las ciudades que pueden ser encontradas. Centroamrica, o Guatemala, est situada al norte del Istmo de Darien [El canal de Panam] y en algn tiempo abarcaba varios cientos de millas de territorio del norte al sur... La ciudad de Zarahemla... se irgui sobre sta tierra. (Times and Seasons, marzo de 1844, 914-915; cursivas agregadas) Estos comentarios del Profeta Jos Smith, son de las pocas declaraciones fidedignas que tenemos acerca de la geografa del Libro de Mormn. Estas esencialmente disipan la creencia de que el Istmo de Panam era la estrecha lengua de tierra a la que se refiere el Libro de Mormn. Puesto que el Libro de Mormn describe a Zarahemla al sur de la estrecha lengua de tierra, y Jos Smith, describe a Zarahemla al norte del Istmo de Panam, eso elimina a Panam como la estrecha lengua de tierra. Tambin sugiere solamente otro candidato para ser la estrecha lengua de tierra, que seria el Istmo de Tehuantepec en el sur de Mxico (Mapa 1). De hecho, la mayora de los eruditos del Libro de Mormn aceptan al Istmo de Tehuantepec como la estrecha lengua de tierra.
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Jos Smith tambin identific a Palenque como una ciudad nefita. Palenque se localiza en el estado de Chiapas, Mxico, cerca del Istmo de Tehuantepec. El apstol Orson Pratt tambin identific al Istmo de Tehuantepec como la estrecha lengua de tierra. l dijo que la ciudad de Desolacin se encontraba en Centroamrica, cerca de o en Yucatn (Millenial Star, Nov. 15, 1848, 347). Debido a que la ciudad de Desolacin estaba cerca de la estrecha lengua de tierra y Yucatn adjunta al Istmo de Tehuantepec, es claro que Orson Pratt consider que la estrecha lengua de tierra se localizaba en el sur de Mxico. En nuestra propia generacin, el erudito en el Libro de Mormn Hugh Nibley dijo, Y que hay de las majestuosas ruinas de Centroamrica? Les concierne a aquellos que las conocen hablar de ellas... Estamos convencidos de que las pruebas del Libro de Mormn s existen en Centroamrica (An Approach to the Book of Mormon, 376). En un documento entregado en 1972, el especialista en el Libro de Mormn Garth Norman establece, Como consecuencia de la abundante cantidad de evidencias que sostienen a Tehuantepec como la correlacin de la estrecha lengua de tierra, parece casi imposible que tanta controversia haya existido por tanto tiempo acerca de la localizacin de las tierras principales del Libro de Mormn (Book of Mormon Geography Study on the Narrow Neck of Land, 12). Sin embargo, muchos escritores han concluido que el registro del Libro de Mormn cubre todo el Continente Americano. Tal opinin no tan solo va en contra de los escritos del profeta Jos Smith, sino que contradice la abrumadora abundancia de evidencias arqueolgicas que colocan a Centroamrica como el centro del escenario de tales eventos. En ninguna otra parte del mundo encontramos restos de tantas antiguas ciudades que se asemejen al relato del Libro de Mormn. Mormn dice que cuando fue hacia el sur desde la tierra del norte siendo todava un nio, l pudo ver que toda la superficie de la tierra haba quedado cubierta de edificios, y los habitantes eran casi tan numerosos como las arenas del mar (Mormn 1:7). Tal descripcin para ese periodo de tiempo (aprox. 322 d.C.) coincide nicamente con Centroamrica, donde las masivas ruinas de ciudades contiguas se extienden a lo largo de cientos de kilmetros. Uno solamente tiene que visitar las tierras bajas del sur de Mxico y el norte de Guatemala para apreciar la magnitud de sus antiguas civilizaciones y comprender lo poco que estos sitios han sido excavados. Hoy da, metrpolis completas se encuentran escondidas dentro de grandes senderos de selva, aparentemente como si nunca hubiesen existido. En qu otro lugar encontramos evidencias concretas de algo que se le compare? A diferencia de Norteamrica, Sudamrica contiene sustanciales ruinas antiguas que pueden llevarlo a uno a creer que la civilizacin nefita-lamanita se extendi hasta esos confines al sur. Sin embargo, de acuerdo con evidencias arqueolgicas las ruinas de los Incas en Sudamrica, tuvieron su origen en el segundo milenio d.C., cientos de aos despus de los tiempos del Libro de Mormn. El profesor de arqueologa de la Universidad de B.Y. John Sorenson hace notar que el nico rival en escala y en elaboracin social [de Centroamrica] fue Per y en la circundante rea andina gobernada por los Incas. Ellos aparecieron en escena aproximadamente cuando lo hicieron los aztecas, surgiendo de la obscuridad hacia el dominio en un periodo de tres centurias antes de la invasin de los espaoles en 1532 (Sorensen, An Ancient American Setting for the Book of Mormon, 105). En otras palabras, las nicas ruinas de una civilizacin en el Continente Americano que vayan de acuerdo con la descripcin del Libro de Mormn aparecen exclusivamente en Centroamrica. Sin embargo, no afirmo que todos los pueblos que vivieron en Centroamrica tuvieron conexin con el Libro de Mormn. Es evidente que aqu es donde se desenvuelve la historia nefita-lamanita. Tal como lo expreso el finado profesor de la Universidad de B. Y. William E.
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Berret, Deben recordar aquellos que creen en el Libro de Mormn que de la gran masa de descubrimientos arqueolgicos en Amrica no todos se relacionan con las civilizaciones jaredita o nefita... El Libro de Mormn no es la historia de todo el Continente Americano, ni una historia completa de ninguna parte del mismo. (The Restored Church, 62) De hecho, ni siquiera podemos suponer que la nacin nefita de Centroamrica haya sido la nica en este continente entre quienes fue establecida la Iglesia. La escritura de 2 Nefi 1:5-7 fcilmente podra referirse a otros antiguos grupos de personas que hayan sido dirigidos a este continente por el Seor. Jesucristo pudo haber aparecido a otros pueblos israelitas en el continente Americano ya sea de origen nefita o no. El Libro de Mormn establece que el Seor hablara a todas las naciones de la tierra, incluyendo aquellas tanto en el este, como en el oeste, y en el norte, as como en el sur, y en las islas del mar, y ellas escribiran las palabras que l les habl (2 Nefi 29:12, 11). Jess les dijo a los nefitas que se manifestara a otras ovejas adems de ellos, quienes no eran de esta tierra. Ni de la tierra que ellos ocupaban entonces (3 Nefi 16:1-3). Esta bien documentado el hecho de que muchos pueblos llegaron al Continente Americano a lo largo de varios milenios. Los arquelogos han encontrado evidencias de culturas, arribos, y escrituras no relacionadas con el Libro de Mormn. Una de las razones por las que ha habido tantos desacuerdos entre los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das y los arquelogos es que los primeros han tratado de encajar a todas las culturas precolombinas en el contexto del Libro de Mormn. La verdad es que no todas se relacionan. El Libro de Mormn hace referencia a tres pueblos precolombinos que llegaron a ste continente. Y provee un registro compendiado de dos de ellos. Ahora proceder a presentar algunos de los puntos de informacin ms sobresalientes que documentan estos arribos. Tambin tratar de identificar dnde se establecieron stos pueblos, que no necesariamente son los mismos lugares a donde llegaron.

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CAPTULO 8
LA CIVILIZACIN JAREDITA (OLMECA)
Una de las culturas precolombinas de Centroamrica mejor documentadas comienza alrededor del ao 3000 a.C. De acuerdo con el historiador azteca Fernando de Alba Ixtlixchitl, los antiguos que l llama Quinamis arribaron a sta tierra en el 2993 a.C. En conexin con su arribo al Nuevo Mundo, Milton R. Hunter y Thomas Stuart Ferguson hicieron la siguiente anotacin: Ixtlixchitl le pone fecha al gran diluvio, siendo esta la primera gran calamidad, en el 3513 a.C. (1717 aos despus de la fecha que ellos tienen de la creacin, 5229 a.C.) La fecha de arribo de los primeros artesanos a quienes l siempre se refiere como los Antiguos que llegaron a Huehuetlapallan (antigua tierra de abundancia) en el Nuevo Mundo, la coloca en el 2993 a.C. Debido a que haban transcurrido 104 aos desde su partida de la gran torre, la fecha de su partida seria 3097 a.C., de acuerdo con su cronologa (Ancient America and the Book of Mormon, 35). El periodo de arribo de los Quinamis coincide con el registro del Antiguo Testamento de la Torre de Babel, donde Dios confundi el lenguaje de la gente y fueron esparcidos por todo el mundo (ver Gnesis 11:1-9). El registro bblico establece, ... Vamos, hagamos ladrillo y cozmoslo con fuego. Y les sirvi el ladrillo en lugar de piedra, y el asfalto en lugar de mezcla. Y dijeron: Vamos, edifiquemos una ciudad y una torre, cuya cspide llegue al cielo; y hagmonos un nombre, por si furemos esparcidos sobre la faz de toda la tierra (Gnesis 11:3-4). Fray Bernardino de Sahagn (1499-1590) en su libro Historia de las Cosas de la Nueva Espaa, cita a Ixtlixchitl en cuanto al arribo de los Quinamis al Nuevo Mundo: [La historia de los tultecas cuenta] como despus que los hombres se multiplicaron, hicieron una Zacuali muy alta y fuerte, que quiere decir la torre muy alta, para protegerse a s mismos dentro de ella cuando fuese destruido el segundo mundo. Cuando las cosas estaban en su apogeo, su lenguaje fue cambiado, y no pudiendo entenderse el uno al otro, se fueron por diferentes partes del mundo; y los Tultecas (los ms ancianos) que eran tantos como siete compaeros y sus esposas, quienes entendan su legua entre ellos mismos, vinieron a estas partes, habiendo primeramente cruzado grandes tierras y mares, viviendo en cuevas y sufriendo grandes tribulaciones hasta que llegaron a esta tierra, la cual encontraron buena y frtil para habitarla. (Citado en Hunter y Ferguson, Ancient America and the Book of Mormon, 24,35) Hoy, en el Estado de Tlaxcala, Mxico, existe un pueblo llamado Zacualpan (ilustracin 20), cuyo nombre Nhuatl, la lengua de los habitantes antiguos de Mxico, significa ciudad de la gente de la gran torre. El uso de la expresin gran torre es significativo porque trminos idnticos en el Libro de Mormn describen la Torre de Babel (ver ter 1:3,33). El Libro de Mormn habla de la construccin de la gran torre, cuando el Seor confundi el lenguaje del pueblo y fueros esparcidos por toda la superficie de la tierra (Mosah 28:17; cursivas agregadas). La tradicin oral de los Quinamis los describe viviendo en cuevas en su camino hacia esta tierra, viajando por encima y debajo del agua (ilustracin 21). No teniendo la terminologa para expresar esta manera de viajar, el trmino cuevas es el que ms se aproxima a su magnifica experiencia. El Libro de Mormn tiene esto que decir acerca de los jareditas cruzando el ocano despus de que la gente fue esparcida de la gran torre: Y aconteci que muchas veces fueron sepultados en las profundidades del mar, a causa de las gigantescas olas que rompan sobre ellos, y tambin por las grandes y terribles tempestades causadas por la fuerza del viento. Y suceda que, cuando eran sepultados en el abismo, no haba
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agua que los daara, pues sus barcos estaban ajustados como un vaso, y tambin estaban ajustados como el arca de No, por tanto, cuando los envolvan las muchas aguas, imploraban al Seor, y l los sacaba a la superficie de las aguas (ter 6:6-7). Un punto de controversia entre los lectores del Libro de Mormn, ha sido la ubicacin del lugar de llegada de los Jareditas. Algunos suponen que arribaron por la costa oeste de Centroamrica. El propio registro jaredita no nos sugiere que Jared y su grupo hayan ido hacia el este al partir de la gran torre para as eventualmente cruzar el Ocano Pacifico y arribar a la costa oeste de Centroamrica. Todo lo contrario. El Seor dio instrucciones a los jareditas de ir hacia el norte hasta que descendieron al valle de Nimrod (ter 2:1,4). La torre de Babel, su punto de origen, estaba situada cerca del Ro ufrates en la antigua Babilonia, y los nombres Babel y Babilonia en semtico, significan lo mismo. Dirigindose hacia el norte desde la gran torre, el grupo de Jared hubiese llegado a la cuenca del Ro Tigris. Siguiendo el Ro Tigris hacia el norte llegaran al rea del antiguo Nimrud (Nimrod). Si ellos hubiesen seguido el ro Tigris, los llevara hacia una direccin noroeste hasta llegar a las cercanas del Mar Negro. Cruzando el Mar Negro en barcos (ver ter 2:6) hubiesen llegado a lo que hoy es el sureste de Europa. Entonces al atravesar Europa en direccin oeste, eventualmente llegaran a la Pennsula Ibrica en lo que hoy es Portugal y Espaa. Si los jareditas se hubiesen dirigido hacia el norte al partir de la gran torre y luego hacia el este en lugar del oeste, casi inmediatamente hubieran enfrentado difciles cordilleras montaosas antes de cruzar el Mar Caspio. Entonces tambin tendran que viajar dos veces ms lejos por tierra sobre uno de los terrenos ms inhspitos que hay sobre la tierra las grandes estepas, grandes desiertos, y las altas cordilleras de montaas de Asia para poder llegar al Ocano Pacifico. Finalmente, tendran que haber viajado el doble de distancia por mar para poder llegar a Centroamrica. De hecho, las corrientes del ocano los hubiesen arrastrado lejos de, y no hacia Centroamrica. Sin embargo, si el Seor hubiese guiado a los jareditas por las partes ms frtiles de la tierra, as como lo hizo con los nefitas, eso explicara el por qu hasta cierto punto, casi se olvidaron de continuar su viaje. Cuando llegaron al gran mar que separa las tierras ellos vivieron en tiendas a la orilla del mar por el trmino de cuatro aos antes de que el Seor los reprendiera (ter 2:13-15). Fue hasta entonces cuando construyeron los ocho barcos que los llevaron a la tierra prometida (ver ter 2:16-17). Las corrientes marinas de la Pennsula Ibrica los llevara en direccin al sur cruzando el Ocano Atlntico y hacia el Golfo de Mxico. Como lo veremos ms tarde, la Pennsula de Yucatn se encontraba parcialmente bajo el agua en aquel entonces. Sahagn reporta que los barcos de madera que usaron los Quinamis llegaron por el Ro Pnuco, cerca de la ciudad de Tampico, que se encuentra en el estado de Tamaulipas sobre la costa este de Mxico (citado en Hunter and Ferguson, Ancient America and the Book of Mormon, 30-31). En el antiguo idioma nhuatl tam significa races mientras que pico significa punta. Por lo tanto, Tampico significa el punto de nuestras races (mapa 2). A su llegada por el ro Pnuco, estos antiguos colonizadores rpidamente se dirigieron hacia una tierra en las montaas de Mxico. Sahagn relata: Los viejos solan contar, en cierta poca que ya nadie mas puede contar, Por agua en sus barcos vinieron, en muchos grupos. Y llegaron a la orilla de las aguas, sobre la costa norte, y donde dejaron sus barcos se llama Panutla. Significa, por donde uno cruza el agua. Inmediatamente siguieron por la costa del mar y fueron buscando montaas, algunos por montaas blancas y las montaas humeantes. (Citado en la respuesta de David Palmer a los ensayos de V.G. Norman y J.L. Sorensen, Book of Mormon Geography Symposium, Brigham Young University, April
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1975,11) Esta relacin parece describir a un contingente de jareditas dirigindose hacia los valles de Puebla y Tlaxcala, en la parte sur central de Mxico. Estos valles se encuentran rodeados de cuatro volcanes que estn perpetuamente copados de nieve y emiten humo intermitentemente. Es el nico lugar en Mxico o Centroamrica donde existen montaas humeantes copadas de nieve (ilustraciones 22 y 23). Leyendo acerca de los jareditas, me sorprendi la manera tan consistente y enftica en que los escritores mencionan que estas personas se dirigieron a la tierra de montaas con puntas blancas inmediatamente despus de llegar a este continente. Fueron tan enfticos los escritores que empec a cavilar en la posibilidad de que hubiera ms en esta historia que simplemente geografa. Fue leyendo el registro de los jareditas que ter 2:2 me impresion. Mientras se encontraban haciendo los ocho barcos para viajar hacia este continente, los jareditas hicieron uno de estos barcos para transportar peces, presumiblemente de la variedad de agua dulce. Ciertamente el diluvio haba acabado con todos los peces de agua dulce, y mientras No reabasteca al continente en el que haba aterrizado, este continente aun no haba sido reabastecido. Yo me supongo que por esta razn los jareditas construyeron y llenaron un barco con peces. As que cuando los jareditas desembarcaron, siete de los barcos contenan personas y animales, mientras que el octavo contena peces de agua dulce. Si uno tuviese que reabastecer los ros de este continente con estos peces, dnde sera el mejor lugar para hacerlo? Ciertamente uno de los mejores lugares sera la tierra de montaas con puntas blancas, la divisin continental de donde fluyen los ros de las montaas con puntas blancas hacia todas direcciones. Por lo tanto concluyo que esta fue la razn por la que los antiguos escribas pusieron tanto nfasis en mencionar que los jareditas se dirigieron a la tierra de puntas blancas. Los jareditas no se dirigan all por razones de comodidad personal, sino para cumplir con las instrucciones del Seor de reabastecer los ros de este continente con peces de agua dulce. Habiendo viajado del rea de Tampico, Mxico al valle de Puebla, la tierra de las montaas con puntas blancas, s lo difcil que el viaje es y cun desafiante debi haber sido cargar con un barco lleno de peces subiendo por esas escarpadas montaas, tratando de mantener vivos a los peces. Cmo pudo ser posible llevar a cabo exitosamente tan difcil tarea?. El secreto puede estar en ter 12:30, donde Moroni nos dice que por medio de la fe el hermano de Jared transport la montaa Zern de un lugar a otro. As que aparentemente esta historia de los jareditas viajando a la tierra de las montaas con puntas blancas, la divisin continental de Mesoamrica, es ms que meramente un recuento de los viajes geogrficos de este pueblo. Hay ruinas en el estado de Puebla que datan del tiempo de los Quinamis, quienes fueron contemporneos de los olmecas. La pirmide de Cholula en esa rea, que es la estructura ms grande del mundo, esta formada de muchas pirmides superpuestas. Cuando los arquelogos cavaron tneles en esta estructura para documentar las superposiciones, concluyeron que la pirmide original justo en el centro fue construida por un pueblo de la poca de los olmecas (jareditas), alrededor del ao 2500 a.C. Los arquelogos ahora hacen una distincin entre los olmecas, el pueblo antiguo del lado del Caribe Mexicano, y el pueblo de las tierras altas del centro de Mxico (valles de Puebla y Tlaxcala), y aquellos de la costa oeste de Mxico. Parece que aunque aparentemente estas gentes comparten rasgos y hbitos culturales similares, eran considerados pases distintos y separados (David Groves en una conferencia sobre el descubrimiento del Occidente de Mxico, 1998).
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Construir sobre pirmides ya existentes era una practica comn entre los mayas as como entre otras culturas Mesoamericanas (ilustraciones 24, 25). Graham Hancock reporta en su libro Fingerprints of the Gods, Aun cuando no se supo quienes haban sido los primeros constructores aqui, hasta donde ha sido posible establecerse, el edificio primario mayor en el sitio consiste de una alta pirmide cnica en forma de una cubeta invertida, allanada en la cspide donde haba existido un templo (116). An cuando esta pirmide no esta accesible para el pblico habiendo sido cubierta por tantos otros edificios superpuestos sobre ella hay otra pirmide circular en espiral que no lo esta. Una de las tres pirmides de la zona de Xochitcatl, a slo once kilmetros de Cholula, esta claramente visible como una del tipo redondo y en espiral (ilustracin 26). Un antiguo, aunque fragmentado, relato que menciona a la primer pirmide de Cholula, aparece en una placa en la pared del palacio municipal de esa ciudad. Es una costumbre en Mxico llevar registro de las tradiciones locales en los palacios municipales de la misma ciudad o de la ciudad ms cercana. Las representaciones artsticas de estas tradiciones, hechas generalmente en tiempos modernos, acompaan frecuentemente la versin escrita de las tradiciones orales. El registro en Cholula menciona siete hermanos quienes fueron salvados de las aguas en las grutas de la montaa. Su lder fue Xelhua el gigante cuyo nombre en la antigua lengua maya significa vomitado de las aguas. l construy la pirmide de Cholula en conmemoracin de su salvacin (ilustracin 27). Aparentemente este antiguo registro combina tradiciones que datan de la poca del diluvio con unas posteriores acerca de la Torre de Babel y la migracin a esta tierra. Cuatro ramales distintos de tradicin se vuelven aparentes: (1) ...En la poca del diluvio moraban sobre la tierra los gigantes, muchos perecieron sumergidos en las aguas; (2) Una pirmide fue construida la cual amenazaba con llegar a las nubes y entonces el padre de todos los dioses mand fuego celeste que mat a muchos de los constructores dispersndose los dems y no pas adelante la construccin; (3) siete hermanos se salvaron en las grutas de la montaa; y (4) Xelhua el gigante fue al sitio que despus se le llam Cholollan [Cholula] y all comenz a construir la pirmide en memoria de la montaa en que fue salvado. Son evidentes las similitudes entre este relato y el relato de las escrituras. El Antiguo Testamento registra que vivieron gigantes antes del diluvio y engendraron hijos (Gnesis 6:4). De acuerdo con el libro de Moiss, vivieron gigantes en la tierra en los das de Enoc (ver Moiss 7:15). Tambin vivieron gigantes despus del diluvio (ver Nmeros 13:33). El libro de ter describe al hermano de Jared como un hombre grande y dotado de mucha fuerza (ter 1:34) La relacin del Gnesis registra cmo el pueblo quera construir una torre cuya cspide llegue al cielo (Gnesis 11:4). El Libro de Mormn dice que su propsito era construir una torre suficientemente alta para llegar al cielo (Helamn 6:28). Sin embargo, cuando Dios los esparci de la torre dejaron de edificar la ciudad (Gnesis 11:8). Las cavernas de la montaa a las que se refiere la tradicin de Cholula pueden, desde luego, referirse a cuevas literalmente hablando. Sin embargo, otras tradiciones que hablan de cuevas, tales como la de Ixtlixchitl y el propio contexto de la historia de un diluvio, pueden remontarse a los jareditas sobreviviendo su travesa por el ocano. El Libro de Mormn hace referencia a gigantescas olas que rompan sobre ellos durante su travesa y que eran sepultados en el abismo (ter 6:6), todo lo cual puede ayudar a explicar la tradicin Cholulteca. Como se puede notar, la arquitectura espiral de la primer pirmide de Cholula tambin fue influenciada por la Torre de Babel. Por otro lado, la arquitectura de las posteriores superposiciones no es del tipo espiral. Los muchos cientos de pirmides que salpican
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Centroamrica, de hecho son del tipo rectangular o cuadrado. Sin embargo, en lugar de ser un desarrollo posterior, ese diseo rectangular podra en realidad haber sido anterior a la primer pirmide que los Quinamis (jareditas) construyeron, as como la que existe en la cercana Xochitcatl. Edificios y pirmides en espiral se encuentran tambin en la costa oeste de Mxico en los estados de Colima y Jalisco. De acuerdo con el profeta Jos Smith, vivi gente en el Continente Americano desde el tiempo en que Adn y Eva fueron expulsados del Jardn del Edn. l declar que el Jardn del Edn se encontraba en el Continente Americano (Doctrines of Salvation, Vol. III, 74). El libro de Moiss registra que existieron muchas naciones en los das de Enoc, a las cuales Enoc predic el arrepentimiento (ver Moiss 7:9-13). Este continente, por lo tanto, pudo haber sido habitado por personas por primera vez alrededor del ao 4000 a.C. De hecho, el pueblo de Enoc, que construy una ciudad ideal llamada Sin (ver Moiss 7:19), pudo haber influido en el diseo arquitectnico de ciudades posteriores que se construyeron en el Continente Americano. No podemos imaginarnos que la ciudad de Enoc no tuvo un templo o templos y otros lugares de adoracin. Y si en efecto tuvieron tales templos, qu arquitectura usaron? Por qu no pudieron sobrevivir al Diluvio los restos de tales estructuras?. Por ejemplo, los arquelogos fechan las estructuras piramidales ms antiguas en los alrededores de la Ciudad de Mxico que fueron encontradas bajo capas de lavapor lo menos de hace siete mil aos (Hancock, Fingerprints of the Gods, 115). El Libro de Moiss habla de que el Seor vino a habitar con su pueblo quienes eran llamados Sin en los das de Enoc. La gloria del Seor vino sobre su pueblo y ellos fueron bendecidos sobre las montaas y en los lugares altos (Moiss 7:16-17; cursivas agregadas). Los lugares altos de los que se habla pueden estar refirindose a lugares de adoracin del estilo piramidal. Enoc haba ido por toda la tierra y suba a las colinas y a los lugares altos testificando en contra de la iniquidad del pueblo. El pueblo se ofendi con la predicacin de Enoc porque l los censuraba en sus lugares sagrados (Moiss 6:37-38; cursivas agregadas). Hoy en da en Centroamrica, las ruinas de las pirmides generalmente estn coronadas con templos o santuarios de adoracin. Abundan las evidencias de sacrificios hechos en tales sitios, aun cuando corrupciones posteriores malinterpretaron el propsito original de tales sitios. La misma tendencia aparece en el Antiguo Testamento. En un principio los lugares altos de Israel fueron usados para ofrecer sacrificios aceptables para Dios (ver 1 Samuel 9:10-19; 1 Reyes 12:28-33). Posteriormente, cuando fue corrompida la religin del pueblo, los lugares altos se convirtieron en sitios para las prcticas idlatras (ver 1 Reyes 12:28-33). En las tierras altas de Centroamrica, las ruinas de las pirmides y sus templos predominan en muchas montaas o reas elevadas (ilustracin 28). Por otro lado, en las tierras bajas, las pirmides mismas proveen lugares altos para la adoracin (ilustraciones 29 y 30). Los eruditos en el rea maya Linda Schele y David Freidel consideran que los templos piramidales encontrados en las tierras bajas de Centroamrica son simblicas montaas sagradas que eran usadas para la adoracin (A Forest of Kings: The Untold Story of the Ancient Maya, 106). Estos autores explican la interrelacin que hay entre los lugares sagrados hechos por la mano del hombre con aquellos inherentes en la topografa de la tierra: Para el maya, la tierra tenia vida y estaba empapada con una santidad que se concentraba especialmente en puntos especficos, como cuevas y montaas. El patrn principal de los puntos de poder haba sido establecido por los dioses cuando fue creado el cosmos. Dentro de esta matriz de terreno sagrado, los seres humanos construyeron comunidades que se combinaban con los patrones generados por los dioses y a la vez crearon una segunda matriz de puntos de poder hecha por el hombre. Los dos sistemas eran percibidos como complementarios, no separados... El Mundo de los
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seres humanos estaba conectado con el Otro Mundo junto con el eje llamado wacah chan que flua a travs del centro de la existencia. Este eje no estaba localizado en ninguno de los ejes de esta tierra, pero poda ser materializado a travs de un ritual en cualquier punto del terreno natural o hecho por el hombre. Aun ms importante, era materializado en la persona del rey, quien le daba existencia al permanecer cautivado en visiones de xtasis sobre la cspide de su montaa-pirmide. (Forest of Kings, 67; para ms informacin sobre este tema, ver el Apndice B) Ser posible que la arquitectura de las antiguas pirmides de Centroamrica sea la que ms se aproxime a la divina arquitectura de los templos en una ciudad de Sin? Las muchas profecas del Antiguo Testamento y el Libro de Mormn que predicen la reconstruccin en el futuro de desoladas ciudades antiguas ciertamente incluyen las ruinas y las ciudades y templos que se encuentran en esta tierra (ver Isaas 61:4; 3 Nefi 10:7; 22:3). De ser as, entonces su arquitectura piramidal ser conservada as como fue conservada cuando los nefitas construyeron sobre ciudades jareditas, y los jareditas construyeron sobre los sitios existentes desde los das de Enoc. Una parte de la historia de los valles de Puebla y Tlaxcala se encuentra preservada en registros que se conservan en el palacio municipal de Tlaxcala. Las partes ms importantes de esa historia fueron nuevamente escritas y pintadas en las paredes del palacio. Cada escena busca mostrar partes de una historia que ha sido transmitida en el idioma nhuatl. Desde luego, tales escenas consisten en una representacin artstica posterior de antiguas tradiciones orales. Estas representaciones pudieron haber sido modificadas por la misma cultura del artista. Por lo tanto, lo expresado no necesariamente tiene que ser interpretado de manera literal sino simblica. Las escenas en las paredes del palacio municipal de Tlaxcala hacen referencia al pueblo de aquel valle cruzando el ocano en siete cuevas. Se muestra a los Quinamis dejando su tierra natal, subindose en barcos, y llegando a esta tierra. Se pintan pequeos pies en direccin a la orilla del agua, y luego continan al otro lado del agua. La siguiente escena muestra estos pequeos pies saliendo de siete cuevas (ilustracin 31). El trmino chicomostoc, que aparece debajo de la representacin simblica del artista, en nhuatl significa Siete Cuevas (Mxico a Travs de los Siglos, 1:107). La conjuncin de estas dos escenas transmite la idea de que siete familias cruzaron las aguas hacia esta tierra en siete navos navos que eran como cuevas debajo de las aguas. Es asombroso que tales historias acerca de personas cruzando el ocano en bolsas de aire por debajo del agua hayan permanecido intactas por 4,500 aos o ms. Desde luego que el Libro de Mormn describe que ocho navos llegaron a esta tierra, as que qu pas con el octavo? Una explicacin es que la octava nave fue usada para transportar los peces de agua dulce que trajeron con ellos (ver ter 2:2). Otra representacin artstica de una antigua tradicin aparece en las paredes del palacio municipal de Cholula, en el estado de Puebla. All, Quetzalcatl es representado apareciendo a los primeros habitantes de Cholula, aparentemente en un acto de estarles enseando a llevar registros en planchas de oro. Las montaas con puntas blancas de Puebla, aparecen al fondo (ilustracin 32). Aunque Quetzalcatl aparece con la figura de un Cristo espaol, lo cual muestra la influencia de un artista moderno, la historia de la aparicin de Quetzalcatl en Cholula se remonta a sus primeras tradiciones. La historia de Cholula coincide con la relacin del Libro de Mormn de varias maneras. Como los nefitas, los jareditas tenan la costumbre de llevar registros en planchas de oro. Los hombres del rey Limhi, quienes descubrieron los huesos de los jareditas despus de la destruccin de los mismos, encontraron veinticuatro planchas de oro puro llenas de grabados (Mosah 8:9; ver tambin 28:11). El Libro de ter tambin registra que el Hijo de Justicia se apareci en los das de Emer, un justo rey de los jareditas (ter 9:21-22).
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Uno de los dos marcos que aparecen en la parte inferior de la representacin artstica en Cholula, se titula Quetzalcatl en Cholula y se lee, A los Cholultecas les manifest su aversin a toda suerte de crueldades, les ense el arte de la fundicin. Tambin las leyes con que desde entonces se gobernaron, de los ritos y las ceremonias de su religin y la manera de los tiempos y su calendario. Despus de haber estado veinte aos en Cholula, decidi continuar su viaje (ilustracin 33). El segundo cuadro, que aparece abajo de la representacin que el artista hace de Quetzalcatl y que tiene el ttulo de Fundacin de Cholula, establece, De acuerdo con los cdices antiguos, la tribu cholulteca fue una de las peregrinantes que, con los huoxotzinca, tlaxchateca, tepaneca, etc., sali de Chicomoztoc despus de las tribus nhuatl, para dispersarse en distintas partes del pas. Habiendo atravesado la mitad del mundo, los jareditas no serian disuadidos por migraciones tierra adentro. Oaxaca tiene numerosas zonas arqueolgicas que datan de los tiempos de los jareditas. De hecho, muchos eruditos del Libro de Mormn designan a Oaxaca como la Tierra de Morn de los jaredita (ter 7:6), incluyendo a Joseph Allen, David Palmer, John Sorenson y Bruce Warren (ver Sorenson, The Geography of Book of Mormon Events: A Source Book.) Los arquelogos generalmente coinciden en que tanto los sitios de Oaxaca como los de Puebla se remontan al ao 2500 a.C. o ms. Sylvanus Morley fecha el periodo Pre-maya (jaredita) en el 3000 a.C. (The Ancient Maya, 38). (61) Existe considerable evidencia arqueolgica y de otro tipo que muestra que algunos de los Quinamis (jareditas), despus de haberse establecido en el rea de Puebla y Tlaxcala, migraron a Oaxaca y Nayarit, que se encuentran en la parte sur central y oeste de Mxico respectivamente. Eso coincide con el registro de ter, que establece que ocurrieron migraciones de personas despus de que los jareditas se haban extendido sobre la faz de la tierra (ter 6:18; ver tambin ter 7:4, 8:2, 9:3). Existen numerosos ancdotas del hallazgo de restos de gigantes en cada uno de estos tres estados. En la pgina 8v del cdice Vaticano A, nativos de la altiplanicie central de Mxico estn capturando y dando muerte a un gigante (ilustracin 34). El historiador Ixtlixchitl, hizo unas observaciones respecto a la estatura y destino de los aborgenes de Mxico que habitaron estas tierras: En esta Nueva Espaa hubo gigantes. Adems de la demostracin [prueba] de sus huesos, que se encuentran en muchas partes, los antiguos historiadores tultecas dicen que ellos [los gigantes] eran llamados Quinametzin [Quinamis] y que llegaron a conocerlos y tuvieron muchas guerras y disensiones con ellos, especialmente en toda la tierra que es ahora llamada la Nueva Espaa. Ellos fueron destruidos y exterminados por grandes calamidades y castigos del cielo, por algunos pecados que ellos mismos haban cometido, y hay incluso opiniones en algunas de estas historias antiguas de que estos gigantes descendan de los chichimecas mismos. Y dicen que en estas tierras del norte [de Centroamrica], donde se erigi el imperio antiguo de los chichimecas, hay algunas provincias donde viven hombres de ms de 30 cuartas. (Citado en Hunter y Ferguson, Ancient America and the Book of Mormon, 49-50) En este relato, la gente llamada chichimecas corresponde con los primeros habitantes de la regin, quienes datan del tiempo de la Creacin. Enoc predic a siete naciones de estos habitantes, quienes incluan gigantes, y de quienes se form el Pueblo de Sin (Ver Moiss 7:9-19). Se informa que el profeta Jos Smith declar que el Pueblo de Enoc fue trasladado al cielo procedente del rea del Golfo de Mxico (Brooks, LDS Reference Enciclopedia, 120-121). El Libro de Mormn describe a los jareditas como hombres grandes y fuertes (ter 15:26).
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Pectorales jareditas encontrados por los nefitas alrededor del ao 130 a.C., eran de gran tamao y aun en ese tiempo perfectamente conservados (Mosah 8:10). El Libro de Mormn tambin describe como el rigor del Seor cay sobre ellos, de acuerdo con sus juicios, que son justos; y sus huesos se hallan esparcidos en la tierra del norte (Omni 1:22). Ixtlilxchitl data el deceso de los habitantes gigantes de Mxico. l dice, La mayor destruccin que estos Quinametzin tuvieron fue en el ao y figura que los nativos llaman ce Toxtli, que significa conejo..., 299 aos antes de la encarnacin de Jesucristo (citado en Hunter y Ferguson, Ancient America and the Book of Mormon, 50). Como ser discutido ms adelante, esta fecha concuerda con el periodo en el Libro de Mormn de la destruccin de los jareditas. Existe evidencia de que los Quinamis pudieron haber tenido una condicin similar a la de los gigantes mencionados en el Antiguo Testamento: Despus hubo otra guerra en Gat, donde haba un hombre de gran estatura, el cual tena doce dedos en las manos, y otros doce en los pies, veinticuatro por todos; y tambin era descendiente de los gigantes (2 Samuel 21:20). Diego de Duran, un monje franciscano quien visit Cholula (en el estado de Puebla) en 1585, escribi acerca del rea, Inmediatamente despus de que la luz y el sol salieron en el este aparecieron hombres gigantes de estatura deforme quienes posean la tierra (citado en Hancock, Fingerprints of the Gods, 113). An cuando el relato indica que los antiguos gigantes de Cholula estaban deformes de alguna manera, no especifica la naturaleza de tal deformidad. No obstante, una deformidad s aparece en el arte maya, seis dedos en las manos y seis dedos en los pies, pintados en personas sobre las paredes de estructuras en Palenque, en el estado de Chiapas. Adems, los antiguos habitantes del sur de Mxico tenan un nombre que describa esta deformidad, el cual es chicoace. Este trmino es usado para describir gente con seis dgitos. A causa de que los restos de esqueletos en tumbas antiguas se desintegran rpidamente una vez expuestos al aire, los dedos de las manos y los pies no sobreviven intactos para ser examinados posteriormente. A la fecha, nadie parece haber fotografiado esqueletos con esta deformidad. El Libro de Mormn registra que no habra nacin mayor que los jareditas sobre toda la superficie de la tierra (ter 1:43). Otras culturas seguramente reverenciaban a los quinamis u olmecas, como parece entenderse en sus intentos por identificarse con ellos. De hecho, era comn en posteriores pueblos pre-Colombinos el re-escribir su historia y genealoga para hacer parecer que eran descendientes de ellos. Los aztecas y muchos reyes mayas hicieron esto. De tal manera que el acto de representar un rey en Palenque con seis dedos en las manos y en los pies pudo haber sido una manera de decir que el rey estaba relacionado con los quinamis (ilustraciones 35 y 36). Como observa un escritor, mientras estaban en el proceso de adaptar las costumbres de la cultura antigua... finalmente asimilaron el antiguo lenguaje y creencias a tal grado que despus de que pasaron algunas generaciones ya haban olvidado sus obscuros orgenes, y los jefes de las diferentes tribus se auto-proclamaban descendientes del glorioso pueblo que floreci en estas mismas regiones en tiempos antiguos (Sejourne, Burning Waters, 20-21). No slo pueblos como los aztecas, los mayas y otros, incorporaron la cultura olmecas a la suya, tambin los nefitas lo hicieron. Los cuatro hijos de Jared, por ejemplo, se llamaban Jacom, Gilgah, Mahah, y Orihah. Los ltimos dos nombres terminan in hah, lo cual significa por, o conectado al agua. Estos dos hijos, en otras palabras, pudieron haber nacido mientras viajaban por el ocano o vivan a sus orillas. Una bsqueda de nombres del Libro de Mormn desde Lehi hasta Mosiah no proporciona ninguno con terminacin hah. Sin embargo, una vez que el Rey Mosiah tradujo las planchas de ter, el trmino hah se empez a usar. El trmino hah aparece en nombres propios nefitas y en nombres de ciudades nefitas. El que los nefitas incorporaran ste y otros trminos jareditas en su vocabulario muestra su estima por la
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cultura jaredita. Aun hoy, cualquier ciudad maya cuyo nombre termina en ha o hah esta situada o conectada al agua. Altun-Ha, por ejemplo, es el sitio de una antigua ciudad maya junto a un ro en la costa de Belice. Xel-Ha es un sitio antiguo sobre la costa de la Pennsula de Yucatn que hoy es usado como un parque acutico. Misol-Ha es el sitio de una cascada y ruinas antiguas junto a un ro al sur de Palenque, en el estado de Chiapas, en el sur de Mxico. Es, entonces, una suposicin segura que los nombres de las ciudades nefitas Moroniah y Nefiah se refieren a su proximidad con el agua (en ingls Moronihah y Nefihah). La grandeza de los jareditas es tal que uno encuentra muy pocas referencias de escritos sagrados en los cuales ocurrieron incidentes como los que ter describe. El hermano de Jared recibi maravillosas revelaciones y realiz cosas al igual que los grandes profetas de la historia registrada. Se le fue mostrada cada alma que haba nacido y que nacera sobre esta tierra. Un recuento completo de lo que vio el hermano de Jared aparece en la porcin sellada del Libro de Mormn. Su fe y logros al guiar un grupo de personas a cruzar el ocano hacia esta tierra son inspiradores. El profeta ter tambin vio los das de Cristo y lo que ocurrira en este continente hasta el fin del tiempo. l vio la Creacin de nuevos cielos y una nueva tierra, y l registr la historia de los jareditas. Los jareditas construyeron muchas grandes ciudades sobre esta tierra y prosperaron grandemente en sus tiempos de rectitud (ver ter 9:16-23, 10:19-28). Las grandes cabezas de piedra atribuidas a los olmecas (ilustracin 37) son del periodo y ubicacin de los jareditas.

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CAPTULO 9
UNA CONFIGURACIN DIFERENTE DE LAS TIERRAS
Antes de discutir las migraciones de otros pueblos con relacin a la geografa del Libro de Mormn, me gustara hacer notar que antiguamente la configuracin de las tierras no era la misma de hoy. Despus del Diluvio, por ejemplo, tom un largo tiempo quizs cientos de aos para que tanta agua retrocediera de la faz de la tierra (ver ter 13:2). Adems, al tiempo de la muerte de Cristo ocurrieron tremendos levantamientos que cambiaron significativamente la apariencia de la tierra. Muchas eminentes ciudades de los nefitas se hundieron bajo el mar, nuevas montaas y cerros se levantaron, nuevos valles se formaron, y toda la faz de la tierra se deform comparada con lo que era (ver 3 Nefi 8:9-18; 9:4-12). El libro de ter registra que en la parte final de su historia, los jareditas construyeron una ciudad grande cerca de la estrecha lengua de tierra, cerca del paraje donde el mar divide la tierra (ter 10:20; cursivas agregadas). Esto indica que en cierto momento una seccin de tierra estaba separada de la tierra firme cerca de la estrecha lengua de tierra. La zona de San Andrs Tuxtla bien podra ser el rea de tierra que estaba separada. Histricamente, La Venta, uno de los primeros sitios mulekitas, inicialmente se representa siendo una isla. Esta separacin de tierra, entonces, podra haberse extendido desde San Andrs Tuxtla hasta y pasando La Venta (mapa 3). Esta topografa de Centroamrica de una tierra dividida por el mar concuerda con la manera en que los hombres del Rey Limhi describieron la tierra que los jareditas habitaron, parte de la cual estaba aun bajo el agua. Ellos hablaron sobre sus descubrimientos de numerosas ruinas de edificios y huesos de hombres, los cuales yacen al norte en una tierra entre muchas aguas (Mosah 8:8, cursivas agregadas). La expresin muchas aguas en el Libro de Mormn se refiere a las aguas del mar (ver 1 Nefi 13:10-17), al igual que en el Antiguo Testamento (ver mayim rabbim, muchas aguas, Isaas 17:12-13). La tierra entre las aguas del ocano es una descripcin precisa de esta tierra. Secciones de tierra estaban literalmente dispersadas entre las aguas del ocano. De hecho, un significado hebraico antiguo del termino ca-mr-ah es la mezcla uniforme de tierra y agua. Esta rea que he estado describiendo, tierra cubierta de agua o pantanosa, se extenda desde la ciudad de Tampico a travs del Istmo de Tehuantepec, y hacia arriba hasta la Laguna de Trminos, en la base de la Pennsula de Yucatn. Esta rea era llamada Tlapalco, lo cual en el antiguo lenguaje nhuatl significa tierra mojada o inundada (mapa 4). Esta tierra mojada o inundada se extenda por tres cuartos de la longitud del Istmo de Tehuantepec. Era la razn principal por la que los nefitas y los lamanitas por igual siempre tenan acceso a la tierra del Norte por el estrecho paso adyacente al mar del oeste. La tierra del Istmo del lado del Caribe estaba demasiado mojada y/o lodosa para viajar por ella con seguridad. An si estaba suficientemente seca a veces, si llova mientras se cruzaba, estara uno muerto en el agua. Un ejercito o un grupo grande de personas nunca hubiera intentado cruzar el Istmo por ese lado. Cuando los espaoles llegaron a lo que hoy se conoce como Veracruz, llamaron a la mitad de esta rea hmeda (desde Tampico hasta el Istmo) el estado de Veracruz. A la seccin restante de tierras hmedas (desde el Istmo hasta la Pennsula de Yucatn) se le llam Tabasco, lo cual tiene el mismo significado que en la lengua nhuatl: Tierra mojada o inundada. Ochenta por ciento del estado de Tabasco esta rodeado por tierras hmedas o agua (ver Diccionario Geogrfico Histrico y Biogrfico de los Estados Unidos Mexicanos). Estas eran tierras entre las aguas del ocano, lo cual es precisamente como Mosah 8:8 describe la tierra. Debido a que el Diluvio estaba fresco en la memoria de los jareditas, ellos emigraron a reas
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montaosas despus de que llegaron a tierra. Su colonizacin subsecuente de las partes ms bajas de la tierra las cuales se convirtieron en la tierra entre muchas aguas probablemente fue influenciada por la mayor fertilidad de esa tierra al igual que por consideraciones polticas (ver ter 9:3). Para el tiempo de su destruccin, los jareditas ocupaban ambas reas, como lo muestra su historia final. El libro de ter registra que no mucho antes del final toda la faz de la tierra del norte se hallaba cubierta de habitantes (ter 10:21; cursivas agregadas). Un tiempo y lugar posteriores en el Libro de Mormn tambin ilustran en cuanto a la configuracin de las tierras. Leyendo ese libro, uno puede preguntarse por qu los lamanitas, al multiplicarse, no fueron hacia el sur para heredar la tierra. Hasta donde sabemos, Sudamrica estaba esencialmente deshabitada, con excepcin de unas cuantas culturas primitivas. En vez de eso, los Lamanitas siempre buscaron desposeer a los nefitas de sus tierras, las cuales yacan al norte y al oeste de las tierras que ocupaban los lamanitas. Haba sin duda mas que simplemente razones polticas para que los lamanitas se movieran hacia el norte. Hoy da, hay un nmero de pequeos pases entre el Sur de Mxico y Panam, a saber, Belice, Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, y Costa Rica. Hay razones para creer que la mayor parte de las tierras altas del sur de Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua constituan la Tierra de Nefi en la cual vivan los lamanitas. Por otro lado, las tierras bajas del sur de Mxico, el norte de Guatemala y Belice constituan la Tierra de Zarahemla y sus alrededores, como lo atestigua una abundancia de evidencias (mapa 5). En los tiempos de los nefitas, ambas reas juntas eran virtualmente una isla. Alma dice que la nica cosa que mantena las tierras de Nefi y Zarahemla de estar completamente rodeadas por agua era la estrecha lengua de tierra (el Istmo de Tehuantepec), el cual conduca hacia la tierra del norte. l dice, la tierra de Nefi y la tierra de Zarahemla casi se hallaban rodeadas de agua, y haba una pequea lengua de tierra entre la tierra hacia el norte y la tierra hacia el sur (Alma 22:32; cursivas agregadas; ver tambin mapa 6). As, la descripcin que hace Alma de la configuracin de las tierras hace poco probable una expansin lamanita a Sudamrica. Quiz esa misma configuracin de tierra llev a Nefi a decir quinientos aos antes nos hayamos en una isla del mar (2 Nefi 10:20). Otra posibilidad para que las aguas casi rodearan el extremo sur de la tierra tiene que ver con la frontera entre Nicaragua y Costa Rica. En tiempos de los nefitas, aun esa rea pudo haber estado bajo el agua. Casi la mitad de la frontera entre los dos pases hoy en da consiste en agua los lagos Managua y Nicaragua. La tierra fronteriza entre Nicaragua y Costa Rica es el nico lugar adyacente a, y al sur, de la tierra de Nefi que esta desprovista de montaas. Esa rea fue considerada tambin para ser el sitio del canal Atlntico-Pacifico que fue finalmente fue construido en Panam. Yo creo que esta separacin de tierra continu hasta los grandes cambios topogrficos que tuvieron lugar durante la Crucifixin, en la cual las separaciones comenzaron a desaparecer durante los levantamientos de la tierra. Despus de muchos aos todo lo que queda actualmente de esta divisin son los grandes cuerpos de agua, los dos lagos antes mencionados. Otra diferencia en la configuracin de las tierras concierne las costas de Belice, el pas que yace sobre la costa este entre Guatemala y la Pennsula de Yucatn. Hoy en da, existe un arrecife a unos diecisis kilmetros de la costa de Belice y la informacin arqueolgica sostiene la idea de que una porcin del rea entre la costa y el arrecife se encontraba sobre el agua antes del tiempo de Cristo. En mis primeras investigaciones, haba concluido que la ciudad de Moroni, la cual se hundi en el agua durante los grandes levantamientos del ao 34 d.C., haba sido construida cerca de la costa de Belice (ver 3 Nefi 8:9, 9:4). Esteban y yo visitamos al ministro de arqueologa de Belice en diciembre de 1989. l
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confirm que haba una ciudad maya bajo el agua fuera de la costa precisamente donde yo haba supuesto. De hecho, nos dijo, hay varias ciudades bajo el agua fuera de la costa de Belice. Una de ellas esta adyacente a las ruinas de Cerros; otra se encuentra un poco ms hacia el sur. Evidencias de estos sitios antiguos pueden comprobarse por la presencia de pedazos de vasijas que arroja el mar de manera regular. Algunas ciudades, de hecho, yacen solo parcialmente sumergidas. Las ruinas de Cerros, por ejemplo, se encuentran sobre una pequea pennsula cerca de Corozal, en el extremo norte de Belice. El sitio llega hasta la orilla de esa pennsula y derecho hacia el mar. La cspide de una pirmide, adyacente a otra pirmide ms grande, sale del agua (ilustraciones 38 y 39). El ministro de arqueologa nos dijo que una parte de la ciudad se hundi alrededor del 50 d.C., lo cual se aproxima al tiempo de los grandes levantamientos descritos en el Libro de Mormn. Una cosa que causa perplejidad acerca de estas ruinas submarinas es la resistencia que la mayora de los arquelogos opone a que la costa de Belice se haya hundido en el ocano en algn tiempo. Existe evidencia de que la Pennsula de Yucatn tambin pas por tales cambios. Los gelogos de la Pennsula me dijeron que ciertamente ocurri un movimiento de las masas de tierra. Sin embargo, ellos sostienen que esto ocurri hace millones de aos. An as, sabemos que hay ciudades mayas bajo el agua fuera de la costa de Belice, y a menos que stos pueblos antiguos hayan construido ciudades bajo el agua, debemos creer que esta tierra se hundi en un tiempo mucho ms reciente. La Pennsula de Yucatn se extiende hasta el Golfo de Mxico. Como se hizo notar anteriormente, desde ese golfo la gente de Enoc fue trasladada al cielo junto con la tierra en la cual vivan. Ser posible que la Pennsula de Yucatn sea la tierra que emergi del mar en los das de Enoc? Tan grande era la fe de Enoc que l movi montaas, cambi el curso de los ros, y caus que la tierra temblara. En un tiempo tambin sali una tierra de la profundidad del mar, y fue tan grande el temor de los enemigos del pueblo de Dios, que huyeron y se apartaron lejos y se fueron a la tierra que sali de lo profundo del mar (Moiss 7:4). Sin embargo, eventualmente toda la gente que quedo sobre esta nueva tierra se ahog en el Diluvio, el cual ocurri tres generaciones despus de Enoc (ver Gnesis 5:22-29). El Diluvio seria la razn por la cual la Pennsula qued sumergida por segunda vez. El Cdigo Dresden sugiere que han ocurrido tres diluvios hasta ahora, quedando un cuarto aun por ocurrir (citado en The Ancient Maya, 215). Estos diluvios representan cuatro grandes destrucciones de pueblos en este continente y coinciden con el ahogamiento de la gente en los das de Noe, la guerra de aniquilacin de los jareditas, la victoria de los lamanitas sobre los nefitas y la destruccin de los gentiles de los ltimos das. Le pregunte a un gelogo de la reserva de Sian Kan en Cancn sobre el que la plana Pennsula de Yucatn haya emergido del mar. l dijo que esto ocurri en dos ocasiones, ambas hace millones de aos. Sin embargo, ningunas ruinas de importancia aparecen inmediatamente sobre la base de la Pennsula sino hasta bastante despus del ao 34 d.C., lo cual nos hace preguntarnos sobre su habitabilidad antes de ese tiempo. Por otro lado, existe evidencia de habitacin humana aos antes de Cristo, como petroglifos en cuevas, en la parte norte de la Pennsula. Esa rea, posiblemente una isla en ese tiempo, pudo haber estado separada de la tierra firme por pantanos o por el ocano. Existen muchas ruinas muy hacia el norte de la lnea desde la Laguna de Trminos (sobre la costa oeste de la Pennsula) hasta Chetumal (sobre la costa este de la Pennsula) que datan de antes de Cristo. Existen tambin muchos sitios al sur de esa lnea, pero ninguno inmediatamente hacia el sur de ella que date de antes del ao 350 d.C. (mapa 7). Asumo que la gente no construy centros de habitacin sobre la base de la pennsula ya sea porque estaba bajo el agua o porque era demasiado pantanoso para colonizarse. Tal condicin podra explicar declaraciones del Libro de Mormn
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acerca del mar dividiendo la tierra y el que la tierra estuviera casi totalmente rodeada de agua. En la pagina 173 de Mxico a Travs de los Siglos, tomo I, el libro declara que la Pennsula maya, la Pennsula de Yucatn, sali del agua. Esto podra referirse a toda la pennsula en s o a la parte que estaba bajo el agua separndola de la tierra firme. En la pagina 226 de esta misma publicacin, se refiere a la Pennsula como una isla. Este documento histrico de Mxico, en su impresin original cita documentos antiguos de esta rea y sostiene la tesis de que la Pennsula de Yucatn estaba sumergida durante el tiempo de los mayas. De hecho, este texto declara que el trmino maya en realidad significa salir de abajo del agua. Dos mapas que fueron dibujados para mostrar la geografa de este continente previo a su descubrimiento en el siglo XV se incluyen en la Cartografa Histrica del Encuentro de Dos Mundos (mapas 8,9). Estos mapas muestran a la Pennsula de Yucatn estando separada de la tierra firme. Se prepararon para ser incluidos en este documento histrico celebrando el aniversario 500 del Continente Americano. La figura de la Pennsula de Yucatn, como esta representada en estos mapas, junto con la ubicacin de sitios arqueolgicos, o la falta de ellos, fueron usados para proyectar la figura y condicin de la Pennsula previo a la Crucifixin. Una ltima pieza de informacin tiene que ver con vboras. ter describe a serpientes ponzoosas que plagaban a los jareditas y a sus ganados (ver ter 9:31-33). Estas serpientes se conglomeraban en el rea de la estrecha lengua de tierra, o el Istmo de Tehuantepec (ver Eter 9:33; 10:19-21). Hoy en da, esa rea de Mxico se llama Coatzacoalcos, lo cual significa tierra de vboras (ver mapa 10). La tierra, desde los manantiales del Ri Coatzacoalcos hasta Yucatn es tan conocida por sus serpientes que la ciudad de Cancn fue nombrada para reflejar esta fama cancn significa nido de vboras.

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CAPTULO 10
LA MIGRACIN DE LOS MULEKITAS
El Libro de Mormn indica que el pueblo de Mulek haba salido de Jerusaln en la poca en que Sedequias, rey de Jud, fue llevado cautivo a Babilonia (Omni 1:15; ver Mosah 25:2). El cautiverio en Babilonia ocurri en el ao 587 a.C. Sin embargo, para el ao 1000 a.C. los barcos del Rey Salomn ya haban recorrido el Cuerno de Africa. Los barcos fenicios estaban llegando y colonizando las tierras europeas. En efecto, los viajes en alta mar ya se estaban llevando a cabo en los tiempos del cautiverio en Babilonia. Los mulekitas desembarcaron en Mesoamrica en la misma rea en que fueron destruidos los jareditas. Leemos que la tierra que haba sido poblada y sus habitantes destruidos, de cuyos huesos ya hemos hablado, la cual fue descubierta por el pueblo de Zarahemla, por ser el sitio de su primer desembarque (Alma 22:30; cursivas agregadas). Esta nota sugiere que el pueblo de Zarahemla (los mulekitas) desembarcaron en ms de una ocasin en las costas de Mesoamrica. Tambin indica que el primer desembarque en ste continente fue en la tierra del norte (ver Helamn 6:10), la cual fue ocupada por los jareditas. Por otra parte, cuando los nefitas descubrieron a los mulekitas, alrededor del 170 a.C., los mulekitas se encontraban viviendo en las tierras del sur en la tierra de Zarahemla (ver Omni 1:12-16). La tradicin local en Lomas del Real, cerca de Altamira, al norte de Tampico, sobre la costa este de Mxico, sugiere que el desembarque original de los mulekitas se llev a cabo all (ver mapa 2, captulo 8). Desde un lugar alto en sta rea, ellos hicieron un reconocimiento de esta tierra y entonces migraron al sur. Si ste es el caso, entonces su primer desembarque debi ponerlos cerca del primer desembarque jaredita dos milenios atrs, el cual tambin ocurri en el Golfo de Mxico. Parece evidente que en el tiempo del desembarque de los mulekitas, los jareditas se encontraban en un acalorado conflicto que eventualmente llev a un completo exterminio de los jareditas. Muchas personas creen que ellos ya haban sido destruidos para el tiempo en que llegaron los grupos de Mulek y Lehi, pero ese no es el caso. Por lo menos un sobreviviente, Coriantumr, fue descubierto por el pueblo de Zarahemla y vivi con ellos por el trmino de nueve lunas (Omni 1:21). El Libro de Mormn no nos indica en qu punto de la historia mulekita Coriamtumr vivi con ellos, an cuando aparentemente fue despus de que los mulekitas se haban establecido, lo cual sucedi en la tierra del sur. Tal como lo indicaremos en captulos posteriores, la fecha 299 a.C. ha sido documentada para tal encuentro. Debido a que las guerras jareditas se estaban llevando a cabo en la misma rea donde los mulekitas hicieron su primer desembarque, podemos suponer que los mulekitas rpidamente se dieron cuenta de que ese no era lugar para que ellos se establecieran. Por lo tanto, subieron nuevamente a su barco o barcos y navegaron hacia el sur. Desembarcando cerca de la estrecha lengua de tierra, los mulekitas eventualmente llegaron hasta el desierto del sur (Alma 22:31), el cual se encontraba al sur de la estrecha lengua de tierra. ter registra que los jareditas no movieron su civilizacin al sur de la estrecha lengua de tierra sino que preservaron dicha tierra para la caza (ver ter 10:21). Siendo este el caso, los mulekitas fueron hacia un rea donde habra menos posibilidades de que los sobrevivientes jareditas les molestaran. Ya hemos determinado que la tierra de Zarahemla se encontraba en lo que hoy es la parte sur de Mxico y la parte norte de Guatemala. Habiendo dado estos parmetros, La Venta una zona arqueolgica en la tierra del sur, apenas abajo del Istmo de Tehuantepec parece ser el lugar ms probable al cual pudieron emigrar los
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mulekitas. Una preponderancia de piedras labradas en sa rea costera es contempornea a se periodo de tiempo y a se evento. El Libro de Mormn testifica la practica de grabar sobre estelas de piedra durante ese tiempo (ver Omni 1:20). Una gran piedra encontrada en La Venta, llamada Estela 3, describe a gente recin llegada siendo recibida por uno de los lugareos (un jaredita?) en el siglo sexto a.C. (ilustracin 40). Muchas estelas que datan del mismo periodo y lugar, muestran reverencia a un nio pequeo. Aun cuando stas piedras fueron encontradas en La Venta, fueron trasladadas a un museo y parque en la cercana ciudad de Villahermosa (ilustraciones 41 y 42). Ambos lugares se localizan en el estado de Tabasco, en el sur de Mxico. Un obvio candidato para el nio en stos grabados es Mulek, el hijo infante del rey Sedequias que sobrevivi a la destruccin en Jerusaln (ver Helamn 6:10, 8:21). El nombre implica rey o realeza, que se deriva de la palabra hebrea melek, que significa rey, mientras que la vocal u implica ltimo en lnea. Hacia este segundo lugar de desembarque el pueblo de Mulek pudo nuevamente haber viajado por mar. La descripcin de Sahagn de un grupo llegando por mar, sugiere que el desembarque final de los mulekitas pudo haberse llevado a cabo en Potonchan (Cdice Matritense, citado en Hunter and Ferguson, Ancient America and the Book Of Mormon, 123-124). Esa es el rea de Frontera, tambin en el estado de Tabasco, Mxico. Se localiza an ms lejos a lo largo de la costa, en el punto donde el Usumacinta- el candidato ms probable para el Ro Sidn- desemboca en el Golfo de Mxico (mapa 11). De all, los mulekitas pudieron haber emigrado tierra adentro siguiendo el Ro Sidn, hacia las tierras bajas de lo que hoy es el sur de Mxico y norte de Guatemala (ilustraciones 43 y 44). A esa tierra posteriormente le pusieron el nombre de Zarahemla, un trmino judo que significa semilla (o retoo) de compasin. Zarahemla era el ttulo o nombre del lder mulekita en el tiempo en que los nefitas los descubrieron (ver Omni 1: 14). Quizs debido a la proximidad de las culturas jaredita y mulekita tanto en tiempo como en lugar los arquelogos tienen dificultad para diferenciarlos. Hasta hace poco, ambos eran llamados olmecas, sin embargo, la nueva informacin ha permitido hacer una diferenciacin entre ambos. El New York Times informa: Las nuevas excavaciones en Guatemala han descubierto ruinas de templos y monumentos de lo que los arquelogos creen fue uno de los centros ceremoniales ms antiguos de la cultura maya. Ellos dicen que el sitio es un lugar que promete para investigar los orgenes de la ms compleja sociedad pre-colombina en America. El descubrimiento, descrito por los estudiados como sorprendente y emocionante, saca a la luz una elaborada civilizacin maya con grandes ciudades que se remontan a 600 aos a.C. (New York Times, Nov. 14, 1989) El New York Times aqu esta haciendo referencia a un gran sitio maya llamado Nakb en la parte norte de Guatemala. Esa rea en general, tal como ya fue mencionado, fue identificada por el profeta Jos Smith como la tierra de Zarahemla. Se convirti en un sitio nefita nicamente en el siglo II a.C., sin embargo, cuando el pueblo del Rey Mosiah bajo de la tierra de Nefi (las tierras altas del sur de Guatemala), hacia la tierra de Zarahemla, (las tierras bajas del sur de Mxico y norte de Guatemala), en cuya ocasin nefitas y mulekitas se convirtieron en un solo pueblo (ver Omni 1:19). Por aos esa rea de las tierras bajas fue ignorada por los arquelogos quienes supusieron que se trataba de simples villas. En 1980 visite El Mirador en la parte norte de Guatemala. Mientras estuve all, un grupo de cartgrafos estaba tratando de determinar los limites de esta antigua ciudad. Una persona poda pararse sobre la cspide de la gran pirmide de El Tigre en El Mirador y ver montculos ms pirmides alargndose por el horizonte. A lo lejos, en la distancia, se encontraba Nakb, an cuando las excavaciones no haban empezado all. Despus de trabajar por varias semanas, los cartgrafos concluyeron que no se podan determinar los limites de El Mirador. La ciudad se
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fusionaba con los limites de Nakb y de huestes de otros sitios que se alargaban en el horizonte. Toda el rea de las tierras bajas del sur de Mxico, norte de Guatemala y Belice desde la base de la pennsula de Yucatn hasta el lado oeste del Ro Usumacinta y la costa este de Belice aparentaba ser un entretejido de antiguas ciudades. En trminos del siglo XX, esto sera el equivalente de tener un rea contiguamente poblada desde Washington D.C. hasta la ciudad de New York cerca de 400 kilmetros cubren una rea de la mitad del tamao de Utah. La parte sur de Mxico, norte de Guatemala, y Belice, estn repletas de ruinas de edificios que tuvieron su origen en tiempos de los mulekitas. Esa antigua tierra, que una vez tuvo a millones de habitantes, ahora permanece en silencio. Solo quedan selvas tropicales y animales salvajes. Literalmente uno puede rascar casi en dondequiera en esa rea y encontrar evidencia de una civilizacin altamente desarrollada. En tiempos del Libro de Mormn, sta fue la tierra de Zarahemla. Fue el lugar al cual Mormn se refiri cuando dijo que toda la superficie de la tierra haba quedado cubierta de edificios, y los habitantes eran casi tan numerosos como las arenas del mar (Mormn 1:7). Desde el tiempo de su asentamiento en la tierra de Zarahemla, los mulekitas vivieron solos por ms de cuatro centurias. El Libro de Mormn registra que en la poca en que (el Rey) Mosah los descubri, haban llegado a ser numerosos en extremo. No obstante, haban tenido muchas guerras y graves contiendas, y de cuando en cuando haban cado por la espada (Omni 1:17). Para el tiempo en que los mulekitas se unieron a los nefitas, ellos eran ms numerosos que los nefitas (Mosah 25:2). El historiador Ixtlixchitl parece localizar con toda precisin la ubicacin de una reunin con los jareditas sobrevivientes cuando dice, en las orillas del Ro Atoyac que es el que pasa entre Puebla y Cholula... encontraron a algunos de los gigantes que haban escapado la calamidad y exterminio de la segunda era (referencia de Hunter and Ferguson, Ancient America and the Book of Mormon, 136). El ro Atoyac tiene sus orgenes al este de la divisin continental en el estado de Puebla, Mxico, y fue en ste lugar en donde Ixtlixchitl dice que fue descubierto un remanente de los gigantes. Verdaderamente, el nombre Cori-antum-r puede reflejar esto, indicando el lugar donde fue descubierto ste sobreviviente jaredita en relacin con la tierra Antum (ver captulo 15 y Apndice B). Por tanto, los mulekitas haban establecido su propia civilizacin en la tierra del sur mucho tiempo antes de que los nefitas finalmente emigraran hacia all. Los mulekitas con quienes el Rey Mosah y su pueblo se unieron pudieron no haber sido los nicos viviendo en Centroamrica. El hecho de que los mulekitas, viviendo en la ciudad de Zarahemla, haban tenido muchas guerras y graves contiendas (Omni 1:17) desde el tiempo de su llegada al Nuevo Mundo, sugiere que pudieron haber habido otras comunidades de mulekitas que eran enemigos de ellos, quienes tal vez incluan a la gente de Nakb y otras ciudades. Un perenne problema al ponerles fecha a las ruinas en Centroamrica es que sus antiguos habitantes levantaron nuevas estructuras sobre las ya existentes. Por ejemplo, para poder observar una estructura en la tierra de Zarahemla fechada 300 a.C., uno tendra que demoler las superestructuras que fueron construidas tal vez por los siguientes mil aos. Esa no es una proposicin atractiva. As que cuando visitamos stos sitios hoy da, podremos estar mirando un sitio mulekita que fue cubierto nuevamente varias veces por otras estructuras y por subsecuentes civilizaciones. Sin embargo, yo s de por lo menos una excepcin a la regla. Por alguna razn, un antiguo sitio en el norte de Belice no fue cubierto por otro. Se construyeron nuevas estructuras adjuntas a l
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y la ciudad creci en direccin al sur. Al visitar esa antigua ciudad hoy en da, uno puede observar una estructura que verdaderamente fue construida en tiempos mulekitas. Las estructuras adyacentes las construyeron los nefitas y lamanitas y finalmente, por sus descendientes, a todos estos grupos los arquelogos les llaman mayas. Por tanto, esta ciudad contiene un templo que data del ao 300 a.C. En la pared exterior del templo aparece el rostro de un hombre, tal vez un mulekita (ilustracin 45). Esta misma ciudad es una de las pocas que los espaoles nunca conquistaron. Era de dificil acceso durante la conquista espaola e igualmente es de dificil acceso hoy. Y ya que los espaoles no capturaron la ciudad, no mataron a sus habitantes. Tampoco le pusieron nuevo nombre a la ciudad, como hicieron con otras ciudades. Ni tampoco fue olvidado su antiguo nombre, como fueron los nombres de las otras ciudades. Tiene el mismo nombre hoy que el que tuvo antes Lamani, que suena como una variacin de un nombre del Libro de Mormn.

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CAPTULO 11
LA CIVILIZACIN NEFITA-LAMANITA
La historia del xodo de Lehi de latierra de Jerusaln al Nuevo Mundo es bien conocida para los Santos de los ltimos Das. Lynn y Hope Hilton han hecho un trabajo admirable documentando la posible ruta del viaje del grupo de Lehi por la Pennsula Arbiga a la tierra de Abundancia original, donde Nefi construy el barco que los llev a la tierra prometida (Discovering Lehi). Los Hilton han identificado lugares como el Valle de Lemuel, Shazer, y Nahom en Arabia. Ellos tambin han inspirado a otros como Scot y Maurine Proctor a llevar las investigaciones ms adelante. La visita de stos ltimos al Emirato de Omn ha producido informacin que sostiene que Wadi Sayq en Omn es una posible ubicacin de la tierra de Abundancia original (Light from de Dust). La mayora de los investigadores del Libro de Mormn ahora estn de acuerdo en que la llegada de Lehi al Nuevo Mundo tuvo lugar en la costa del Pacifico de Guatemala o El Salvador (Sorenson, The Geography of Book of Mormon Events: A Source Book). Siendo guiados por su brjula (la Liahona) a la tierra prometida, el grupo de Lehi pudo haber llegado cerca de partes las ms frtiles del Nuevo Mundo (ver 1 Nefi 18:21-25). La subsiguiente migracin de Nefi de su lugar de llegada en la costa habra sido igualmente guiada por la Divinidad y por ende habra prosperado (ver 2 Nefi 5:5-11). Los investigadores del Libro de Mormn basan sus creencias de que la costa del Pacifico sea el lugar de llegada de Lehi, en el florecimiento de una nueva civilizacin en las tierras altas de Guatemala alrededor del ao 600 a.C. John Sorenson lo pone de ste modo: Nefi no nos dej informacin alguna en el Libro de Mormn sobre la ruta, ni nos dijo en trminos modernos a dnde arribaron; pero cuando analizamos las declaraciones del Libro de Mormn a cerca de geografa y eventos, la tierra de la primera herencia slo puede quedar sobre la costa oeste (del Pacfico) de Amrica Central (An Ancient American Setting for the Book of Mormon, 139). Un posible punto de llegada de Lehi en el Nuevo Mundo se encuentra en el rea de tres ros sobre la costa del Pacifico de Guatemala (ver mapa 2, capitulo 8). Cada ro tiene un nombre que sugiere la llegada desde otro lugar: (1) ro Nahualate palabra en nhuatl que significa desde el otro lado de las aguas; (2) ro de la Puerta o de la entrada; (3) ro Madre Vieja lo cual es otro modo de referirse a un antiguo lugar de nacimiento o de origen. Un tapete colgado en el Museo de Antropologa en la Ciudad de Mxico parece confirmar la llegada de Lehi. El tapete es un cdice que se remonta a tiempos antiguos. Muestra a un grupo de personas saliendo del ocano como si fuera un vientre. El hombre que dirige la compaa esta cargando un objeto redondo frente a su rostro (ilustracin 47). Su ltima ubicacin parece haber sido el Estado de Michoacn, en el norte de Mxico, de donde proviene el tapete. La escena representada en el tapete es comparable con el relato de la Liahona, la cual Lehi us como director o brjula en todos sus viajes (ver Alma 37:38). El nombre en Quich del objeto representado en el tapete es Giron-Gagal, lo cual significa director o brjula. Los enemigos de los Quich crean que quien poseyera ste objeto no podra ser derrotado en batalla porque tenia la bendicin de los dioses (El Ttulo de los Seores de Totonicapn, 170). Sorenson habla acerca de un rea no lejos del lugar de llegada de Lehi y su compaa: La tierra de Nefi original. Nefi y su compaa emigraron hacia esta tierra cuando Laman, Lemuel y otros intentaron matarlo (ver 2 Nefi 5:1-9). Sorenson dice, Dos poderosas razones resaltan para considerar al Valle de Guatemala como la tierra de Nefi
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original. La primera es que el sitio de Kaminaljuyu (junto a la ciudad de Guatemala) fue por muchos siglos el centro cultural dominante de todas las tierras altas de Guatemala, el punto ms importante en varios cientos de kilmetros a la redonda. El gran tamao (por lo menos 1.6 kilmetros cuadrados) e impresionantes y antiguas construcciones de Kaminaljuyu acentan su importancia y la del valle. De la misma manera, la tierra de Nefi es representada en el Libro de Mormn como dominante entre sus vecinos. Una segunda gran razn para considerar que Nefi haya estado aqu es que las costumbres, detalles del terreno, y la antigedad de los restos arqueolgicos corresponden en gran manera con lo que se reporta en el Libro de Mormn. (An Ancient American Setting for the Book of Mormon, 141) El Libro de Mormn indica que aquellos que vinieron a este continente con Lehi eventualmente se dividieron en siete tribus nefitas, jacobitas, josefitas, zoramitas, lamanitas, lemuelitas e ismaelitas (ver Jacob 1:13). An cuando Lehi tuvo un hijo llamado Sam, la posteridad de ste ltimo nunca se menciona como una tribu. Al otorgarle su bendicin patriarcal a Laman y Lemuel, Lehi se refiri a sus hijos e hijas" (2 Nefi 4:3-9). Sin embargo, al otorgarle su bendicin patriarcal a Sam, Lehi simplemente dijo, tu posteridad ser contada con la de l (Nefi) (2 Nefi 4:11), sugiriendo que Sam tena hijas, pero no hijos. El Popol Vuh, una historia antigua de los mayas de las tierras altas, afirma que el padre original de los mayas tuvo cuatro hijos. Uno de ellos, no teniendo hijos varones, nunca se convirti en tribu (197). Al tiempo que Nefi se estableci en la tierra de Nefi, sus hermanos Jacob y Jos an no tenan familias propias. Los hijos de Lehi que tenan familias al tiempo en que Nefi emigr de la tierra de la primera herencia a la tierra de Nefi eran Laman, Lemuel, Sam y Nefi mismo (ver 2 Nefi 5:6). Otro documento antiguo, El Ttulo de los Seores de Totonicapn, confirma la versin del Popol Vuh. Tambin agrega que un total de ocho hombres posiblemente Nefi, Sam, Jacob, Jos, Laman, Lemuel y los hijos de Ismael se convirtieron en siete tribus, divididas en dos grupos, uno que consista de cuatro tribus y otro de tres (El Ttulo de los Seores de Totonicapn, 169-170, 172). Esto concuerda con el registro del Libro de Mormn de la divisin de los descendientes de Lehi en nefitas y lamanitas. Alrededor del ao 200 a.C., unos cuatrocientos aos despus de que la familia de Lehi llegara al Nuevo Mundo, los conflictos entre nefitas y lamanitas se intensificaron. Como resultado de ste conflicto, el Rey Mosah gui una compaa de nefitas desde las tierras altas de Guatemala (la tierra de Nefi) a las tierras bajas de Guatemala y el sur de Mxico (la tierra de Zarahemla). Con toda probabilidad, l tambin us la brjula o director que Lehi us en sus viajes. En las tierras bajas de Mesoamrica, el Rey Mosah descubri al pueblo de Zarahemla los mulekitas. Estos mulekitas entonces se unieron a los nefitas (ver Omni 1:19), ambos grupos siendo de origen hebreo. Las eruditas en la cultura de los mayas Linda Schele y Mary Ellen Miller hablan acerca de lo que parece ser el efecto de esa unin: Los mayas de las tierras bajas dramtica y repentinamente (en el sentido de tiempo arqueolgico) cambiaron sus actitudes hacia el arte publico en la segunda mitad del periodo preclsico tardo. En algn momento entre el ao 200 y 50 a.C., los mayas de las tierras bajas explotaron con un programa de construccin masiva que alter para siempre su paisaje. Restos de stas construcciones han sido encontrados en Tical, Uaxactn y El Mirador en Guatemala y en Cerros y Lamanai en el norte de Belice. Por qu ocurri tal transformacin? Por qu fue tan repentina, si no en su causa, incuestionablemente en sus efectos? Blood of Kings, 105) Es seguro que algo les sucedi a los mayas de las tierras bajas (mulekitas) despus del ao
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200 a.C. que cambi dramticamente su sociedad. Sin embargo, stos autores no estn seguros de qu caus el cambio cultural. La respuesta obvia para los lectores del Libro de Mormn es que los nefitas emigrantes, quienes eran altamente civilizados, se mezclaron con los mulekitas, quienes haban perdido mucho de su cultura y religin hebrea. Hablando de una nueva poca en la historia maya que comenz en el 236 a.C., Sylvanus Morley observa que con la introduccin del calendario, cronologa y escritura jeroglfica, todas de invencin sacerdotal, la religin maya experiment importantes modificaciones (The Ancient Maya, 209). sta declaracin tiene mucho sentido con respecto a los antecedentes del papel del Rey Mosah como el rey-sacerdote de los nefitas y su nuevo papel como lder de la coalicin nefita-mulekita. El subsiguiente establecimiento de la Iglesia entre los nefitas de las tierras bajas por Alma Padre explica an ms las evidencias arqueolgicas. Tambin en el sentido agrcola, el rea de las tierras bajas fue mejorada por la unin de los nefitas con los mulekitas. Morley una vez ms hace notar que los mayas probablemente desarrollaron su sistema agrcola, sobre el cual se basaba toda su civilizacin, en las tierras altas de Guatemala... [mientras que] su cultura altamente especializada se origin en la cuenca interior y alcanz su expresin esttica ms brillante en el exuberante Valle del Usumacinta (The Ancient Maya, 4). Este fenmeno nuevamente se asemeja a los descendientes de los nefitas de las tierras altas del sur de Guatemala a las tierras bajas del norte de Guatemala y del sur de Mxico y su florecimiento en esa rea de las tierras bajas. En agosto de 1996, Esteban y yo visitamos unas ruinas mayas en un lugar que acababa de ser abierto al pblico. Estaban situadas lejos de la carretera, a la mitad del camino entre la carretera que conecta Chetumal y Escrcega, en las tierras bajas (ilustraciones 48 y 49). Nosotros pensamos que ste sitio, Calakmul, fue originalmente una ciudad mulekita que se convirti en nefita despus de la migracin de Mosiah a esa rea. De acuerdo con nuestro mejor juicio, ste sitio se localiz al oeste de la ciudad de Lehi y al noreste de Zarahemla. No tenemos nombre en el Libro de Mormn para ella, pero no hay razn para creer que el Libro de Mormn menciona cada ciudad que existi en ese tiempo. Cuando llegamos a ese hermoso lugar, nos encant leer un letrero cerca de la entrada que pareca confirmar nuestras conclusiones. El letrero indicaba que esa rea fue ocupada por primera vez entre los aos 900 y 300 a.C. y que algunos siglos ms tarde los descendientes de los primeros habitantes establecieron relaciones interregionales con los habitantes de las tierras altas de Guatemala (ilustraciones 50 y 51). As, sta evidencia de la arqueologa sostiene el informe del Libro de Mormn sobre el hecho de que los mulekitas se establecieron en la tierra de Zarahemla alrededor del ao 600 a.C., permaneciendo ah por cuatro siglos, y reunindose despus con el pueblo del Rey Mosah, quienes venan de la tierra de Nefi (las tierras altas de Guatemala). Poco despus de la llegada de los nefitas a la tierra de Zarahemla, Zeniff gui una pequea compaa de nefitas de regreso a las tierras altas de Guatemala, a la tierra de Nefi (ver Mosah 9:1-7). Talvez el reto de empezar una nueva civilizacin que fuera tan altamente desarrollada como la que haban dejado atrs era demasiado difcil de enfrentar para algunos nefitas. Una diferencia en la temperatura de unos 20 o 30 grados [Fahrenheit] pudo haber sido un factor climtico que influenciara su decisin de regresar; las tierras bajas son calientes en comparacin con las tierras altas. Despus de vivir en las tierras altas de Guatemala (la tierra de Nefi) por otras tres generaciones, stos nefitas regresaron a las tierras bajas de Guatemala y el sur de Mxico a la tierra de Zarahemla (ver Mosah 22:1-11). Histricamente hablando, las relaciones interregionales con la tierra de Nefi se mantuvieron as por un tiempo. De hecho, unos cincuenta aos despus de esto, muchos lamanitas que fueron convertidos por los hijos de Mosah tambin
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bajaron de la tierra de Nefi a la tierra de Zarahemla. Algunos nefitas de segunda generacin que haban regresado a la tierra de Nefi se separaron del grupo principal cuando su rey No los persigui. Estos nefitas tenan la costumbre de reunirse en las Aguas de Mormn (ver Mosah 18:25, 30). La mayora de los eruditos que aceptan a Mesoamrica como la tierra del Libro de Mormn sostienen la idea de que el Lago Atitln, en las tierras altas de Guatemala, inclua las Aguas de Mormn (ilustraciones 52 y 54) (ver Sorenson, An Ancient American Setting for de Book of Mormon, 176; et al.). Mormn cuenta que haba en Mormn una fuente de agua pura, y Alma all acuda; y cerca del agua haba un paraje poblado de rboles pequeos, donde se ocultaba, durante el da, de las pesquisas del rey (Mosah 18:5; cursivas agregadas). Hoy en da, existe una fuente de aguas termales cristalinas un poco hacia el norte del Lago Atitln, cerca de la ciudad de Chimaltenango (ilustracin 53). Este manantial y su poza pueden ser los candidatos para el lugar en el que se bautizaron los seguidores de Alma (ver Mosah 18:10-16). Es probable que para evadir las pesquisas del rey los seguidores de Alma se desplazaban alrededor de esa rea en lugar de reunirse en un solo lugar. La compaa de nefitas que tambin sola reunirse en las Aguas de Mormn eventualmente regreso a la tierra de Zarahemla (ver Mosah 24:17-25). Despus de stas migraciones, los lamanitas se apoderaron permanentemente de la tierra de Nefi y de toda el rea de las tierras altas de Guatemala. Los nefitas, por otro lado, habindose mezclado con los mulekitas, ocuparon las tierras bajas del norte de Guatemala y el Sur de Mxico (ver Mosah 25: 13). sta divisin de las tierras en altas y bajas se hace evidente en el hecho de que la gente del libro de Mormn suba a la tierra de Nefi entre los lamanitas (ver Alma 47:1 [versin en ingls]), y bajaba a la tierra de Zarahemla entre los nefitas (ver Alma 53:10 [versin en ingls]). Un posible mapa de Amrica Central relacionado con los pueblos del Libro de Mormn se encuentra en la pgina 36 del libro de Milton R. Hunter y Thomas Stuart Ferguson, Ancient Amrica and the Book of Mormon. He revisado un poco este mapa y lo muestro en la siguiente pgina (mapa 12). El Libro de Mormn describe una angosta franja de terreno desierto que divida las tierras de los nefitas y los lamanitas (Alma 27:14 [versin en ingls]). Esa angosta franja de terreno desierto abarcaba desde el mar este hasta el mar oeste y hacia el norte por las costas hacia la tierra de Abundancia (ver Alma 22: 27-29 [versin en ingles]), y circundando, virando hacia el sur, pasando por Zarahemla, y terminando en los manantiales del ro Sidn (mapa 13). sta angosta franja separaba a los nefitas y a los lamanitas y conformaba los desiertos del sur, oeste y este. Los nefitas vivan en las tierras baja, mientras que los industriosos de entre los lamanitas vivan en las tierras altas, cada cual construyendo sus ciudades. La parte ms perezosa de los Lamanitas viva en el desierto, y moraba en tiendas y tambin habitaron la tierra o sitio de la primera herencia de sus padres (Alma 22:28), la costa oeste de Guatemala. Toda la tierra al sur de la estrecha lengua de tierra fue llamada desierto por los jareditas. Estaba llena de toda clase de animales silvestres, parte de los cuales haban llegado de la tierra del norte en busca de alimento en el tiempo en que los juicios de Dios vinieron sobre los jareditas (Alma 22:31; ver ter 9:31-32). Este era el mismo desierto en el cual la compaa de Lehi encontr toda clase de animales silvestres, los cuales el hombre poda utilizar despus de que desembarcaron en la tierra de promisin (ver 1 Nefi 18:25). La angosta franja de desierto que separaba la tierra de Zarahemla de la tierra de Nefi fue llamada la tierra desierta del sur (Alma 16:6-7). Cumpla la funcin de ser algo as como la tierra de nadie entre los nefitas y los lamanitas. El Libro de Mormn, al igual que la Biblia, usa el trmino desierto para referirse a reas en donde no haba civilizacin alguna (ver 1 Nefi 2:2-6; xodo 14:11-12). An ahora, una angosta franja de terreno desierto se extiende despus de una cadena de
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montaas que separan las tierras altas de las tierras bajas. Esto puede observarse en el mapa topogrfico como una lnea obscura que va desde el mar del este al oeste (mapa 14). Siempre que los nefitas o los lamanitas cruzaban sta lnea de demarcacin ellos entraban en el desierto (Alma 43:23 [versin en ingls]). Esto implica que el desierto no estaba exclusivamente ni arriba ni abajo, sino ambos. El desierto se extenda desde la cumbre de las montaas en la tierra de Nefi hasta la base de ellas en la tierra de Zarahemla. Era una demarcacin posiblemente oficial entre estos dos grupos. Es posible que Moroni no haya puesto este acuerdo en su compendio o que era parte de las 116 pginas perdidas. Eventualmente, los Ladrones de Gadiantn ocuparon ste desierto, ya que ni los nefitas ni los lamanitas tenan ciudades ah (ver Helamn 2:11). El desierto, el cual estaba provisto de animales silvestres o de caza, les sirvi bien a los ladrones por cientos de aos. Sin embargo, hacia el final de la historia del Libro de Mormn los ladrones se haban esparcido en las tierras altas y las tierras bajas, entre los nefitas y los lamanitas (ver 4 Nefi 1:46). Los arquelogos se refieren a stos dos grupos principales de antiguos habitantes de Mxico y Centroamrica como los mayas de las tierras altas y de las tierras bajas. La divisin de la tierra le dio a los lamanitas una ventaja estratgica sobre los nefitas en el extremo oeste del Istmo de Tehuantepec. Los lamanitas ms perezosos ocuparon el rea costera desde la tierra de Nefi a la tierra de Abundancia (ver Alma 22:28-29). Entonces, como los lamanitas capturaban las ciudades de la tierra de Zarahemla, en lo que hoy es Belice, los nefitas se hallaban casi rodeados por los lamanitas (ver Alma 22:29). Este rodeo de los nefitas se hace an ms aparente si uno toma en cuenta que la parte ms baja de la Pennsula de Yucatn estaba ya sea bajo el agua o eran tierras pantanosas en ese tiempo (mapa 15). (Para una discusin de los mares del este y oeste, norte y sur, ver Apndice B.)

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CAPTULO 12
PRINCIPALES CIUDADES DE LOS NEFITAS
Tal vez sorprendentemente, uno de los sitios antiguos ms difciles de determinar ha sido la ciudad de Zarahemla. De acuerdo con el Libro de Mormn, la ciudad de Zarahemla se localizaba en el corazn o centro de la tierra de Zarahemla (ver Helamn 1:18, 24-27), tierra que cubra un rea extensa. Entonces, para localizar el centro de la tierra de Zarahemla, debemos primero identificar las fronteras o periferia de esa tierra (ver mapa 10, Pg. 75; ver tambin Apndice B). Una angosta franja de desierto que iba desde el mar este hasta el mar oeste, circundando por las costas del mar, y los lmites del desierto que se hallaba hacia el norte, cerca de la tierra de Zarahemla, por las fronteras de Manti divida la tierra de Zarahemla de la tierra de Nefi (Alma 22:27 [versin en ingls]). Este desierto separaba las tierras bajas de Mxico y Guatemala de las tierras altas de stos pases. El permetro este de la tierra de Zarahemla consista de tierras colindantes con la costa de lo que ahora es Belice. Antes de ser ocupadas por los nefitas, estas tierras fueron ocupadas por unos cuantos jareditas y, en mayor nmero, por los mulekitas. Los nefitas sacaron a los lamanitas de stas tierras y los hicieron retroceder hacia la tierra de Nefi para no verse rodeados por los lamanitas por tres lados (ver Alma 50:7-9). En esta regin este, existan las ciudades de Antionum, Moroni, Nefah, Aarn, Omner, Gid y Mulek (ver Alma 31:3, 50:13-15; 51: 22-26). La arqueologa data las ruinas de ciudades antiguas en esta rea de antes de que Mosah descubriera a los mulekitas. Algunas de stas ciudades fueron construidas en tiempos de los jareditas, algunas en tiempos de los mulekitas, y algunas en tiempos de los nefitas. Varias ciudades nefitas fueron construidas contiguas a ciudades construidas por los jareditas y a algunas ocupadas por los mulekitas. La gente de Zarahemla haba estado involucrada en muchas guerras y graves contiendas antes de que los nefitas se les unieran (Omni 1:17). Esto sugiere que haba otros mulekitas adems de aquellos que vivan en la ciudad de Zarahemla. La ciudad de Mulek, la cual se localizaba en esa rea este (Alma 51:26), sugiere la misma idea. Algunas de estas ciudades recin construidas se hundieron en el mar durante la gran destruccin que ocurri al tiempo de la muerte de Cristo (ver 3 Nefi 8:9,14). La frontera norte de la tierra de Zarahemla consista en muchas ciudades construidas en el norte (Alma 50:15). Lehi, una estas ciudades, estaba construida en el norte (Alma 50:15) y se extenda tan hacia el este que comparta una frontera con Moriantn, la cual se localizaba en la frontera este (Alma 51:26), posiblemente en la esquina noreste de la regin (ver Apndice B para una discusin en cuanto a este lugar). De esta manera haba muchas ciudades en la frontera este de Zarahemla, algunas de las cuales son nombradas. Haba tambin muchas ciudades construidas al norte de Zarahemla que no son nombradas, con excepcin de la ciudad de Lehi. La tierra de Abundancia empezaba donde estas muchas ciudades en el norte terminaban, y llegaba hasta la costa oeste en el norte, cortando por la estrecha lengua de tierra (ver Alma 63:5; Helamn 4:6-7). Hoy en da, la frontera norte de la tierra de Zarahemla se extendera aproximadamente desde Palenque en el sur de Mxico, al sur de las ciudades mencionadas en Alma 50:15, y al este hacia Belice. La frontera oeste de la tierra de Zarahemla se encontraba al este de las montaas altas de la Depresin Central de Mxico, la cual era el extremo oeste del rea principal de ocupacin nefita. La tierra de Zarahemla, entonces, no se extenda hasta la costa oeste, sino hacia frontera con el rea
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montaosa que yace al este de la Depresin Central. Los nefitas tambin se establecieron en la tierra costera sobre el mar del oeste, hacia el sur (Alma 53:8) para prevenir que los lamanitas los rodearan (ver Alma 22:29, 33). Las ciudades de Manti, Zeezrom, Cumeni, Antiparah y Judea estaban localizadas en esa rea (ver Alma 56:13-15). Hoy, la frontera oeste de la tierra de Zarahemla corresponde a la Sierra Norte de Chiapas, la cadena montaosa que divide las tierras bajas del sur de Mxico y el Norte de Guatemala de la Depresin Central adjunta a la zona costera del Pacfico. La ciudad de Zarahemla no solo estaba localizada en el centro de esta tierra (ver Apndice B), tambin se situaba al lado oeste del Ro Sidn, cerca del ro (ver Alma 6:7). El nico candidato real para el Ro Sidn es el Usumacinta. Morley hace notar que el Ro Usumacinta con sus tributarios era el principal camino acutico del Viejo Imperio maya (The Ancient Maya, 5). El ro divide parcialmente el Sur de Mxico y el Norte de Guatemala y finalmente desemboca en el Golfo de Mxico. El Ro Usumacinta corre por en medio del rea que comprenda la tierra de Zarahemla en los tiempos del Libro de Mormn (ver mapa 11, pgina 81). Para viajar entre la tierra de Nefi y la tierra de Zarahemla, uno tena que cruzar el Ro Sidn en la tierra desierta del sur (ver Alma 16:6-7) el desierto que corra parcialmente entre el mar del este y el mar del oeste. No hay ningn ro de importancia, adems del ro Usumacinta entre estas reas centrales de habitacin nefita-lamanita. El ro Chixoy en Guatemala, el principal tributario del Usumacinta, es el candidato ms probable para ser los manantiales del ro Sidn que uno tena que cruzar para ir de la tierra de Nefi a la tierra de Zarahemla (ver Alma 22:27). Una razn por la cual es difcil localizar el antiguo sitio de Zarahemla hoy en da no es la falta de ruinas o posibles candidatos de esa ciudad, sino la inaccesibilidad del terreno. Las ruinas en esa rea de las tierras bajas, que son muy prolferas, se encuentran en el sur de Mxico y el norte de Guatemala por igual. Sin embargo, como sitios arqueolgicos viables, estos lugares han estado un tanto en la periferia de las excavaciones. Numerosos sitos ah no han sido limpiados y estn en espera de ser desarrollados. Tomando la informacin geogrfica dada en el Libro de Mormn, tentativamente he determinado que el sitio grande que mejor encaja en la descripcin de la ciudad de Zarahemla son las ruinas de Yaxchiln (ilustraciones 55-57). Yaxchiln, en el estado de Chiapas, en el sur de Mxico concuerda con toda la descripcin de la ciudad de Zarahemla. La ciudad se localizaba sobre la ruta comercial ms importante, con fcil acceso a las ciudades al este, norte y oeste de su localizacin. Yaxchiln tambin se localiza en el centro del rea que hemos determinado, al oeste del Usumacinta, en una curva del ro (ilustraciones 58 y 59). En realidad, la ciudad se extendi a ambos lados del Usumacinta en sus ltimos aos, como lo muestran las evidencias arqueolgicas. Otros sitios en el rea, como El Cayo (el cual yace ms al norte sobre la rivera del Usumacinta), son tambin candidatos para ser la ciudad de Zarahemla. Sin embargo, mientras progresan las excavaciones en Yaxchiln, revelando ms informacin, ese sitio parece encajar mejor en la descripcin del Libro de Mormn. Ruinas mayas grandes en tamao como Tical, Uaxactn, Zacatal, El Mirador, Uxmal, Calakmul y Nakb yacan sobre las fronteras norte y este de la tierra de Zarahemla. Las ruinas de Bonampak, Lacanja, Landeros, Tzendales, Agua Escondida, Tonin y el Cayo yacan sobre sus fronteras sur y oeste. Existen otros cientos de sitios a ambos lados del Usumacinta, pero pocos han sido excavados. El Mirador (en el norte de Guatemala), que se convirti en una ciudad lamanita cuando los lamanitas tomaron posesin de las tierras nefitas, fue un clsico ejemplo de lo que originalmente era una ciudad nefita. El sitio de Calakmul, en el estado de Campeche, Mxico, debi aproximarse
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a la frontera norte de la tierra de Zarahemla. Como ya hemos dicho, Calakmul, que se localiza en la base de la Pennsula de Yucatn, fue habitada por primera vez alrededor del ao 600 a.C., correspondiendo a los asentamientos mulekitas en el rea. La tierra y ciudad de Abundancia cubra otra rea importante de la colonizacin nefita. El Libro de Mormn describe como la tierra de Abundancia haca frontera con la tierra de Desolacin por la estrecha lengua de tierra (ver Alma 22:31-32; 63:5). Serva como una zona de proteccin entre la tierra de Zarahemla y la tierra del norte, la cual se localizaba ms all de la estrecha lengua de tierra (ver Alma 22:33, 52:9). La tierra de Abundancia inclua parcialmente las tierras bajas junto a las costas de Pacifico en el sur de Mxico pero tambin se extenda hacia el norte y el este. Su forma semicircular llev a algunos a creer que haba dos Abundancias. A primera vista, las descripciones de Abundancia en el Libro de Mormn podran dar a entender dos ubicaciones. Por un lado, la tierra de Abundancia se describe estando en el desierto junto a las costas en el oeste, al sur de la estrecha lengua de tierra (ver Alma 22:31-32, Helamn 4:6-7). Por otro lado, se describe estando hacia el norte, haciendo frontera con la tierra hacia una costa (ver Alma 51:32, 52:23, 27-28). No obstante, el contorno semicircular de la tierra resuelve esta discrepancia. La tierra de Abundancia haca un arco alrededor de la punta norte de la Depresin Central de Mxico (mapa 16). La seccin norte de Abundancia pasaba por la estrecha lengua, hasta llegar al rea referida como el mar norte, as como el mar del este, y ambos son correctos. (Una explicacin adicional de esta aparente contradiccin es provista en el Apndice B.) Varios sitios antiguos califican como candidatos para la ciudad de Abundancia. De stos, Palenque, en el estado de Chiapas, en el sur de Mxico, parece ser el ms probable. Una razn es que la ciudad de Abundancia estaba rodeada por un gran muro de tierra de una altura extraordinaria. Moroni, el comandante del ejrcito nefita, utiliz prisioneros lamanitas para cavar la muralla de la ciudad (Alma 53:4). De acuerdo con los lugareos de sta rea, existen hasta estos das restos de una enorme muralla de tierra (de muchas millas de largo) alrededor del rea de Palenque. Uno puede ver partes erosionadas de esa muralla extendindose por millas junto a la carretera entre Emiliano Zapata y Villahermosa. Del tamao total de estos restos, uno podra postular que pudo haber existido una muralla alrededor de esa rea de al menos unos sesenta kilmetros en circunferencia. Los muros defensivos alrededor de ciudades nefitas eran comunes (ver Alma 50:1). La muralla alrededor de la ciudad de Abundancia, sin embargo, parece haber sido ms elaborada que otras. Estaba diseada para proteger la ciudad del exterior y para mantener a los prisioneros lamanitas dentro. Su muralla hizo de la ciudad de Abundancia una plaza sumamente fuerte de los nefitas (Alma 53:5). Las murallas de tierra de las ciudades nefitas cargaban obras de maderos en la cima (ilustracin 60). Y sobre estos montones de tierra hizo colocar [el capitn Moroni] vigas, si, obras de maderos, erigidas a la altura de un hombre, alrededor de las ciudades. E hizo que sobre estas obras de maderos se construyeran estacadas por todos lados; y eran altas y fuertes. E hizo que se erigieran torres ms altas que estas estacadas, e hizo construir resguardos en estas torres, para que las piedras y las flechas de los lamanitas no los hirieran. (Alma 50:2-4) As mismo, la muralla de tierra alrededor de la ciudad de Abundancia tena un parapeto de maderos sobre el borde interior del foso, el cual fue cavado para hacer la muralla (Alma 53:4).
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Esteban y yo hemos observado restos de tal obra de maderos sobre el borde interior de un foso cerca de la ciudad de Emiliano Zapata en el rea de Palenque. El diccionario en Espaol, define palenque como valla o estacada de madera. Aparentemente en algn tiempo, un cercado de madera rodeaba el rea de Palenque. Un pueblo en esa misma rea, Palizada, tiene un nombre similar. Palizada significa un lugar cercado con palos o muro de maderos. Palenque es considerado como uno de los sitios ms sagrados y nicos de los mayas. La antigua belleza del lugar se demostr en una pintura de sta ciudad propiedad de la National Geographic Society, que muestra cmo debi haberse visto en el pasado (ilustracin 61). Cuando Jess apareci a los nefitas en la ciudad de Abundancia, l seleccion doce discpulos. En su bautismo, ellos descendieron a la orilla del agua y en el agua (3 Nefi 19:10-11). De esta manera, el lugar del bautismo se identifica con el trmino agua en singular. A diferencia de los grandes cuerpos de agua, tales como las Aguas de Mormn, las Aguas de Sidn, o las Aguas de Sebus, el lugar donde los doce fueron bautizados aparentemente slo posea una fuente de agua. El ro Usumacinta (el Ro Sidn) y el Lago Atitln (las Aguas de Mormn) tienen varios ros como fuentes de agua. Tal vez por esa razn, en su caso, el trmino aguas aparece en plural (ver Mosiah 18:8; Alma 4:4). Un posible lugar para el bautismo en Abundancia es un riachuelo que desemboca en una charca como a un kilmetro y medio del Templo de las Inscripciones en Palenque. La charca tiene un dimetro como de unas cien yardas, con orillas que descienden gradualmente al agua. Es la nica charca de agua clara de su tipo en el rea (ilustracin 62). Una de las estructuras principales en Palenque es el Templo de las Inscripciones (ilustraciones 63-65). Dos caractersticas nicas de ese templo son sus nueve gradas y setenta y dos escalones que suben de la cmara mortuoria situada en la base de la estructura (ilustracin 66). De acuerdo con el relato del Libro de Mormn, Jess les prometi a nueve de sus doce discpulos que despus que hayis llegado a los setenta y dos aos de edad, vendris a m en mi reino; y conmigo hallareis reposo (3 Nefi 28:3). El diseo arquitectnico de las antiguas estructuras mayas (nefitas-lamanitas) posea un significado religioso y astronmico. A pesar de que los arquelogos creen que tienen un significado para stas nueve gradas (los nueve Seores del inframundo), no ofrecen significado alguno para los setenta y dos escalones. Podra esto sugerir, tal vez, el nmero de aos que Jess les dijo a nueve de sus discpulos que viviran setenta y dos? An cuando el Templo de las Inscripciones pudo haber sido construido durante los tiempos de los lamanitas (alrededor del ao 600 d.C.), el Libro de Mormn da a entender que los apstatas no abandonaron todas las enseanzas de Cristo ya que slo [negaron] la mayor parte de su evangelio (4 Nefi 1:27). Se asume entonces que ellos mantuvieron algunas de sus tradiciones, y el templo posiblemente honra a los nueve discpulos que vivieron setenta y dos aos. En la Mesa Redonda de 1996 en Palenque, se report que varias tumbas en el rea inmediata del templo sorprendentemente no contenan cuerpos cuando fueron abiertas. Esa informacin fue publicada tambin en folletos tursticos que ahora son distribuidos en el museo cerca de la zona arqueolgica. Todos los ornamentos o artculos con los que usualmente enterraban los cuerpos yacan dentro de las tumbas selladas en las precisas posiciones donde normalmente se encontraran. Slo faltaban los restos humanos.

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CAPTULO 13
DETERMINANDO LA UBICACIN DE CUMORAH
Uno de los temas ms debatidos entre aquellos que aceptan a Mesoamrica como la tierra del Libro de Mormn es la ubicacin del Cerro de Cumorah. Ah es donde se encontraba la biblioteca nefita y donde, en el ao 385 d.C., tuvo lugar la gran batalla final entre los nefitas y los lamanitas. Se han escrito libros enteros sobre este tema. Aqu un breve anlisis debe ser suficiente. Los eruditos del Libro de Mormn generalmente no concuerdan con la ubicacin de Cumorah. Sin embargo, existen algunas razones apremiantes para que est localizado cerca del Golfo de Mxico. El Rey Limhi proporciona una de las mejores descripciones de lo que parece ser la tierra de Cumorah en el Libro de Mormn. Alrededor del ao 130 a.C., Limhi, cuyos sbditos nefitas vivan en esclavitud entre los lamanitas, mand cuarenta y tres hombres de la tierra de Nefi a buscar la tierra de Zarahemla. Ya hemos visto que la tierra de Zarahemla se localizaba en lo que ahora es el norte de Guatemala y el sur de Mxico, al sur del Istmo de Tehuantepec. En la relacin del Libro de Mormn, Limhi relata que sus hombres estuvieron perdidos en el desierto por el espacio de muchos das, y a pesar de su diligencia, no encontraron la tierra de Zarahemla, sino que retornaron aqu despus de haber viajado por una tierra entre muchas aguas, y de haber descubierto una regin llena de huesos de hombres y bestias, y tambin estaba cubierta de ruinas de edificios de todas clases; y descubrieron una tierra que haba sido habitada por un pueblo tan numeroso como las huestes de Israel (Mosah 8:8; cursivas agregadas). Quinientos aos mas tarde en el ao 385 d.C. Mormn describe la tierra de la siguiente manera: Emprendimos la marcha a la tierra de Cumorah, y plantamos nuestras tiendas en derredor del cerro de Cumorah; y se hallaba en una regin de muchas aguas, ros y fuentes (Mormn 6:4; cursivas agregadas). Mormn no describe la tierra como estando entre muchas aguas, como la describi Limhi. En los siglos transcurridos, las aguas pudieron haberse drenado an ms haciendo la tierra ms accesible. Igualmente, despus de destruir los rboles en esa rea, dejndola desolada, la lluvia pudo haber deslavado la tierra de las montaas y llenado los canales que rodeaban estas terrazas. En cualquier caso, la tierra estaba cerca del ocano, como lo indica la expresin muchas aguas. Lagos de agua, los cuales el Libro de Mormn llama grandes extensiones de agua (ver Alma 50:29; Helamn 3:4), no se mencionan en conexin a Cumorah. La falta de apreciacin de este hecho ha causado que algunos, por error, identificaran otras reas sobre las costas del Golfo de Mxico, tales como Cerro Viga, como Cumorah. Mormn da a entender que la tierra de Cumorah era plana cuando dice, mi pueblo, con sus esposas y sus hijos, vieron a los ejrcitos de los lamanitas que marchaban hacia ellos (Mormn 6:7). Estos ejrcitos no suban ni bajaban marchando a la batalla. Los nefitas podan verlos venir, lo cual significa que el rea no era montaosa o con cerros, sino plana. El Libro de Mormn indica que la tierra de Cumorah se encontraba en la tierra del norte ms all de las tierras de Abundancia y Desolacin la cual [la tierra de Desolacin] estaba tan al norte, que llegaba hasta la tierra que haba sido poblada y sus habitantes destruidos, de cuyos huesos ya hemos hablado, la cual fue descubierta por el pueblo de Zarahemla (Alma 22:30). Entre los jareditas, el Cerro de Cumorah era conocido como Ramah. Moroni dice, era el mismo cerro en donde mi padre Mormn ocult los anales que eran sagrados, para los fines del
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Seor (ter 15: 11; ver Mormn 6:6). Ramah es una palabra semtica que significa prominente o alto. Usado geogrficamente, el trmino es apropiado para un cerro que se yergue solitario, que es ms prominente que otros cerros pero no tan alto como una montaa. Fue en los alrededores del Cerro Ramah que los jareditas congregaron a su pueblo durante cuatro aos para pelear unos con otros (ter 15:11-14). Fue ah que el profeta ter presenci la completa destruccin de la nacin jaredita (ver ter 15:13-33). Muchos millones de gentes murieron en un corto periodo de tiempo (ver ter 15:2). Fue tambin el rea en donde los jareditas y mulekitas desembarcaron por primera vez en el Nuevo Mundo. De estas descripciones de Cumorah en el Libro de Mormn, podemos asumir con seguridad que el cerro donde se llev a cabo la batalla del ao 385 d.C. no es el cerro que se encuentra en el norte del estado de Nueva York, donde Moroni enterr las planchas de oro. Sabemos que la tierra de Zarahemla (las tierras bajas del sur Mxico y el norte de Guatemala) se ubicaba a unos 400 kilmetros de distancia de la tierra de Nefi (las tierras altas de Guatemala) en sus principales centros de poblacin. Esa es una distancia razonable para que caminaran exploradores como los hombres de Limhi. Sin embargo, aparentemente ellos recorrieron esa distancia varias veces en sus fallidos intentos por encontrar la tierra de Zarahemla. Por otro lado, el cerro en el norte del estado de Nueva York est a ms de 64000 kilmetros de las tierras altas de Guatemala. No existe evidencia alguna de que el territorio entre el norte de Guatemala y el norte del estado de Nueva York estuviera cubiert[o] de ruinas de edificios de todas clases. El cerro en el estado de Nueva York no esta cerca del ocano. Tampoco hay evidencia de que sta rea haya sido ocupada antiguamente por un pueblo tan numeroso como las huestes de Israel. Aunque los hombres de Limhi se perdieron, pensaron que haban descubierto la tierra de Zarahemla (no la ciudad), un rea que ellos saban que no estaba tan lejos: Sin embargo, hallaron una tierra que haba sido poblada; s, una tierra que estaba cubierta de huesos secos; s, una tierra que haba sido poblada y destruida; y habiendo credo que era la tierra de Zarahemla, ellos se volvieron a la tierra de Nefi (Mosah 21:26; cursivas agregadas). Hay una posible explicacin de por qu los hombres de Limhi no encontraron la tierra de Zarahemla. Pudieron haber seguido la cabecera del Ro Grijalva de las tierras altas a las tierras bajas, en lugar de seguir la cabecera del Usumacinta. Ambas cabeceras comienzan en la tierra de Nefi, no muy lejos de la ciudad de Nefi. No teniendo una idea clara de dnde estaba el Ro Sidn, los hombres de Limhi pudieron haber seguido el ro equivocado como direccional. La primera cosa que Limhi describe sobre el viaje de sus hombres es que ellos se perdi[eron] en el desierto (Mosah 8:8). Esto sugiere que al atravesar el desierto del sur (el cual se localizaba entre la tierra de Nefi y la tierra de Zarahemla, del mar este al mar oeste) fallaron en localizar el ro correcto (mapa 17). Siendo este el caso, si siguieron ro abajo por el Grijalva hacia las tierras bajas, debieron haber viajado considerablemente al oeste de los asentamientos nefitas, perdindolos completamente. Buscar la tierra de Zarahemla en el lado oeste del ro Grijalva (en lugar de en el lado oeste del Usumacinta) los habra llevado precisamente en direccin de la estrecha lengua de tierra que llevaba hacia la tierra del norte. Viajar junto al ro Grijalva, de hecho, se habra asemejado a viajar junto al Usuamacinta. Ambos son ros grandes con cadenas montaosas a ambos lados. Sin embargo, una diferencia importante entre los dos es que la Depresin Central, por la cual corre el Grijalva, contiene pocas ruinas antiguas. Por el contrario, el rea a ambos lados del Usumacinta abunda en ruinas. Ese slo hecho hubiera excluido al Grijalva de ser el Ro Sidn. Adems, el Grijalva no corre por el centro de la tierra sino ms hacia el oeste de ella. Despus de descubrir y tomar el antiguo camino en esta rea, el paso estrecho, y descubrir las
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antiguas rutas jareditas hacia el norte, los hombres del Rey Limhi debieron haber llegado a la tierra de Morn (Oaxaca). De ah, debieron haber continuado sus exploraciones por rutas bastante viajadas antiguamente hacia los valles de Puebla y Tlaxcala. Las rutas bastante viajadas van desde stos valles hasta la costa oeste, as como hasta el Golfo de Mxico. Estos cuarenta y tres exploradores debieron haber tomado el camino del este, llevndolos a los alrededores del Cerro Ramah (Cumorah), en la regin de muchas aguas. Fue aqu que el profeta ter complet su registro de la destruccin de los jareditas (ter 15:33). La diligencia de los hombres de Limhi en buscar Zarahemla fue recompensada de otra manera. Al encontrar los restos de la civilizacin jaredita en la tierra del norte, debieron haber persistido en sus exploraciones. Ciertamente Mosah 8:8 dice que ellos fueron diligentes. Seguramente debieron seguir las rutas de los antiguos, pasando muchas ciudades abandonadas, hasta que llegaron a donde se llev a cabo la ultima batalla de los jareditas. En ese sitio, el profeta ter haba escondido las planchas de ter de tal modo que el pueblo de Limhi los encontr (ver ter 15:33). An cuando se nos dice que los cuarenta y tres hombres del Rey Limhi pensaron que haban descubierto la tierra de Zarahemla, no debemos suponer que ellos pensaron que el rea de Cumorah era esa tierra. Una vez que llegaron a esta tierra, la cual se encontraba junto al ocano, seguramente supieron que de algn modo haban pasado la ciudad de Zarahemla. Asumo que una vez que se encontraron perdidos, ellos terminaron entre antiguas ciudades jareditas, posiblemente en la tierra de Morn. Despus de encontrarse con tales ciudades, fueron diligentes y continuaron explorando esta nueva tierra, la cual estaba llena de muchas ciudades. Su diligencia finalmente los llev al sitio de la batalla final, antes de decidir regresar a la tierra de Nefi. Hoy en da, existe documentacin de que la parte costera de la tierra hacia el norte estuvo entre muchas aguas. La fotografa satelital y otras evidencias topogrficas del rea de Tampico, en el Golfo de Mxico, y hacia el sur, muestra que los primeros habitantes de estas tierras (los jareditas) construyeron terrazas, canales, y reservas a lo largo de la costa del este. Eran usadas para capturar y criar peces, trasportar alimentos, sembrar cultivos, etc., y son una notable caracterstica de un pueblo civilizado que utilizaba los recursos naturales de la tierra (ilustraciones 67 y 68). Similares jardines pantanosos existen en Magdellena, en el estado de Jalisco, sobre la costa oeste de Mxico. Adems de estos jardines pantanosos, la tierra estaba esparcida entre las aguas del ocano, como lo demuestran los mapas 18 y 19. En la XIII Conferencia Maya Anual en la Universidad de Pennsylvania, en abril de 1995, Joyce Marcus de la Universidad de Michigan hizo notar que una sea del periodo Pre-Clsico tardo olmeca (jaredita) era un sistema sofisticado de control del agua. Los primeros habitantes de la tierra construyeron presas, canales de desage, y finalmente irrigacin variada. Ella afirma que los campos elevados datan del ao 500 a.C. (ilustracin 68) (The Pre-Clasic Rotos of Mesoamerican Civilization). David Freidel y Linda Schele, en The Forest of Kings, declaran, tan importante era la agricultura en los pantanos a las orillas de los ros para el estado maya que los reyes adoptaron a los nenfares o flores acuticas como una metfora del poder real. Los nobles eran, literalmente, Ah Nab Gente de los nenfares o flores acuticas (84). En los das de Mormn, sin embargo, los canales y reservas hechos por el hombre, adyacentes a la tierra de Desolacin, al norte de la estrecha lengua, se haban llenado de limo, aun cuando todava existan ros y otros recursos naturales de agua. Tal erosin pudo haber ocurrido con el paso del tiempo debido al descuido o al abuso del medio ambiente. Ese cambio fue notado por el arquelogo Richard Hansen de la Universidad de California en Los ngeles en la misma Conferencia Maya, como fue reportado en el New York Times: Se tendran que quemar alrededor de veinte rboles grandes y todas sus ramas para hacer solo
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un pequeo montn de limo ( o producir estuco) de un metro de alto. As que talaron los bosques. La deforestacin llev a la erosin del suelo y eso llen los pantanos temporales donde haban estado recolectado turba para fertilizar sus terrazas o jardines agrcolas. Hicieron estas reas inhabitables. La primera vez que esto sucedi fue entre el ao 150 y 250 d.C. (New York Times, 11 de Abril de 1995) Hansen agreg que los olmecas (jareditas) hicieron canales navegables rascando muchos de los pantanos adyacentes al Golfo de Mxico y usndolo para construir terrazas agrcolas. La gente en las reas de las tierras altas, por otro lado, despojaba la tierra de bosques, quemando enormes cantidades para hacer limo. Con esto hacan estuco para construcciones, adems de usarlo para cubrir cientos de millas de carreteras y plazas con una capa de uno o dos pies de grosor (Hansen, The Rise and Fall of Maya Civilization). El Libro de Mormn menciona este ltimo fenmeno. La tierra hacia el norte [haba] quedado desolad[a] y sin madera, por motivo de los numerosos habitantes que haban heredado la tierra previamente (Helamn 3:5). Esto hizo sumamente escasa la madera en la tierra del norte(Helamn 3:10). Por supuesto, la prctica de construir con ladrillos y asfalto (estuco) era conocida desde la Torre de Babel (Gnesis 11:3). Los nefitas que emigraron a la tierra del norte tambin aprendieron esta prctica (ver Helamn 3:7). Tambin es posible que los levantamientos de la tierra en este continente al tiempo de la muerte de Cristo pudieran haber alzado la tierra sobre el nivel del mar ms de lo que antes estaba, lo cual correspondera con los cambios que ocurrieron en la Pennsula de Yucatn, partes de la cual se han elevado del mar o de una condicin pantanosa, mientras que la costa este de Belice se ha sumergido. Tales cambios en la topografa de la tierra podran explicar algunas de las preguntas restantes que tenemos sobre la geografa del Libro de Mormn. El cerro en el norte del estado de Nueva York, donde Moroni enterr las planchas de oro, no tiene ninguna de las caractersticas del Cerro de Cumorah que son mencionadas en el Libro de Mormn. Aun as, la Cuarta Edicin del Libro de Mormn impresa en Chicago sostiene que el cerro donde se llev a cabo la gran batalla entre los nefitas y los lamanitas est en Manchester, Nueva York (559). Tambin menciona que la tierra de Zarahemla est en Sudamrica (303). Estas referencias geogrficas, las cuales fueron incluidas en esa edicin del Libro de Mormn por un comit editorial, fueron removidas alrededor de 1900, muy probablemente porque probaron ser problemticas. El Profeta Jos Smith mismo no identific al as llamado Cerro de Cumorah en el estado de Nueva York como tal. Cuando se refiri al lugar donde recibi las planchas de oro, l lo describi simplemente como un cerro en Manchester (Teachings of the Prophet Joseph Smith, 119). Un relato en el que la gente se basa para sostener la idea de que el Cerro de Cumorah esta en el norte del estado de Nueva York, es el incidente Zelph. Ese episodio tuvo lugar en Illinois, donde unos de los primeros lideres de la Iglesia desenterraron un esqueleto, el cual mostraron al Profeta Jos Smith. El Profeta prontamente proclam que los huesos pertenecan a un guerrero lamanita. La historia de este incidente, como fue originalmente escrita, ms tarde fue editada por Jos Smith. La versin corregida aparece en la edicin de 1903 de The History of the Church, Vol. I.. En esa versin, el esqueleto se representa perteneciendo a un guerrero lamanita blanco, un hombre de Dios. El Profeta elimin una referencia de que este lamanita estuvo involucrado en la batalla de Cumorah. Ciertamente no hubo guerreros lamanitas justos en Cumorah. Sin embargo, en la edicin de 1948 de The History of the Church la versin sin correcciones reemplaz a la versin editada del relato. Zelph era entonces representado como un participante de la batalla de Cumorah.
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La versin incorrecta del relato ha llevado a confusiones innecesarias sobre este tema y sobre la ubicacin del Cerro de Cumorah. David Palmer proporciona una buena explicacin para esta discrepancia: He obtenido una copia fotosttica del registro original escrito a mano, y la razn de la discrepancia entre las ediciones es clara. Dentro del manuscrito hay numerosas inserciones y supresiones, justo lo que uno podra esperar cuando la historia est siendo escrita por un escriba, sujeta a revisiones y correcciones posteriores. La edicin de 1903 inclua la mayora de las correcciones... La... reconstruccin del Profeta de la historia del incidente Zelph muestra que todas las referencias a nefitas, Cumorah, y ultima batalla fueron afectadas cuando el manuscrito fue revisado. (In Search of Cumorah, 76) Hay un punto adicional que podra agregarse a este relato. El Libro de Mormn registra que no haba hombres de Dios lamanitas en las tierras del Libro de Mormn durante el tiempo que vivieron Mormn y Moroni. Sin embargo, como veremos ms adelante, existe una posible explicacin de cmo un hombre tal podra estar en el rea de Illinois. Hay razones para creer, por las pistas que el Libro de Mormn proporciona, que este no era un hombre de la tierra de Cumorah sino de un lugar y periodo de tiempo diferente. Otro incidente que algunas personas creen que sostiene el que el cerro en el norte del estado de Nueva York sea Cumorah tiene que ver con el que Jos Smith y Oliver Cowdery visitaran la biblioteca nefita. Existen por lo menos siete reportes de este relato en diferentes diarios y discursos escritos por los primeros miembros de la Iglesia. Estos reportes varan en cuanto a lo que Jos y Oliver en realidad vieron. William H. Dame escribe en su diario que Jos y Oliver caminaron a un cuarto en el que haba un tronco, sobre el cual yacan unas planchas de oro, la espada de Laban y un pectoral (William H. Dame Diary, 14 de enero de 1955). Wilford Woodruff registra en su diario que Jos y Oliver entraron a una cueva que contena una gran cantidad de planchas de oro, con la espada de Laban colgando en la pared. En una visita subsiguiente, ellos vieron la espada sobre una mesa y fuera de su funda (Wilford Woodruff Journal, 11 de diciembre de 1869). Otras versiones del incidente describen varios cuartos, no slo uno. Algunas mencionan un ngel a la puerta, mientras que otras describen al ngel en el cuarto. Otros omiten esa parte del relato. Brigham Young reporta, Oliver dice que cuando Jos y [l] fueron ah, el cerro se abri, y entraron en una cueva, en la cual haba un cuarto grande y espacioso... [haba] una mesa grande en el cuarto. Bajo sta mesa haba un montn de planchas como de dos pies de alto, y haba en conjunto en ste cuarto ms planchas de las que cabran en muchos carretas, apiladas en las esquinas y junto a las paredes (Journal of Discourses, 19:38). Los comentarios de Heber C. Kimball sobre este incidente son ilustrativos cuando l dice, cmo se compara eso con la visin que Jos y otros tuvieron, cuando entraron en una cueva en el Cerro de Cumorah, y vieron ms registros que los que diez hombres podran cargar? (Journal of Discourses, 4:105; cursivas agregadas). Heber C. Kimball describe lo que aconteci como una visin, no como una visitacin fsica. Aun as, este incidente y el que involucra los huesos de un lamanita han sido citados repetidamente para sostener al cerro en el norte del estado de Nueva York como Cumorah. Los hechos del asunto son que la ubicacin del Cerro de Cumorah sigue siendo un misterio hasta este da. Escritores de la Iglesia de los primeros aos de este siglo probablemente llegaron a conclusiones errneas porque saban por el Libro de Mormn que la tierra de Zarahemla estaba al sur de la estrecha lengua de tierra y que la tierra de Nefi estaba al sur de Zarahemla. Estas dos tierras estaban casi completamente rodeadas de agua con excepcin de la estrecha lengua de tierra.
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Tambin saban, por los descubrimientos arqueolgicos hechos en su tiempo, acerca de las muchas ruinas en Sudamrica aquellas de los Incas. Esa informacin pudo haberlos llevado a creer que la estrecha lengua de tierra era el Istmo de Panam y que Sudamrica inclua las tierras de Nefi y Zarahemla. Lo que estos escritores de la Iglesia no saban es que estas ciudades Incas no fueron construidas sino hasta el siglo XII d.C. Las ruinas de Centroamrica, por otro lado, datan de los tiempos del Libro de Mormn. Tampoco saban que este continente del norte estaba separado de Sudamrica por agua. Si esa informacin hubiera estado disponible para ellos, creo que habran llegado a una conclusin muy diferente con respecto a la geografa del Libro de Mormn. Regresar al tema de Cumorah ms adelante.

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CAPTULO 14
QU SUCEDI CON EL PUEBLO DE AMMN?
El registro antiguo que lleg al cerro en el norte del estado de Nueva York abarca muchos siglos en el tiempo. Las planchas que el Profeta Jos Smith tradujo y public como el Libro de Mormn tienen el sello de dos profetas Mormn y Moroni. Entre los dos, estos hombres lograron grabar y preservar este registro. Recay sobre ellos la responsabilidad de preservar todos los sagrados registros de los nefitas en un tiempo de extraordinaria agitacin y constante peligro personal. Vivieron durante los ltimos das de un imperio que se haba elevado a la grandeza y que ahora caa en la degradacin. Sin minimizar la contribucin de otros hombres de Dios quienes nos han dado ese extraordinario libro, Mormn y su hijo Moroni son de los grandes hombres de Dios que han caminado en la tierra. Durante el tumulto de una guerra civil y enfrentando a enemigos empeados en destruirlos y en destruir sus registros, cmo lograron estos hombres cumplir con su tarea? La aniquilacin de la nacin nefita en Cumorah debe figurar como una de las batallas ms significativas jams peleadas. Cmo, entonces, pudo Moroni evadir ser capturado a manos de verdaderos ejrcitos de perseguidores? Ms an, cmo se las ingeni para transferir los registros antiguos a travs de miles de kilmetros de territorio desconocido? Dnde pudo haber encontrado refugio durante los aos de esfuerzo solitario que marcaron las ltimas dcadas de su vida? Qu conocimiento pudo haberlo habilitado para sobrellevar obstculos que no podemos adivinar? Tratar de contestar algunas de stas preguntas. Tan raro como parezca, solo podemos comprender los viajes de Mormn y Moroni y el cmo transportaron las planchas, retrocediendo ms de cinco siglos antes de su tiempo. Debemos entender algo de la historia, manera de vivir y movimientos migratorios del pueblo de Ammn si es que queremos contestar algunas de estas intrigantes preguntas. As que regresemos al periodo entre los aos 90 y 45 a.C. El rey Mosah tena cuatro hijos: Ammn, Aarn, Omner e Himni. Estos hombres renunciaron todo derecho al trono de su padre, y en su lugar, sirvieron una misin de catorce aos entre los lamanitas. Viajaron a travs de selvas, sufrieron aflicciones, y se enfrentaron a una posible muerte entre sus enemigos los lamanitas. Alma describe a estos lamanitas como un pueblo salvaje, empedernido y feroz... que se deleitaba en asesinar a los nefitas (Alma 17:14). Al llegar entre los lamanitas, los cuatro hermanos se separaron en sus labores misionales, y Ammn se fue a la tierra de Ismael. Al encontrarlo ah, los lamanitas lo ataron y lo llevaron con rey Lamoni para ser asesinado. Sin embargo, milagrosamente Ammn convirti al rey y estableci la Iglesia en la tierra de Ismael. Por todo, siete ciudades-estado en la tierra de Nefi aceptaron la predicacin de los hermanos (ver Alma 23:8-13). Estos lamanitas conversos se apesadumbraron y se arrepintieron por los muchos nefitas que haban asesinado. Entraron en un convenio con Dios de nunca volver a pelear, aunque eso significara poner sus vidas en peligro. Miles de ellos llevaron a cabo una ceremonia en la cual enterraron sus armas de guerra en lo profundo de la tierra (ver Alma 24: 17-18). Cuando los lamanitas no convertidos empezaron a masacrar a estas indefensas personas, Ammn los gui a la tierra de Zarahemla entre los nefitas (ver Alma 27:4-26). Los nefitas les asignaron la tierra de Jersn para heredarla. Las fronteras de Jersn empezaban al este junto al mar, yendo hacia el oeste y hacia el norte hasta llegar a la frontera sur de la tierra de Abundancia en las tierras bajas (Alma 27:22, 26). Una de las fronteras de Jersn yaca sobre las regiones del
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sureste de la tierra de Zarahemla, colindando con la tierra de Anionum, la cual era la tierra de los Zoramitas (ver Alma 28:1, 31:3). As, la tierra de Jersn estaba muy cerca de (y tal vez colindando en ciertos puntos) la parte norte del desierto del sur, el cual estaba entre la tierra de Nefi y la tierra de Zarahemla (ver mapa 20; ver tambin el Apndice C para una explicacin de las fronteras de Jersn). El Libro de Mormn describe al pueblo de Ammn como celoso y amado, un pueblo altamente favorecido del Seor (Alma 27:30), agregando que eran completamente honestos y rectos en todas las cosas; y eran firmes en la fe de Cristo, aun hasta el fin (Alma 27:27). En suma, aquellos que fueron convertidos por Ammn y sus hermanos nunca ms se desviaron (Alma 23:6; cursivas agregadas). Tal descripcin del pueblo de Ammn debe excluirlos de los nefitas y lamanitas que Mormn describe al tiempo de la batalla de Cumorah. El pueblo de Ammn, sin embargo, vivi en la tierra de Jersn solo cuatro aos (posiblemente un tiempo de purificacin). Durante ese tiempo, los nefitas los protegieron de los guerreros lamanitas, a costa de un gran peligro para ellos mismos, sufriendo mucho derramamiento de sangre (ver Alma 28:1-6). El pueblo de Ammn trajo sobre s mismo la ira de casi todos aquellos que no eran nefitas. Los amalekitas y amulonitas, quienes eran nefitas apstatas, incitaron a los lamanitas no-creyentes a matarlos (ver Alma 24:1-2, 28-30). Despus de eso, los zoramitas apstatas se unieron a los lamanitas y tambin procuraron matarlos (ver Alma 35:8-11). De esta manera, en el ao 74 a.C. el pueblo de Ammn abandon la tierra de Jersn para evitar ser la causa de mas guerras (ver Alma 35:13). An cuando sta seguramente es una razn por la cual el pueblo de Ammn se mud de Jersn, su permanencia ah por el espacio de cuatro aos s nos hace preguntarnos el porqu. Ciertamente los nefitas saban que los ammonitas no pelearan, y no les tomara a los nefitas cuatro aos para darse cuenta de que esto iba en serio. Es ms que probable que los cuatro aos fueran un tiempo de probacin requerido por los nefitas, un tiempo establecido para que el pueblo demostrara su sinceridad. La tierra de Jersn tambin fue heredada por los arrepentidos de entre los zoramitas que fueron echados de la tierra de Antionum cuando respondieron favorablemente a la prdica de Alma y sus compaeros (ver Alma 35:14). Una vez ms, aquellos que se rebelaban en contra de los nefitas parecen haber sido puestos en una tierra de probacin, una tierra convenientemente ubicada entre los nefitas y los lamanitas (ver mapa 20; tambin mapa 5, captulo 9). El pueblo de Ammn viaj hacia el oeste, subiendo y atravesando hacia la tierra de Melek (ver Alma 35:13). La tierra de Melek era montaosa. El pueblo de Ammn, habindose originado en las tierras altas, de esta manera habra estado ms cmodo viviendo a una mayor altitud. Ah buscaron refugio con una comunidad justa de nefitas que vivan en la periferia de la civilizacin nefita al oeste [del Ro Sidn], cerca de las fronteras del desierto (Alma 8:3; ver Apndice C para una explicacin de al oeste). Alma haba enseado al pueblo de Melek de conformidad con el santo orden de Dios cinco aos atrs y ellos aceptaron su predicacin (Alma 8:4). El pueblo de Ammn podra entonces conocer los principios mayores de la ley de Dios por medio de los nefitas que vivan en la tierra de Melek. Los nefitas se haban establecido en las partes del oeste de la tierra cerca de la estrecha lengua de tierra para prevenir que los lamanitas que vivan en el rea oeste de Zarahemla se mudaran al rea que controlaba el acceso a la tierra del norte. Los nefitas haban cercado a los lamanitas por el sur, para que de ese modo no tuvieran mas posesiones en el norte, y as no pudieran invadir la tierra del norte (Alma 22:33). La migracin hacia el oeste puso al pueblo de Ammn muy cerca de la estrecha lengua de tierra. Su proximidad con esa rea sin duda los hizo estar conscientes del acceso a la tierra hacia el norte, que se localizaba ms adelante. Esa tierra era celosamente protegida por los nefitas como un
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lugar de refugio, ms o menos a partir del ao 77 a.C. (ver Alma 22:32-34). Se registran intentos de nefitas desobedientes por ocupar la tierra del norte desde el ao 68 a.C. (ver Alma 50:29-34). Por razn de que el pueblo de Ammn era un refugiado en la tierra de Melek, seguramente estaban buscando una tierra para ellos mismos. Idealmente dicha tierra debera estar lejos de los conflictos entre nefitas y lamanitas pero lo bastante cerca para mantener los lazos familiares. Ningn grupo haba ido antes a la tierra del norte para heredarla por la asociacin con los jareditas que haban sido destruidos, quienes en gran parte la haban dejado desolada (ver Helamn 3:5-6). Sin embargo no debemos suponer que slo porque el Libro de Mormn no menciona grupos en la tierra del norte antes del ao 64 a.C. la tierra estaba deshabitada. Investigaciones arqueolgicas indican que haba numerosos grupos de personas esparcidas por todo el centro y norte de Mxico, y que el comercio se llevaba a cabo en gran manera en estas reas antes de la llegada de los nefitas y el pueblo de Ammn. De acuerdo con David Grove y Phil Weigand, dos de los principales arquelogos de las tierras altas centrales y del rea oeste de Mxico, los olmecas, teotihuacanos y las culturas mexicanas del oeste tuvieron una mayor influencia sobre las subsiguientes culturas en Mesoamrica que cualquier otro grupo. Esto incluye a los mayas (Disertacin en el panel de la Conferencia sobre el Occidente de Mxico). Tal declaracin sostiene la idea de que los mayas (el pueblo del Libro de Mormn) aprendieron ms de las culturas al norte de la estrecha lengua de tierra que a la inversa. Esto tambin indicara que an cuando la civilizacin jaredita fue destruida alrededor del ao 300 a.C., doscientos aos ms tarde otros pueblos haban ocupado sus antiguas tierras y se mantenan y/o desarrollaban ciudades sofisticadas y rutas de comercio. Es probable que entre los aos 74 y 46 a.C. estos mismos acontecimientos causaron que el pueblo de Ammn empezara sus migraciones hacia el norte ms all de la estrecha lengua de tierra. El Libro de Mormn registra grandes migraciones del pueblo de Ammn y de grupos de nefitas a la tierra del norte alrededor del ao 46 a.C. (ver Helamn 3:3-12). Tambin haban ocurrido migraciones de miles de personas a la tierra del norte en el ao 55 a.C. Estas incluan viajes por el mar hacia el norte en barcos construidos por Hagot (Alma 63:4-9). Alma 63:5 registra que Hagot ech al mar sus barcos a la mar del oeste, cerca de la estrecha lengua de tierra que conduca a la tierra del norte (mapa 21). Habindose establecido como rey de los lamanitas gracias a una conspiracin, el nefita apstata Amalickiah busc conquistar la tierra del norte con un ejrcito lamanita alrededor del ao 66 a.C. (ver Alma 52:1-2). Los dos mil soldados jvenes, quienes eran de la generacin creciente del pueblo de Ammn, pelearon en guerras nefitas en el oeste al principio del ao 64 a.C. (ver Alma 53:22-23), diez aos despus de su llegada a la tierra de Melek. Sin embargo, podemos asumir que el Libro de Mormn slo ha registrado las migraciones principales. Es probable que las migraciones iniciales hacia el norte hayan comenzado mucho antes de las fechas mencionadas. Antes de que tantos miles de personas abandonaran las tierras de su herencia, una vanguardia de personas debi haber preparado el camino. Pudo sta vanguardia haber sido el pueblo de Ammn, que no tena nada que perder? Como una coincidencia, durante ese mismo periodo fue establecida la ciudad de Teotihuacan, en centro sur de Mxico. Esta ciudad en la tierra del norte, con el tiempo lleg a convertirse en el centro cultural y comercial ms grande de todo el Nuevo Mundo, alcanzando la cumbre de su riqueza y poder con una poblacin que probablemente llegaba a los 200,000 [habitantes]. No obstante, Teotihuacan parece no haber tenido ni preparaciones defensivas ni cualquier organizacin miliar para venir al rescate de la ciudad en caso de un ataque... Por todo su poder econmico y grandeza arquitectnica era una capital avanzada -un lugar expuesto sobre la orilla norte del dominio cultural Mesoamericano (Malstrom, Cycles of the Sun, Mysteries of the
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Moon, 185-187). Tal descripcin concuerda con la filosofa antimilitar del pueblo de Ammn, pero no con la de los nefitas.' Algunos eruditos mencionan que Teotihuacan, en el estado de Mxico, fue inicialmente establecida alrededor del ao 1500 a.C, an cuando la mayora esta de acuerdo en que se convirti en una colonizacin grande entre los aos 150 y 1 a.C. (Thomkins, Mysteries of the Mexican Pyramids, 233). Ambos clculos pueden ser correctos. Como Teotihuacan no estaba lejos del corazn de las tierras jareditas -Cholula, en el estado de Puebla, Mxico- es razonable suponer que los jareditas se establecieron en el rea alrededor del ao 1500 a.C. Por otro lado, despus de la destruccin de los jareditas esa tierra debi haber sido una ubicacin primordial para una nueva colonizacin. Teotihuacan est a unos 650 kilmetros al norte de la tierra de Melek (mapa 22). Maria Longhena en su libro Ancient Mxico declara que alrededor del ao 100 a.C. empez a tomar forma un verdadero centro ceremonial, y los edificios sagrados ms antiguos tal vez datan de ste periodo (173). Esto parece concordar con el periodo en el que el pueblo de Ammn estaba emigrando hacia la tierra del norte.
Aun cuando no existen evidencias de una presencia militar en la construccin de Teotihuacan, se encontraron doscientos guerreros enterrados (posiblemente sacrificados) en el Templo de Quetzalcatl. Ofrezco dos posibles explicaciones para estos guerreros. Primero, el pueblo de Ammn ciertamente no era el nico pueblo que viva en Teotihuacan en el ao 200 a.C, doscientos cincuenta aos despus de haberse establecido. As como hay gente de todas religiones en Salt Lake City, Utah, as tambin pudo haber habido gente de una variedad de religiones en Teotihuacan. Segundo, es enteramente posible que el pueblo de Ammn haya hecho de la guerra algo ilegal en esta tierra. Justo como Alma 30:10 indica que la gente era castigada con la pena de muerte por crmenes, es posible que stos guerreros hayan sufrido tal sentencia. El Libro de Mormn no nos dice acerca de los mtodos usados para llevar a cabo la pena capital.
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Habiendo establecido una avanzada tan al norte, el pueblo de Ammn pudo haber apresurado otras migraciones hacia la tierra del norte que ocurrieron en ese tiempo. Mormn registra que muchsimos salieron de la tierra de Zarahemla, y se dirigieron a la tierra del norte, para heredar la tierra. Y viajaron una inmensa distancia, a tal grado que llegaron a grandes extensiones de agua y muchos ros (Helamn 3:3-4; cursivas agregadas; ver mapa 21). Como se hizo notar, tan slo nueve aos antes una compaa numerosa de hombres, s, la cantidad de cinco mil cuatrocientos hombres, con sus esposas y sus hijos, salieron de la tierra de Zarahemla para la tierra que se hallaba al norte (Alma 63:4). Entonces, solamente en esa ocasin un grupo de quizs ms de veinte mil gentes emigr hacia el norte. Al final, mientras los nefitas y lamanitas en guerra invadieron a la gente que viva en la tierra del norte, algunos de estos sin duda emigraron a tierras an ms distantes. Por ejemplo, existen restos arqueolgicos encontrados recientemente que conectan a El Pin, sobre la costa oeste de Mxico, con Teotihuacan, en el centro de Mxico y con Casas Grandes, en el norte de Mxico (Pickering, Discovering the Occidente, 44). Las personas en stas regiones del norte comerciaban libremente unos con otros y gozaban de semejanzas culturales. Dicha opinin fue sostenida por Phil Weigand y Patricia Anawalt en la conferencia sobre pueblos Pre-Colombinos del Oeste de Mxico en 1998. Ellos declararon que hubo rutas de comercio bien desarrolladas entre Teotihuacan y la costa oeste de Mxico, en los estados de Colima, Guadalajara y Jalisco. Estas rutas comerciales iban desde la costa oeste hasta Casas Grandes, en la frontera norte de Mxico. Para ste tiempo, en stos lugares, no hay evidencia real de reyes o de guerras. An cuando ciertos pasos y rutas eran defendidos, las ciudades parecen no haber tenido defensas militares. Existe evidencia de que durante generaciones subsiguientes muchos de entre el pueblo de Ammn guardaron su convenio de no pelear. Cuando los espaoles llegaron a este continente y empezaron a explotar a los indgenas y a destruir su cultura, encontraron un grupo sobre la costa oeste de Mxico que no peleaba. Estos indgenas reclamaban una historia de nunca haber peleado y
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declaraban que no comenzaran ah (Mxico a travs de los Siglos, 2:459). La historia de Mxico registra que antes de 1600 d.C. el Ocano Pacfico era llamado El Mar del Sur; alrededor del ao 1600 d.C. se le cambi el nombre a El Ocano de los Pacficos. El cambio de nombre fue atribuido a la creencia de que no haba ocurrido ninguna guerra de importancia entre la gente de la costa del Pacfico de Mxico. (Mxico a travs de los Siglos, 2:459). La funcin principal de la ciudad de Teotihuacan parece haber sido la instruccin religiosa. La arquitectura de sus tres complejos piramidales del sol, de la luna y del inframundo manifiesta simblicamente tres grados de progreso espiritual (ilustraciones 69-72). Caminar fsicamente desde el complejo de las estructuras que representan el inframundo (el reino telestial) a la pirmide del sol (el reino celestial) es en s mismo una travesa espiritual por una serie de valles y mesetas hacia la exaltacin. Los habitantes de Teotihuacan vivan las enseanzas de Jesucristo y seguramente desde el ao 34 al 180 d.C. ellos vivieron la ley de consagracin y administraron las ordenanzas del templo durante este tiempo. En esa ciudad, los vivos y los muertos eran convertidos en dioses por medio de los rituales del templo. La ciudad eventualmente recibi un nombre para reflejar esa idea. En el lenguaje nhuatl, teo significa Dios; tehuan significa reunirse con y can significa ciudad o lugar. Este era literalmente un lugar donde la gente iba a ser transformada en dioses o para reunirse con Dios. Qu pueblo calificara ms para llevar a cabo dichas ordenanzas sagradas si no aquellos que no tenan sangre sobre sus manos? Recordamos que an al Rey David, en el Antiguo Testamento, no le fue permitido construir un templo al Seor. David haba derramado mucha sangre y haba hecho grandes guerras y por sa razn no estaba calificado (1 Crnicas 22:8). Si en realidad el pueblo de Ammn empez su influencia espiritual en Teotihuacan alrededor del ao 40 a.C., seguramente ellos se habran quedado ah durante los 180 aos que los nefitas y lamanitas vivieron la ley de consagracin (desde el ao 34 al 200 d.C.). Mormn nos menciona que en ste tiempo empez a haber una seria apostasa en la Iglesia y que para el ao 300 d.C. no se poda encontrar un slo nefita o lamanita justo en todas sus tierras. Si se era una persona justa en este tiempo, por necesidad se tendra que buscar un mejor lugar para vivir. Un lugar ideal debi haber sido Teotihuacan, donde el pueblo de Ammn segua viviendo el evangelio y viviendo en paz. Longhena, en Ancient America, declara que el desarrollo espiritual de Teotihuacan empez en serio alrededor del ao 200 d.C., alcanzando su cenit alrededor del ao 350 d.C. (26). Esto es lo que uno esperara si los nefitas justos dejaran sus tierras para trasladarse hacia el norte, huyendo de los efectos y el inminente destino de la apostasa. Las autoridades sobre Teotihuacan parecen estar de acuerdo en que el sitio perdi su vitalidad y decay moralmente entre el ao 480 y el 600 d.C. Sin embargo, los murales en Teotihuacan, as como la construccin en general y la naturaleza del centro ceremonial, parecen sugerir un alto grado de espiritualidad previo al ao 400 d.C. (Willey, 1964, 469). En la XIII Conferencia Anual Maya, Kent Reilley de la Universidad Southwest Texas State declar que todos los rituales mayas y olmecas reflejan tres lugares distintos de la siguiente vida: el mundo celestial, el mundo terrestre y el inframundo (Visions to Another World). En la misma conferencia, David Freidel de la Universidad Southern Methodist declar que los rituales de los mayas eran para hacerlos progresar hasta el punto en la siguiente vida en donde ascenderan a un mundo celestial, siendo como y viviendo con el primer Padre Eterno (Establishing the Royal Path of Resurrection). En la XV Conferencia Anual Maya, llevada a cabo en Abril de 1997, Karen Bassie de la Universidad de Alberta declar que el entrenamiento de los escribas empezaba en los primeros aos de sus vidas, alrededor de los siete aos de edad. Avanzaban a grados ms altos ms o menos
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cada dos aos. Estos escribas podan finalmente progresar hasta la posicin de vidente, la cual era la posicin sacerdotal ms alta a la que poda progresar un escriba. Bassie agreg que los primeros progenitores de los adivinos mayas eran llamados videntes (Diviners). De acuerdo con Flora S. Clancy de la Universidad de Nuevo Mxico, quien habl en la misma conferencia, Teotihuacan se convirti en el principal centro de poder del mundo maya del ao 300 al 700 d.C. (Curl Nose at Teotihuacan). Sus smbolos religiosos, glifos y arte estilizado fueron un estndar que unific a todas las lenguas, tribus y naciones de personas que los arquelogos llaman mayas. Por extrao que parezca, ese periodo en la historia del Libro de Mormn incluye la apostasa final y la destruccin de los nefitas. Cmo, entonces, explicamos el florecimiento de Teotihuacan como una ciudad durante uno de los eventos ms traumticos de todos los tiempos? En su reporte sobre Teotihuacan, Clancy declar que lideres de todas las ciudades-estado en la regin hacan peregrinaciones a ste lugar de manera regular para obtener smbolos de poder y autoridad, los cuales incluan cetros y emblemas. Ella agreg, era muy posiblemente el centro de educacin, donde la gente joven iba para ser entrenada como escribas (Curl Nose at Teotihuacan). Es bueno suponer que el padre de Mormn, un hombre justo, haya dejado la tierra de Zarahemla, huyendo hacia un lugar seguro y espiritual. Esto podra fcilmente ponerlo en la Meca espiritual de ese tiempo, Teotihuacan, donde Mormn seria instruido en el sacerdocio y observado por su maestro, Ammarn (ver Mormn 1:2). Seguramente se es el porque Ammarn, la persona que llevaba la historia nefita durante el nacimiento de Mormn, dej las tierras nefitas y resida ahora en una ciudad espiritualmente vibrante y segura. Un excelente candidato para este lugar es Teotihuacan. Mormn registra que en el ao 301 d.C. tanto el pueblo de los nefitas como el de los lamanitas se haban vuelto sumamente inicuos, los unos iguales que los otros (4 Nefi 1:45). Por lo menos para el ao 321 d.C., todos los registros sagrados de los nefitas, que haban sido transmitidos a Ams y a su hermano Ammarn, haban llegado a la tierra del norte. En ese ao, Ammarn escondi los registros Nefitas en el Cerro de Shim, que se encontraba en la tierra del norte (ver 4 Nefi 1:48; Mormn 1:3; ter 9:3). Es dentro de ste mismo periodo de tiempo, 325 d.C., que los Tres Discpulos [Nefitas] dejaron la tierra de Zarahemla debido a la iniquidad del pueblo (ver Mormn 1:13-16). El lugar ms lgico a donde ellos pudieron haberse dirigido sera el centro espiritual de Teotihuacan, donde ellos podran ministrar a aquellos que eran justos y que tenan o aceptaran el evangelio. El estado espiritual de los nefitas era tal, que aquellos que llevaban los registros nefitas en ese entonces estaban viviendo en la tierra del norte, no en la tierra del sur. La apostasa de los nefitas haba causado el cambio del principal centro espiritual de la civilizacin nefita a una ubicacin fuera de ella. De sta manera, las observaciones de Clancy coinciden con las circunstancias histricas de la nacin nefita-lamanita en ese tiempo. Entre los aos 380 y 385 d.C., los nefitas juntaron a toda su gente en la tierra de Cumorah para la gran batalla con los lamanitas. Debido a que en esa ocasin Mormn volvi a enterrar todos los registros sagrados de los nefitas en el Cerro de Cumorah (ver Mormn 6:6), podemos suponer que la tierra de Cumorah se localizaba an ms al norte que el Cerro Shim. Para el ao 380 d.C., los lamanitas estaban empezando a destruir todas las ciudades nefitas en la tierra del norte y el mismo Cerro Shim estaba en peligro (ver Mormn 4:23, 5:5-6). Al tiempo en que los nefitas se reunieron para la gran batalla en Cumorah, todos los nefitas que vivan en Teotihuacan seguramente se habran reunido con ellos, de no ser porque ya se haban ido a tierras ms seguras ms hacia el norte. Sin embargo, con el pueblo de Ammn las circunstancias pudieron haber sido diferentes. Estas gentes, que eran lamanitas de nacimiento, aparentemente se haban convertido en ese tiempo en los guardas de la herencia espiritual de todos
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los descendiente de Lehi, ambos nefitas y lamanitas. Como fue dicho, por casi un siglo antes de la derrota de los nefitas en Cumorah y por ms de tres siglos despus de ella de acuerdo con los arquelogos Teotihuacan floreci como el centro espiritual y educacional de los mayas,. Aunque la divisin en nefitas y lamanitas recurri cerca de cien aos antes de Cumorah (ver 4 Nefi 1:35-38; Mormn 1:8-9), el Libro de Mormn en ningn lugar incluye al pueblo de Ammn en stas categoras. Mormn registra que a aquellos lamanitas que fueron convertidos por los hijos de Mosah los nefitas los llamaron el pueblo de Ammn; por tanto, se distinguieron por ese nombre de all en adelante (Alma 27:26; cursivas agregadas). El pueblo de Ammn, por otro lado, simplemente se describe como estando entre el pueblo de Nefi, y tambin eran contados entre el pueblo que era de la iglesia de Dios (Alma 27:27). En contraste con el pueblo de Ammn, otros pueblos que fueron convertidos por los nefitas eran contados entre los nefitas (Mosah 25:12-13). An los lamanitas que fueron convertidos ms adelante en la historia nefita fueron contados entre stos [los nefitas] (3 Nefi 2:14). Tambin era nico el pueblo de Ammn por el hecho de que ellos eran los nicos de quienes se habla que entraron en un convenio con Dios de nunca volver a tomar las armas (ver Alma 24:16-18). La falta de cualquier preparacin defensiva en Teotihuacan refleja la filosofa religiosa de ste pueblo y su orientacin hacia la vida. Su naturaleza pacifista se conserv en evidencias por generaciones, tanto en Teotihuacan como en otros lados. Este rechazo del pueblo de Ammn a participar en el derramamiento de sangre an con el riesgo de perder sus propias vidas pudo haber sido un factor para que continuaran evitando involucrarse en el conflicto entre los nefitas y los lamanitas. Mientras stos dos partidos se reunan para una confrontacin final, cada uno reconoci que el pueblo de Ammn no estaba obligado a participar. En lugar de verlos masacrados otra vez, ambos lados prefirieron dejarlos en paz, as como lo haban hecho antes (Alma 24:21-25, 27:23). Parece probable que el pueblo de Ammn en Teotihuacan se convirti en una distinta casta sacerdotal y como tal era respetado y tal vez protegido por ambos lados del conflicto. En la XIII Conferencia Anual Maya, Joyce Marcus de la Universidad de Michigan declar que la gente de Teotihuacan eran un pueblo separado de los mayas geogrfica y polticamente (The Pre-Classic Roots of Mesoamerican Civilization). En otras palabras, el pueblo de Ammn no poda ser considerado ni nefita ni lamanita en el sentido tradicional. Para que los lamanitas hayan aceptado dicha casta sacerdotal en ese punto de su historia, sus miembros debieron haber sido lamanitas de nacimiento, aun cuando ellos haban emigrado de entre los lamanitas casi cinco siglos antes. Teotihuacan recae fuera del rea considerada la tierra de los mayas. Estaba fuera de la tierra de los nefitas y de los lamanitas. Quiz los lamanitas vieron en el pueblo de Ammn una realizacin a su deseo de muchos aos por la primogenitura. Esto podra ayudar a explicar la idea de que lideres mayas (lamanitas) de las ciudades-estado en las reas conquistadas hacan peregrinaciones a Teotihuacan para obtener los smbolos de poder y autoridad. En ese momento, los nefitas como pueblo le haban dado la espalda a Dios para siempre y de su propia voluntad haban renunciado al derecho de la primogenitura. Aun cuando el pueblo de Ammn no participara en la batalla de Cumorah, su creciente poblacin todava tendra que haber apresurado las migraciones para alejarse del conflicto. Ese conflicto se haba convertido en un ciclo continuo de derramamientos de sangre mucho antes de Cumorah (ver Mormn 8:7-8), y continuara como tal por un largo tiempo (ver Moroni 1:2). Es posible, por ejemplo, que un grupo de personas que dejaron Teotihuacan pudieron haber ido a la Pennsula de Yucatn. La historia de la pennsula indica que un gran nmero de personas entraron
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a esa tierra cerca de Chetumal alrededor del ao 400 d.C. y buscaron un lugar para construir una ciudad. Empezaron a construir la ciudad de Chichn Itz alrededor del ao 421 d.C. (Edmonson, The Chilam Balam of Chumayel, 2:1-4). Linda Schele y David Freidel escriben que aun que la genealoga de la gente de Chichn Itz esta incompleta, el padre original de estas personas se llamaba Seor Quijada (Forest of Kings, 362). Cualquier diccionario bblico identificara el nombre hebreo Lehi que significa quijada. Estos autores reportan ms adelante que los antiguos moradores de esa rea nunca designaron reyes para ellos mismos. En otras palabras, ellos no pudieron haber sido aquellos que el Libro de Mormn tradicionalmente identifica como lamanitas, quienes siempre fueron gobernados por reyes. En su lugar, tres hermanos gobernaban a la gente de Chichn Itz, y ninguno era visto como superior a los otros (Forest of Kings, 359-360). Estas declaraciones sugieren que la gente de Chichn Itz pudo haber sido guiada hasta ah, as como gobernada, por los Tres Nefitas. Su emigracin hacia la tierra del norte pudo haber comenzado en el ao 326 d.C., cuando Mormn tena quince aos de edad. En ese tiempo, los Tres Nefitas se separaron de entre la nacin nefita en general (ver Mormn 1:13-15). Schele y Freidel hacen notar que los tres hermanos eran llamados seores del fuego (Forest of Kings, 360). El Libro de Mormn registra que los Tres Nefitas posean poder sobre el fuego (ver 4 Nefi 1:32). Haba buenas razones para que la gente se mudara a la Pennsula de Yucatn durante ese tiempo de conflictos. Ninguna ciudad de importancia haba sido construida en esa rea debido a que el acceso a ella haba sido difcil. Tambin tena un clima caluroso, el suelo era casi improductivo, y no existan ros sobre la superficie. Adems, el terreno tena pocos recursos naturales y estaba infestada de serpientes. Es muy poco probable que los lamanitas hubieran considerado vivir ah, y les habra sido muy difcil a sus ejrcitos llegar a ella. Si un pueblo amante de la paz habitaba ese desolado lugar, seguramente sera dejado en paz. Y lo fue por muchos aos. Sobre la Pennsula de Yucatn, de acuerdo con Sylvanus Morley, durante los siglos del cuarto al dieciseisavo de la era Cristiana, floreci la ms brillante civilizacin del Nuevo Mundo (The Ancient Maya, 3; ver tambin 13, 51). An cuando hay ruinas en el sur de Mxico y Belice que datan del 2000 a.C., no aparecen ciudades en el norte de la Pennsula sino hasta cientos de aos ms tarde. Hay evidencias de ocupacin en el rea la cual o era una isla o estaba separada de la tierra firme por pantanos antes del ao 400 d.C. Sin embargo, aparentemente la inaccesibilidad y lo no deseable del terreno impidi que fueran construidas ciudades ah hasta cerca del ao 400 d.C. An hoy, cuando llueve continuamente por das, la franja que va desde la Laguna de Trminos sobre el lado oeste de la Pennsula hasta Chetumal en el este (justo arriba de la base de la Pennsula) se sumerge o se inunda con agua hasta hacerla imposible de pasar. Es probable que otros grupos de personas, incluyendo a los nefitas y al pueblo de Ammn, emigraran ms al norte hacia lo que ahora son las partes norte de Mxico y el oeste o suroeste de los Estados Unidos. Los indios Anasazi y Hopi de Arizona y Nuevo Mxico son ejemplos de gente pacfica con una historia de migraciones que originaron en Amrica Central. Los indios Huicholes de las regiones del norte de la Sierra Madre de Mxico son un pueblo pacfico casi indemne de las influencias del exterior. El jefe de sa tribu me relat que su pueblo se haba mudado a las montaas para evitar confrontacin con los espaoles. Mormn hace notar que menos de la centsima parte de la historia nefita que tiene que ver con migraciones aparece en su registro (ver Helamn 3:10-14). Tambin nos dice que las migraciones de personas de entre los nefitas (el pueblo de Ammn) llevaban sus propios registros, muchos de los cuales eran particulares y muy extensos (Helamn 3:13)
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Mormn sugiere que tan slo desde el ao 55 al 43 a.C. ms de 100,000 personas emigraron al norte para alejarse del conflicto entre los nefitas y los lamanitas. Si siguieron la ruta antigua desde la estrecha lengua, debieron llegar a los valles de Puebla y Tlaxcala, en Mxico. Desde sta ubicacin antigua haba dos rutas bien desarrolladas de donde escoger. Una iba al noreste, llegando a la costa alrededor de Tampico, Mxico. La otra iba al noroeste, llegando hasta los estados de Colima y Jalisco, Mxico. Aunque la gente pudo haber emigrado en ambas direcciones, los emigrantes a los que hace referencia el Libro de Mormn viajaron una inmensa distancia, a tal grado que llegaron a grandes extensiones de aguas y muchos ros (Helamn 3:4). Dos reas en Mxico encajan en sta descripcin. Al tiempo de esta migracin, haba dos lagos bastante grandes en el rea de Guadalajara, en el estado de Jalisco. Uno de esos lagos, el Lago de Chapala, an existe. Es uno de los lagos ms grandes en Mxico y tiene numerosos sitios arqueolgicos adyacentes a l. Esta parte de Mxico es tambin a donde llegaba la antigua ruta de comercio desde Teotihuacan. Del rea de Guadalajara, las rutas comerciales iban al norte de Mxico, en el estado de Chihuahua. Esta rea contiene varios lagos grandes Laguna Guzmn, Laguna de los Frailes, Laguna de Sta. Maria, Laguna de la Ascensin, El Barreal y Ojo del Diablo. Los ros en sta rea incluyen el Ro Grande. Esta es una posible ruta del pueblo de Ammn mientras emigraban a los pases del norte. Estas rutas no slo estaban bien establecidas, sino que tambin la gente viva en ciudades a lo largo de ellas. Tambin debemos considerar el hecho de que la gente que emigraba continu multiplicndose y se esparci por toda la tierra a la que Mormn y Moroni se refieren como los pases del norte (ver mapa 23). Estos pases del norte se haban convertido en lugares de retiro para los nefitas que huyeron de los lamanitas hasta el ao 328 d.C. (ver Mormn 2:3), como cuatrocientos aos antes la tierra del norte se convirti en un lugar de retiro para los nefitas que vivan en la tierra del sur. En los cuatro siglos y medio que cubren desde el ao 65 a.C. al 385 d.C., tantos miles de personas se habran multiplicado en grupos muy grandes y dispersos. Estando tan alejados del grupo principal de nefitas, estas gentes no slo habran llevado sus propios registros, sino que habran tenido sus propios lideres polticos y religiosos. Sus historias, entonces, no son necesariamente una parte del compendio que hizo Mormn de la historia nefita. Cuando Mormn habla de toda la faz de la tierra y de mi pueblo, l se est refiriendo a los nefitas de Mesoamrica, no necesariamente al pueblo de Ammn y a los nefitas que vivan en los pases del norte. Aquellos que emigraron quiz el pueblo de Ammn que se haba mudado de Teotihuacan al norte son, de hecho, los nicos candidatos reales para los pacficos discpulos de Cristo a quienes Mormn ense en la sinagoga que haban construido como sitio donde adorar (Moroni 7:1-3). Como Mormn pudo haber pasado su niez en Teotihuacan, l sin duda habra encontrado la oportunidad para mantenerse en contacto con aquellos que haban sido sus hermanos en Cristo. En resumen, el pueblo que tena una conducta pacfica para con los hijos de los hombres en los das de Mormn y Moroni (Moroni 7:4) no eran ni los nefitas ni los lamanitas en el sentido tradicional. Por toda la nacin nefita-lamanita, prevaleci la maldad sobre la faz de toda la tierra (Mormn 1:13). No hubo dones del Seor, y el Espritu Santo no descendi sobre ninguno, por causa de su iniquidad e incredulidad (Mormn 1:14). Desde la niez de Mormn hasta la destruccin de los nefitas, todos los nefitas y los lamanitas que se hallaban en la tierra de la jurisdiccin de Mormn (Mesoamrica) vivan en un estado de degradacin espiritual y moral. Otros (nefitas y ammonitas) haban emigrado a tierras distantes hacia el norte. Mormn no era responsable de los registros ni representante de sos migrantes. Su registro compendiado no los cubre, ni tampoco haban alcanzado la degradacin moral de la que Mormn habla tan
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elocuentemente. Evidencia de esto se encuentra en Alma 23:6-7, donde Mormn declara que los conversos de Ammn nunca ms se desviaron.

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CAPTULO 15
LOS AOS DE INFANCIA DE MORMN
El siglo cuarto d.C. fue un tiempo de cambios religiosos y sociales en todo el globo, no tan solo en Mesoamrica. En el Antiguo Mundo, Constantino el Grande asumi el poder y reunific al dividido y sobre-expandido Imperio Romano. Estableci su nueva capital en el sitio de un antiguo asentamiento romano en el Estrecho de Bsforo. Bajo su gobierno fue prohibida la persecucin de los cristianos en todas las tierras gobernadas por Roma. Como resultado, la primitiva iglesia cristiana goz de un efmero periodo de crecimiento antes de tambalearse. Con la adopcin del Credo Apostlico de Necea en Constantinopla en el 381 d.C., la iglesia finalmente abandon la doctrina de su fundador. En Mesoamrica, la iglesia que Jesucristo estableci despus de su resurreccin experiment primero una poca de oro sin paralelo (ver 4 Nefi 1:1-23). Sin embargo, despus de dos siglos, los nefitas se convirtieron en un pueblo dbil debido a sus excesos materialistas, lo que result en una ceguera espiritual y en apostasa. El Seor haba advertido a Nefi mil aos atrs que si sus descendientes se rebelaban en contra de su Dios, los lamanitas actuaran como un azote contra ellos (1 Nefi 2:24). l haba dicho: y si no se acuerdan de m, ni escuchan mis palabras, los castigarn hasta la destruccin (2 Nefi 5:25; cursivas agregadas). Parece difcil de aceptar que del ao 201 al 300 d.C. hubo una total apostasa entre los nefitas y lamanitas. Mormn dice que no haba ni una persona digna entre los nefitas y lamanitas y que ambos eran igualmente perversos (ver 4 Nefi 1:45-46). Sin embargo lo ms seguro es que la vasta mayora apostat, mientras que aquellos que permanecieron fieles simplemente abandonaron el lugar, viajando hacia las tierras del norte. El Libro de Mormn nos dice que para el ao 210 d.C., los que haban rechazado el evangelio se haban separado llamndose lamanitas, lemuelitas, e ismaelitas (ver 4 Nefi 1:38). La apostasa continu a tal paso que entre los aos 244 y 260 d.C. los inicuos haban superado en nmero a los justos (ver 4 Nefi 1:40-41). Sin embargo, durante este tiempo aquellos que deseaban permanecer fieles y vivir entre gente recta, no tenan ms que una eleccin dejar las tierras nefitas y dirigirse a las tierras del norte. Sin duda, durante esos cuarenta aos (260-300 d.C.) mucha gente fiel cruz la estrecha lengua de tierra, la demarcacin de la nacin Maya, hacia uno de los pases del norte. Moroni 7:3-4 aclara que muchos fieles miembros de la Iglesia haban emigrado al norte antes de la apostasa total de la nacin nefita. Sabemos que el guardin de los registros nefitas, Ammarn, se haba trasladado a esas tierras antes del ao 300 d.C., y se puede especular con seguridad que la familia de Mormn habra hecho lo mismo. Fue en esta tierra del norte que Mormn, como un jovencito, conoci a Ammarn. La meca espiritual en este tiempo, al norte de la estrecha lengua de tierra y fuera del territorio nefita, fue la ciudad que hoy se conoce con el nombre de Teotihuacan. No tan solo era la meca espiritual de ese tiempo, sino que era tambin la ms grande, ms rica y de mayor influencia en su tiempo. Debido a que Mormn provena de una familia muy bien acomodada, lo cual tratar mas adelante, Teotihuacan sera el lugar ms natural a donde mudarse. Por lo tanto, no necesariamente todos los nefitas haban apostatado, solamente todos aquellos que permanecieron en sus tierras, al sur de la estrechez de tierra. Ya para el ao 300 d.C. todos y cada uno de los que seguan en las tierras de Zarahemla y Nefi haban alcanzado un nivel extremo de iniquidad. Tambin se debe recordar que despus de ciento sesenta de vivir la ley de
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consagracin (del 34 al 201 d.C.), los lamanitas y nefitas se haban vuelto sumamente ricos (4 Nefi 1:23). Ciertamente, fue su excesiva riqueza lo que contribuy a la apostasa, lo cual sucede frecuentemente con el pueblo de Dios. Los arquelogos llaman a ste perodo entre los mayas el Periodo Clsico, un tiempo en que la gran riqueza de los mayas empez a mostrarse pblicamente. Algunos arquelogos dicen que la gente de este tiempo tena tanto dinero que se convirti en una sociedad de usar y tirar. Compraban bienes costosos y despus de usarlos por un mes o ms, se deshacan de ellos. El equivalente de esto en nuestros das sera algo como comprar y tirar un televisor a colores cada mes. El padre de Mormn dej esta sociedad y se mud a la tierra del norte. Haba inscrito a su hijo en la mejor escuela de esos das; el joven Mormn fue instruido por el historiador de la Iglesia, Ammarn. Acerca de su ascendencia, Mormn dice que era descendiente directo de Lehi (3 Nefi 5:20) y un descendiente de Nefi (Mormn 1:5). Mormn provena de la aristocracia. l tena un linaje puro, fue educado en las mejores escuelas, y perteneca a una familia aristcrata y de recursos. A la edad de once aos, Ammarn lo describe como un nio serio y presto para observar (Mormn 1:2). l se describe a s mismo como de carcter algo serio y grande de estatura (Mormn 1:15). La apostasa y separacin aparentemente se haba culminado en los das de Mormn. l dice que los su pueblo se haban revelado intencionalmente contra su Dios y que la tierra haba sido maldecida por causa de ellos (Mormn 1:16-17). Mormn inicia sus intentos por predicar a los nefitas alrededor del ao 326 d.C. cuando apenas tena un poco ms de quince aos. En el 327 d.C. el Seor instruye a Mormn que cese sus esfuerzos debido a la iniquidad de los nefitas; fue en este mismo ao que los tres discpulos nefitas fueron llevados de entre la nacin nefita (ver Mormn 1:13,16). Debido a que ellos partieron en el mismo ao en que a Mormn se le mand dejar de predicar, podemos suponer que la predicacin de Mormn estuvo coordinada y posiblemente bajo la direccin de los tres discpulos. Mormn por lo tanto, fue un amigo y compaero en el ministerio de los tres discpulos. Sabemos que ellos ministraron a Mormn as como a Moroni. La manera en que Moroni describe esto (ver Mormn 8:11) implica que los tres discpulos ministraron a padre e hijo cuando estuvieron juntos. Una ocasin razonable para que ellos hicieran esto debi haber sido despus de la batalla de Cumorah, cuando Moroni tuvo que tomar la decisin de dejar a su padre, y as responder a un llamamiento al ministerio mientras que los lamanitas seguan persiguindolo. Para este tiempo, toda la civilizacin nefita estaba en peligro, debido tanto a sus tradicionales enemigos lamanitas como al terrorismo de una sociedad conspiradora organizada conocida como los Ladrones de Gadiantn (ver Mormn 1:18-19). Estas circunstancias requeran de un liderazgo fuerte e inspirado. La seguridad de muchos registros sagrados se encontraba en peligro. An cuando la misma nacin nefita podra perecer, sus registros deban de ser preservados. Entre los nefitas, la costumbre de llevar y pasar registros escritos de una persona a otra, con frecuencia de padre a hijo, se extendi por diez siglos. Los nefitas comenzaron esta prctica alrededor del ao 580 a.C. (ver 1 Nefi 19:1-6). Ammarn recibi los registros de su hermano Ams en el 306 d.C. (ver 4 Nefi 1:47). Sin embargo, despus de esa transferencia ocurri una interrupcin en la tradicin. En lugar de delegar las planchas que contenan los registros a un hijo o pariente o a alguna otra persona calificada, Ammarn las escondi. Mormn relata que Ammarn, impulsado por el Espritu Santo, ocult los anales que eran sagrados s, todos los anales sagrados que se haban transmitido de generacin en generacin (4 Nefi 1:48). Ammarn escondi los anales en el Cerro Shim. La ubicacin de ese cerro es otra clave para
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entender dnde viva Mormn durante su niez en la tierra del norte. Mormn explica como se le acerc Ammarn cuando tena diez aos de edad y le dijo cuando tengas unos veinticuatro aos de edad, quisiera que... [fueses] a la tierra de Antum, a una colina que se llamar Shim; y all he depositado para los fines del Seor todos los santos grabados concernientes a este pueblo (Mormn 1:3 [la versin en ingls dice tierra Antum]). De acuerdo con Libro de Mormn, el nombre de Antum tiene que ver con agua. En el ao 592 a.C. cuando Lehi y su familia llegaron al mar despus de caminar por el desierto de Arabia por ocho aos Nefi relata: vimos el mar, al que dimos el nombre de Irrentum, que significa muchas aguas (1 Nefi 17:5). Hugh Nibley hace notar que el trmino Egipcio an-t se refiere a agua, mientras que la palabra iaru, un nombre no semtico, se refera antiguamente al Mar Rojo (Collected Works of Hugh Nibley, 7: 171-72). Debido a que irre-antum identifica un lugar donde el agua termina, es posible que antum identifique un lugar relacionado con el agua, quizs donde las aguas se originan. Si Ammarn se hubiese referido al rea del Cerro Shim como tierra de Antum, eso hubiese implicado que se le dio el nombre de esa persona, tal como fueron nombradas otras tierras nefitas. En su lugar, se refiere a ella de tal forma que implica que el nombre era descriptivo; identificaba como era el lugar. Un lugar en la tierra del norte que mejor encaja con la descripcin de Ammarn son los valles de Puebla y Tlaxcala en Mxico. Estos valles adjuntos estn rodeados por cuatro volcanes cubiertos de nieve el mismo lugar a donde emigraron primeramente los jareditas. Los dos volcanes ms al oeste se asientan en la divisin continental. Desde ese punto, las aguas fluyen tanto para el litoral del oeste como para el del este. El rea en realidad describe el lugar donde las aguas se originan o una tierra Antum (Mapa 24). La ciudad principal ms antigua en estos valles es Cholula, la cual se asienta al pie de los volcanes cubiertos de nieve. Su nombre Olmeca (Jaredita) es Atl-xoloayan, que quiere decir Donde las aguas empiezan a fluir o literalmente, El lugar de huida de las aguas. Un prominente cerro llamado Malinche se asienta en medio del valle de Puebla. Sus numerosas cuevas son consideradas un tab por los lugareos. No permiten que nadie entre en ellas so pena de muerte. Las personas que han intentado entrar han perdido la vida; algunos apenas pudieron escapar. Quizs en una o ms de estas cuevas Ammarn escondi las planchas que contenan los registros nefitas antes de que eventualmente Mormn las recuperara. Parece posible, o ms an probable, que el Cerro Malinche sea el Cerro Shim (ilustracin 73). La ventaja de esconder los anales en un cerro como la Malinche es su magnitud vertical. Su majestuoso y variado terreno contiene muchos posibles lugares que seran adecuados para el albergue de anales, y hara que dichos anales fuesen difciles de descubrir. Tales ventajas debieron ser importantes para Ammarn cuando tom en consideracin dnde esconder los anales. Segn el libro de ter, el cerro Shim estaba situado en una rea anteriormente habitada por los jareditas. De este modo poda haber servido ya como un lugar para guardar anales de los jareditas. El cerro Shim se localiza en una ruta directa entre la tierra de Morn (Oaxaca) y la tierra Cumorah. De acuerdo con Moroni, el sitio donde fueron destruidos los nefitas se encontraba cerca de la costa este de la tierra del norte (ter 9:3). Considerando que el Cerro Cumorah (donde Mormn enterr los registros por segunda vez) se encontraba al norte del cerro Shim, lejos de la agresin lamanita, el valle de Puebla nuevamente aparece como el candidato ms factible para ser la tierra Antum. Debido a que Oaxaca (la tierra de Morn) se localiza al sur del valle de Puebla, la tierra Cumorah cerca de la costa este de la tierra del norte se debe encontrar al norte de esta. En efecto, eso pondra a Cumorah sobre la costa este del Golfo de Mxico.
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Ammarn le pidi a Mormn ir a la tierra Antum (el valle de Puebla), no le dijo que subiera o bajara para llegar a ella (ver Mormn 1:2-3). De acuerdo a la topografa del Libro de Mormn, eso significa que Mormn no tendra que escalar o bajar montaas para llegar desde donde l estaba al lugar donde Ammarn haba escondido los anales. A la edad de diez aos, Mormn pudo haber estado en una elevacin igual a la de la tierra Antum. El relato de Mormn tambin sugiere que l conoca el rea a la que se estaba refiriendo Ammarn (mapa 25). A diferencia de Mormn, en tiempos de los jareditas Omer cruz sobre(la versin en ingles dice came over) dos cordilleras de montaas para poder ir de la tierra de Morn a la tierra de Cumorah (ter 9:3; cursivas agregadas). Una cordillera de montaas se encuentra entre Oaxaca y los valles de Puebla y Tlaxcala. La otra cordillera se encuentra entre estos valles y la costa este del Golfo de Mxico hacia el norte de los mismos. Muchos grandes y hermosos sitios antiguos se localizan en y alrededor de los valles de Puebla y Tlaxcala. Si estoy en lo correcto al suponer que estos valles comprendan la tierra Antum, entonces dnde pudieron haberse encontrado Ammarn y Mormn cuando Mormn tena diez aos de edad? Los pondra fuera de esa rea pero no significativamente arriba o abajo de ella. Usando un proceso de eliminacin, eso nuevamente nos seala hacia la antigua ciudad de Teotihuacan. Los valles de Teotihuacan y Puebla se encuentran en una elevacin similar y cercanas uno de otro, esto se puede apreciar cuando uno viaja por entre ellos. De hecho, la distancia entre Teotihuacan y el cerro Malinche es menor de ciento sesenta kilmetros (mapa 25). Esa es una razonable y accesible distancia para que hubiese sealado Ammarn. El cerro Malinche en el valle de Puebla se encuentra al este de Teotihuacan pero no requiere que uno cruce cordilleras montaosas, como lo tuvo que hacer Omer. Pudo haber tenido sentido que Ammarn instruyese a Mormn en Teotihuacan que en ese entonces era la cuna del aprendizaje y de las ordenanzas del sacerdocio en Centroamrica. A diferencia de los nefitas que se encontraban ms al sur (al sur de la estrecha lengua de tierra), los habitantes de Teotihuacan llevaron a cabo rituales del templo durante el ao 321 d.C. (Thomkins, Mysteries of the Mexican Pyramids, 233). Poco tiempo despus de eso, a Mormn le visit el Seor, y prob[] y conoci[] la bondad de Jess (Mormn 1:15). Sin duda que fue en Teotihuacan el lugar donde Mormn dijo: y empezaba a adquirir alguna instruccin en la ciencia de mi pueblo (Mormn 1:2). Fue donde Ammarn le dijo a Mormn: Veo que eres un nio serio, y presto para observar (Mormn 1:2). Yo creo que es seguro suponer que Mormn era uno de los estudiantes ms sobresalientes en este centro espiritual de entre algunos de los del pueblo de Ammn. Annabeth Headrick de la Universidad de Vanderbilt en el Quinceavo Simposium Maya, en Austin, Texas describi las condiciones de vida de las personas de ms influencia que habitaban en Teotihuacan. En un ensayo titulado (en parte) ... la Conceptualizacin de los Ancestros en Teotihuacan, ella establece que por ms que lo intentaron, no pudieron encontrar evidencias de reyes en Teotihuacan, una condicin muy diferente a la de sus vecinos ms al sur, los mayas. En lugar de reinado, aparentemente la ciudad tuvo complejos habitacionales gobernados por hombres que eran seleccionados a travs de la primogenitura. El hijo mayor heredaba el derecho de gobernar a aquellos en su complejo habitacional. Cada complejo albergaba entre sesenta y cien personas y los departamentos eran construidos alrededor de una plaza. La plaza era el lugar central para los miembros de la familia en tal complejo, y la familia llevaba a cabo reuniones frecuentes en esta plaza o patio (ilustracin 74). Esther Pasztory, en TEOTIHUACAN: An Experiment in Living, describe an ms a detalle
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esos complejos habitacionales cuando dice que eran equivalentes, si no es que superiores, a los complejos habitacionales de la gente rica de la antigua Roma. Pasztory usa el trmino esplndido al describir las condiciones de vida en estos complejos, con sus plazas, sus prticos, y sus patios. Ella tambin establece que no tan solo la gente de dinero habitaba tales lugares, sino que, como en la antigua Roma, incluso la gente de clase media tena lo suficiente como para vivir en tales lujos. Ms de dos mil de stos complejos existieron en esta antigua ciudad (ilustracin 75). Pasztory establece que stos complejos habitacionales eran unidades multifamiliares. Ella los percibe siendo administrados por un representante sacerdotal en cada complejo, formando un cuerpo de consulta, legislativo o de asesora que se reuna o a quien consultaban directamente los sacerdotes gobernantes con propsitos polticos y econmicos de la tierra [sino directamente por los sacerdotes gobernantes, entonces a travs de los lderes de los barrios] (Teotihuacan, 49). Un sistema as suena muy similar al orden patriarcal. Es probable que la familia de Mormn poseyera y viviera en uno de esos complejos. Tambin es igualmente probable que Mormn hubiese sido criado en una ciudad y entre un pueblo (el pueblo de Ammn) que estuviese viviendo la ley de consagracin y el orden patriarcal. Pasztory se refiere a estos complejos como barrios y probablemente era comn que las familias tuviesen reuniones sacramentales en el patio central. Viviendo en sta ciudad y en stas condiciones le pudieron haber dado a Mormn un acceso directo a las mejores escuelas, las cuales enseaban tanto las dimensiones espirituales de la vida como las acadmicas. Este sera el lugar donde uno esperara que l conociera a Ammarn.

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CAPTULO 16
MORMN DIRIGE LOS EJRCITOS NEFITAS
A la edad de once aos, en el ao 322 d.C., Mormn fue llevado por su padre desde la tierra del norte, a la tierra de Zarahemla (Mormn 1:6 [la versin en ingls dice cargado]). Esa tierra se encontraba en la parte central del trayecto que recorre el Ro Sidn (el Usumacinta), aproximadamente a 1000 kilmetros de distancia de Teotihuacan. Ser llevado [cargado] por esta distancia es probablemente una descripcin adecuada de lo que en realidad ocurri y posiblemente nos indica la posicin socioeconmica de Mormn. En la parte 2 de del texto Izapa Sculpture, Garth Norman nos dice: Se sabe que los dignatarios mayas eran transportados en cestas cargados por dos asistentes (ilustraciones 76, 77 y 78). Ciertamente, las familias pertenecientes a la realeza, al igual que los ricos y aristcratas, comnmente eran transportados en cestas o canastas sobre un excelente sistema de carreteras en este periodo de tiempo. Tal parece que Mormn pudo haber viajado de esta manera junto con su padre al cruzar estos cientos de kilmetros. A Mormn fcilmente se le pudo haber visto como una persona perteneciente a la nobleza. Mayor evidencia de esto es el hecho de que su padre lo llevo a hacer un recorrido por Zarahemla por cuatro aos. Se requerira de cierta posicin econmica para financiar un viaje de cuatro aos con uno de sus hijos y an as tener fondos suficientes para atender a los miembros de la familia que se quedaron atrs. Uno se pregunta qu razones habra para que el padre de Mormn sacara a su hijo de un lugar de excelencia espiritual y lo llevara a la tierra de Zarahemla, un lugar de apostasa y decadencia. Parece probable que el padre de Mormn sabia del llamamiento proftico de su hijo y se dio cuenta de que si su hijo deba anotar fielmente los eventos de esta tierra, debera saber por cuenta propia lo que estaba sucediendo. Aunque Mormn no nos dice a qu parte de la tierra de Zarahemla l y su padre fueron, s indica que toda la superficie de la tierra haba quedado cubierta de edificios, y los habitantes eran casi tan numerosos como las arenas del mar (Mormn 1:7). Mormn tambin da a entender que atraves lo largo y ancho de esta tierra durante los cuatro aos que viaj con su padre. La descripcin de Mormn de la tierra de Zarahemla va de acuerdo con los numerosos sitios arqueolgicos que existen en las tierras bajas de Centroamrica, en ambos lados del ro Usumacinta, especialmente en la parte este. Para el tiempo en que Mormn fue hacia del sur, la tierra se encontraba completamente cubierta de ciudades que se unan unas con otras. Tales condiciones sobre este continente y en ese periodo de tiempo existieron solamente en la parte sur de Mxico y norte de Guatemala, tal como se ha explicado. No se han encontrado sitios arqueolgicos dentro de las fronteras de norte y Sudamrica que coincidan con la descripcin de Moroni de ese tiempo y lugar. Se haba desatado una guerra entre los nefitas y lamanitas en las fronteras de la tierra, cerca del Ro Sidn (Mapa 26). Esta fue la primera guerra que ocurri desde la venida de Jesucristo; los nefitas resultaron victoriosos y la paz se restaur (ver Mormn 1:10-11). Tan slo cuatro aos ms tarde (los cuatro aos que Mormn les anduvo predicando), los nefitas y lamanitas comenzaron otra guerra. Para entonces, los nefitas asignaron a Mormn, quien tena quince aos de edad, para que fuese su caudillo, o sea, el caudillo de sus ejrcitos (Mormn 2:1). Mormn dice que a pesar de que era joven, era grande de estatura (Mormn 2:1). Era prctica comn entre los mayas seleccionar a gente grande como sus caudillos militares. Parece que los nefitas saban tambin acerca de la excepcional familia de donde provena Mormn. Si Mormn era de una familia adinerada y aristcrata, tal como aparenta ser, entonces sus viajes por
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toda la tierra de Zarahemla no pasaron desapercibidos. Ciertamente el nombre de su familia, linaje, y estrato eran bien conocidos entre los nefitas. Es posible concebir la idea de que durante esos cuatro aos la informacin acerca del llamamiento de Mormn como historiador se hizo pblica, especialmente debido a que se esforz por predicar a este pueblo (Mormn 1:16). El pueblo haba comprendido que l [Mormn] haba sido visit[ado por] el Seor y prob[ado] y conoc[ido] la bondad de Jess (Mormn 1:15). Indudablemente saban de lo excelente de su educacin y de su noble y/o aristocrtico linaje, as como tambin de sus races espirituales. Debido a esto, Mormn haba sido la eleccin perfecta para tal posicin militar Los nefitas por largo tiempo haban mantenido la costumbre de escoger a una persona con el don de profeca, como su caudillo militar (ver 3 Nefi 3:19). Esa costumbre resultara particularmente relevante en un tiempo en que la nacin entera careca del espritu de profeca. El que los nefitas hayan seleccionado a Mormn pudo haberse reflejado en la influencia que tena Teotihuacan como un centro espiritual tradicional, y quizs tambin por Ammarn como custodio de esa tradicin. Mormn 2:1 nos ofrece una confirmacin de que Mormn no haba sido criado entre la gente de Zarahemla, sino que esencialmente era de una tierra diferente, la tierra del norte: el pueblo de Nefi me nombro para que fuese su caudillo, o sea, el caudillo de sus ejrcitos (cursivas agregadas). Si Mormn hubiese sido criado entre estos nefitas, ciertamente l se hubiese referido a esos ejrcitos como nuestros ejrcitos en lugar de sus ejrcitos. Sin embargo, despus de haber servido como caudillo de los ejrcitos nefitas por un ao, Mormn escribe, los lamanitas vinieron contra nosotros con una fuerza sumamente grande, al grado de que llenaron de temor a mis ejrcitos (Mormn 2:3; cursivas agregadas). Aparentemente despus de haber sido el comandante de los ejrcitos nefitas por lo menos dos aos y habiendo vivido en Zarahemla tantos aos como en la tierra del norte, l ya se consideraba como uno de stos nefitas. Los tres ejrcitos nefitas que ahora comandaba eran de l y no de ellos. Aunque Mormn empez como caudillo del ejercito nefita en el ao 325 d.C., para el 360, l se haba convertido en el caudillo [de los ejrcitos] y el lder de este pueblo. Ahora l llevaba los asuntos de toda la nacin nefita, no tan slo de los ejrcitos. Desde luego que para entonces [la nacin y los ejrcitos] esencialmente eran uno y lo mismo. Mormn describe como las dos partes en guerra se dividen en nefitas y lamanitas. Sin embargo, en realidad, entre ambos formaban siete grupos por separado, una distincin que, a excepcin de una interrupcin, haba permanecido por ms de novecientos aos. Estos grupos los formaban los nefitas, jacobitas, josefitas, y zoramitas por un lado, y los lamanitas, lemuelitas, e ismaelitas, por el otro (ver 4 Nefi 1:37-38; Mormn 1:8-9). De estas descripciones podemos asumir que el pueblo de Ammn se haba retirado de esta rea de conflicto. El que los nefitas y lamanitas se organizaran en divisiones tribales nos ayuda a entender las referencias del Libro de Mormn en cuanto a diferentes ejrcitos en ambos lados. El primer enfrentamiento de los ejrcitos de Mormn con los lamanitas ocurri en el ao 328 d.C., cuando Mormn tena diecisiete aos. Sus ejrcitos tenan temor de enfrentar a los lamanitas cuando stos ltimos atacaron con fuerza, y los nefitas empezaron a retroceder (ver Mormn 2:3). Dirigindose hacia el norte, hacia la ciudad de Angola, fortificaron la ciudad, nicamente para ser echados de all (ver Mormn 2:4). Los ejrcitos de Mormn tambin fueron echados de la tierra de David (ver Mormn 2:5). Entonces retrocedieron a la tierra de Josu, cerca del Ocano Pacfico (ver Mormn 2:6; mapa 27). Para llegar a la ciudad de Josu, Mormn probablemente tuvo que cruzar dos sustanciales cordilleras montaosas, as como selvas o desiertos [terrenos despoblados]. Al hacer esto, tuvo que haber encontrado a dos grupos de personas: lamanitas y ladrones de Gadiantn. Los ladrones de
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Gadiantn se hallaban entre los lamanitas en el desierto (Mormn 1:18). Quizs sta sea la razn por la que en ste punto de la marcha de su ejrcito, Mormn hace la observacin de que la tierra estaba llena de ladrones y lamanitas (Mormn 2:8). Descendiendo por la parte montaosa ms lejana al oeste, Mormn lleg a la ciudad nefita de Josu. An cuando esa era una distancia considerable para llevar a un ejrcito, cerca de 320 kilmetros, el transcurso de tiempo de aproximadamente un ao era suficiente para que un ejrcito se trasladara o recorriera esa distancia (ver mapa 27). En la ciudad de Josu, el ejrcito de Mormn de cuarenta y dos mil hombres derrot a un ejrcito lamanita de cuarenta y cuatro mil hombres (ver Mormn 2:9). Probablemente el ejrcito lamanita era diferente de aquel con quien haba combatido en Angola. Aparentemente en aquel entonces existan por lo menos tres ejrcitos lamanitas. Adems, los ladrones de Gadiantn se encontraban organizados para robar y pillar a los nefitas. Mormn tena veinte aos de edad despus de la batalla en Josu. Durante los siguientes quince aos, del 321 al 345 d.C., no reporta conflictos de importancia con los lamanitas. Ese periodo de tiempo inclua llegar a la edad de veinticuatro aos, cuando tena que seguir las directrices de Ammarn y retirar las Planchas Mayores de Nefi. Sin duda Mormn hizo los arreglos con sus deberes como caudillo de tal forma que le permitiera regresar a la tierra Antum, retirar las Planchas Mayores de Nefi y seguir con el registro a partir del ao 320 d.C., ao en que Ammarn enterr las planchas. Durante ese periodo de quince aos, Mormn escribi una historia completa de los eventos de su propio tiempo, tal como se lo haba indicado Ammarn (ver Mormn 1:4). l escribi esa historia sobre las Planchas Mayores de Nefi, de la misma manera en que otros escribas antes que l lo haban hecho (ver Mormn 2:17). Adems, Mormn pudo en ese tiempo haber formulado una estrategia para saber el nmero de planchas que necesitara para hacer el compendio, el cual finalmente se convertira en el Libro de Mormn. Podemos suponer que empez a relacionarse con los varios registros nefitas, dndose una idea de lo extenso de los registros nefitas que ahora tena en su poder, y de los cuales ahora era responsable. Mormn era comandante del ejrcito desde la edad de diecisis aos y vivi y pele entre gente inicua, todo lo cual le dificult el seleccionar una esposa. Sin embargo, es probable que Mormn se haya casado durante este tiempo. Los quince aos de paz le permitieron a Mormn regresar a la tierra donde Ammarn haba enterrado los registros, mismo lugar donde algunos de los justos descendientes del pueblo de Ammn vivan. Mormn pudo inclusive haber conocido a alguien con anterioridad en su juventud por quien se senta atrado. Tambin es posible que Mormn haya tenido hijos durante estos aos. Debido a que no se nos dice si l tuvo otros hijos adems de Moroni, no hay manera de estar seguro. Sin embargo, es de dudar que Moroni haya nacido durante este tiempo. Si Moroni hubiese nacido durante este periodo, l hubiese tenido cerca o ms de cien aos para cuando lleg al norte del estado de Nueva York. Conociendo todos sus deberes, esto parece ser muy improbable. Es difcil imaginarse a un anciano de noventa y nueve aos atravesando lo ancho de Norteamrica, cargando un juego de planchas de oro y dems equipo esencial para vivir y sobrevivir. Tambin el nombre de Moroni puede ser indicativo de que pudo haber nacido en la tierra o ciudad de Morn (Monte Alban, en el estado de Oaxaca, Mxico). En lenguas semticas, el nombre Moroni significa una persona de Morn. Sin embargo, el texto de stos aos nos indica que Mormn se encontraba muy distante hacia el norte de la tierra de Morn durante estos quince aos. An que no se nos dice si Mormn tuvo otros hijos, es posible que Amorn (A-morn), su oficial de inteligencia, haya sido un hijo o pariente cercano de Mormn, uno en quien pudiese confiar tan importante tarea (ver Moroni 9:7). El nombre A-morn, tambin refleja una posible
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asociacin con la tierra de Morn. Mormn decide no mencionar con quien se cas, pero una declaracin de Moroni lo lleva a uno a pensar que pudo haberse casado con una a mujer del pueblo de Ammn, quien viva en la tierra del norte. Moroni dice, Soy hijo de Mormn y mi padre era descendiente de Nefi (Mormn 8:13; cursivas agregadas). Si Mormn se hubiese casado con una Nefita, seguramente su hijo hubiese dicho que el mismo era descendiente de Nefi, no solamente su padre. Si en realidad Moroni tuvo una madre de entre el pueblo de Ammn, tal linaje hubiese creado una dinmica interesante. Moroni habra tenido una madre de una cultura (el pueblo de Ammn) que no crea en pelear o matar, y al tiempo un padre que era comandante de los ejrcitos nefitas. Esto puede explicar por qu Moroni sobrevivi en la batalla de Cumorah. De los veintitrs comandantes de diez mil en Cumorah, Moroni es el nico comandante que aparentemente result ileso. Todos los dems fueron muertos, con excepcin de Mormn, quien fue dado por muerto (ver Mormn 6:10). Si el oficial de inteligencia de Mormn, Amorn, era otro de los hijos de Mormn (nacido fuera de la tierra de Morn), nos puede indicar la manera en que Mormn estaba manejando un conflicto en potencia. Si la madre de sus hijos era una descendiente del pueblo de Ammn, entonces probablemente les haya enseado a sus hijos a no pelear. Esa puede ser la razn por la que Amorn, posiblemente uno de sus hijos, le fue asignado un papel en la inteligencia militar, un papel en el que no tena que combatir. Esto tambin nos puede explicar el por qu Moroni no result herido en la batalla de Cumorah. An cuando l era un comandante de diez mil, aquellos soldados pudieron haber sido algo as como reservas o reemplazos. Como lder de tales tropas, Moroni pudo haber mandado una porcin de sus hombres para reforzar defensas que se estaban debilitando, y as no estar directamente involucrado en combate l mismo. Esto nos puede explicar la razn por la cual cuando todos los otros comandantes de diez mil fueron muertos y su padre seriamente herido en Cumorah, Moroni sobrevivi, posiblemente sin ser lastimado. Mormn relata que despus de quince aos en que no hubo conflictos considerables, los lamanitas se lanzaron a la guerra sobre los nefitas. Persiguieron a su gente hasta la tierra de Jasn, que se encontraba cerca de la tierra Antum. Un posible candidato para ser la ciudad de Jasn es el rea de las ruinas de Xochicalco, en el estado de Morelos (ilustracin 82). Mormn dice que los nefitas fueron perseguidos an hasta que llegaron a la tierra de Jasn antes que fuera posible detenerlos en su retirada (Mormn 2:16). l dice, la ciudad de Jasn se hallaba situada no lejos de la tierra donde Ammarn haba depositado los anales para los fines del Seor, con objeto de que no fuesen destruidos (Mormn 2:17; ver mapa 28).
El lector podr preguntarse por qu Mormn identifica a Moroni como su hijo y no as a Amorn, quien tambin pudo haber sido su hijo. Debemos recordar que cuando Moroni es mencionado por Mormn, es en el texto en que Mormn escribe a las generaciones futuras, para nosotros. Por tanto, era imperativo que l hiciera la aclaracin de que Moroni era su hijo, especialmente teniendo la perspectiva en el contexto de la misin que Moroni tena que desempear. Por otro lado, cuando Mormn menciona a Amorn, l no est escribiendo sobre el compendio del registro. Este mensaje no tuvo la intencin de que llegara a nosotros. l est escribiendo una carta a su hijo Moroni (ver Moroni 9:7). Bajo tales circunstancias, no hay razn

Podemos con seguridad asumir que Mormn se encontraba trabajando en los registros nefitas en o cerca de la tierra Antum. Eso explicara cmo es que los nefitas vinieron hasta all cuando los lamanitas los persiguieron. Las palabras de Mormn implican que l mismo estuvo involucrado en detener la huida de los nefitas y expresa su preocupacin por la seguridad de los registros nefitas sobre los cuales haba estado trabajando. De la tierra de Jasn, los lamanitas expulsaron a los nefitas hacia el norte a la tierra y ciudad
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de Shem (ver Mormn 2:20). Tal nombre sugiere que el rea fue nombrada tomando en cuenta el nombre de una persona llamada Shem. La ciudad de Shem tuvo que estar cerca de la ciudad de Teotihuacan y fue quizs la ciudad fortificada de Tlaxcala. Es posible que haya una conexin entre la ciudad de Shem y el Cerro Shim, donde Ammarn escondi los registros nefitas. Aparentemente ambos parecen haber estado en los mismos alrededores. Los nefitas fortificaron la ciudad de Shem, y en el ao 345 d.C. ellos nuevamente resistieron a los lamanitas. Mormn dirigi un ejrcito de treinta mil contra un ejercito lamanita de cincuenta mil y los derrotaron (ver Mormn 2:25). Durante los siguientes
para que Mormn haga mencin de quien era Amorn ciertamente Moroni estaba consciente de eso. Pero si Amorn era el hermano de Moroni, entonces habra sido bastante apropiado que Mormn mencionara su nombre, dejandole saber a Moroni que Amorn estaba cumpliendo bien con sus obligaciones y que todava estaba vivo. cuatro

aos, expulsaron a los lamanitas por todo el territorio de la estrecha lengua de tierra, fuera de las tierras bajas, de regreso a las tierras altas de Guatemala. Mormn condujo a su ejrcito contra los lamanitas y los ladrones de Gadiantn hasta que de nuevo tomamos posesin de las tierras de nuestra herencia (Mormn 2:27; ver mapa 28). Esta victoria constituy un gran logro militar para Mormn, uno igual o mayor que las victorias militares logradas cuatrocientos aos atrs por el Capitn Moroni. No tan slo el ejrcito de Mormn sac a los lamanitas de la tierra del norte, sino tambin los sacaron de la tierra de Zarahemla hacia su propia tierra, la tierra de Nefi. Sin embargo, Mormn no detalla sobre sus victorias militares en su compendio de la historia nefita. Durante algunos de los aos siguientes, Mormn estuvo elaborando una propuesta para los lamanitas. La propuesta era cambiar los lmites territoriales que dividan a ambos grupos. El nuevo lmite territorial sera la estrecha lengua de tierra; los lamanitas tendran la tierra al sur del Istmo y los nefitas tendran toda la tierra al norte de sta estrecha lengua de tierra. Esta no era una tarea pequea para Mormn puesto que haba mucha gente, posiblemente cientos de miles quienes vivan en las tierras al norte de la estrecha lengua de tierra. Estas eran personas (nefitas y del pueblo de Ammn) quienes muchos aos atrs haban escapado de las contiendas entre los lamanitas y los nefitas. As que adems de hacer los arreglos para el tratado con los lamanitas, tambin tenia que tener sensibilidad para tomar en cuenta los puntos de vista de las personas que estaban viviendo en las tierras del norte. Naturalmente que aquellos nefitas que inicialmente se haban mudado all, escapando de los conflictos, ya se haban mudado ms hacia el norte, y si no, ciertamente lo haran ahora. As mismo, es de suponer que Mormn tambin cambi su lugar de residencia hacia la ciudad de Morn, que se encuentra cerca de la estrecha lengua de tierra. Esto le permitira organizar los ejrcitos para prevenir que los lamanitas cruzaran la estrecha lengua de tierra. Este cambio pudo haber tomado lugar entre los aos 349 y 350 d.C. Yo creo que ste fue el lugar donde naci Moroni en el ao 350 d.C., en la ciudad de Morn. En el ao 349 d.C. los nefitas tomaron una de las ms trascendentales decisiones que un pueblo pudo haber tomado. Ellos estuvieron de acuerdo en abandonar todas sus tierras y ciudades que se encontraban al sur del estrecho pasaje y mover su civilizacin hacia la tierra del norte. La demarcacin que dur ms de quinientos aos entre nefitas y lamanitas fue de ste modo remplazada por una nueva. Mormn dice: Concertamos un tratado con los lamanitas y los ladrones de Gadiantn, mediante el cual quedaron divididas las tierras de nuestra herencia. Y los lamanitas nos cedieron la regin del norte, s, hasta el estrecho pasaje que conduca a la regin del sur; y nosotros dimos a los lamanitas toda la tierra del sur.(Mormn 2:28-29) En lugar de que la divisin entre ellos fueran las tierras bajas y las tierras altas, ahora era el estrecho pasaje que se localizaba en el Istmo de Tehuantepec (mapa 29).
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Uno esperara que hubiera evidencias arqueolgicas que sostuvieran un evento tan significativo como el que los mayas de las tierras bajas abandonaran sus ciudades y los mayas de las tierras altas pasaran a ocuparlas. Eso es precisamente los que dos de las ms reconocidas autoridades mundiales sobre los mayas nos dicen. Linda Schele y Mary Ellen Miller establecen que en el ao 350 d.C. las tierras bajas mayas comenzaron a desarrollar dinastas individuales (caracterstica de los lamanitas), contrario a la sociedad generalizada que era comn entre los mayas de las tierras bajas (los nefitas) antes de ese tiempo. Schele y Miller establecen que despus del 350 d.C., los mayas de las tierras altas perdieron su vitalidad y dejaron de participar en las manifestaciones elitistas de la cultura maya (Blood of Kings, 27). Por supuesto que ese fenmeno es lo que uno esperara cuando los de la lite de la sociedad lamanita (los mayas de las tierras altas) dejaron sus propias ciudades y se mudaron hacia las hermosas ciudades abandonadas por los nefitas (los mayas de las tierras bajas). A simple vista, este movimiento hecho por los nefitas bajo las rdenes de Mormn parece ser un considerable sacrificio, renunciar a sus tierras y sus hermosas ciudades por los lamanitas. Pero cuando uno percibe las desventajas tcticas de los nefitas, tal decisin se vuelve sabia y estratgica. Tal como se puede observar en el mapa 15 (pg. 98), los nefitas se encontraban casi rodeados por las tierras que ocupaban los lamanitas. Las tierras altas que casi llegaban a la estrecha lengua de tierra les daban a los lamanitas un fcil acceso hacia el estrecho pasaje. Si ellos obtenan el control de ste pasaje, podran haber detenido cualquier retirada de los nefitas. Los nefitas se encontraran en una desventaja estratgica. El acuerdo negociado por Mormn era ms una ventaja para los nefitas que para los lamanitas, especialmente porque Mormn haba sido criado en sta tierra del norte y la conoca mejor que la tierra de Zarahemla. Esto ayud a prevenir la destruccin de la nacin nefita por unos cuantos aos ms. Durante los siguientes diez aos, Mormn prepar a su pueblo para la guerra. El acuerdo entre nefitas y lamanitas solamente mantendra a los nefitas sin guerra por un corto tiempo. Sin embargo, Mormn vio que el da de gracia haba pasado para ellos, tanto temporal como espiritualmente. l haba visto que miles de ellos eran talados en rebelin manifiesta contra su Dios (Mormn 2:15). l saba que debido a su iniquidad, los nefitas y lamanitas finalmente regresaran a matarse unos a otros. Durante el periodo de diez aos despus del tratado, Mormn fue instruido a llamar a su pueblo al arrepentimiento, lo cual hizo, pero en vano. Los nefitas solamente endurecieron sus corazones contra su Dios (ver Mormn 3:2-3). En conexin con el respiro de la guerra que obtuvieron gracias al tratado, Mormn describe que no comprendieron que era el Seor el que los haba librado, y les haba concedido una oportunidad para arrepentirse (Mormn 3:3). Moroni pudo haber sido un nio pequeo en ese tiempo y por lo tanto es probable que haya sido inscrito en la escuela de los escribas en Morn. Javier Urcid de la Universidad Brandeis estableci en el decimoquinto Maya Texas Symposium en Austin, Texas, que Monte Albn era el centro intelectual para escribas durante este periodo. Teotihuacan era el centro de excelencia espiritual, mientras que Monte Albn era el centro de excelencia intelectual. Si Moroni asisti a la escuela en Morn, eso explicara su falta de conocimiento del evangelio, mientras que a Mormn, quien fue educado en el centro espiritual, se le haban enseado las verdades del evangelio desde su juventud. En el ao 360 d.C., el rey de los lamanitas le inform a Mormn de sus intenciones de ir nuevamente a la guerra contra los nefitas. Como respuesta a ese anuncio, Mormn coloc su ejrcito en la tierra de Desolacin, en una ciudad que se hallaba en las fronteras, cerca del pasaje estrecho que conduca a la tierra del sur (Mormn 3:5). Mormon tena la determinacin de prevenir que los lamanitas entraran en la tierra del norte nuevamente.
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Para llegar al pasaje estrecho al que se refiere Mormn la distancia no era sino de da y medio de viaje para un nefita, (Alma 22:32). Existe un popular concepto mal entendido acerca del estrecho pasaje. Muchos concluyen que el pasaje iba del mar este al mar oeste, y que esto representaba lo ancho de la estrecha lengua de tierra. Sin embargo, el Libro de Mormn no dice eso. El pasaje no va del mar este al mar oeste. El pasaje no se extiende por todo lo largo del Istmo de Tehuantepec, que en este caso sera de norte a sur, ni tampoco del este al oeste. El pasaje estrecho abarca desde la direccin del este, luego hace un giro y llega hasta el mar del oeste (mapa 30). Resulta interesante que una ciudad que se localiza en el centro de ste pasaje hoy da se le llame Paso Real. Yo siempre me pregunt por qu Alma dice en sus das que un nefita poda cruzar el estrecho pasaje en un da y medio. Esto implica que un lamanita no poda hacerlo as. La respuesta vino a mi muchos aos despus de haber ledo la descripcin que Alma hace. En 1993 Esteban y yo intentamos caminar el estrecho pasaje. Una vez que uno lo intenta, es obvio el por qu slo un nefita poda caminarlo en un da y medio. El pasaje corre entre dos pequeas cordilleras y se encuentra completamente a nivel del mar. Tambin es uno de los lugares ms calurosos de Mxico. Para caminar tal distancia en un clima tan opresivo, la persona tendra que estar aclimatada a laborar en temperaturas de entre los 90 y 100 grados [Fahrenheit]. En los tiempos del Libro de Mormn, las reas fuera del estrecho pasaje se encontraban muy posiblemente bajo el agua o en una condicin pantanosa, hacindolas impenetrables. Alma dice que solamente una pequea lengua de tierra les permita el acceso de la tierra del sur a la tierra del norte, lo restante de la tierra se encontraba rodeadas de agua (Alma 22:32). En otras palabras, el Istmo de Tehuantepec era mucho ms angosto en tiempos del Libro de Mormn de lo que hoy es. En los das de Alma, los nefitas haban vivido en las tierras bajas -abajo de las montaas- por ms de cuatrocientos aos. Por otro lado, los lamanitas siempre haban ocupado las tierras altas o la parte alta de las montaas. La primer rea es calurosa; la segunda es fra. Cuando uno esta acostumbrado a trabajar en temperaturas de 65 grados [Fahrenheit], no puede caminar, cargando todas las cosas esenciales, al mismo paso que aquel que esta acostumbrado a un clima ms caliente. En el estrecho pasaje de tierra, Mormn y sus ejrcitos repelieron a los lamanitas por dos aos consecutivos (ver Mormn 3:7-8). Sin embargo, los ejrcitos lamanitas que atacaron a Mormn, no pudieron haber sido aquellos que se haban posesionado de la tierra de Zarahemla, quienes vivan en la tierra del sur. Aquellos que les estaban atacando indudablemente eran de las tierras altas. Mormn dice: los lamanitas llegaron [bajaron] a la ciudad de Desolacin para luchar contra nosotros (Mormon 3:7 versin en ingls). Asumiendo que estoy en lo correcto con respecto al tiempo en que naci Moroni, l todava sera un nio pequeo para este tiempo. Por lo tanto es de dudarse que l estuviera involucrado en esas batallas de los aos 359 al 362 d.C.

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CAPTULO 17
LOS AOS FINALES DE LA HISTORIA NEFITA
Despus de que los ejrcitos de Mormn hubieron ganado las dos grandes batallas sobre los lamanitas, los nefitas comenzaron a alardear de su propia fuerza. Juraron por el trono de Dios que vengaran la muerte de sus seres queridos que haban muerto en batalla. Decidieron que invadiran la tierra de Nefi (las tierras altas), y que iran [subiran] y atacaran a los lamanitas en su propio territorio (Mormn 3:9-10). Tal conducta vengativa ofendi tanto a Mormn que se rehus a servir como comandante nefita a partir de ese entonces (ver Mormn 3:11,16). El intento de los nefitas de pelear contra los lamanitas sin Mormn, en la misma tierra de los lamanitas, los condujo a una matanza de consecuencias desastrosas (ver Mormn 4:1-2). Por un tiempo el conflicto fluctuaba alrededor de la estrecha lengua de tierra, cada uno capturando ciudades y repeliendo a los otros hacia atrs y adelante (ver Mormn 4:2-15). Sin embargo, despus de catorce aos los ejrcitos lamanitas empezaron a descender sobre los nefitas en nmeros incontenibles de modo que los nefitas no pudieron derrotarlos nuevamente (ver Mormn 4:16-21). Durante los trece aos siguientes a la renuncia de Mormn, los lamanitas expulsaron a los nefitas desde la estrecha lengua de tierra hasta la tierra de Antum. Es de suponer que Mormn mud a su familia de la tierra de Morn a un complejo habitacional familiar en Teotihuacan. Temiendo que los lamanitas encontraran y destruyeran los registros nefitas, los sac del Cerro Shim. Para poder hacer eso, Mormn no tuvo que subir o bajar para llegar al cerro, simplemente tuvo que ir al cerro, as que resulta fcil concluir que resida en los alrededores (ver Mormn 4:23). Este cambio de lugar de los registros despierta una interesante pregunta por qu sacar los registros de un cerro (Cerro Shim) solamente para depositarlos en otro cerro (Cerro de Cumorah), el mismo lugar donde tendra lugar la batalla final? Dos razones parecen ser las ms probables. Primero, seguramente haba gente que saba que los registros nefitas se encontraban en el Cerro Shim; Mormn pudo haber sido visto en ese lugar en varias ocasiones. Con ese tipo de informacin en el extranjero, los lamanitas habran localizado y destruido las planchas, puesto que ese era uno de sus objetivos. Segundo, llevndoselos al lugar de la batalla final, Mormn tendra acceso a la biblioteca mientras se preparaba para la llegada de los lamanitas. Es probable que durante estos trece aos, del 362 al 375 d.C., Mormn haya comenzado el compendio de los registros sagrados. Para el ao 362 d.C. Moroni todava segua siendo un jovencito, acercndose a la edad de doce aos. Sin embargo, debido a que Mormn se haba retirado de los deberes militares, podemos asumir que Moroni no estuvo involucrado tampoco en la milicia durante esos trece aos. Es, por lo tanto, probable que hasta el 375 d.C. Moroni no haba servido en el ejrcito. Estos trece aos habran sido un tiempo ideal para que Mormn familiarizara a Moroni con la biblioteca nefita, con la manera de escribir egipcio reformado, y con otras obligaciones que finalmente Moroni tendra que asumir. Esto pudo haberle dado a Moroni la oportunidad de aprender los deberes de un escriba, tales como la manera de hacer oro, o cmo fabricar y limpiar planchas de oro. Entonces pudo haber aprendido el arte de hacer grabados y quizs familiarizarse con el Urim y Tumim y dems implementos sagrados. No sabemos la cantidad de registros que Ammarn deposit en el Cerro Shim. Mormn nos hace saber que haba un gran numero de ellos. Despus de llevarlos a Cumorah, l dice que encontr las planchas menores de Nefi solo hasta despus de que bus[c] entre los anales
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(Palabras de Mormn 1:3). Haba suficientes registros como para que Mormn haya buscado entre una cantidad equivalente a muchas carretadas de acuerdo con Brigham Young, un Presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das,. Algunos asumen que todas las planchas depositadas en el Cerro Cumorah (las cuales vieron Jos Smith y Oliver Cowdery) eran registros nefitas. Sin embargo, hay rezones para pensar que ya haba registros jareditas en ese cerro. El cerro de Cumorah fue conocido entre los jareditas como Ramah (ver ter 15:11). Por lo menos, Mormn tuvo que haber movido las planchas de bronce de Labn, las planchas Menores de Nefi, las planchas Mayores de Nefi, las planchas de ter, la espada de Labn, la Liahona, el Urim y Tumim, y otros registros civiles y sagrados que los nefitas haban acumulado en las varias tierras donde haban vivido registros que cubran un milenio de historia nefita. Sin duda Mormn recibi ayuda para mover los registros del Cerro Shim al Cerro de Cumorah, una distancia de unos cuatrocientos ochenta kilmetros (mapa 31). Mormn debi haber tenido cerca de setenta aos en ese momento. Moroni debi haber tenido alrededor de veinticuatro. Como se ha mencionado anteriormente, Mormn probablemente perteneca a una familia adinerada. Los miembros de su familia y aquellos que les servan debieron haber vivido muy cmodamente en el complejo habitacional familiar de Teotihuacan. Este lugar se encontraba a corta distancia de donde estaban enterradas las planchas. Estas seran las personas a quienes Mormn podra recurrir para que le ayudaran a reubicar las planchas en un cerro a casi quinientos kilmetros al este. De hecho, para entonces Mormn ya saba con seguridad acerca del predecible fin de la nacin nefita y del riesgo que representaba vivir en una tierra que ahora estaba siendo habitada por los nefitas. Este sera un buen tiempo para que mandara a todos sus familiares ms hacia el norte por seguridad. No despertara muchas sospechas el que toda una familia se trasladara con todas sus pertenencias a un lugar ms seguro, especialmente si era una familia acaudalada. Bajo tales condiciones, los registros nefitas pudieron fcilmente ser ocultados entre las pertenencias de la familia, despertando pocas sospechas de la misin que estaba a la puerta. El squito de Mormn compuesto por todos sus familiares, sirvientes, y trabajadores, bien pudo haber llegado a las cien personas. Un grupo tan grande, con todas sus posesiones, no era poco comn, especialmente cuando que muchas familias, por aos, se haban estado trasladando hacia el norte o noreste alejndose del conflicto. Debieron haber dejado Teotihuacan, viajado a los valles de Puebla y Tlaxcala y parar en el Cerro Shim para recoger la biblioteca nefita. Habiendo asegurado estos registros entre sus posesiones, debieron haber proseguido su camino por cuatrocientos ochenta kilmetros bajando hasta llegar a un camino bien transitado. Debieron haber viajado hacia el noreste, alejndose de las altas reas montaosas y hacia la costa, siguiendo el mismo camino que los jareditas desarrollaron miles de aos atrs cuando vinieron desde el punto de su desembarque a la parte alta de las montaas. Antes de partir, o en conjuncin con su viaje, Mormn hace mencin de que recogi todos los anales del Cerro Shim (Ver Mormn 4:23). l solamente nos indica que recogi las planchas, no que las haya depositado en algn otro lugar. l no menciona haber depositado los anales (en el Cerro de Cumorah) sino hasta el 385 d.C. Por lo tanto es seguro suponer que Mormn no escribi sobre las planchas durante stos diez aos, del 375 al 385 d.C. Al llegar a la tierra de Cumorah, Mormn, Moroni, y aquellos que estaban con ellos, probablemente ocultaron las planchas en el Cerro de Cumorah. Lo ms probable es que entonces hayan mandado a sus familiares y asociados hacia el norte para localizar a parientes y familiares hasta donde hoy es conocido como la parte norte de Mxico y sureste de los Estados Unidos de Norteamrica. Mormn, Moroni, y otros, entonces pudieron haber regresado a lo que era el remanente de la nacin nefita. An cuando Mormn haba sido criado en lo que hoy es la parte central de Mxico, l nunca haba ido a la costa este del pas. Este viaje a la tierra de Cumorah le
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dio la oportunidad de familiarizarse con el lugar en el que finalmente tendra que juntar a su pueblo y contender contra los lamanitas en el 385 d.C. Aun cuando Mormn debi haber sabido acerca de la visin de Nefi y de la profeca de Alma concerniente a la destruccin de los nefitas por los lamanitas, an as procuraba preservarlos si fuese posible. Cuando l se dio cuenta de que los lamanitas estaban a punto de derrotar a su pueblo, falt a su promesa de no ayudarlos. Hizo arreglos con el general lamanita para una gran y final batalla entre los nefitas y lamanitas en la tierra de Cumorah (ver Mormn 6:2-3). Sin duda las consideraciones geogrficas y climticas orillaron a Mormn a escoger ese lugar. l dice, Aqui esperbamos obtener ventaja sobre los lamanitas (Mormn 6:4). En cuanto a la batalla final, qu ventaja esperaban los nefitas obtener sobre los lamanitas en ese lugar? Primero, muchos lugares eran pantanosos, los cuales eran inundados por el ocano en diferentes estaciones del ao. Segmentos de la tierra, tales como San Lorenzo, haban sido virtualmente islas en el pasado, debido a las condiciones pantanosas de la tierra. Como ya fue dicho, los jareditas anteriormente haban desarrollado un sistema de canales, represas, y zanjas de irrigacin en esa rea. De acuerdo con el libro de ter, este continente estaba completamente cubierto de agua en tiempos del diluvio en los das de No. Tom tiempo para que las aguas recedieran de la tierra (ver ter 13:2). An despus de que las aguas haban recedido, debi tomar tiempo para que la tierra se desalinizara y se secara. Esto hubiese sido especialmente verdad para aquellas reas adyacentes al ocano, como en el caso de la tierra de Cumorah. Esto podra explicar por qu el pueblo de Jared se dirigi a la tierra de montanas con puntas blancas cuando recin desembarcaron. Hoy en da, la tierra de su desembarque Tampico, Mxico es un lugar productivo y hermoso. Pero cinco mil aos atrs, debi haber sido hmedo, pantanoso e indeseable. Una Segunda ventaja para los nefitas debi haber sido el clima caluroso del lugar. La tierra de Cumorah se encontraba a nivel del mar (una tierra baja), a la cual los nefitas estaban acostumbrados, mientras que los lamanitas todava estaban acostumbrados a condiciones ms fras. Tercero, existan muchos ros. Para poder llegar a los nefitas, los lamanitas tendran que cruzar stos ros, hacindolos vulnerables a los ataques desde las orillas de los ros. Cuarto, esa rea mantendra a los lamanitas alejados de su lnea de alimentacin y fuente de vveres. Sin lugar a dudas, el cerro Cumorah fue el puesto de comando de Mormn. La quinta ventaja fue que los nefitas podan recolectar y amontonar las viejas armas de Guerra de los lugares donde haban combatido los jareditas (puntas de lanzas y de flechas, etc.). La descripcin que hace Mormn de la tierra de Cumorah como una regin de muchas aguas, ros y fuentes (Mormn 6:4), corresponde al rea que explor en 1980 con Jos y Esteban. Siete ros corren por los alrededores de un singular cerro de 600 metros de altura aquel cuyo lado empinado alguna vez tratamos de escalar (ilustraciones 83 y 84). El cerro Bernal se encuentra como a cuarenta kilmetros de la costa. Un mapa topogrfico del rea identifica ms de veinte antiguos cementerios, en los que se han encontrado restos humanos precolombinos en sitios de entierros masivos (ver mapa 18, Captulo 13). En una reciente visita al lugar, Esteban y yo quisimos verificar la presencia de las fuentes de agua que Mormn describe. Con anterioridad habamos visto manantiales de agua en el mismo cerro, pero Mormn indica que haba muchos en los alrededores. Hablamos con un campesino al oeste del rea, quien nos dijo que haba docenas, si no es que cientos de cenotes. Nos preocup el hecho de que l se haya referido a ellos como cenotes puesto que habamos visto cenotes en Yucatn y sabamos que eran ojos de agua clara, que emanaban de ros subterrneos, y no manantiales en el sentido normal.
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Manejamos por horas sobre caminos polvorientos y abruptos hacia una zona despoblada en el estado de Tamaulipas. Para nuestra sorpresa y regocijo, cuando llegamos a estos cenotes, nos dimos cuenta que eran diferentes de los que habamos conocido. Estos eran manantiales de agua fresca que burbujeaban de ros subterrneos y se levantaban en el aire como una fuente (ilustracin 85). Esta agua corra por cincuenta o cien metros para nuevamente regresar a su fuente subterrnea original. Tales fuentes debieron haber provedo de agua fresca a los nefitas durante los aos en que se congregaron y esperaron la batalla contra los lamanitas. A medida que se acercaba el tiempo de batalla, probablemente los nefitas se colocaron en las cercanas del cerro de Cumorah de tal forma que los lamanitas vinieron a la batalla contra nosotros (Mormn 6:8). Esta descripcin implica que la batalla se llev a cabo en terreno plano. Los lamanitas no subieron o bajaron para pelear, como la mayor parte de las narraciones describen. Entonces se nos da a entender que esta batalla ocurri en una rea donde el Cerro de Cumorah era una excepcin al el resto del terreno. La ventaja estratgica de los nefitas en las reas alrededor del cerro le lleva a uno a creer que los lamanitas perdieron ms soldados que los nefitas. Los lamanitas tuvieron que haber cruzado varios ros para poder enfrentar a los ejrcitos nefitas alrededor del cerro. Ciertamente los nefitas esperaran a la orilla de cada ro, listos para enfrentar al enemigo mientras intentaba cruzar.

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CAPTULO 18
LA BATALLA DE CUMORAH Y LO QUE SIGUI
La primer cosa que menciona Mormn acerca de la batalla de Cumorah es que sus diez mil haban sido muertos y que l se encontraba herido. Tal parece, por lo que dice el relato, que Mormn mismo pensaba que iba a ser asesinado. Le haba dado a su hijo Moroni los anales nefitas y las instrucciones para poder completar el compendio de la historia nefita. Seguramente habra colocado a su hijo Moroni para que sobreviviera y atendiera stos deberes. Mormn mismo dirigi a sus diez mil al frente de la batalla. Ahora tena setenta y cinco aos de edad. Eso nos lleva a creer que no sobrevivira a una batalla en la cual pele al frente de sus tropas, especialmente cuando que, con excepcin de Moroni, los capitanes de los otros veintids grupos de diez mil fueron muertos en batalla (ilustracin 86). Por otro lado, Moroni nunca menciona nada acerca de estar involucrado en la guerra o que haya sido herido. Es Mormn quien describe como los diez mil de Moroni fueron muertos. Debido a la edad de Moroni y a las circunstancias militares de ese tiempo, es posible que Moroni no haya estado involucrado directamente en una campaa militar antes del ao 385 d.C. La batalla de Cumorah bien pudo haber sido su primer enfrentamiento. Si estoy en lo correcto concerniente a que sta era la primera batalla de Moroni, por qu se le dio mando sobre diez mil? En un principio esto suena como una extraa posicin de inicio para Moroni. En la milicia de hoy, una persona tiene que abrirse brecha para llegar a esa posicin de liderazgo. Cmo es que esos diez mil que comandaba Moroni podan tener fe en un novato sin experiencia? La respuesta se encuentra en el mismo razonamiento que llev a los nefitas a colocar a Mormn, quien a la edad de trece aos, y no teniendo ninguna experiencia militar, fue puesto al mando de todo un ejrcito. Moroni posea casi las mismas credenciales que Mormn tuvo. l perteneca a una familia que era admirada. Era un hombre digno que haba sido educado en las mejores escuelas. Era el hijo de un gran comandante. Y finalmente, yo creo que Moroni fue colocado en un papel de no combatiente. Este pudo haber sido un mando como el de estar a cargo de diez mil refuerzos. En una posicin tal, estando Moroni en la cspide del cerro de Cumorah, poda observar cuando uno de los otros veintids regimientos se haba debilitado. Moroni entonces mandaba a mil o ms de sus diez mil para reforzar una seccin dbil del ejrcito nefita. Tal papel tendra tres propsitos. Primero, mantendra al inexperto Moroni en una posicin menos precaria en la que se garantizara su supervivencia. Despus de todo, a Moroni se le haba encargado la responsabilidad de proteger y completar el compendio de Mormn. Segundo, asumiendo que la madre de Moroni era una descendiente del pueblo de Ammn, ella habra criado a su hijo con el entendimiento de no matar. Y por ltimo, el colocar a Moroni en una posicin no-combativa pudo haber sido el plan del Seor para preparar a este futuro vidente y mensajero angelical. De este modo, Moroni no sera un hombre de guerra, una caracterstica de David, el rey de Israel, que le impidi construir el templo del Seor en Jerusaln (1 Crnicas 28:3). Podemos asumir que Mormn coloc a sus numerosos regimientos estratgicamente alrededor del Cerro de Cumorah. Los cementerios que aparecen en el mapa topogrfico de esa rea nos sugieren que pudieron haberse llevado a cabo batallas individuales a varios kilmetros de distancia del cerro mismo. La ausencia en los mapas de tales cementerios fuera de esa rea, apoya la suposicin de que una pesada batalla se llev a cabo en esta rea. Existen ms de veinte cementerios, cada uno con grandes cantidades de restos humanos, alrededor del promontorio del Cerro del Bernal.
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El organizar a un ejrcito en grupos de diez mil guerreros era una prctica comn en el rea donde Mormn pas su niez. Los Tlaxcaltecas, quienes vivan aproximadamente a unos ochenta kilmetros de dnde Mormn fue criado, fueron desplegados sobre el campo de batalla en diez mil, cada una de esas unidades encabezadas por su capitn con sus diez mil, a quienes poda conducir a la batalla, o no, como lder de la estructura misma de la unidad bajo su dominio lo decidiera (Bernal Daz Chronicles, 1956, 105-106). Aparentemente los lamanitas pudieron haber organizado sus ejrcitos en regimientos de diez mil, tal como se establece en Mxico a Travs de los Siglos (1:201): La lanza con la gran punta de obsidiana parece haber sido el arma de los ms nobles y distinguidos personajes del sur. El jefe de la clase guerrera era el Hunpictok; l era el jefe de diez mil lanzas. Esto tiende a mostrar que los ejrcitos lamanitas as como los nefitas eran organizados en grupos de diez mil. Tambin parece que cada regimiento de diez mil se especializaba en una arma especfica (diez mil arqueros, diez mil lanceros, etc.). El Cerro de Bernal mismo es extremadamente grande y alto (ver ilustraciones 83 y 84, pginas 175-176). Ciertamente, a medida que los lamanitas destruan un regimiento nefita, se apresuraban a rodear y segmentar a otros. Bajo tales condiciones Mormn pudo haber regresado al cerro despus de haber sido herido y subir a la cumbre para unirse a los dems supervivientes. Habiendo yo mismo escalado a la cumbre de ese cerro, entiendo qu tan fcilmente veintids hombres pudieron haberse escondido entre las rocas en la parte ms alta del cerro existen suficientes lugares para esconderse. En cierta ocasin, a cuatro de nosotros nos tom seis horas escalar hasta la punta, para darnos cuenta que existe solamente un lado accesible, el cual se encuentra en la parte que no podan ver los acometientes lamanitas. El otro lado del cerro, como lo habamos comprobado con anterioridad, es demasiado empinado como para escalarlo libremente. Desde la punta del cerro uno puede tener una vista del rea de 360 grados. Podemos suponer que Mormn, Moroni, y los dems sobrevivientes permanecieron ocultos en o sobre el cerro de Cumorah tiempo suficiente como para que los lamanitas se retiraran. Para entonces ya habran sacado los anales necesarios de dentro de la cmara del cerro y planeado su escapatoria. El primero de entre los registros que sacaron pudo haber sido el compendio que Mormn hizo de la historia nefita. Aun cuando Mormn no lo menciona, podemos suponer que los lamanitas pasaron algn tiempo enterrando a sus muertos, atendiendo a sus heridos, y recogiendo recuerdos y artculos que los guerreros codiciaban. Durante ese tiempo, seguramente trataron de encontrar a Moroni y dems sobrevivientes nefitas para matarlos. Entonces los lamanitas habran emprendido su viaje de regreso a sus tierras. Los registros y las tradiciones orales de los mayas hacen mencin de cuatro ejrcitos victoriosos que tomaron parte en una batalla en la desembocadura del ro Pnuco, que es llamada Chiconautlan en maya. Chiconautran se refiere a los siete ros en los alrededores de Tampico, Mxico la misma rea sobre la cual hemos estado tratando. Estos victoriosos ejrcitos tomaron cuatro diferentes caminos despus de la batalla (Edmonson, Chilam Balam of Chumayel, 2:180-190). Tres ejrcitos regresaron a sus tierras de origen. Una se dirigi a Holtun Zuyua, el segundo a Kincola Peten, y el tercero s Bolon Te Uitz o Nueve Cerros. Entiendo que esas tres ubicaciones geogrficas son las siguientes: Holtun Zuyua es Palenque y sus alrededores, en el estado de Chiapas, Mxico (la ciudad y tierra de Abundancia); Kincola es el rea del Peten de Guatemala y las tierras bajas del sur de Mxico (la tierra de Zarahemla); y Bolon Te Uitz o Nueve Cerros son las tierras altas de Guatemala (la tierra de Nefi). El mapa 32 muestra las posibles rutas de stos viajes.
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Un cuarto grupo emigr a un lugar llamado Na Cocob, que en maya quiere decir casas grandes. Es mi entender que este lugar es Casas Grandes en el Estado de Chihuahua, en el norte de Mxico (ilustracin 87). Esta rea se encuentra adjunta a la regin de muchas aguasa donde el pueblo de Ammn haba emigrado muchos aos atrs. Es muy probable que los de este cuarto grupo de lamanitas hayan sido aquellos que continuaron persiguiendo y matando a los sobrevivientes de Cumorah que haban escapado hacia el norte y a cualquier nefita que encontraban a su paso. Existen evidencias de que no todos los nefitas estaban presentes en la gran batalla de Cumorah. En el ao 384 d.C., Mormn dice, habamos recogido a todo el resto de nuestro pueblo en la tierra de Cumorah (Mormn 6:5). An cuando acepto lo que Mormn establece, estoy seguro de que la destruccin de los nefitas, que perdur por un ao, no incluy a cada individuo nefita. Sin embargo, s fue la destruccin de los nefitas como nacin. Debemos tomar en consideracin varias cosas. Ya hemos hecho notar que decenas de miles de nefitas y muchos del pueblo de Ammn siglos atrs haban dejado la tierra de Zarahemla y partido hacia la tierra del norte, habiendo viajado una gran distancia. Ms an, los del pueblo de Ammn eran lamanitas, no nefitas. Tales pueblos emigrantes llevaron sus propios registros, y muchos de ellos no peleaban ni derramaban sangre, an despus de varias generaciones. Asumiendo que la organizacin de los ejrcitos nefitas era similar a la de los mayas, sus ejrcitos debieron haber consistido de soldados que peleaban, sus esposas que cocinaban y los hijos mayores que ayudaban a hacer las armas, actuar en asignaciones de ayuda y cuidar de los heridos. Estos pudieron haber sido las personas que se reunieron y permanecieron en Cumorah para la batalla final. Por otro lado, ningn general que presumiera de serlo nefita o lamanita hubiese llevado a tan significativa batalla a los ancianos y desvalidos, a los enfermos e incapacitados, a las viudas y hurfanos, a los retrasados mentales y a los infantes. No haba necesidad para que ellos estuvieran all habran dificultado la batalla, no ayudado. Con seguridad Mormn no retuvo a tales personas en Cumorah para que participaran en la lucha. Pero tampoco poda dejarlos en sus ciudades porque los lamanitas venan de paso y masacrando a cualquiera que no estuviera reunido con los suyos. Entonces, qu fue lo que hizo Mormn con ellos? Una posible respuesta es que una vez que los nefitas se hubieron congregado en Cumorah, Mormn mand un regimiento de soldados hacia el norte con aquellos no aptos para la batalla. Estas tierras del norte haban sido colonizadas por los nefitas y el pueblo de Ammn ms de cuatrocientos aos atrs. Estos eran parientes de los nefitas, personas que entendan las condiciones en la tierra del sur condiciones por las que ellos mismos haban salido. Seguramente stos emigrantes le daran refugio a cualquier nefita que viniera en retirada o que fuera sobreviviente. Quizs Mormn tambin se sinti responsable de defender de los lamanitas a tales comunidades de emigrantes de las tierras del norte, especialmente aquellos que eran pacficos discpulos de Cristo (Moroni 7:3). El ejrcito que Mormn pudo haber mandado para proteger a stas personas posiblemente estaba compuesto de un comandante con diez mil soldados. Estos pudieron haber formado el vigsimo cuarto regimiento de nefitas que se haba reunido en Cumorah. (Veinticuatro es un nmero recurrente y simblico en la historia nefita y jaredita.) Todo el contingente los soldados, sus esposas e hijos, y aquellos a quienes fueron mandados proteger bien pudieron haber sumado ms de cien mil. No hay evidencia de un a ruta especfica que pudieron haber tomado los soldados y refugiados nefitas al dirigirse al pas del norte para localizar a sus familiares. S sugiero que antes
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de la batalla de Cumorah, un contingente pudo haber dejado el grupo principal de nefitas en Cumorah y haber seguido esencialmente la misma ruta que emigrantes anteriores haban tomado. Pudieron haber viajado por toda la costa del Golfo de Mxico hasta llegar al Ro Grande, despus seguir en direccin noroeste hasta llevarlos a sus familiares en lo que hoy es la parte norte de Mxico y suroeste de los Estados Unidos de Norteamrica. Por supuesto que los nefitas y el pueblo de Ammn que se encontraban viviendo en esas reas del norte no son mencionados en relacin con la nacin de los nefitas debido a que haca mucho tiempo haban dejado de ser parte de ella. Ellos vivan en otros pases los cuales, sin embargo, siempre estaban presentes en las mentes del pueblo como lugares de retirada (ver Mormn 2:3). Aquellos norteos tenan sus propios gobiernos y haban desarrollado su propia cultura, aunque eran tanto nefitas como lamanitas de origen. Tambin llevaban sus propios anales sagrados. No tenan reyes, y aunque eran grupos nefitas y lamanitas, los lamanitas eran descendientes del pueblo de Ammn. Ninguno de los dos grupos era guerrero, pues en su mayora eran gente de paz. Moroni los describe como los pacficos discpulos de Cristo (Moroni 7:3; cursivas agregadas). En el siguiente versculo Moroni se refiere a ellos como aquellos que tenan una conducta pacfica para con los hijos de los hombres (Moroni 7:4; cursivas agregadas). Los refugiados nefitas del conflicto del sur sin duda eran ayudados para localizar a sus familiares distantes por algunos que haban mantenido contacto con el resto de su familia en el norte. Cualquier nefita que permaneci en Teotihuacan y que se encontraba entre los pacficos discpulos de Cristo tambin haba sido obligado a abandonar la ciudad e ir ms al norte, o ser asesinado por los lamanitas. Por otro lado, los del pueblo de Ammn en Teotihuacan eran lamanitas de nacimiento y por lo tanto no estaban obligados a irse. Muchos de los del pueblo de Ammn seguramente emigraron a varias partes de los pases del norte durante los cuatrocientos aos que haban transcurrido desde su salida de Zarahemla, pero no por temor a los lamanitas. Durante este periodo, los ejrcitos lamanitas asesinaban solamente a los nefitas. Asumiendo que Mormn mand a su vigsimo cuarto regimiento de soldados para acompaar a los refugiados que se dirigan hacia el norte, parece improbable que esos soldados hayan sido de las tropas selectas de Mormn. Lo ms probable es que hayan sido inferiores, menos entrenados, y posiblemente de edad avanzada y menos capaces. Era prctica comn en el antiguo Israel mandar lejos de la batalla a los dbiles de corazn y a cualquiera que dificultara la pelea (ver Deuteronomio 20:8). Mormn hace referencia a tales tropas inferiores cuando le escribe a su hijo Moroni despus de la batalla de Cumorah. l dice Y el ejrcito que esta conmigo es dbil... No tienen ni orden ni misericordia. He aqu, no soy mas que un hombre, y no tengo ms fuerza que la de un hombre, y ya no me es posible poner en vigor mis rdenes (Moroni 9:17-18). Tal como lo tratar ms adelante, existe amplia evidencia de que aquellas palabras fueron escritas aos despus de la batalla del 385 d.C., cuando los soldados del vigsimo cuarto regimiento ya saban que todo haba terminado. Por tanto, mientras que Mormn estaba preparando a sus mejores tropas en Cumorah, con sus esposas e hijos mayores, otro contingente de nefitas, acompaados por las tropas ms dbiles de Mormn se diriga hacia el norte a las tierras que haban sido colonizadas siglos atrs. Evidencias implcitas de tal escenario aparecen en las cartas de Mormn y en los sermones que Moroni incluye en su propio libro. Otro ejemplo de tal evidencia aparece en la declaracin de Mormn a su hijo de que hay muchas viudas y sus hijas que permanecen en Sheriza; y la parte de las provisiones que los lamanitas no se llevaron, he aqu, el ejrcito de Zenefi la ha tomado consigo, y a ellas las ha dejado para que anden errando por donde puedan hallar alimento; y muchas ancianas se desmayan por el
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camino y mueren. (Moroni 9:16) Uno de los comandantes de Mormn, (posiblemente el comandante de la vigsimo-cuarta divisin) haba tomado las provisiones destinadas para aquellos no aptos para la batalla. Su ejrcito haba empezado a huir de los lamanitas sin preocuparse por aquellos de quienes estaban a cargo de proteger. Estos eventos se desarrollaron ms de diez aos despus de la batalla de Cumorah, entre los aos 390 y 399 d.C. Es en este contexto que Mormn describe su situacin y la de los guerreros que permanecen con l cuando dice, He tenido una reida batalla con los lamanitas, en la cual no vencimos; y Arqueanto ha cado por la espada, y tambin Luram y Emron; s, y hemos perdido un gran nmero de nuestros mejores hombres. (Moroni 9:2) Bajo tales circunstancias, es completamente posible que los mismos habitantes de los pases del norte estuvieran ahora involucrados en batallas contra los lamanitas quienes estaban persiguiendo a los nefitas que haban escapado hacia el norte. La ilustracin 88 es una concepcin artstica de la vestimenta y armas de batalla comunes entre los mayas de ese tiempo. La ilustracin 89 muestra la vestimenta ceremonial militar de los guerreros de la altiplanicie central de Mxico, tpica de su tiempo. An cuando no podemos estar seguros de que sta pudo haber sido la vestimenta de los guerreros y lderes militares de ese tiempo, stas son las mejores representaciones que podemos encontrar entre la literatura an existente. En las ilustraciones 90 y 91 hay ejemplos de las cimitarras (macanas), una arma muy comn que usaban los mayas de ese tiempo. Documentos espaoles indican que los guerreros aztecas podan arrancar toda la cabeza de un caballo con un golpe de una de stas cimitarras de obsidiana. El captulo nueve de Moroni no es un compendio de la historia nefita, es una carta personal de su padre. En ella Mormn escribe personalmente a su hijo. Los tres hombres que l menciona en Moroni 9:2 posiblemente eran amigos o camaradas de Moroni. Estos hombres pudieron haber sido parte del vigsimo cuarto regimiento que fue mandado a los pases del norte antes de la batalla de Cumorah. Su trabajo pudo haber sido proteger a las miles de viudas y hurfanos, los ancianos, los enfermos y los desvalidos. El que Mormn haya mandado a un contingente de nefitas a la cabecera del Ro Grande ciertamente no pudo haber sido un secreto, ni para los emigrantes que vivan all ni para los lamanitas. Los lamanitas que continuaban cazando a los nefitas despus de Cumorah, seguramente saban a dnde iran los nefitas para escapar. El ejrcito lamanita que se dirigi al norte a Na Cocob (Casas Grandes) pudo haber recibido la asignacin de eliminar a los refugiados y emigrantes nefitas que se encontraban en los pases del norte. No sabemos cunto dur la batalla de Cumorah, pero basado en los artefactos encontrados en el rea, pudo haber durado semanas, o tal vez meses. Dos artefactos encontrados en una tumba poco profunda en un costado del Cerro Bernal fueron una mano de molcajete (temolote) que era usada en la preparacin de alimentos, y un talismn que se usaba alrededor del cuello. La pieza del collar es el rostro de una mujer, probablemente de la persona que lo port, con un pequeo recipiente sobre la cabeza (ilustraciones 92 y 93). La cara de barro ha sido analizada y da la fecha del 400 d.C. El propsito del pequeo recipiente sobre la cabeza de barro era probablemente para quemar incienso. Se supone que la razn por la que una mujer quemara incienso bajo su nariz sera para apartar malos olores. Debido a que los restos de sta mujer fueron encontrados en la base del cerro, ella pudo haber sido una de las ltimas que quedaron. Aquellos que haban sido muertos antes que ella pudieron haber causado el olor del cual ella estaba tratando de tener alivio.
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CAPTULO 19
LA TRANSFERENCIA DE LOS ANALES NEFITAS
El que Mormn haya encargado a su hijo Moroni los registros de los nefitas, es un hecho que sigue el patrn de anteriores transferencias. Primero, los registros eran comnmente transferidos de un padre digno a su hijo. Segundo, el hijo mismo daba evidencias de una rectitud ejemplar. Tercero, el hijo que reciba los anales tena experiencia en ministrar al pueblo en un llamamiento espiritual. Todos estos elementos estaban presentes en la transferencia de los anales de Mormn a Moroni. Si en verdad la madre de Moroni era del pueblo de Ammn (lamanita), y siendo el padre de Moroni Mormn, el profeta-guerrero de los nefitas, entonces el llamamiento de Moroni a un ministerio espiritual en los pases del norte parecera natural. Su presencia entre el pueblo de Ammn (emigrantes) en los pases del norte el nico lugar donde an haba personas dignas le habra provedo a Moroni la ocasin de adquirir tal experiencia. Sin lugar a dudas fue bajo stas condiciones que Moroni recibi su llamamiento al ministerio (Moroni 8:1). El hecho de que Moroni haya sido llamado al ministerio y ordenado en el sacerdocio, confirma dos de las tesis de este libro que haba personas dignas y buenas al norte de la nacin nefita en Mesoamrica, y que la Iglesia todava exista en los pases del norte, con poseedores del sacerdocio capaces y dispuestos a llamar a jvenes a llevar a cabo deberes ministeriales. Indudablemente fue tambin en los pases del norte donde Mormn dio su sermn sobre fe, esperanza, y caridad. Los nefitas y el pueblo de Ammn en esas tierras saban de la intencin de los lamanitas de destruir a los nefitas. Bajo las condiciones de un ataque final de los lamanitas, la amonestacin de Mormn de tener fe, esperanza, y caridad los fortalecera y motivara a ser bondadosos con los refugiados. Una de las cartas de Mormn deja entrever que al principio Moroni no tena mucha experiencia en la enseanza del evangelio. Cuando Mormn escuch que Moroni estaba involucrado en una disputa concerniente al bautismo de infantes, escribi una severa respuesta a su hijo. Tales circunstancias afirman que Moroni estaba ministrando a personas que pertenecan a la Iglesia en un tiempo en el que la Iglesia ya no exista ms en el sur. Sin embargo, los miembros de la Iglesia tenan dificultades con algunos principios fundamentales del evangelio, quizs debido a que eran una comunidad aislada. La carta de Mormn tambin aclara que haba algunas personas que se esforzaban por vivir rectamente en tiempos de completa iniquidad entre los nefitas ms al sur. Estos paradjicos eventos nos dicen varias cosas importantes. Primero, Moroni quizs no haba tenido la oportunidad de estudiar el evangelio profundamente durante los aos antes de Cumorah, debido posiblemente a las guerras que haba entre nefitas y lamanitas. Debemos recordar que Moroni no fue educado en Teotihuacan, en donde se enseaba el evangelio. l haba sido educado en Morn, en la escuela de los escribas. Era el mejor centro acadmico de su tiempo, pero no enseaba el evangelio. De lo contrario, l hubiera entendido los principios acerca del bautismo. Segundo, Mormn estaba recibiendo reportes al da de los movimientos y circunstancias del pueblo en esa parte del pas. l estaba informado de lo que estaba sucediendo inclusive en lugares distantes, quizs debido a que l haba estado all y haba establecido las comunicaciones. Por ltimo, al referirse Mormn a los nios en cuestin como vuestros nios pequeos (Moroni 8:5), implica que ellos pertenecan a un pueblo diferente a aquellos de cuya historia Mormn haba
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compilado. De no ser as, l les hubiera llamado nuestros nios pequeos. Ahora me gustara abordar las siguientes preguntas: cundo fue que Mormn y Moroni predicaron y bautizaron personas? Fue antes o despus de Cumorah? An cuando muchos lectores del Libro de Mormn creen que fue antes de la gran batalla, la evidencia apunta a que su predicacin fue despus de ese tiempo. El hecho es que todas las predicaciones de Mormn a la nacin nefita cay en odos sordos (ver Mormn 1:16; 3:2-3). Su pueblo se rehusaba a arrepentirse y Mormn vio que estaban condenados a la destruccin (ver Mormn 2:15, 5:2). Como los jareditas antes que ellos, haban madurado en la iniquidad. Adems, antes de Cumorah, Mormn se encontraba comprometido en dirigir a los nefitas y en hacer preparativos para la guerra. Con excepcin del periodo de trece aos, cuando se neg a ayudarlos, Mormn trabaj toda su vida como comandante nefita. Durante los diez aos que precedieron a Cumorah, l condujo a los nefitas en sus esfuerzos por defenderse de los lamanitas. Eso nos puede ayudar a explicar la inexperiencia de Moroni al ensear el evangelio. An cuando haba sido enseado en una de las instituciones educativas ms famosas de ese tiempo, es decir, la escuela de los escribas en Morn, y criado por Mormn el gran profeta-guerrero nefita, Moroni tena muy poca o nada de experiencia en ensear el evangelio. Ese no era su llamamiento, ni tampoco haba tenido una oportunidad hasta despus de Cumorah. Durante los aos despus de Cumorah, es claro que l y su padre comenzaron a servir como emisarios del evangelio de Cristo a los nefitas y al pueblo de Ammn en los pases del norte. Los siguientes prrafos son evidencia de ello: He aqu, continuamente estoy afanndome con ellos; y cuando les hablo la palabra de Dios con severidad, tiemblan y se enojan conmigo. . . (Moroni 9:4). Y ahora bien, mi querido hijo, pese a su dureza, trabajemos diligentemente. (Moroni 9:6) Debemos considerar ms la obligacin de Mormn de llevar los registros de los nefitas. Mormn fue mandado por Amamarn a que grabara sobre las planchas mayores de Nefi una relacin de la historia de los nefitas que fuera de acuerdo con sus das (ver Mormn 1:3-4). Podemos asumir que Mormn comenz a escribir la historia de su pueblo a partir del tiempo en que tuvo veinticuatro aos de edad. Sin duda que continu hacindolo durante el resto de su vida, tal vez particularmente en los aos en que se rehus a dirigir a los nefitas. A Mormn tambin le mand el Seor escribir un compendio de la historia nefita para beneficio de los lamanitas, judos y gentiles de los ltimos das (ver Mormn 5:9-15). Esa historia espiritual de los nefitas se ha llegado a conocer como El Libro de Mormn. Para completar tal compendio, a Mormn se le requiri hacer planchas de oro con sus propias manos (ver 3 Nefi 5:10-11). Debi ser una labor ardua la de Mormn al buscar entre todos los registros nefitas y obtener un amplio entendimiento de la historia de su pueblo. Mormn hizo su compendio de esa historia basndose en las planchas mayores de Nefi. Como encargado y protector de los anales nefitas, Mormn seguramente no habra viajado lejos de donde se encontraban los registros, a menos que fuera necesario. Partes del quinto captulo de Mormn, en donde el Seor manda a Mormn hacer un compendio de sus das, aparentemente fueron escritas despus de la batalla en Cumorah. Por ejemplo, en ese captulo Mormn predice que el pueblo que viva entonces (los lamanitas) finalmente degenerara a un estado de maldicin. Seran dispersados y llegaran a ser una gente de color oscuro, inmunda y repulsiva (Mormn 5:15). Mormn establece que an en su tiempo eran echados de un lado para otro como paja que se lleva el viento y que Satans los lleva[ba] (Mormn 5:16,18). Ms adelante todava, los gentiles los perseguirn y esparcirn y stos
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ltimos, poseern la tierra (Mormn 5:19-20). Alrededor del 600 a.C., Nefi haba visto en una visin que finalmente los lamanitas dominaran y destruiran a sus descendientes, los nefitas (ver 1 Nefi 12:19). l tambin vio que los lamanitas se convirtieron en una gente obscura, repugnante y sucia (1 Nefi 12:23), y que seran dispersados delante de los gentiles y afligidos por ellos (1 Nefi 13:14). Claramente, Mormn en Mormn 5 se est refiriendo a los lamanitas, no a los nefitas cuando describe a aquellos que todava vivan. Los nefitas haban sido exterminados en Cumorah. En el mismo captulo, Mormn lamenta la perversidad de los nefitas lo cual ha trado la destruccin de ste pueblo (Mormn 5:11). l profetiza que sus registros finalmente saldran de entre los gentiles (ver Mormn 5:8-10). Su compendio de la historia nefita no tuvo la intencin de ser para su propio pueblo, quienes para entonces se hallaban virtualmente extintos. Ciertamente, el mandato del Seor a Mormn de hacer un compendio de la historia nefita para beneficio de las personas que vivieran en los ltimos das, tendra poco sentido hasta que la destruccin de los nefitas fuese virtualmente completa. En el siguiente captulo (Mormn 6), Mormn se da a la tarea de concluir mi relato concerniente a la destruccin de mi pueblo, los nefitas (Mormn 6:1; cursivas agregadas). En otras palabras, l haba sido testigo de la destruccin completa, o casi total, de su pueblo para poder ahora relatar acerca de ella. Mormn describe cmo es que l fue herido en la batalla de Cumorah y que fue uno de los nicos veinticuatro supervivientes (ver Mormn 6:10-11). Claramente ese captulo fue escrito despus de Cumorah. Ese mismo captulo corresponde, y en algunos aspectos es paralelo a lo que dice Mormn casi al principio de las Palabras de Mormn. All l dice, he presenciado casi toda la destruccin de mi pueblo, los nefitas y establece que estaba a punto de entregar en manos de mi hijo Moroni los anales que he estado haciendo (Palabras de Mormn 1:1; cursivas agregadas). Aparentemente ambos escritos Mormon 6 y Palabras de Mormon fueron producidos casi al mismo tiempo. Mormn tambin dice que ha agregado las Planchas Menores de Nefi en su propio compendio o registro, el cual ha hecho tomado de las Planchas Mayores de Nefi (ver Palabras de Mormn 1:6,9). Nuevamente l dice, que he presenciado casi toda la destruccin de su pueblo y que ahora procedo a concluir mis anales de la historia de los nefitas (Palabras de Mormn 1:9; cursivas agregadas). Sus palabras en ambos escritos son casi idnticas. La destruccin de los nefitas, de la cual habla Mormn en Mormn 6 y en las Palabras de Mormn, casi con seguridad se refiere a aquella en Cumorah. En ese periodo de tiempo la nica gente que perteneca a la nacin nefita y de quienes no habra presenciado su destruccin, hubiera sido su regimiento veinticuatro y aquellos que no calificaron para la batalla de Cumorah. l dice, mi alma se parti de angustia a causa de los de mi pueblo que haban muerto (Mormn 6:16, cursivas agregadas). Si Mormn hubiese escrito esto inmediatamente despus de Cumorah, probablemente hubiese dicho mi alma se parte. Estas cosas significan que Mormn tuvo tiempo de terminar [sus] anales despus de Cumorah, tanto sus anales de la historia nefita sobre las Planchas Mayores de Nefi como su compendio de esa historia. Parece posible que tambin tuvo tiempo despus de Cumorah para predicar a los familiares dignos en los pases del norte. An cuando el registro a veces parece confuso, al analizar los registros de Mormn y Moroni parte por parte, emerge un panorama de muchos eventos post-Cumorah, que incluye sus predicaciones y ministerios en los pases del norte. La transferencia de los registros de Mormn a Moroni provee otra importante pista para los eventos post-Cumorah. Primero que nada, Mormn dice que antes de la batalla en Cumorah l escondi en el Cerro Cumorah todos los anales nefitas con excepcin de estas pocas planchas que
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entregu a mi hijo Moroni (Mormn 6:6). Las pocas planchas a las que se refiere Mormn eran seguramente el compendio ya terminado de Mormn de la historia nefita. Mormn debi haber supuesto que morira en la batalla y por lo tanto, antes de ella entreg su compendio a Moroni. Sin embargo, una vez terminada la batalla, y no habiendo muerto Mormn, debemos asumir que Moroni regres las planchas a su padre permitindole a l, terminar mi relato concerniente a la destruccin de mi pueblo, los nefitas (Mormn 6:1; cursivas agregadas). Habiendo Mormn tomado nuevamente la responsabilidad de los registros nefitas debi haberle dado a Moroni la oportunidad de ser llamado al ministerio algunos aos despus de la batalla en Cumorah. Moroni finalmente informa en el 400 d.C. quince aos despus de Cumorah que mi padre ha sido muerto en batalla y todos mis parientes y no tengo amigos ni a dnde ir (Mormn 8:5). Ms adelante Moroni dice tambin quince aos despus de Cumorah que los lamanitas han perseguido a mi pueblo, los nefitas, de ciudad en ciudad y de lugar en lugar, hasta que no existen ya (Mormn 8:7). Eso quiere decir que inmediatamente despus de la batalla en Cumorah la destruccin de los nefitas no era completa. No fue sino hasta el ao 400 d.C. que Moroni pudo haber dicho lo siguiente de la nacin nefita: Mas he aqu, han desaparecido (Mormn 8:3). Por tanto, la descripcin de Mormn de casi toda la destruccin de mi pueblo se refiere a la batalla en Cumorah. Un ejercito lamanita persiguiendo a los nefitas en los pases del norte explicara las batallas despus de Cumorah como en la que un nmero de los mejores hombres fueron muertos (ver Mormn 9:2) y aquella en la que Mormn mismo fue muerto (ver Mormn 8:5) Suponiendo que Mormn mand un regimiento de soldados hacia el norte con los ancianos y los desvalidos, hubieran sido el blanco ms importante de la hostilidad lamanita, especialmente si todava estaban bajo el mando de Mormn (aunque fueran indisciplinados). La destruccin de los nefitas no siendo completada sino hasta quince aos despus de Cumorah parece apoyar esta escapada de los refugiados nefitas hacia los pases del norte. Sin embargo, habindose acabado la zona parachoques que la nacin nefita les haba provedo con anterioridad, aquellos habitantes de los pases del norte ahora estaban directamente expuestos a la agresin lamanita. Por lo tanto concluimos que por lo menos una parte de los primeros quince aos despus de Cumorah, Mormn estuvo en constantes conflictos, escaramuzas, batallas con los lamanitas. Lo que Mormn haba temido no era solamente la casi completa destruccin de su pueblo como en Cumorah, sino su entera destruccin... como los jareditas (Moroni 9:22-23; cursivas agregadas). Para el ao 400 d.C., esa entera destruccin le pareci a Moroni que estaba completada. Tal como Curiantumr, el solitario sobreviviente jaredita, Moroni permaneci slo en ese tiempo para escribir el triste relato de la destruccin de mi pueblo (Mormn 8:3). No solamente Nefi, mil aos atrs, predijo la entera destruccin de los nefitas, sino que tambin Alma. En el ao 73 a.C., Alma le dijo a su hijo Helamn que el pueblo los nefitas, degenerar[an] en la incredulidad dentro de cuatrocientos aos a partir de la poca en que Jesucristo se manifest[] a ellos. S, y entonces vern guerras y pestilencias; s, hambres y el derramamiento de sangre, hasta que el pueblo de Nefi sea exterminado (Alma 45:10-11; cursivas agregadas). Alma contina y dice Mas quienes quedasen, y no fueren destruidos en ese grande y terrible da, sern contados entre los lamanitas, y se volvern como ellos, todos, menos unos pocos que se llamaran los discpulos del Seor; y a stos los lamanitas los perseguirn hasta que sean exterminados. Y a causa de la iniquidad, esta profeca ser cumplida (Alma 45:14; cursivas agregadas). Tal como Alma lo hace notar, no son destruidos en la destruccin principal de ese grande y terrible da sino ms adelante, cuando los lamanitas persigan y maten a todo el resto de los nefitas que no se conviertan en lamanitas. Alrededor del ao 399 d.C. Mormn debi haber estado consciente de que su muerte era
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inminente al estarse acercando a los noventa aos de edad. Por tanto l escribe a su hijo y le pide que deje sus labores misionales y regrese a su lado. Mormn deseaba darle a su hijo el compendio de la historia nefita que ya haba terminado, esto es, terminado hasta el final de su vida. l le escribi a Moroni: Escribe pues, algunas cosas, si eres preservado y yo muero y no te veo ms; pero confi en que pueda verte pronto, porque tengo unos anales sagrados que quisiera entregarte (Moroni 9:24). Hay dos cosas que se notan en esta relacin entre Mormn y su hijo. Primero, Mormn no le pide a Moroni que regrese y pelee en las batallas finales. l solamente quiere que Moroni reciba y complete las planchas. Segundo, el hecho de que Moroni se alej del lado de su padre en primer lugar. Hubo veinticuatro que sobrevivieron y dejaron Cumorah y aparentemente Moroni dej a su padre poco despus de la batalla del ao 385 d.C. Estos dos eventos parecen confirmar el hecho de que Moroni no era un guerrero. l era un hombre de paz. Dej a su padre despus de Cumorah para convertirse en un ministro del evangelio y cuando regres a su padre en el ao 399 d.C. fue para obtener las planchas, no para participar en la batalla. No debemos deducir de esto que Moroni era falto de valor. El camino que escogi y la misin que llev a cabo, probablemente requirieron de ms valor que el que se necesitara para entablar combate mano a mano con un lamanita. Aparentemente Moroni haba adoptado la filosofa del pueblo de Ammn, a quienes ahora l estaba sirviendo, que eran los de la conducta pacifica para con los hijos de los hombres. Habiendo sido llamado al lado de su padre antes de la muerte de Mormn, Moroni encar tres divergentes obligaciones. La primera fue tener que darle fin al registro de mi padre (Mormn 8:1), de acuerdo con los deseos de Mormn (ver Moroni 9:24). Segundo, an tena el llamamiento de llevar a cabo sus labores en el ministerio para con los pacficos discpulos de Cristo en los pases del norte. Tercero, haba sido llamado a traducir las veinticuatro planchas de ter. Quizs debido a eso, Moroni no supo a donde ir (Mormn 8:5). Debera permanecer con los anales y terminarlos l mismo o continuar con sus labores misionales en los pases del norte? Sin embargo, tal como veremos, Moroni eventualmente llev a cabo todas stas obligaciones. La Segunda transferencia de los anales de Mormn a Moroni, durante los quince aos despus de Cumorah, le dej a Moroni muy poco espacio en las planchas sobre el cual escribir. Su padre le haba mandado lo que deba escribir (ver Mormn 8:1,5). Solamente en trece versculos l describe la destruccin de los nefitas despus de Cumorah. Al tiempo en que l escribe, dice, no hay sino lamanitas y ladrones que existen sobre la faz de la tierra (ver Mormn 8:9). La faz de la tierra a la que hace referencia es Mesoamrica, no los pases del norte. Al escribir los trece versculos, (Mormn 8:1-13) Moroni se detiene. No regresara para aadirle al libro de su padre sino hasta muchos aos despus. La muerte de Mormn termin con la vida de uno de los ms fieles siervos de Dios. Mormn haba servido al Seor desde sus aos de adolescencia hasta cerca de los noventa. Finalmente l es muerto mientras todava se esforzaba por preservar a los nefitas que se encontraban esparcidos en lugares que hoy se conocen como la parte norte de Mxico y el suroeste de los Estados Unidos de Norteamrica. Moroni haba sido visitado por los Tres Nefitas (ver Mormn 8:11). A l lo visit el Seor y prob[] y conoci[] la bondad de Jess (Mormn 1:15) mientras serva en uno de los ms altos llamamientos que Dios otorga, sin embargo Mormn es testigo de las maneras ms perversas de la degradacin humana. A pesar de todo, trabaj firmemente en la preservacin fsica y el retorno espiritual de su pueblo, los nefitas. Mormn se mantuvo fiel al Salvador a quien am hasta el final.

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CAPTULO 20
LA VIDA Y MINISTERIO DE MORONI
De todas las voces que nos hablan procedentes de los anales de la antigua Amrica, ninguna es ms elocuente que la de Moroni. Sus palabras suenan con una sincera vibracin, habiendo sido forjadas en el crisol del holocausto y templadas en un conocimiento previo de los eventos de un futuro distante. Muchos de esos eventos futuros por s mismos dependan del desempeo exitoso de su ministerio. La imagen de l mismo que surge de los escritos de Moroni est creada tanto por lo que dice como por lo que no dice. l escribe muy poco acerca de s mismo. La caracterstica ms notable de este guardin de registros sagrados es su humildad. Cuando l habla de s mismo, lo hace en un contexto de lo ms impersonal. Podemos observar esto cuando admite su conflicto sobre el principio fundamental del bautismo. Lo podemos ver cuando habla de sus temores de que las personas puedan burlarse de las cosas de Dios debido a lo inadecuado de sus habilidades como escriba. Moroni el soldado creci en la casa del ms grande comandante nefita de todos los tiempos. Al mismo tiempo, posiblemente l fue criado por una madre que era pacifista. Moroni el escriba e historiador madur a la sombra del hombre quien, l slo, compendi siglos de la historia de su pueblo. Sin embargo, Moroni el hijo parece nunca haber sido opacado por la grandeza de su padre. Por el contrario, parece ennoblecerse por una relacin que por siempre molde su larga y productiva vida. La soledad que embarg a Moroni al final de esa relacin se pone de manifiesto cuando escribe, Mi padre ha sido muerto en la batalla, y todos mis parientes, y no tengo amigos ni adnde ir; y cunto tiempo el Seor permitir que yo viva, no lo s (Mormn 8:5). De esta manera, Moroni describe lo extremoso de su situacin. Junto con su inefable modestia, la devocin a su deber lo marca como un hombre de historia. l dice, Mi padre ha preparado estos anales, y ha escrito el objeto de ellos. Y he aqu, yo tambin lo escribira, si tuviera espacio en las planchas; pero no lo tengo, y mineral no tengo, porque me hallo solo (Mormn 8:5). Despus de esa breve y sobria introduccin, Moroni completa los anales de su padre, como le haba sido mandado. Tambin compendia los registros jareditas. Entonces escribe lo que popularmente se le conoce como la parte sellada del Libro de Mormn. Adems, escribe su propia seccin en el Libro de Mormn el Libro de Moroniantes de cerrar este singular y sagrado registro. El volumen de la obra de Moroni rivaliza y probablemente excede al de su padre. Para empezar, l careca de espacio sobre las planchas para poder escribir todo lo que se le haba mandado, y an ms, careca de oro para producir ms planchas. l venci stos obstculos. Viniendo de un hombre que se lamentaba de su dbil habilidad de escribir, y que no saba lo que le deparaba el futuro, el mundo recibi un regalo invalorable y perdurable. Por lo tanto es obvio por la conclusin final, que las circunstancias de Moroni cambiaron significativamente despus de la muerte de su padre. Pero debido a que nos dice muy poco acerca sus viajes y circunstancias, nos deja a la tarea de armar un retrato de lo que sucedi usando los pocos comentarios personales que hace, los an ms escasos documentos, algunas escrituras indirectas y nuestros intentos especulativos por entender su vida. Empezar la historia de los viajes de Moroni desde el tiempo en que vio a su padre por ltima vez. En la ltima carta de Mormn a Moroni, Mormn expresa su preocupacin de que los ejrcitos
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de los lamanitas se encontraran en medio del dbil ejercito que estaba con l en Sherriza (ver Moroni 9:17). Sus muchas viudas y sus hijas buscaron refugiarse de los lamanitas (Moroni 9:16). Los lamanitas haban tomado muchas provisiones de una fortaleza en Sherriza y haban alimentado a mujeres y nios con carne humana (ver Moroni 9:7-8). Aparentemente los lamanitas seguan persiguiendo a Mormn y al remanente de su ejrcito en el norte o el noroeste. Posiblemente fue tambin bajo esas circunstancias que Mormn estableci su ltimo campamento. Por lo menos una parte de los quince aos siguientes a la batalla de Cumorah, Mormn y lo que quedaba de su regimiento pudieron haber sido perseguidos por unos 2400 kilmetros desde Tampico, siguiendo por el Ro Grande hacia el norte, para entrar en las reas que actualmente se conocen como Texas, Nuevo Mxico, y Arizona, hasta las tierras ocupadas por los nefitas y el Pueblo de Ammn quienes migraron a esos lugares cientos de aos atrs. Es mi entender que Mormn, junto con el remanente de su ltimo regimiento, fue perseguido hasta Utah antes de ser asesinado por los lamanitas. Seguramente les llev muchos aos a los lamanitas descubrir a los nefitas en las tierras del norte. El pueblo de Ammn y los nefitas que se haban establecido en Norteamrica para entonces pudieron haberse esparcido por toda la mayor parte de lo que hoy son los Estados Unidos. Sin duda que en cada punto de esta persistente persecucin, sta gente trataba de escapar de los hostiles lamanitas. Moroni hace mencin de que los nefitas trataban de escapar a las tierras del sur (Mormn 8:2). Mormn describe a algunos llegando hasta la ciudad de Morintum, donde violaron, torturaron, y comieron la carne de las hijas de los lamanitas en la ausencia de sus padres y maridos (Moroni 9:9-10; ver Apndice B para la localizacin de Morintum). Moroni dice que los lamanitas perseguan y mataban a todos aquellos que trataban de escapar hacia el sur. Moroni tambin tuvo sus desafos. Mientras evada a los lamanitas, tambin tena que proteger el compendio de la historia de los nefitas que su padre le haba dado junto con las Planchas Menores de Nefi. Debido a que l posteriormente tradujo los anales jareditas, Moroni debi haber tenido en su poder las veinticuatro planchas de ter y el Urim y Tumim. Adems, tambin debi haber llevado algunos artculos esenciales para vivir, tales como alimentos y armas. El peso de todas stas cosas debi haber sido considerable. Ms an, cerca del 400 d.C. Moroni debi haber tenido entre cincuenta y sesenta aos de edad. Despus de haber escrito trece versculos en el Libro de Mormn (Mormn 8:1-13) en donde nos dice que se encuentra slo, Moroni deja de escribir. Regresa a su tarea y termina el libro de su padre en el 421 d.C. veintin aos despus. Para ese tiempo, l ya estaba en el cerro que se encuentra en lo que hoy se conoce como el norte del estado de Nueva York, listo para enterrar las planchas (ver Mormn 8:14). Cuando en el 400 d.C. Moroni dice que se encuentra slo sin parientes o amigos (Mormn 8:5), nosotros no debemos entender que se estaba refiriendo a todos los descendientes que migraron hacia el norte muchas generaciones atrs. Sera difcil llevar cuenta de las migraciones sucesivas por cientos de aos en distancias excesivamente grandes. Tales migraciones seguramente continuaron an ms al norte de donde empezaron. El proceso de eliminar a los nefitas remanentes aquellos que se negaban a convertirse en lamanitas les pudo haber llevado a los lamanitas ms de quince aos despus de Cumorah. An cuando Moroni se consideraba completamente slo, (sin parientes o amigos), muchos aos despus habla que los lamanitas matan a todo nefita que no niegue a Cristo (Moroni 1:2). Debido a que tales justos nefitas seguramente fueron sus amigos, eso significa que no estaban en las cercanas del rea donde se llev a cabo la batalla final, Cumorah, o en ninguna de las tierras que actualmente se conocen como Mesoamrica las tierras que los nefitas ocuparon durante los tiempos del Libro de Mormn. Moroni ahora se encontraba a muchos kilmetros al norte o al
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noroeste de esas tierras. l ya haba estado, o estaba en camino a Manti, Utah, debido a que sabemos que l dedic el futuro sitio del templo de Manti. Algunas tradiciones nos indican que Mormn fue muerto en el sur de Utah. Muy probablemente, las migraciones nefitas y del pueblo de Ammn debieron haberse acelerado durante los aos finales del conflicto entre nefitas y lamanitas, especialmente cuando la amenaza de la extincin nefita se avecinaba como una cosa eminente. Quizs Mormn y Moroni, temerosos de la total destruccin de los nefitas, previnieron a los seguidores de Cristo en los pases del norte para emprender una migracin ms hacia el norte a lugares an ms distantes. La historia antropolgica atestigua que hubo una sucesin de migraciones hacia el norte, como una ola tras otra, de varias tribus que avanzaban ms al norte de Mxico y ms adentro de Norteamrica (Anawalt, Ecuatorian Presence in West Mexico). El fenmeno de tal dispersin y la hostilidad entre tribus que esto causaba, segua en proceso en el tiempo en que los gentiles vinieron a este continente. Los gentiles mismos contribuyeron a la dispersin de los lamanitas, llevndolos de un lugar a otro en cumplimiento a la profeca del Libro de Mormn. Cuando Moroni dice en el ao 400 d.C., Y he aqu, tambin los lamanitas estn en guerra; y toda la superficie de esta tierra es un ciclo continuo de asesinatos y derramamiento de sangre (Mormn 8:8), no debemos entender que esto se refiere a todas las tierras que haban sido ocupadas por los nefitas y lamanitas. Los lamanitas de ese tiempo seguan en disputas por el botn de la guerra, la mayor parte del cual se encontraba en el sur de Mxico y norte de Guatemala. Los nefitas haban abandonado cientos de ciudades adyacentes a la estrecha lengua de tierra, y todo esto esperaba ser reclamado por alguien. Eso causaba una guerra continua entre los propios lamanitas. El Libro de Morn nos indica que los lamanitas siguieron peleando entre ellos despus de que hubieron destruido a los nefitas. Los registros histricos nos indican que stas guerras entre ciudades mayas continuaron hasta el siglo sptimo. Moroni especifica la superficie de sta tierra (Mormn 8:8) para describir las guerras de los lamanitas. De esta manera, l concuerda con los anales de su padre (los cuales l est terminando) en lo que concierne a s mismo y la historia de los nefitas como nacin. Las palabras de Moroni de que no hay quien conozca al verdadero Dios en la tierra (Moroni 8:10) y otros comentarios parecidos caen en la misma categora. Estos acontecimientos tratan de lo que est ocurriendo en Mxico y en Centroamrica entre los nefitas y lamanitas, y no en las lejanas tierras entre los emigrantes. Un aspecto mal entendido de los escritos de Mormn y Moroni son esta clase de comentarios que parecen agrupar a todas las etnias sobre ste continente. An cuando no siempre se establece explcitamente, la agenda de Mormn obviamente consista en dar un informe de la historia de los nefitas como una nacin. Esto no abarcaba a aquellos que vivan en los pases del norte. Los arquelogos han documentado la presencia de muchos grupos de personas sobre ste continente, sin embargo Mormn nunca habla de ellos en su compendio. Ellos no le incumben porque l est relatando su historia para el beneficio de los descendientes de los lamanitas quienes destruyeron a su pueblo. Sus ltimas palabras en el Libro de Mormn estn dirigidas a los lamanitas. l dedica todo un captulo en rogarle a los lamanitas de los ltimos das que regresen al conocimiento de sus padres y a que crean en Jesucristo (ver Mormn 7). Para todos los propsitos prcticos, Mormn 8:1-13 que escribe Moroni en el 400 d.C. termina el compendio de Mormn. Mormn 8:14 expresa la intencin de Moroni de enterrar las planchas, an cuando no estuvo preparado para hacerlo sino hasta veintin aos despus (ver Moroni 10:1-2). Por lo tanto, Mormn 8:14 y los captulos siguientes fueron escritos un tiempo despus.
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Los primeros escritos de Moroni indican que l no entenda completamente el significado de su propia misin. Sin embargo, una vez que hubo adquirido experiencia con lo que el hermano de Jared vio de donde l escribi la parte sellada del Libro de Mormn Moroni fue transformado. A partir del tiempo en que Moroni vio lo que contenan las planchas de ter, su perspectiva en cuanto a la eternidad lo llevaron a testificar audazmente y con conviccin. Empezando con Mormn 8:14, es un Moroni diferente el que habla. En Mormn desde el captulo 8:14 al 9:37 Moroni se dirige a los gentiles de los ltimos das tanto a los gentiles que pertenecen a la Iglesia o a aquellos que creen en Jesucristo, como a aquellos que no. Sus palabras son penetrantes y poderosas, y l habla como uno que tiene autoridad. l dice, Jesucristo me os ha mostrado, y conozco vuestras obras (Mormn 8:35). Tal como el hermano de Jared, Moroni haba recibido una visin de los ltimos das. El discurso de Moroni a los gentiles de los ltimos das es paralelo al discurso de Mormn a los lamanitas de los ltimos das. Ambos grupos recibiran el registro nefita que Mormn haba compendiado. Por tanto, es apropiado que Moroni se dirija a los gentiles a quienes ha visto en una visin. Con ese discurso l termina el libro de su padre. Cuando Moroni dice yo... doy fin al registro de mi padre (Mormn 8:1), no quiere decir solamente el propio libro de su padre, sino todo el compendio de la historia nefita que su padre haba hecho. Cuando Moroni termina la ltima parte del registro de su padre y termina diciendo Amn (Mormn 9:37), l quiso decir precisamente eso. El compendio de la historia de la nacin nefita estaba completo. Lo que sigui despus fue una historia diferente. Por tanto, el registro jaredita que Moroni resumi, no debe ser considerado como parte de la historia de la nacin nefita. Ni tampoco el libro de Moroni. Si el libro de Moroni describiera a la misma nacin nefita acerca de la cual su padre escribi, hubiera tenido sentido colocar sus escritos dentro o inmediatamente despus del libro de su padre, y no al terminar el libro de ter. El mismo razonamiento se aplica a las cartas que Mormn escribi a Moroni. Moroni coloc esas cartas en su propio libro, no en el de su padre. Las cartas fueron escritas a Moroni mientras se encontraba laborando entre el pueblo de Ammn y los nefitas en los pases del norte, despus de la batalla de Cumorah. Por otra parte, los nefitas que haban escapado o haban sido mandados a los pases del norte inmediatamente antes de Cumorah, todava seguan siendo perseguidos por los lamanitas aos despus de Cumorah. En su propio libro, Moroni dice, hablando de los lamanitas, Porque he aqu, sus guerras entre ellos mismos son extremadamente furiosas; y por motivo de su odio, matan a todo nefita que no niegue al Cristo (Moroni 1:2; cursivas agregadas). Yo pregunto nuevamente, dnde haba nefitas que no negaran a Cristo de entre todo el pueblo del que tenemos conocimiento? No entre aquellos que pertenecan a la nacin nefita. De hecho, el comportamiento del pueblo de Mormn era tan repugnante que caus que Mormn escribiera, Y es imposible que la lengua relate o que el hombre escriba una descripcin completa de la horrible escena de sangre y mortandad que exista entre el pueblo, as nefitas como lamanitas; y todo corazn se haba endurecido, de modo que se deleitaban en derramar sangre continuamente. Y jams haba habido tan grande iniquidad entre todos los hijos de Lehi, ni an entre toda la casa de Israel... como la que haba entre este pueblo. (Mormn 4:11-12). Bajo las condiciones que Mormn describe, con nefitas y lamanitas asesinando, violando, e inclusive comindose unos a otros, no sera difcil de lograr que alguien negara a Cristo. Por tanto, los nefitas de los que trata Moroni no se encuentran entre aquellos que Mormn est describiendo. Despus de perseguir a lo que quedaba del regimiento veinticuatro que haba sido mandado al norte, los lamanitas comenzaron a matar a los nefitas que haban migrado muchos aos atrs. A medida que los lamanitas descubrieron nefitas en los pases del norte gente que haba
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vivido all por cientos de aos les daban muerte si es que no negaban a Cristo. De hecho, los emigrantes nefitas son los nicos candidatos viables de quienes podra decirse Nefitas que no nieguen al Cristo. Ellos, as como el pueblo de Ammn, eran el pueblo a quienes Moroni haba ministrado. Estos dos grupos eran a quienes Mormn se haba dirigido en su sermn de fe, esperanza, y caridad (ver Moroni 7:1-48). De ellos, Mormn dice, quisiera hablaros a vosotros que sois de la Iglesia, que sois los pacficos discpulos de Cristo, y que habis logrado la esperanza necesaria mediante la cual podis entrar en el reposo del Seor, desde ahora en adelante, hasta que tengis reposo con l en el cielo. Y juzgo esto de vosotros, mis hermanos, por razn de vuestra conducta pacfica para con los hijos de los hombres (Moroni 7:3-4; cursivas agregadas). Finalmente, Moroni no escribi su propio libro sino hasta despus de haber resumido las planchas de ter, incluyendo la parte sellada de las planchas. Al comenzar el compendio de la historia de los jareditas, Moroni es explcito con respecto a la posicin geogrfica. l dice, Y ahora yo, Moroni, procedo a hacer una relacin de esos antiguos habitantes que fueron destruidos por la mano del Seor sobre la superficie de este pas del norte (ter 1:1; nfasis agregado). En otras palabras, cuando l escribi el libro de ter, Moroni viva en uno de los pases del norte. Sin embargo, para el tiempo de la muerte de su padre (alrededor del 400 d.C.), Moroni dice que no tena planchas de oro sobre las cuales escribir ni tampoco mineral para hacer planchas. Moroni, por tanto, debi haber llevado a cabo todas esas tareas en el mismo pas del norte donde escribe. Cules suponemos seran las condiciones que contribuyeron a las circunstancias cambiadas de Moroni? Una respuesta es que las personas que vivan en los pases del norte, tales como el pueblo de Ammn, pudieron haberle prestado ayuda a Moroni. Tal como Moroni lo descubri, todava haba nefitas justos que vivan, y sin lugar a dudas, tambin comunidades pertenecientes al pueblo de Ammn. Personas como aquellas quienes lo haban llamado al ministerio y entre las cuales haba laborado, seran los candidatos ms ideales para brindarle tal ayuda, sin embargo, haban emigrado muy lejos. Es inclusive posible que los tres discpulos nefitas le hayan ayudado a Moroni. Ellos haban dejado Zarahemla en el 327 d.C. y posiblemente viajaron entre el pueblo en los pases del norte y les ministraron. Sabemos que los tres discpulos ministraron a Moroni, tal como lo establece en Mormn 8:11. Ya lo he propuesto en el captulo 15 que ellos pudieron haber ayudado a Moroni a tomar la decisin de dejar a su padre despus de la batalla de Cumorah, decisin que seguramente dio principio a las labores misionales de Moroni. Sin embargo, no existe razn para pensar que su ministerio estuvo limitado a una visita. Estos tres individuos fcilmente pudieron haber ayudado a Moroni durante sus caractersticos tiempos de desafo y necesidad, especialmente en relacin con la produccin del gran nmero de planchas de oro que Moroni tena que fabricar. Histricamente, una de las primeras cosas que el Seor ensea a su pueblo, es a llevar registros. Para los antiguos de ste continente, eso significaba aprender cmo refinar los metales y grabar sobre planchas de oro. Cualquier comunidad de personas dignas, sin importar hacia dnde hayan emigrado, debi de haber tenido la costumbre de llevar sus registros. Ms an deberamos preguntar por qu los lamanitas no mataron al pueblo de Ammn mientras andaban matando a los nefitas. La respuesta ms probable es que la intencin de los lamanitas era destruir a los nefitas y sus registros. Los registros nefitas contenan la legitimidad de la primogenitura que perteneca a Nefi en lugar de a Laman. Mil aos despus de que Nefi y Laman vivieron sobre la tierra, los lamanitas todava seguan peleando el hecho de que les haban sido robados sus derechos. La destruccin por parte de los lamanitas de los nefitas y sus registros, hubieran borrado los reclamos nefitas de la primogenitura.

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CAPITULO 21
LA ESTANCIA DE MORONI EN LOS PAISES DEL NORTE
Existen numerosas historias en la parte sur y central del estado de Utah acerca de cuevas que contienen registros antiguos. John Heinemann registra muchas de tales historias (Spiritual Wisdom of the Native Americans, 22-26). Estas historias describen cuevas cerca del templo de Manti y otras en el sur de Utah que contienen cajas de piedra y planchas de metal. Por lo menos dos personas han sacado muestras de esas planchas (ilustraciones 94-99). Manti pudo haber sido el lugar donde Moroni empez la traduccin y el compendio del libro de ter. Ya sea que ese haya sido el lugar o no, no podemos estar seguros, aunque s sabemos que Moroni estuvo en el rea. La historia detrs de la seleccin del sitio del templo de Manti nos informa acerca de esto. Cuando Brigham Young comision a algunos lderes de la estaca en el rea para que escogieran un sitio para el templo, ellos seleccionaron varios lugares, los cuales rechaz el presidente Young. Finalmente l mismo escogi el lugar, diciendo que era el mismo lugar que Moroni haba dedicado para un templo en sta dispensacin. Orson F. Whitney reporta, Temprano en la maana del 25 de abril de 1877, el presidente Brigham Young le pidi al Hermano Warren S. Snow que fuera al cerro del templo. El hermano Snow dice, Estbamos los dos solos; el Presidente Young me llev al lugar donde iba a erguirse el templo; nos dirigimos a la esquina sureste, y el Presidente Young dijo: Este es el lugar donde estuvo el profeta Moroni y dedic ste pedazo de tierra para ser el sitio de un templo y esa es la razn por la que la ubicacin fue escogida aqu (Life of Heber C. Kimball, 1888, 436). Charles L. Walker, uno de los primeros miembros de la Iglesia, hizo una anotacin en su diario el 26 de enero de 1881, acerca de que Moroni haba dedicado [los] sitio(s) de los templos de lo que ahora llamamos St. George, Nauvoo, Jackson County, Kirtland y otros de los que todava no sabemos ( Diary of Charles Lowel Walker, 2:526). Walker expres una creencia comnmente sostenida durante los albores de la Iglesia. Parece que Moroni pudo haber dedicado otros sitios en ste continente para futuros templos. Habiendo visto nuestros das en una visin, Moroni debi haber sabido dnde se estableceran varios templos de sta dispensacin. Algunos sitios de los actuales templos de los Santos de los ltimos Das (SUD) en los Estados Unidos de Norteamrica sugieren parte de la ruta que sigui Moroni desde Utah hasta el norte del estado de Nueva York (mapa 33). Tales aseveraciones ciertamente colocan a Moroni en Utah mucho antes de sus viajes al lugar donde eventualmente enterrara las planchas. Algunos atribuyen las inscripciones encontradas en Filmore y en Cedar City, Utah, a Moroni (ilustraciones 100 y 101). Moroni mismo dice acerca de las planchas de ter que el que las encuentre estar facultado para obtener la historia completa (ter 1:4). Esto puede indicar que Moroni enterr las planchas de ter en ese lugar. Habiendo sido testigo de toda la historia del mundo a travs del Urim y Tumim, no haba razn para que l cargara las planchas de ter por todo el camino hasta el norte del estado de Nueva York, especialmente siendo que l escribi los registros de ter de memoria (ver ter 5:1). Si l necesitaba ayuda, especialmente para recordar datos o lugares especficos, todava tena consigo el Urim y Tumim. Moroni nos dice que hubo partes de las planchas de ter que no compendi. l dice, no escribo, pues, esas cosas que ocurrieron desde los das de Adn hasta esa poca; pero se hallan sobre las planchas (ter 1:4; cursivas agregadas). Es interesante ver que Moroni no dice que las cosas que no incluy se encuentran escritas sobre las planchas de ter, como por ejemplo, en el
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Libro de Mormn dice acerca de otras planchas (ver 1 Nefi 19:21; Alma 44:24; ter 4:4). En cambio Moroni dice que se hallan sobre las planchas. Esa puede ser la llave para comprender como la historia de la Creacin, adems de la historia de la humanidad desde la cada de Adn hasta la celestializacin de ste mundo, as como la historia de los jareditas pueden estar contenidas en tan slo veinticuatro planchas las planchas de ter. Tal parece que el lenguaje (o los smbolos) que usaron el hermano de Jared y el profeta ter para escribir sobre las planchas en verdad causaban que los eventos fueran mostrados al lector. Una persona usando el Urim y Tumim para poder obtener la informacin vera, entonces, los eventos inscritos sobre las planchas. Tal vez por esa razn a las personas que tienen la habilidad de ver los eventos de los registros antiguos se les llame videntes. En ese caso, usando una forma abreviada de escritura un conjunto de cdigos a un vidente escribiendo sobre las planchas no se le requerira escribir una descripcin de cada evento. Simplemente escribira los smbolos que causasen que el Urim y Tumim mostrara al usuario los eventos mismos. Eso puede explicar por qu Moroni escribi que lo haca segn mi memoria (ter 5:1), y no de acuerdo con el registro palabra por palabra. Moroni mismo vio los eventos, tanto del pasado como del futuro. Moroni, quien haba sido un misionero, un comandante, y un historiador, se haba convertido en un vidente. Por ejemplo, su conocimiento personal de los futuros gentiles es ms detallado y completo que el de ningn otro en registros que se usan como escrituras. Por lo tanto, como un vidente, Moroni se convirti en un gran beneficio para los gentiles que hicieran caso de sus advertencias (Mosah 8:18). Cuando l dice: Jesucristo me os ha mostrado, y conozco vuestras obras (Mormn 8:35), est advirtiendo a los gentiles de no cometer la misma clase de errores que causaron la destruccin tanto de jareditas como de nefitas. Ammn describe a un vidente como un revelador y profeta; y que no hay mayor don que un hombre pueda tener, a menos que posea el poder de Dios (Mosiah 8:16). l dice que un vidente puede saber de cosas que han pasado y tambin de cosas futuras; y por este medio, todas las cosas sern reveladas (Mosah 8:17). Por lo tanto, Moroni escribe las mismas cosas que vio el hermano de Jared (ter 4:4), no necesariamente las cosas que el hermano de Jared haba escrito. Moroni vio lo que el hermano de Jared haba visto. Por lo tanto, los registros que el hermano de Jared haba guardado aparentemente fueron escritos en dos idiomas. La historia de su pueblo fue conservada en un idioma, al cual tena acceso su pueblo. Por otro lado, las cosas que vio a travs de la fe, las que le fueron mostradas a travs del Urim y Tumim, fueron escritas en un lenguaje diferente. Moroni nos dice: Y sucedi que el Seor dijo al hermano de Jared: He aqu, no permitirs que vayan al mundo estas cosas que has visto y odo, sino hasta que llegue el tiempo en que he de glorificar mi nombre en la carne; de modo que guardars las cosas que has visto y odo, y no las manifestars a ningn hombre. Y he aqu, cuando vengas a m, las escribirs y las sellars a fin de que nadie pueda interpretarlas; porque las escribirs en un lenguaje que no se podr leer. Y he aqu, te dar stas dos piedras, y tambin las sellars junto con las cosas que escribas. Porque he aqu, he confundido el idioma que escribirs; por tanto, har que en mi propio y debido tiempo estas piedras clarifiquen a los ojos de los hombres las cosas que t escribirs. Ycuando el Seor hubo hablado estas palabras, mostr al hermano de Jared todos los habitantes de la tierra que haba habido, y tambin todos los que haba de haber; y no los ocult de su vista, aun hasta los cabos de la tierra. (ter 3:21-25; cursivas agregadas) En su traduccin de las planchas de ter, Moroni acababa de llegar a la parte en que el hermano de Jared haba visto todas las cosas. Moroni tena las mismas dos piedras que el Seor le
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haba dado al hermano de Jared. Moroni mismo estaba a punto de ver toda la historia de sta tierra, desde el principio hasta el fin, incluyendo cada persona que haba vivido o que vivira sobre ella as como lo haba visto el hermano de Jared. Con toda probabilidad, la descripcin que hace Moroni de la visin del hermano de Jared est intercalada sobre las planchas en la historia jaredita de la cual Moroni estaba haciendo un recuento. La historia jaredita inclua las cosas que haba visto el hermano de Jared. Por lo tanto, cuando Moroni tradujo esa historia, y escribi las cosas que el hermano de Jared haba sellado, l debi haber escrito ambas en el mismo juego de planchas en el orden en que ocurrieron. En otras palabras, la porcin sellada del registro de Moroni se encuentra escrita sobre las mismas planchas en donde Moroni hizo el compendio de la historia de los jareditas, y no en las ltimas planchas, como es concebido popularmente. Al empezar a escribir la historia de los jareditas, Moroni avanz hasta el punto de la visin del hermano de Jared. Despus de haber tenido esa visin, el hermano de Jared sell dos cosas, no solamente una. Sell primero las cosas que haba visto y escuchado mientras se encontraba en la presencia del Seor (ver ter 3:22). Segundo, sell el Urim y Tumim de acuerdo con el mandamiento del Seor (ver ter 3:23). Por lo tanto, stos sellamientos debieron haber sido hechos por el poder de Dios, y no por un broche fsico, como la interpretacin pictogrfica que hacen algunos artistas. Moroni quit el sello a las cosas que el hermano de Jared vio y escuch y al Urim y Tumim por medio del mismo poder de Dios. Al hacerlo, l vio las mismas cosas que haba visto el hermano de Jared. Al hacerlo, dos problemas debieron haber surgido. La visin debi haber creado muchas preguntas en la mente de Moroni. Con seguridad l deseaba saber la interpretacin de lo que l vio. Cuando Nefi tuvo una visin del rbol de la vida, l pidi su interpretacin (ver 1 Nefi 11:8-11). En visiones subsecuentes el Espritu del Seor le explic a Nefi el significado de todo lo que vio (ver 1 Nefi 11:12, 14:30). Lo mismo debi haber sido verdad para Moroni. l no tan solo vio la visin, sino que tambin recibi su interpretacin. Una cosa sera que Moroni viera la creacin del mundo y de Adn (ver ter 1:3), y otra un tanto diferente sera comprender quienes fueron los padres de Adn y como estn relacionados con la creacin. Ms an, como Nefi, Moroni tena que resolver la manera de escribir la interpretacin de lo que vio. l habra querido preservar para la posteridad la interpretacin de lo que vio, al igual que lo que vio. En primera instancia Moroni escribi y sell solamente las mismas cosas que vio el hermano de Jared (ter 4:4; cursivas agregadas). No existe evidencia de que el hermano de Jared haya escrito la interpretacin de lo que vio. Por otro lado, Moroni sell lo que el hermano de Jared vio as como su interpretacin (ver ter 4:4-5). El proceso de transcribir la visin y su interpretacin probablemente llev meses, si no es que aos. La visin misma pudo haberse extendido en ese tiempo a travs del repetido uso del Urim y Tumim. La pregunta era, deba Moroni escribir la interpretacin junto con todo lo que l vio o deba ponerla en otro lugar? Es posible que mientras Moroni escriba lo que vio y la explicacin de lo que significaba, estuviera trabajando al mismo tiempo sobre dos grupos de planchas selladas. Cada juego de planchas pudo haber sumado ms de veinte en nmero, puesto que la visin era grande. Moroni seguramente habl desde un conocimiento personal sobre el tema cuando dijo, y jams se manifestaron cosas mayores que las que le fueron mostradas al hermano de Jared (ter 4:4). Asumiendo que Moroni escribi lo que l vio(que es lo que vio el hermano de Jared) sobre dos juegos de planchas al mismo tiempo, hubiera precedido ter 4:1-19. En ter 4:4 Moroni dice he escrito sobre estas planchas las mismas cosas que vio el hermano de Jared (cursivas
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agregadas). En otras palabras, ha escrito la visin del hermano de Jared en las mismas planchas sobre las cuales l contina escribiendo, no en planchas posteriores. Por otro lado, Moroni describe la manera en que el hermano de Jared tuvo su visin en ter 3:6-28, acontecimiento que ocurre inmediatamente antes de ter 4. Tal perspectiva de la porcin sellada significa que la mitad de la parte sellada de las planchas la visin del hermano de Jared se encuentra localizada entre ter 3:28 y ter 4:1. Mientras se encontraba escribiendo la transcripcin y el eplogo de la visin del hermano de Jared, Moroni estaba, al mismo tiempo, escribiendo en un juego de planchas adyacentes la interpretacin de cada una de las cosas que vio. Moroni termina la tarea de escribir lo que vio y termina ese juego de planchas diciendo Amn (ter 4:19). Ese Amn representa la terminacin de las planchas (posiblemente cerca de veintitrs) de lo que l haba visto. Sin embargo, durante ese mismo perodo de tiempo, Moroni haba completado en un juego de planchas adyacentes la interpretacin de lo que haba visto. Entonces l termin ese juego de planchas (posiblemente otras veintids) y escribi ter 5:1-6, nuevamente terminando con Amn (ter 5:6). La seccin sellada de las planchas que contiene la interpretacin se encuentra intercalada entre ter 4:19 y ter 5:1. Tal como con el hermano de Jared, el Seor habl con Moroni cara a cara y habl con l as como un hombre lo dice a otro, concerniente a estas cosas (ter 12:39). Cuando Moroni dice estas cosas significa la condicin de los gentiles que vendran a sta tierra (ver ter 12:35-38). Tal como el hermano de Jared vio y escucho estas cosas, as tambin Moroni. As como lo hizo con anterioridad, Moroni escribe un eplogo para ste segundo juego de planchas ter 5:1-6. l escribe la interpretacin de la visin del hermano de Jared segn [su] memoria, escribiendo solamente las palabras que se [le] mandaron (ter 5:1). Entonces, una vez concluida la transcripcin y el eplogo de la interpretacin de la visin, lo que era una tarea extensa, Moroni nuevamente dice Amn (ter 5:6). (Las siguientes veces en las que Moroni dice Amn son al final del libro de su padre, al final de su propio libro, y al final del capitulo doce en el libro de ter. El Amn al final del libro de ter, no es de Moroni, sino de ter mismo.) Las cinco veces que Moroni dice Amen representan cerrar eventos significativos, periodos de tiempo, y/o discursos o escritos mayores.. El escenario que he descrito ayuda a explicar la declaracin de Moroni de que el Seor me ha mandado que las escriba; y las he escrito. Y me mand que las sellara; y tambin me ha mandado que selle su interpretacin; as que he sellado los interpretes, de acuerdo con el mandamiento del Seor (ter 4:5; cursivas agregadas). Los intrpretes las dos piedras que comprenden el Urim y Tumim eran los mismos que us el profeta Jos Smith, quien de ese modo les quit el sello nuevamente. Mucho antes de que l llegara a la parte sellada de las planchas, el joven Jos Smith haba sido advertido No toques las cosas que estn selladas (2 Nefi 27:21) refirindose a su traduccin de las cosas escritas, y no al uso del Urim y Tumim. En ter 5:1 Moroni repite esa advertencia al Profeta. El sellar y quitar el sello de las cosas sagradas se lleva a cabo por medio del don y el poder de Dios, y no por candados fsicos. Como el hermano de Jared, quien sell lo que haba visto y el Urim y Tumim, Moroni sell lo que haba visto el hermano de Jared, adems de la interpretacin de lo que haba visto y el Urim y Tumim. Esto descarta un candado fsico como el mtodo de sellar, porque las planchas selladas seran intercaladas entre los captulos 3 y 5 del libro de ter. Cuando Moroni dice que escribe solamente las palabras que se [le] mandaron (ter 5:1), l implica que haba cosas adicionales acerca de la visin y su interpretacin que no escribi. Si l
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hubiera escrito todo textualmente de las planchas de ter, no hubiera habido razn para que escribiera la porcin sellada. Lo nico que tena que hacer era colocar las veinticuatro planchas de ter junto con los registros de su padre y enterrar ambos en el norte del Estado de Nueva York. La versin de Moroni es diferente porque en ella hay algunas cosas que se le manda no escribir, adems de que agrega la interpretacin de los eventos que vio. Por tanto, mientras que las planchas de ter hacen un total de veinticuatro, las planchas selladas de Moroni hacen un total de casi el doble. Debido a que el profeta Jos Smith tena el Urim y Tumim, pudo haber ledo y traducido las planchas de ter tan fcilmente como Moroni. Eso le hubiera ahorrado a Moroni el problema de volverlas a escribir, lo cual quizs le tom aos de trabajo. Tambin le hubiera ahorrado a Moroni la transportacin de la parte sellada hasta el norte del estado de Nueva York. Solamente esas planchas (quizs alrededor de cuarenta y cinco) habran pesado casi el doble que las planchas de ter.

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CAPTULO 22
MORONI PRESENTA UN SEGUNDO TESTIGO
Debi haber algn propsito oculto detrs del hecho de que Moroni emprendiera la tediosa tarea de volver a escribir lo que estaba en las planchas de ter. Quizs la interpretacin de Moroni de lo que vio el hermano de Jared nos provea una explicacin de por qu lo hizo. La interpretacin de Moroni tambin ser un segundo testigo de tan extraordinaria visin. En efecto, la porcin sellada del Libro de Mormn nos proveer una versin escrita de lo que las planchas de ter aparentemente contienen en una forma codificada. Cuando finalmente obtengamos la porcin sellada del Libro de Mormn y las planchas de ter, los dos registros tendrn mucho en comn. Por otro lado, habr mucho en cada uno que aclarar ms que el otro. Refirindose a el que las encuentre las planchas de ter (ter 1:4), Moroni indica que l mismo estar facultado para obtener la historia completa. Esto nos puede dar una clave para saber dnde enterr Mormn el Urim y Tumim, y posiblemente el compendio de Mormn, despus de retirrselos a Jos Smith. Una cosa queda absolutamente clara. Los registros de los nefitas y de los jareditas son sorprendentemente similares. Al compendiar la historia jaredita y agregarla al registro que su padre hizo de la historia nefita, Moroni le da a los gentiles de los ltimos das un segundo testigo. Ese testigo dice lo que le sucede a la gente que habita ste continente cuando se olvidan de Dios y maduran en la iniquidad. Al explicar en trminos simples la razn de la cada de los nefitas y los jareditas, Mormn y Moroni hacen una advertencia a los gentiles. Habiendo visto nuestros das, tambin explican la clase de iniquidades que existen entre nosotros [los gentiles]. No es de asombrarse que esas iniquidades sean las mismas que existieron entre los nefitas y jareditas. Con ese parmetro, quizs la segunda porcin de las planchas conduzca la historia de nuestros ltimos das hacia el siguiente paso en el tiempo, ya que tales acontecimientos no fueron una prerrogativa en lo que Mormn y Moroni tenan que decirnos. Despus de escribir la porcin sellada, Moroni continua con la historia de los Jareditas. l dice, Y ahora yo, Moroni, procedo a dar la historia de Jared y su hermano (ter 6:1; cursivas agregadas). Una de las dificultades que tuvo Moroni al traducir el registro jaredita es lo que l llama la debilidad en escribir de los nefitas (ter 12:23). En lugar de traducir el registro jaredita al hebreo cuya traduccin no habra tenido ninguna imperfeccin (Mormn 9:33), Moroni traduce al egipcio reformado (ver Mormn 9:32). El aparentemente limitado uso que hacan los profetas nefitas de los caracteres del egipcio reformado puede explicarnos por qu tan pocas evidencias de ellos se han encontrado en Mxico y Centroamrica. En sus inicios, la forma escrita del egipcio reformado parece haber estado limitada a la escritura de registros sagrados. El desafo de Moroni de convertir los anales jareditas a se leguaje fue considerable. El hecho de que el egipcio reformado haya sido un mtodo de taquigrafa para escribir, nos ayuda a entender algunas de las dificultades que enfrent Moroni. El egipcio reformado era un leguaje tan abreviado que todo el juego de planchas que tradujo Jos Smith, incluyendo la porcin sellada, tena probablemente menos de 2.5 centmetros de espesor (ilustracin 102). De esas planchas, l tradujo ms de quinientas pginas en ingls, dejando dos tercios de las planchas (la parte sellada, o el equivalente a unas mil pginas ms en ingls) sin traducir. Si Mormn y Moroni hubiesen tenido ms planchas disponibles que stas, hubiesen escrito en hebreo, lo cual ellos hubiesen preferido (ver Mormn 9:33).
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Es concebible pensar que a Moroni le llev aos traducir todo el libro de ter, tanto la parte sellada como la parte no sellada. Solamente para traducir la parte sellada, a l le fue requerido escribir, o ms bien inscribir, el doble de lo que su padre haba transcrito. Adems, Moroni complet el compendio de su padre de la historia nefita, agregando dos captulos al propio libro de Mormn. Despus de traducir el libro de ter, escribi su propio libro el Libro de Moroni. El tipo de punzn que se us para escribir sobre planchas metlicas se muestra en la ilustracin 103. An cuando a Jos Smith solamente le tom dos meses traducir el Libro de Mormn, l tuvo las planchas por casi un ao. Durante ese tiempo, fue perseguido por chusmas y le era requerido proveer para su familia. An con estas dificultades, su condicin fue un tanto diferente a la de Moroni. Jos Smith tena solamente que traducir el texto y un escriba apuntaba todo a medida que l hablaba. Moroni, por otra parte, tena que traducir el texto y con mucha dificultad inscribirlo en un lenguaje con el cual no estaba familiarizado y en planchas de oro. Al escribir los eventos finales de la historia jaredita, Moroni hace varios parntesis importantes. l hizo esto cuando las condiciones entre los jareditas se asemejaran a aquellas que l haba visto que ocurriran entre los gentiles de los ltimos das. l dice, por ejemplo, Y yo, Moroni, no escribo la manera de sus juramentos y combinaciones, porque se me ha hecho saber que existen entre todos los pueblos, y se hallan entre los lamanitas; Y han causado la destruccin de este pueblo del cual ahora estoy hablando, y tambin la destruccin del pueblo de Nefi. Y cualquier nacin que favorezca tales combinaciones secretas para adquirir poder y riquezas, hasta que se extiendan sobre la nacin, he aqu, ser destruida; porque el Seor no permitir que la sangre de sus santos, que fue vertida por ellos, clame siempre a l desde el suelo pidiendo venganza, sin que l los vengue. Por lo tanto, oh gentiles, est en la sabidura de Dios que se os muestren estas cosas, a fin de que as os arrepintis de vuestros pecados, y no permitis que os dominen estas combinaciones asesinas, que se instituyen para adquirir poder y riquezas, ni que os sobrevenga la obra, s, la obra misma de destruccin; s, aun la espada de la justicia del Dios Eterno caer sobre vosotros para vuestra derrota y destruccin, si permits que existan estas cosas. Por consiguiente, el Seor os manda que cuando veis surgir estas cosas entre vosotros, que despertis a un conocimiento de vuestra terrible situacin, por motivo de esta combinacin secreta que existir entre vosotros; o ay de ella, a causa de la sangre de los que han sido asesinados! Porque desde el polvo claman ser vengados de ella, y tambin de los que la establecieron. (ter 8:20-24) Despus de esa aleccionadora admonicin a los gentiles, Moroni regresa a su narracin: Y ahora yo, Moroni, prosigo mi relacin (ter 9:1; cursivas agregadas). Presumiblemente Moroni ahora se encontraba viajando hacia el este, habiendo pasado muchos aos inscribiendo la parte sellada de las planchas. Tal parece que Moroni se detuvo en lugares apropiados para ensear el evangelio, introduciendo los principios y ordenanzas fundamentales. Fue durante estos viajes hacia el este, posiblemente despus de haber llegado, que escribi otro captulo que consider suficientemente significativo para colocar un Amn cuando termin. Antes de esto, l solamente haba terminado dos segmentos de sus escritos con Amn, los captulos cuatro y cinco de ter, que seguan a las partes selladas. As como Mormn, algunos treinta aos atrs, haba dado un discurso sobre la fe, esperanza, y caridad, a los creyentes en Cristo, tambin Moroni al acercarse el fin de su ministerio hace lo mismo. Solo que en sta ocasin Moroni se dirige a los gentiles concerniente a su disposicin para carecer de caridad. Moroni expresa al Seor su temor concerniente a los gentiles. l ruega al Seor que la falta de caridad de los gentiles no sea el resultado de su debilidad al escribir. Finalmente
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Moroni implora al Seor que diera gracia a los gentiles para que tuvieran caridad (ter 12:36). Como se indica posterior-mente en ste captulo, el Seor exonera a Moroni de la inminente catstrofe entre los gentiles. Ahora que Moroni se estaba acercando al final de su misin terrenal, habiendo visto la completa destruccin de su pueblo y habiendo sufrido aos de tribulacin, se le haba prometido lo que toda persona digna aora: el Seor le prometi que debido a su fidelidad, heredara el reino celestial. Fue sellado por el Santo Espritu de la Promesa que saldra en la resurreccin de los justos. Su llamamiento y eleccin le fueron asegurados. Y acompaando a tan sagrado evento, recibi la visita personal del Salvador. Moroni nos da un pequeo vislumbre de ste evento tan sagrado compartiendo lo siguiente: Y entonces sabris que he visto a Jess, y que l ha hablado conmigo cara a cara (ter 12:39). Entonces no nos causa mucha sorpresa que Moroni concluya el captulo doce de ter con un Amn. De todas las cosas que Moroni haba visto, entendido, y escrito en la parte sellada, esta visita del Salvador haba rivalizado en belleza y majestuosidad a todas ellas. Este Amn fue con toda propiedad un amn a las tentaciones y temores del mundo. Le fue asegurado que finalmente haba vencido al mundo. l pasara la eternidad con el Salvador a quien amaba y haba servido. Existe un punto ms de inters en el captulo doce de ter. En el verso 38 Moroni se despide de los gentiles, y tambin de mis hermanos (los lamanitas) a quienes amo (cursivas agregadas). Ambos, Mormn y Moroni se refieren a los nefitas como mi pueblo. Mormn, como casi todos los profetas del Libro de Mormn, se refiere a los lamanitas (que no son miembros de la Iglesia), como los lamanitas. Se resisten a referirse a los lamanitas no-miembros como mi pueblo o mis hermanos. Moroni, por otro lado, llama a los lamanitas sus hermanos. Si en verdad su madre era descendiente del pueblo de Ammn, Moroni era en parte lamanita, y estas gentes eran en verdad sus hermanos.

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CAPTULO 23
LOS AOS ERRANTES DE MORONI
Despus de terminar la traduccin del libro de ter Moroni haba pensado no escribir ms (Moroni 1:4). Sin embargo, escribe su propio libro mientras anda errante por donde puedo, para proteger mi propia vida (Moroni 1:3). Aparentemente Moroni tuvo el mismo problema al evadir a los lamanitas durante ese tiempo en que se encontraba escribiendo, que Jos Smith al tener que evadir a la chusma. El marco cronolgico de estos eventos fue entre el ao 400 y el 421 d.C. Mormn haba sido asesinado algn tiempo antes del 400 d.C. Seguramente a Moroni le llev un tiempo considerable trasladarse hacia un lugar seguro donde pudiese hacer planchas de oro y escribir sobre ellas. Eso nos lleva a creer que quizs empez la traduccin del libro de ter aos despus del 400 d.C. Sin duda deseaba asegurar el Libro de Mormn para el profeta Jos Smith tan pronto hubo terminado de traducir el libro de ter. Por lo tanto, podemos creer que a Moroni le llev un largo tiempo, quizs ms de diez aos, traducir el libro de Eter. Ese libro las veinticuatro planchas de ter a Moroni le fue mandado ocult[tarlo] otra vez en la tierra (ter 4:3; cursivas agregadas). Esto nos dice que las planchas de ter haban sido enterradas con anterioridad, sin duda antes de que Moroni las recibiera. Tambin nos dice que l enterr las planchas antes de terminar el libro de ter, probablemente en el oeste, antes de iniciar su viaje hacia el este. Habiendo hecho esto, entonces no tendra que cargar estas planchas, con todo ese peso extra, hasta el norte del estado de Nueva York. Tambin es posible que Moroni hubiese estado involucrado en sus deberes del ministerio durante el tiempo que dur la traduccin. Aunque muchos aos antes Moroni haba debatido el asunto del bautismo de infantes con gente de los pases del norte, para este tiempo, l ya tena un perfecto entendimiento del evangelio. l haba visto al Seor. Ms an, habiendo traducido la parte sellada del libro de ter, Moroni era la persona ms informada sobre ste continente. l debi haber tenido mucha demanda como un hombre de Dios entre los creyentes en cualquiera de los lugares por donde pasaba. l nos hace saber que todava haba nefitas que no negaban al Cristo (Moroni 1:2). De hecho, esta aseveracin indirectamente nos hace saber que la mayora, si no es que todos los nefitas en el pas del norte crean en Cristo, a diferencia de sus contemporneos en Mesoamrica. Alma 45:10-11 indica que debido a la iniquidad de sus progenitores, los nefitas, llegaran a ser extinguidos. Como sta profeca se estaba cumpliendo en los das de Moroni, la manera ms definitiva para que un nefita fuese exterminado era que creyese en Cristo. A pesar de que los nefitas haban emigrado los pases del norte desde haca ms de cuatrocientos aos, y que les llev a los lamanitas ms de veinte aos (del 400 al 421 d.C.) localizar y destruir a todos ellos, podemos suponer que haba un cierto nmero de nefitas en los pases del norte que an crean en Cristo. Esto es un considerable contraste comparado con la iniquidad de los nefitas de Mesoamrica, cuya historia Mormn haba compendiado y quienes ya haban sido destruidos. Comnmente se cree que Moroni anduvo errante slo por Norteamrica por veintin aos, terminando sus viajes en el norte del estado de Nueva York. Uno ve dibujos de l atravesando las vastas llanuras slo. Sin embargo, parece que se no fue el caso. Existe a travs de todo el territorio de los Estados Unidos un gran nmero de antiguas historias de los nativos americanos acerca de un profeta que llegaba a una aldea de sorpresa, enseaba paz y amor, y luego se iba (ver Hansen, He Walked the Americas). Algunos creen que stos acontecimientos describen a Jesucristo visitando las aldeas de los nativos americanos. Sin embargo, un candidato ms ideal para ser aquel visitante es Moroni. Moroni no habra aparecido milagrosamente en una aldea, sino que habra llegado y se
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habra marchado exactamente como lo describen las historias. Por otro lado, de acuerdo con el Libro de Mormn no se sabe que Jess haya caminado por las praderas visitando aldeas de la localidad despus de su resurreccin,. Cito de varias historias nativas americanas registradas en el libro He Walked The Americas: Todava recordamos al profeta. En la Tienda Wisaco y en muchas otras hay algunos que todava saben su leguaje secreto, pero esas cosas se estn olvidando fcilmente. (75) Vino slo. l organiz las iglesias, cambi los templos, ense el sacerdocio. Algunos dicen que les ense un lenguaje secreto con ciertas seales de saludo... l no solo camin entre nosotros, tambin camin en el reino de lo futuro. (69) Se dice que nos dijo de hombres blancos que vendran, y cuando lo hizo, sus ojos tenan una mirada triste como mirando en ellos las escenas del futuro. (79) En barcos muchos hombres barbados vienen del otro lado de donde sale el sol. Muchos son los barcos como los copos de nieve de invierno. Y veo a esos hombres tomando la ancha tierra; y los montes, que tienen las crestas de nuestras ciudades son para ellos, ay, y solo la a tierra para el que la toma. Ellos no respetan nuestros rboles de cedro. Solo tienen hambre, nios incultos, y con ellos la visin se cierra. (43) l estaba triste ese da que nos habl, porque nos estaba dejando para viajar hacia el norte. (79). Dej a nuestra gente una noche en que estaba nevando. El deba ir a los Cree hacia el norte a Canad, y despus de ver a la gente del norte ira hacia la puesta del sol y al ro del oeste que corre hacia el ocano donde se pone el sol. Dicen que mientras caminaba, los copos de nieve danzaban en el cielo haciendo dibujos. Haba dos lobos que siempre estaban con l y ahora ellos siguen sus pasos. Uno era blanco y uno plateado oscuro. l se ri cuando ellos le ofrecieron guiarlo... l conoca bien el campo. (89) Hubiese sido apropiado que Moroni visitara las esparcidas comunidades de migrantes y que compartiese con ellos el mensaje de paz mientras viajaba cruzando Norteamrica. Sin lugar a dudas, muchos de los grupos del pueblo de Ammn, as como de nefitas que vivan en ste continente, estaran listos para ministrarle en sus necesidades y proveerle alimento y alojamiento. Lo ms probable es que Moroni haya pasado extensos perodos de tiempo en tales lugares para poder descansar de su viaje (mapa 32). El profeta Onandagus, de quien Jos Smith hace mencin (History of the Church 2:79), pudo haber sido contemporneo de estos acontecimientos. Si as lo fue, con seguridad habra ayudado a Moroni en sus viajes y esfuerzos misionales. El gran profeta Onandagus... fue conocido desde el mar del este hasta las Montaas Rocallosas (ver Palmer, In Search of Cumorah, 76). Si este profeta no estaba vivo durante este tiempo, otros profetas en los pases del norte con seguridad lo estaban y habran estado al tanto de la misin de Moroni. Antes de escribir este libro siempre me pregunt por qu Moroni decidi incluir los captulos tres, cuatro, cinco y seis de su libro. Dada la naturaleza histrica de los acontecimientos de l y su padre, y considerando las circunstancias a las que se enfrentaba en ese tiempo, los captulos siempre parecan estar fuera de contexto para m. No fue sino hasta que entend la misin de Moroni durante los treinta y cinco aos despus de Cumorah, que empec a apreciar lo que haba escrito y el por qu. Los captulos siete, ocho y nueve de Moroni aclaran que l, y hasta cierto grado su padre, ministraron y establecieron la Iglesia entre el pueblo en los pases del norte. Ese ministerio parece haber estado enfocado en el desarrollo de nuevas ramas de la Iglesia, bautizando nuevos miembros, ordenando poseedores del sacerdocio e instituyendo el sacramento entre los nuevos conversos. Moroni, habiendo llevado a cabo estas ordenanzas fundamentales de la Iglesia a lo largo y
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ancho de los pases del norte, naturalmente que escribira esas ordenanzas en su libro. Tal como lo sugieren las citas de He Walked the Americas, Moroni debi haber viajado de pueblo en pueblo enseando el evangelio, bautizando a conversos, ordenando al sacerdocio, y dirigiendo reuniones sacramentales bajo la direccin del Espritu Santo. Estos deberes llevaron a Moroni desde la esquina suroeste del actual territorio de Estados Unidos de Norteamrica cruzando todo lo ancho del continente, y posiblemente a Canad, hasta el norte del estado de Nueva York, donde termin varias tareas. l regres al compendio de su padre a partir de donde Mormn se haba quedado muchos aos atrs. Moroni dice, Yo soy el mismo que esconde esta historia para los fines del Seor (Mormn 8:14). Entonces l escribi Mormn 8:14 hasta el 9:37, culminando as el libro de su padre. l escribi estos versculos finales algn tiempo despus de completar la parte sellada del Libro de Mormn. El tiempo fue alrededor del 421 d.C. (ver Moroni 10:1). Despus de haber terminado la traduccin del registro de ter, Moroni cree que su labor como escritor est terminada. Por lo tanto, se dirige a la ltima plancha de oro que le quedaba, la cual estaba limpia en ambos lados. Sobre ella escribi lo que se conoce como la portada del Libro de Mormn. Como en los leguajes semticos, Moroni estaba escribiendo de derecha a izquierda, as que la ltima plancha debi haber estado en el lado izquierdo del juego de planchas. Uno supone que fue entonces cuando Moroni hizo la caja de piedra que el profeta Jos Smith encontr enterrada. En esa caja Moroni guard las planchas de oro, el Urim y Tumim, y el pectoral. Entonces prepar una gran piedra lisa que sirviera como tapa de esta cmara de piedra para que se enterraran estos artculos sagrados. Ahora que su misin haba terminado, Moroni dio por hecho que sera descubierto y asesinado. Sin embargo, hasta que ese evento sucedi, l persisti escribiendo su propio libro en la parte derecha de la ltima plancha de oro (siendo que la cartula estaba en el lado izquierdo). Cuando Moroni dice haba pensado no escribir ms, pero no he perecido todava (Moroni 1:1), l nos est diciendo dos cosas. Primero, que ahora se encontraba en el cerro que est en el norte del estado de Nueva York donde deba enterrar las planchas. Segundo, l daba por hecho que sera asesinado. Habiendo visto todos los eventos de este mundo, por medio del Urim y Tumim, con seguridad saba lo que el destino le deparaba. Es una suposicin segura que despus que Moroni hubo asegurado los tres artculos sagrados en la caja de piedra, fue descubierto y muerto. Es muy probable que sell su testimonio con su sangre, tal como el joven vidente de quien iba a ser tutor mil cuatrocientos aos despus. Moroni incluye en su propio libro varios tpicos, tales como los reglamentos concernientes al bautismo y la confirmacin, ordenaciones al sacerdocio, y las oraciones sacramentales. En un principio a m me pareci raro que Moroni haya escogido tales cosas para terminar su registro. Sin embargo, cuando me di cuenta de que probablemente l estaba enseando estas mismas cosas al pueblo entre quienes viajaba, entonces tuvo un perfecto sentido. De hecho, es posible que Moroni haya ayudado a organizar o reconstituir algunas ramas de la Iglesia durante el curso de sus viajes a lo largo del territorio de Norteamrica. Moroni tambin escribe en su propio libro el discurso de su padre sobre la fe, esperanza, y caridad. Como lo ms probable es que Moroni no haya estado presente cuando Mormn dio este discurso a los pueblos en los pases del norte, podemos asumir que Moroni tuvo acceso a este sermn por va del Urim y Tumim. Moroni entonces agreg dos de las cartas que haba recibido de su padre, para as mantener el espritu del hombre cuyo compendio de la historia nefita constituye la mayor parte del Libro de Mormn. Durante los muchos aos que Moroni estuvo lejos de su padre llevando a cabo su ministerio (del 386-399 dC), con certeza su padre le haba escrito muchas cartas. Las dos cartas que Moroni incluye en su libro, as como el discurso de su padre, nos pueden revelar
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un muy sutil mensaje acerca de Moroni el hombre, as como el mensaje que deseaba transmitir acerca de s mismo y su padre. La primera carta de su padre que Moroni incluy en su libro es el captulo ocho. Se refiere al llamamiento de Moroni al ministerio, as como el tpico concerniente al bautizo de infantes. La segunda de las cartas de Mormn indica que nuevamente haba empezado a predicar el evangelio de Cristo al pueblo entre el que se encontraba. Moroni cita a Mormn cuando escribe: He aqu, continuamente estoy afanndome con ellos, y cuando les hablo la palabra de Dios con severidad, tiemblan. Y por ltimo, pero no de menor importancia, Moroni incluye el discurso de su padre sobre la fe, esperanza, y caridad (Moroni 7). Este discurso fue dado a aquellos que eran los pacficos discpulos de Cristo y quienes haban experimentado una conducta pacfica para con los hijos de los hombres, aquellos quienes, despus del juicio, tendran reposo con l [el Seor] en el cielo (Moroni 7:3-4). Parece que Moroni deseaba trasmitir que an cuando l serva en la milicia cuando era necesario, l era mejor conocido como un ministro del Seor, un hombre de paz. l tena sus races entre el pueblo de Ammn. l no era un guerrero. Su padre, por otro lado, era el comandante de los ejrcitos nefitas. l s era un hombre de guerra. An cuando era un gran profeta, y un sobresaliente historiador, Mormn haba tenido limitadas oportunidades para predicar el evangelio de Cristo. Los llamamientos en sus vidas parecen haber estado yuxtapuestos a cada uno, tanto en sus llamamientos como en su linaje. Todo el libro de Moroni llena doce pginas escritas a mquina, lo que significa que hubiese requerido un lado de una plancha de oro (ver apndice A). Es un libro que hace nfasis en los principios salvadores del evangelio de Cristo, no en la destruccin de la nacin nefita. Es un libro que representa a su padre como un gran maestro, un ministro de Cristo un hombre de Dios. Ya que el compendio de su padre hablaba tanto acerca de las guerras, debi haber sido importante para Moroni recordarnos que su padre era un gigante espiritual. Por necesidad, era el comandante de la armada nefita. l era un ministro del evangelio de Jesucristo debido a su amor por el Salvador. Finalmente, Moroni inscribi la siguiente despedida para sus hermanos los lamanitas: Y cuando recibis estas cosas, quisiera exhortaros a que preguntis a Dios el Eterno Padre, en el nombre de Cristo, si no son verdaderas estas cosas; y si peds con un corazn sincero, con verdadera intencin, teniendo fe en Cristo, l os manifestar la verdad de ellas por el poder del Espritu Santo; Y por el poder del Espritu Santo podris conocer la verdad de todas las cosas. (Moroni 10:4-5) Qu excepcional admonicin de Moroni cuando escribe a los descendientes de aquellos que estaban terminando con los ltimos nefitas que quedaban vivos, y quizs con l mismo! Qu mensaje de amor para los descendientes de aquellos que haban jurado matar a los profetas y destruir sus registros, quienes lo haban perseguido, as como a sus amigos y a su familia por ms de treinta y cinco aos! Despus de escribir su mensaje final a los lamanitas, Moroni sella las planchas de oro con el Urim y Tumim y su pectoral en la cmara de piedra que haba preparado. Despus de eso, no hay registro que nos indique qu pas con l. Este hijo del gran comandante y profeta Mormn haba terminado su propia misin sobre la tierra. l haba estado involucrado en la gran batalla de Cumorah en un intento por preservar a los nefitas. l haba servido por muchos aos en su llamamiento al ministerio. Haba caminado ms de 6,400 kilmetros, traducido los antiguos registros y conversado con Jess cara a cara. Los tres nefitas le haban ministrado cuando haba sido necesario. Se haba convertido en un vidente. De esta posicin, Ammn dice: un vidente es tambin revelador y profeta, y no hay mayor don que un hombre pueda tener, a menos que posea el
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poder de Dios (Mosiah 8:16; cursivas agregadas). Si Moroni naci en el 350 d.C. debi haber tenido setenta y un aos de edad cuando termin y enterr ste registro en el ao 421 d.C. Por lo tanto, es posible que despus de que Moroni enterr las planchas, vivi lo suficiente para cumplir setenta y dos aos antes de ser asesinado por los lamanitas. Esto significa que Moroni tena la misma edad que los nueve discpulos de Jess cuando murieron (ver 3 Nefi 28:3). Su edad, setenta y dos aos, tambin equivaldra al total del nmero de planchas que enterr. Setenta y dos, siendo un mltiplo de un perfecto numero entero, veinticuatro, puede tambin reflejar a los tres miembros (perfectos) de la Trinidad, a quienes Moroni sirvi tan fielmente. No existen fuentes de informacin de primera instancia que nos indiquen cmo muri Moroni. Un registro de tercera instancia establece que el Hermano Higgenson expres que Thomas Marsh le dijo que el profeta Jos Smith haba dicho que Moroni muri en un combate de espadas, en el cual pele mano a mano con seis indios. Despus de matar a tres de los indios, Moroni qued agotado y entonces fue asesinado por el cuarto indio con quien cruz espadas (Peterson, Moroni: American Prophet, Modern Messenger, 77). Si en realidad Moroni fue hijo de una madre perteneciente al pueblo de Ammn, y si l mismo vivi bajo el principio de no matar, este acontecimiento resultara un tanto inconsistente con ese estilo de vida. Este acontecimiento tampoco parecera caracterstico de un vidente, ni de Moroni en vista de lo que escribi acerca de los lamanitas. En su propio libro, as como en lo que escribi para el beneficio de los gentiles y lamanitas de nuestros das, l dice: Y ahora yo, Moroni, me despido de los gentiles, s, y tambin de mis hermanos a quienes amo (ter 12:38; cursivas agregadas). Al terminar Moroni su admonicin a los gentiles y lamanitas en el libro de ter, l se refiere a los lamanitas de una manera muy inusual l les llama sus hermanos. Esta caracterizacin de los lamanitas como mis hermanos casi no es usada por los escritores del Libro de Mormn, a excepcin de los comentarios de Nefi y Jacob, los hermanos de Laman y Lemuel. Moroni no tan solo se refiere a los lamanita no miembros de esta manera poco comn, sino que adems agrega la frase a quienes amo, una expresin nunca antes aplicada por un nefita para referirse a un lamanita en el Libro de Mormn. No parece normal que un gran vidente escriba una proclamacin para mis hermanos los lamanitas y profese su amor por ellos, y luego elimine a tres de ellos por la espada, especialmente si la persona en cuestin era un hombre de paz. Tal historia podra haber tenido sentido si es que Moroni estaba protegiendo las planchas de ser descubiertas y/o destruidas. Pero durante este perodo de tiempo, despus de haber enterrado las planchas, seguramente saba que tena que sellar su testimonio con su vida. Dadas estas circunstancias, por qu matar en ese proceso a tres lamanitas a quienes amaba? Debido a que Moroni apareci a Jos Smith como un ser resucitado, sabemos que muri. Sin una declaracin fidedigna sobre el tema, las circunstancias de su muerte son meras especulaciones. Sin embargo, tal como su padre y el joven vidente de quien se convertira en tutor, Moroni indudablemente sell su testimonio con su sangre. Ahora, esperara su misin post mortal en el paraso de Dios.

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CAPTULO 24
EL MINISTERIO POST-MORTAL DE MORONI
La siguiente vez que Moroni apareci en la tierra fue durante la noche del 21 al 22 de septiembre de 1823. Apareci al joven Jos Smith como un ser resucitado, anunciando que haba llegado el tiempo para la restauracin del evangelio de Jesucristo. l apareci a Jos tres veces en una noche y adems de dar su mensaje de la restauracin, le inform acerca de las planchas de oro que deba recoger y traducir. Durante los siguientes cuatro aos, Moroni se entrevist con Jos cada ao en el sitio donde se encontraban depositadas las planchas. Moroni hizo ms que simplemente guiar a Jos Smith al lugar donde se encontraban enterradas las planchas era el mentor y tutor del joven vidente. Finalmente, en el ao de 1827 a Jos se le fue permitido tomar las planchas y traducirlas. Jos tena veintids aos de edad, solamente dos aos ms joven que Mormn cuando se hizo cargo de las planchas de Nefi. Despus de esta ocasin, Moroni apareci en varias ocasiones ms. l tom nuevamente las planchas que tena Jos Smith por un breve tiempo en 1828, cuando fueron extraviadas las primeras 116 pginas traducidas; apareci a los Tres Testigos en 1829 y les mostr las planchas; y cuando Jos Smith finalmente hubo traducido el Libro de Mormn y estaba listo para su publicacin, ste regres a Moroni las planchas, con el Urim y Tumim y el pectoral. Es de esperarse que Moroni participar en su descubrimiento nuevamente cuando los gentiles renan las condiciones para traducir la parte sellada del Libro de Mormn. Qu debemos suponer que hizo Moroni con las planchas de oro y el Urim y Tumim una vez que se las regres Jos Smith? Algunos creen que l las retuvo en su poder, pero eso parece inconsistente con las leyes universales. Las planchas consisten de elementos temporales que son parte de sta tierra. As como Moroni originalmente las enterr para esperar su traduccin por el Profeta Jos Smith, lo ms seguro es que Moroni las haya depositado nuevamente en la tierra para esperar una traduccin posterior, tal como lo haba hecho con las planchas de ter. Asumiendo que Moroni las haya escondido nuevamente, dnde debemos suponer que lo haya hecho? Pudo haberlas regresado al cerro en el norte del estado de Nueva York donde Jos Smith las encontr, pero eso las hara vulnerables a ser descubiertas una vez que la localizacin del cerro se hizo pblica. Tambin pudo haberlas llevado al Cerro de Cumorah donde se encuentra la antigua biblioteca nefita, pero eso podra ponerlas geopolticamente fuera de alcance de aquellos de quienes deben proceder nuevamente. Otra posibilidad es que Moroni las haya depositado en el lugar donde deposit las planchas de ter. Esta posibilidad suena ms creble una vez que leemos ter 1:4. Es enteramente posible que despus que Jos Smith regres el Urim y Tumim a Moroni, fueron enterrados con las planchas de ter. Supuestamente las planchas de ter fueron enterradas por Moroni en el oeste de los Estados Unidos de Norteamrica antes de comenzar su viaje hacia la parte norte del estado de Nueva York. Esto pondra al Urim y Tumim a disposicin de quien encuentre las planchas de ter (ver ter 1:4). Si Moroni enterr el Urim y Tumim con las planchas, probablemente tambin enterr en el mismo lugar las planchas que Jos Smith le regres. La cosa importante es que ambos registros saldrn sin duda tan pronto como califiquemos para recibirlas. En ese tiempo, cuando el Seor lo juzgue conveniente, debemos suponer que oiremos de Moroni una vez ms. Contrario a la opinin popular, el tamao y peso de las planchas que Moroni carg desde Utah hasta el norte del Estado de Nueva York fueron relativamente delgadas y ligeras. El nmero total de planchas, tanto selladas como no selladas, creo que suman setenta y dos. Las planchas
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mismas, entre todas, tenan un poco menos de 2.5 cm. de grosor y pesaban entre quince y veinte kilogramos (ver ilustracin 102; tambin ver Apndice A). El profeta Jos Smith guardaba las planchas en un escritorio porttil de madera (ilustraciones 104-105). El escritorio tena solamente diez centmetros de alto al frente y quince en la parte trasera y an as, haba espacio para las planchas, el Urim y Tumim y el pectoral (1989 Seminary Manual, 44). La explicacin de por qu son representadas errneamente como de quince centmetros de espesor, se encuentra en el Apndice A. De acuerdo con las escrituras, el evento final en el cual Moroni estar involucrado ser en el tribunal de Dios. Entonces Dios confirmar que lo que Moroni escribi sobre las planchas es verdad y comprometedor para quien las lea. Las ltimas palabras de Moroni en su relato terrenal se encuentran en esta hermosa despedida y promesa: Y ahora me despido de todos. Pronto ir a descansar en el paraso de Dios, hasta que mi espritu y mi cuerpo de nuevo se renan, y sea llevado triunfante por el aire, para encontraros ante el agradable tribunal del gran Jehov, el Juez Eterno de vivos y muertos. Amn. (Moroni 10:34).

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APENDICE A
LAS PLANCHAS DE ORO
Con excepcin de sus deberes militares, la vida y viajes de Mormn y Moroni fueron dedicados a escribir, compendiar, transportar, proteger, y finalmente esconder los registros histricos y religiosos de los nefitas. Lo asombroso es que hicieron estas cosas para el beneficio de aquellos viviendo en nuestros das, no para su propio pueblo, quienes estaban condenados. Adems, estos hombres fabricaron las planchas sobre las que escribieron. Ninguna de las tareas que llevaron a cabo hubiese sido fcil bajo ninguna circunstancia. Para complicar las cosas, con frecuencia llevaron a cabo tales labores en un territorio con el cual no estaban familiarizados, mientras se encontraban en el camino, y con enemigos que intentaban matarlos. Tales eran las circunstancias bajo las cuales laboraron Mormn y Moroni para hacer y preservar los registros de su pueblo. Aqu intentar ilustrar algunas caractersticas de su obra, las dificultades que tuvieron al escribir, y el idioma involucrado. Tratar, hasta donde me sea posible, aclarar las caractersticas fsicas de las planchas que obtuvo Jos Smith el material de que estaban hechas, su contenido, y las inscripciones mismas. Para poder aclarar estas cosas, he hecho clculos basndome en algunos artefactos de mi propiedad, en declaraciones hechas por algunos de los primeros lderes de la Iglesia, y en descripciones que hace del Libro de Mormn. Caractersticas de las Planchas de Oro Para poder tener una visin del tamao y nmero de las planchas de las cuales Jos Smith tradujo el Libro de Mormn, son necesarios ciertos pedazos de informacin. Lo que sigue, es mi intento por extrapolar una pieza clave de informacin. Fue casi por accidente que observ el recurrente uso del nmero veinticuatro en el Libro de Mormn. Cuando lo hice, me ayud a entender muchas de las cosas contenidas en ese libro y en otros. Mientras estaba estudiando el registro que Mormn hace de la batalla de Cumorah, observ dos referencias que aparentemente eran inconsistentes acerca de los veinticuatro sobrevivientes. En la primera referencia Mormn dice Y cuando hubieron pasado por en medio, y derribado a todos los de mi pueblo, salvo a veinticuatro de nosotros... (Mormn 6:11; cursivas agregadas). Esta declaracin implica que Mormn fue uno de los veinticuatro sobrevivientes de la batalla en Cumorah. Sin embargo, en la segunda referencia, unos cuantos versculos ms adelante, l se excluye a s mismo de los veinticuatro sobrevivientes. l dice, si, haba cado todo mi pueblo, salvo los veinticuatro que estaban conmigo (Mormn 6:15; cursivas agregadas). Esta aseveracin implica que Mormn no era uno de los veinticuatro sobrevivientes. Al estar tratando de resolver la discrepancia entre estas dos declaraciones, observ otras referencias de veinticuatro en el Libro de Mormn. Al investigar ms a fondo, conclu que el asunto que Mormn estaba tratando de transmitir no era el nmero preciso de sobrevivientes sino el nmero veinticuatro. Por lo tanto la discrepancia con respecto a los veinticuatro sobrevivientes de Cumorah, no quiere decir que verdaderamente no existiera ese nmero. Lo que s significaba es que el nmero veinticuatro contena un mensaje. Ese nmero por s mismo transmita un mensaje que era ms importante que el hecho de saber si Mormn era o no uno de los veinticuatro. Al final conclu que veinticuatro tiene que ver con definitivo, total, finalizacin, o terminacin. Encontramos otras instancias de veinticuatro en el Libro de Mormn. Por ejemplo, Mormn deba retirar las planchas que Ammarn haba escondido cuando llegara a la edad de veinticuatro. Las planchas de ter, que eran un registro completo de los jareditas, hacan un total de veinticuatro. Haba un total de veinticuatro regimientos de soldados en el ejrcito de Mormn, veintitrs en
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Cumorah, y uno que deba proteger a aquellos que no calificaban para la batalla. Sera difcil creer que tales usos del veinticuatro son una mera coincidencia. Llegu a la conclusin de que tena que haber una razn para tal situacin que reflejara la importancia del nmero veinticuatro. El factor comn de los eventos en los cuales ese nmero es usado es en definitivo o total. As como veinticuatro horas completan un da, as el uso del veinticuatro en conexin con stos eventos parece que tena la intencin de transmitir implcitamente un mensaje de terminacin. Si un da es para el Seor como mil aos, y mil aos como un da (2 Pedro 3:8), entonces los mil aos de historia de los nefitas del 600 a.C. al 400 d.C. hubiesen sido veinticuatro horas de acuerdo al horario del Seor. La organizacin del ejrcito de Mormn en veinticuatro regimientos con veinticuatro capitanes era, por tanto, ilustrativa acerca de la batalla. Significaba el fin del da de la nacin nefita, la terminacin de ese captulo de la historia del pueblo de Dios. Con toda intencin, la historia de los nefitas termin en Cumorah, aunque ocurrieron eventos importantes post-Cumorah. En la Biblia encontramos que de los lomos de Abraham procedieron veinticuatro prncipes, doce de Ismael y doce de Jacob (Gnesis 17:20, 35:22). Israel organiz su ejrcito asignando 24,000 soldados a cada regimiento (1 Crnicas 27:1-15). Veinticuatro ancianos sentados en veinticuatro tronos rodean el trono de Dios, alabndole por siempre (Apocalipsis 4:4). Adems de los usos del veinticuatro, capt mi atencin que Jess le prometi a nueve de los doce discpulos que viviran hasta la edad de setenta y dos. Setenta y dos equivale a tres veces veinticuatro. Los doce que escogi Jess de entre los nefitas juzgarn a los descendientes de Lehi bajo la direccin de los doce que Jess escogi en Palestina, entre ambos suman veinticuatro (ver Mormn 3:19). El nmero veinticuatro tambin aparece en los albores de la Iglesia restaurada. Jos Smith tena veinticuatro aos cuando fund la Iglesia la misma edad que Mormn cuando retir los registros nefitas del cerro Shim. A partir del tiempo en que Jos Smith recibi la Primera Visin hasta su muerte transcurrieron veinticuatro aos. Veinticuatro Sumo Sacerdotes estuvieron presentes en la organizacin del primer Sumo Consejo. Mi propsito al abordar estas paralelas no es tan slo para que tengan sentido las declaraciones de Mormn acerca de los veinticuatro sobrevivientes en Cumorah, sino que tambin es para hacer una proyeccin acerca del nmero de planchas que Mormn us en su compendio de la historia nefita. Mormn escribe que l mismo hizo las planchas sobre las cuales escribi su compendio. Debido a que estaba poco preparado para hacer planchas de oro despus de Cumorah as como tambin Moroni antes del 400 d.C. debemos sacar en conclusin que Mormn las hizo antes de Cumorah, tal vez durante los catorce aos en los cuales se neg a guiar a los nefitas en contra de los lamanitas. No habiendo tenido responsabilidades militares entre los aos del 362 al 376 d.C., Mormn debi haber tenido tiempo suficiente para leer los registros histricos de Mosah, Alma, Helamn, etc., y empezar a organizar su compendio. Por otro lado, durante los diez aos antes de Cumorah, (lo que, junto con los catorce aos de su retiro suman otros veinticuatro aos), Mormn estuvo profundamente involucrado en guerras y en la preparacin de su pueblo para la batalla. En Cumorah, se tuvieron que tomar muchas decisiones para establecer una ciudad artificial que albergara a miles de personas por varios aos en un lugar con el que no estaban familiarizados. La fabricacin de implementos de guerra, entrenamiento militar, estrategias de batalla, y alimentacin de tanta gente debieron haber ocupado el tiempo de Mormn. Basado en el uso que Mormn hace del nmero veinticuatro y en observaciones que hicieron acerca del grosor de las planchas algunos de los que las vieron, concluyo que Mormn hizo
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veinticuatro planchas de oro sobre las cuales podra escribir su compendio. Tambin deduzco que Mormn dise ese nmero de planchas y determin de antemano el nmero de planchas que asignara a cada profeta y periodo de la historia nefita. El profeta Jos Smith report que las planchas no eran siquiera del grosor del estao comn. En 1830 el estao comn era aproximadamente de .027 a .038 cm. de grueso, as que las planchas debieron haber tenido un grosor de .025 cm. ms o menos. l tambin dijo que la parte sellada abarcaba aproximadamente dos terceras partes de las planchas. Las planchas por s mismas medan alrededor de 20 cm. por 15 cm., y el volumen total era de casi 15 cm. de grueso (History of the Church, 4:537). El problema con respecto a la conceptualizacin del tamao de las planchas no tiene que ver con lo largo o ancho de las mismas sino con su grosor. Un juego de planchas de quince centmetros de espesor no hubiese cabido en la caja que Jos Smith us para esconderlas (ilustracin 105). Esa caja un escritorio porttil era de diez centmetros de profundidad al frente y de quince centmetros en la parte trasera. Si las planchas mismas medan quince cm. de grueso, no hubiesen cabido dentro de la caja. Por lo tanto, la referencia de casi quince centmetros de grueso debe describir a las planchas con sus anillos. Los anillos que sujetaron a las planchas eran probablemente de quince centmetros de alto, mientras que las planchas mismas no eran tan gruesas, quizs menos de dos y medio centmetros. Esto va de acuerdo con la manera en que el Profeta las describi. Estaban... unidas en un volumen... con tres anillos que las atravesaban. El volumen era de aproximadamente quince centmetros de grueso (History of the Church, 4:537; cursivas agregadas). Los quince centmetros a los que se refiere son del juego completo, con todo y anillos, no solamente a las planchas. James E. Talmage es uno de los pocos que pudieron percatarse de la diferencia que hay entre el grueso del volumen comparado con el grueso de las planchas. l establece que las planchas estaban sujetas por tres anillos que atravesaban las planchas cerca de una de las orillas; juntos [las planchas y los anillos] formaban un libro de cerca de quince centmetros de grueso (Artculos de Fe, 262-63). Mucha de la informacin que he obtenido con respecto a las planchas proviene de mi propia experimentacin con planchas para as poder duplicar, en lo posible, su logstica. Hice fabricar un juego de setenta y dos planchas de acuerdo a las medidas y espesor que el Profeta Jos Smith haba indicado y aprend que pesaban 5.450 kilogramos (ver ilustracin 102). Desde luego, dej espacio para agregarle las planchas menores de Nefi y la porcin sellada de las planchas. Debido a que el oro pesa como el doble de lo que pesa el bronce, planchas de oro (con un poco de aleacin) de dos y medio centmetros de grueso deben pesar entre nueve y once kilogramos. Si el grosor hubiese ms que eso quince centmetros hubiesen pesado entre 54.5 y 68 kilogramos y le hubiese sido imposible a Jos Smith escapar del populacho con las planchas en las manos, tal como se informa que lo hizo. Si el total de las planchas hubiese sido de quince centmetros de grueso, cada plancha teniendo aproximadamente el grueso mencionado anteriormente, habra habido espacio suficiente para que Mormn y Moroni escribieran su registro en hebreo, que era lo que ellos habran preferido (ver Mormn 9:3). El hecho de que hayan escrito en Egipcio Reformado es una evidencia ms de que haba pocas planchas tal como Mormn lo establece en Mormn 6:6. Supongamos que estoy en lo correcto respecto al nmero de planchas que Mormn hizo para su compendio veinticuatro. Debido a que se escriba en ambos lados, entonces daran un total de cuarenta y ocho lados. Dividiendo el nmero de pginas de la traduccin en ingls del Libro de Mormn entre esos cuarenta y ocho lados, podemos determinar que cada lado de una plancha de oro contiene aproximadamente diez pginas de la traduccin en ingls. Mi Libro de Mormn
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hasta el final de Mormn contiene unas 480 pginas en ingls. Diez pginas impresas de la traduccin en ingls seran un promedio, ya que la proporcin de pginas en ingls por lado de una plancha variara dependiendo del nmero de nombres propios y fechas que fueran empleados. Cuando se usa esta frmula, emergen algunas interesantes posibilidades. El Libro de Mosah contiene setenta y dos pginas en ingls; a un promedio aproximado de diez pginas en ingls por lado, nos dara un total de seis lados o tres planchas de oro. El Libro de Alma contiene ciento sesenta y un pginas en ingls; a un promedio de diez pginas en ingls por lado nos daran diecisis lados u ocho planchas de oro. El libro de Helamn contiene treinta y nueve pginas en ingls; que haran un total de cuatro lados o dos planchas de oro. Tercer y Cuarto Nefi contienen sesenta y un pginas en ingls seis lados o tres planchas de oro. Mormn contiene veintids pginas dos lados o una plancha de oro. Eso hace un total de setenta y dos planchas, comenzando desde el libro de Mosiah. Por otro lado, de Primer Nefi hasta Palabras de Mormn hay como ciento cuarenta pginas en ingls dejando un mayor espacio para notas al calce en esta parte de la presente edicin del Libro de Mormn de lo que se deja en el resto del libro. Desde Primer Nefi hasta Palabras de Mormn es una traduccin tomada de las planchas menores de Nefi y no del compendio hecho por Mormn. Suponiendo que las planchas menores de Nefi contienen aproximadamente la misma cantidad de informacin abarcando el mismo perodo que las planchas que en el compendio de Mormn del 600 al 130 a.C. podramos aumentar otros catorce lados o siete planchas que Mormn habra elaborado. La traduccin de esas planchas comprende las primeras 116 pginas manuscritas de la traduccin de Jos Smith que fueron extraviadas y que nunca se publicaron. La primera parte del Compendio de Mormn, que se traduce en las 116 pginas perdidas, en efecto cubra el mismo periodo de historia nefita que las planchas menores de Nefi. El nmero de pginas manuscritas para reemplazar las 116 pginas fue el mismo 115 que se convirti en lo que conocemos como 1 Nefi hasta Palabras de Mormn. El nmero de pginas impresas en mi Libro de Mormn que cubren stas pginas manuscritas es de 134. Normalmente una plancha de oro hecha por Mormn contena el equivalente a cerca de diez pginas impresas en ingls por cada lado. En el caso de las 134 pginas desde 1 Nefi hasta Palabras de Mormn (que fueron tomadas de las Planchas menores de Nefi), parece haber 9.6 pginas impresas por cada lado de una plancha de oro, haciendo un total de siete planchas de oro para las 116 pginas. Las planchas menores de Nefi y las planchas de Mormn que cubren el mismo periodo pueden, por lo tanto, sumar siete cada uno. En ese caso, solamente las planchas de Mormn debieron haber sumado veinticuatro diecisiete desde Mosah hasta Mormn, y siete cubriendo el mismo periodo que 1 Nefi hasta Palabras de Mormn. El resto de las planchas de oro que formaron el juego de donde tradujo Jos Smith fueron hechas por Moroni muchos aos despus de la muerte de Mormn. Esas planchas restantes comprenden el Libro de ter, la porcin sellada del Libro de Mormn, y el libro de Moroni. El compendio de Mormn, desde Nefi hasta Mormn, requiere de veinticuatro planchas de oro cuarenta y ocho lados para escribir. Por lo tanto, las planchas que representan el compendio de Mormn se pueden dividir de la siguiente manera: 1 y 2 Nefi, Jacob, Ens, Jarom, Omni, y Palabras de Mormn = 7 planchas Mosiah = 3 planchas Alma = 8 planchas
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Helamn = 2 planchas 3 y 4 Nefi = 3 planchas Mormn = 1 plancha = 116 pginas perdidas

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= 60 pginas en ingls = 164 pginas en ingls = 39 pginas en ingls = 60 pginas en ingls

= 19 pginas en ingls TOTAL = 24 planchas de oro

Suponiendo que estoy en lo correcto respecto al nmero de pginas en ingls por plancha de oro (veinte), entonces Mormn debi haber empezado su libro personal en la parte interna de la plancha nmero veinticuatro. Eso habra sido congruente con el carcter del hombre cuyo uso de ese nmero aparece tan consistentemente en su libro. Mormn mismo escribi siete captulos el equivalente a doce pginas en ingls cubriendo los eventos de sus propios das. Eso lo llevara al reverso de la plancha nmero veinticuatro, dejando cuatro quintas partes de ese lado para que Moroni la terminara. As que cuando Moroni empez a escribir, dice, He aqu que yo, Moroni, doy fin al registro de mi padre Mormn. He aqu, no tengo sino pocas cosas que escribir, cosas que mi padre me ha mandado... mi padre ha preparado estos anales, y ha escrito el objeto de ellos. Y he aqu, yo tambin lo escribira si tuviera espacio en las planchas, pero no lo tengo (Mormn 8:1;5; cursivas agregadas). Se puede observar claramente de esta declaracin que a Moroni se le dej muy poco espacio sobre las planchas de Mormn y por lo tanto estaba limitado en cuanto a lo que poda escribir. Tambin dice que en ese tiempo no tena mineral con el cual poder hacer ms planchas. El juicioso uso del espacio que haba disponible en el ltimo lado de la plancha veinticuatro es evidente por la manera en que Moroni resume los quince aos inmediatamente despus de Cumorah en tan slo trece versculos (Mormn 8:1-13), lo que hace una pgina en ingls. En ese momento deja de escribir. Por algn motivo, l dice He aqu, ceso de hablar concerniente a este pueblo. Soy hijo de Mormn y mi padre era descendiente de Nefi (Mormn 8:13). De este modo, a Moroni se le deja como la mitad del ltimo lado de la plancha nmero veinticuatro en blanco. Esa parte en blanco la llena veintin aos ms tarde con aproximadamente cinco pginas en ingls (Mormn 8:14-9:37). l escribe la fecha de sus escritos en ese tiempo: 421 d.C., lo cual es treinta y seis aos despus de Cumorah. Para entonces, Moroni ya haba hecho nuevas planchas de oro, sobre las cuales haba traducido el libro de ter, haba escrito la parte sellada, e inscrito su propio libro el libro de Moroni. Moroni dice en ese entonces Y soy el mismo que esconde esta historia para los fines del Seor (Mormn 8:14). Esas palabras son similares a las de la portada del Libro de Mormn, la cual dice que este libro est escrito por va de mandamiento, y... sellado por la mano de Moroni y escondido para los propsitos del Seor a fin de que apareciese en el debido tiempo por medio de los gentiles. Por lo tanto, la mano de Moroni evidentemente est presente en ambos escritos. El Libro de Mormn permanecera sellado hasta que Moroni y/o el Seor le quitara el sello. Los tres testigos del Libro de Mormn dieron opiniones diferentes en cuanto a qu porcentaje de las planchas de oro permanecieron selladas despus de que al libro mismo le fue quitado el sello. Oliver Cowdery y Martn Harris nos indican que cerca de dos terceras partes de las planchas estaban selladas (Journal of discourses, 3:347). En los escritos de John Poulson l nos indica que David Whitmer declar que como la mitad del libro estaba sellado. Cada uno de los tres testigos vio las planchas a medida que el ngel Moroni cuidadosamente le iba dando vuelta a las hojas. Ellos confirmaron que los caracteres eran pequeos y hermosos. El relato oficial en el libro History of the Church indica que solamente una parte de las planchas estaba sellada (History of the Church, 4:537; cursivas agregadas).
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Si los testigos del Libro de Mormn consideraron la porcin sellada basndose solamente en el compendio de Mormn, entonces probablemente se pudo ver como dos terceras partes. Si ellos observaron la porcin sellada comparndola con el compendio de Mormn, las planchas menores de Nefi, el libro de ter, y el libro de Moroni, entonces probablemente se observ como la mitad. El hecho de que los testigos no estuviesen seguros acerca de lo extenso de la porcin sellada es un buen argumento en contra de que las planchas hayan estado selladas por cinturones, los cuales hubieran sido obvios. Hasta donde se puede aseverar, la porcin sellada se encuentra intercalada entre aquellas partes del libro de ter que lo mencionan. Teniendo en mente estas dimensiones aproximadas, posiblemente Moroni hizo el doble de planchas de oro de las que Mormn hizo, quizs cuarenta y ocho, haciendo un total de setenta y dos entre ambos grupos. Sobre stas planchas Moroni compendi el libro de ter, en el cual intercal la visin del hermano de Jared y su interpretacin. Primero, Moroni llen el lado de una plancha con ter 1-3, lo cual da siete pginas de la traduccin al ingls. Eso da tres pginas menos de lo que hemos identificado por un lado. Sin embargo esa parte de los escritos de Moroni contienen una extensa genealoga, la cual, debido a los nombres propios requiere de mucho ms espacio en el egipcio reformado de lo que se requiere en una narrativa normal. Segundo, Moroni escribi la visin del hermano de Jared, la cual sell, concluyendo su relato de esa visin con su eplogo ter 4. Tercero, Moroni escribi la interpretacin de la visin del hermano de Jared, la cual tambin sell. Esa interpretacin la escribi de memoria, concluyendo su relato con su eplogo ter 5. Moroni da fin a ambas partes selladas y sus eplogos con un Amn. Enseguida, Moroni escribi el equivalente a veintin pginas en ingls ter 6-15, o una plancha de oro. Moroni guard la ltima plancha de oro para que en ella pudiese escribir la portada del Libro de Mormn. La Portada apareci al final del juego de planchas, no al principio. El profeta Jos Smith declar que la portada del Libro de Mormn es una traduccin literal tomado de la ltima hoja, a mano izquierda de la coleccin o libro de planchas... el idioma de todo iba lo mismo que toda la escritura hebrea en general (esto es, de derecha a izquierda) (Comprehensive History of the Church, 1:168). Suponiendo que la conclusin a la que he llegado acerca de la proporcin de pginas en ingls por plancha de oro sea correcta, y tambin suponiendo que Moroni hizo como el doble de planchas de oro de las que hizo Mormn, podemos entonces calcular que la parte sellada del Libro de Mormn consta de aproximadamente cuarenta y cinco planchas y media. Ese nmero de planchas, (noventa y un lados) se convierten como en 910 pginas en ingls. Sumndole el actual Libro de Mormn que consta de 530 pginas en ingls, haran un total de unas 1,440 pginas. Por lo tanto, cuando por fin todo el libro salga a la luz, la influencia de Moroni se dejar sentir mucho ms que hoy. Despus de que Moroni hubo escrito todo lo que se le mand, o que se sinti obligado a escribir, l se prepar para enterrar las planchas y morir. Sin embargo, aunque ya haba apartado la ltima plancha de oro para la portada, Moroni todava tena un lado de la plancha para poder escribir. Entonces us ese lado en blanco y escribi sobre l su propio libro el equivalente a doce pginas en ingls. Habiendo hecho esto, enterr las planchas en el cerro, donde permanecieron hasta que Jos Smith las localiz. LOS IDIOMAS DEL LIBRO DE MORMN El Libr de Mormn habla de muchos ms idiomas adems del Egipcio Reformado. De hecho, cerca de diez idiomas se mencionan en todo el libro. Primero, el idioma de los egipcios, o egipcio, un idioma Hamtico relacionado con el Semtico, pero que no era el mismo. Lehi hablaba
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Egipcio (1 Nefi 1:2), que era la lingua franca de ese tiempo. Algunas partes de las planchas de bronce, las cuales trajo Lehi de Jerusaln, estaban escritas en ese idioma (ver Mosah 1:3-4). Las planchas de bronce contenan los cinco libros de Moiss, incluyendo la historia de la creacin del mundo y de Adn y Eva (1 Nefi 5:10-11); la historia de los judos desde el principio, aun hasta el comienzo del reinado de Sedequas, rey de Jud (1 Nefi 5:12); las profecas de los santos profetas desde el principio, incluyendo aquellas de Zenoc, Nem, Zens, Isaas, y muchas profecas de Jeremas ( 1 Nefi 5:13, 19: 10-23) y una genealoga de Lehi y Labn, su pariente, los dos siendo descendientes de Jos, quien fue vendido en Egipto (ver 1 Nefi 5:14-16). Jos se cas con Asenat, una mujer egipcia (ver Gnesis 41:45, 50), y muchos de sus descendientes tenan nombres egipcios.
La habilidad de Moroni para obtener el equivalente a doce pginas en ingls por lado de una plancha de oro probablemente refleja la eficiencia que alcanz al haber compuesto el doble de planchas que su padre y al hacerlo en un perodo de veinte aos.

Las profecas de Jos en cuanto a las generaciones de sus futuros descendientes se encuentran escritas sobre las planchas de bronce (ver 2 Nefi 4:1-2). En efecto, las planchas de bronce son un registro como la Biblia, excepto que ellas contienen ms informacin que la Biblia. Puede parecer sorprendente que algunas partes de las planchas de bronce hayan sido escritas en egipcio, mientras que la Biblia, que contiene muchas de las mismas cosas, este escrita en hebreo. Sin embargo, las planchas de bronce son la historia especficamente de Jos y sus descendientes, quienes hablaban egipcio. An despus de haberse establecido en la tierra de Canan, indudablemente las tribus de Jos mantuvieron contacto con Egipto a travs de viajes y del comercio. La tierra de Israel se encontraba en la ruta comercial entre Egipto y Mesopotamia, de donde los israelitas podan obtener ganancias. Durante siglos despus que se establecieron en Canan, las tribus de Jos habitaron y dominaron las partes del norte del territorio, donde mantenan cierta autonoma. Ms tarde se separaron completamente de Jud y encabezaron el Reino de Israel de las tierras del norte. Cmo es que los descendientes de Jos llegaron a vivir en la parte sur del territorioel Reino de Jud? La respuesta a esta interrogante es un misterio. Es posible que los fieles ancestros de Lehi hayan llegado al sur en el tiempo en que Jeroboam, rey de Israel, instituy la idolatra en el norte cuando estableci becerros de oro (ver 1 Reyes 12:28-33; 2 Crnicas 13:8-11). Jeroboam, un efrainita, tuvo un considerable contacto con Egipto e huy hacia all por un tiempo (ver 1 Reyes 11:40). As como lo hicieron muchos israelitas en tiempos de problemas (ver Jeremas 42: 13-16). Por lo tanto, parecera natural que los descendientes de Jos y otros israelitas fuesen bilinges, quizs inclusive desde el tiempo en que vivieron en Egipto. Existe otra posible explicacin para aclarar cmo es que Lehi y otros josefitas llegaron a vivir en Jud. Sus ancestros pudieron haber llegado al sur al tiempo en que Asiria conquist el Reino de Israel y se llev a las diez tribus del norte. Al escapar de Jerusaln con las planchas de bronce en el tiempo en que Babilonia amenaz a Jud, Lehi pudo haber estado siguiendo una tradicin sus fieles ancestros escapando con las planchas de bronce hacia el reino de Jud. An cuando Lehi y Labn eran llamados judos (descendientes de Jud), originalmente eran descendientes de Jos. El hecho de que gran parte de las planchas de bronce hayan sido escritas en egipcio crea otra pregunta. Pudo Moiss originalmente haber escrito los Cinco Libros de Moiss en egipcio? Por supuesto, las profecas de Jos concernientes a su descendencia fueron escritas en egipcio. Al igual que Jos, Moiss vivi la mayor parte de su vida en Egipto y fue criado en la corte del faran. Al asentarse los israelitas en la tierra de Canan, gradualmente debieron haber adoptado el leguaje de Canan, el cual era el hebreo. Entonces, cuando el hebreo se convirti en su idioma principal, pudieron haber traducido los libros de Moiss al hebreo.
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Por otro lado, los habitantes del Reino de Jud los judos sin duda eran parciales al hebreo. Su ancestro, Jud, tuvo hijos a travs de una mujer cananita (ver Gnesis 38), los cuales, como todos los cananitas, hablaban hebreo. Por tal razn, los lazos tradicionales de los judos con los cananitas y su idioma eran ms fuertes. Indudablemente la historia del Reino de Jud y las profecas de los profetas judos fueron escritas en hebreo desde el principio, inclusive en las planchas de bronce. No cabe dentro de lo posible que tales escritos fueran traducidos del hebreo al egipcio cuando se anotaron en las planchas de bronce. Por lo tanto, tambin el hebreo era conocido por los profetas del Libro de Mormn (ver Mormn 9:33). Mormn y Moroni pudieron haber recibido su conocimiento del hebreo de las planchas de bronce, as como de los registros histricos nefitas, los cuales se llevaban primordialmente en hebreo. El conocimiento del hebreo y del egipcio entre los nefitas, tuvo su origen en la tierra de donde vinieron. Con el tiempo, el idioma hebreo o sus caracteres fueron alterados por los nefitas (ver Mormn 9:33). An mil aos despus de que Lehi abandon Jerusaln, los profetas del Libro de Mormn todava saban hebreo, an cuando haban adaptado su uso para sus propios propsitos. Quizs cuando copiaron las palabras de los profetas hebreos para poderlos diseminar entre su pueblo, continuaron escribindolos en su lengua original pero en una escritura modificada. El idioma hebreo en Palestina atraves precisamente por tales cambios despus de que Lehi abandon Jerusaln. La escritura del arameo reemplaz a la escritura Paleo-Hebraica, an cuando el idioma hebreo mismo su gramtica y pronunciacin permaneci sin cambios. Por tanto los nefitas pudieron retener un conocimiento del hebreo, al igual que los judos del presente. A pesar de que el idioma hebreo no fue hablado por ninguno de estos grupos durante siglos de exilio, an as su conocimiento se mantuvo a travs de la proliferacin de las Escrituras. Tambin el egipcio reformado fue modificado por los nefitas para que sirviera a sus propios propsitos. Moroni dice que los caracteres de ese lenguaje fueron transmitidos y alterados conforme a nuestra manera de hablar (Mormn 9:32; cursivas agregadas). Por lo tanto, Moroni hace notar que ningn otro pueblo conoce nuestra lengua (Mormn 9:34). Podemos documentar las alteraciones nefitas en el egipcio reformado comparando los caracteres de una estela que date del primer siglo d.C. con aquellos en el Manuscrito Anthon que datan del 385 d.C. An en el transcurso de tres siglos, se pueden notar ligeras diferencias entre las dos escrituras. Desde luego que tales diferencias se pueden atribuir a la diferencia de escribas en diferentes lugares. Sin embargo, por lo general el idioma de los nefitas se hablaba de una manera uniforme entre ellos. De hecho el idioma maya, que emergi en Centroamrica entre el 100 y el 200 d.C., puede ser un idioma hbrido que surgi de varias corrientes de estos antiguos idiomas y la manera de escribirlos. Durante ese tiempo despus de la aparicin de Jess entre los nefitas la historia nefita alcanz su pice. Los descendientes de Lehi avanzaron espiritualmente y se convirtieron en un pueblo instruido y prosperaron mucho ms que en cualquier otro tiempo desde sus orgenes en el ao 600 a.C. A medida que se vaya entendiendo la escritura maya, sin duda se podr uno dar cuenta que contiene muchos elementos del evangelio conocidos por los lectores del Libro de Mormn, pero quizs desconocidos para los lingistas seculares. Adems del egipcio, el egipcio reformado, el hebreo, y otras formas alteradas de egipcio reformado y hebreo, en el Libro de Mormn se mencionan otros idiomas. Uno es el idioma que hablaban los mulekitas al tiempo en que se unieron a los nefitas para ser un slo pueblo. El Libro de Mormn dice que el idioma de los mulekitas se haba corrompido, lo cual se atribua al hecho de que no haban llevado anales consigo (Omni 1:17). An cuando ambos pueblos se haban originado en Jerusaln, para el tiempo en que se encontraron cerca del ao 200 a.C. ninguno poda entender al otro. Por lo tanto el Rey Mosah hizo que se les enseara [a los mulekitas]su
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idioma (Omni 1:18). Supongo que el idioma de Mosah era la versin particular de egipcio y/o hebreo que los nefitas hablaban en ese tiempo. Una gran diferencia entre los idiomas de los dos grupos debi haber sido que el idioma de los nefitas haba mantenido sus patrones estructurales y gramaticales, los cuales se basaban en registros escritos; por otro lado, la estructura del idioma de los mulekitas aparentemente haba cambiado. Tambin en esta categora se encontraba el idioma de los lamanitas alrededor del ao 130 a.C. Habiendo estado separados de los nefitas por cuatro siglos y medio, los lamanitas ya no hablaban el mismo idioma. Los sacerdotes del Rey No, quienes eran disidentes de los nefitas, se convirtieron en el instrumento para ensearle a los lamanitas la lengua nefita. El Libro de Mormn registra que el rey Laman nombr maestros de entre los hermanos de Amuln para todas las tierras que posea su pueblo; y as se empez a ensear el idioma de Nefi entre todo el pueblo de los lamanitas (Mosah 24:4; cursivas agregadas). Ese evento se convirti en la preparacin para una futura obra misional, puesto que para el tiempo en que los hijos de Mosah vinieron entre ellos, los lamanitas pudieron entenderles. De hecho, los registros en poder de los nefitas, tales como las planchas de bronce, fueron un instrumento en la conversin de los lamanitas. Alma dice, si no hubiese sido por estas cosas que estos anales contienen, las cuales estn sobre estas planchas, Amuln, y sus hermanos no habran podido convencer a tantos miles de lamanitas de las tradiciones errneas de sus padres; s, estos anales y sus palabras los llevaron al arrepentimiento (Alma 37:9). El efecto que los anales de los nefitas tuvieron sobre el pueblo fue tal que se ensanch la memoria de aquellos que las leyeron y convencieron a muchos del error de sus caminos (Alma 37:8). Sin duda se desarrollaron otros idiomas en comunidades de gente que emigr de entre los nefitas, ya sea a la tierra del norte o a ultramar. Los grupos migrantes escribieron muchos anales despus de que se separaron del cuerpo principal de la nacin nefita (ver Helamn 3:13, 15). Por lo tanto, no debe sorprendernos que todo tipo de idiomas y escrituras hayan sido encontrados en el Continente Americano. Si con el tiempo el idioma mismo de los nefitas cambi, tambin as debi haber cambiado el idioma de las comunidades migrantes. Otro de los idiomas que se mencionan en el Libro de Mormn es el idioma de Jared y su hermano. Cuando el Seor confundi el lenguaje del pueblo en la gran torre y los esparci por toda la tierra, l se compadeci de Jared y no confundi el lenguaje de Jared y su hermano y sus amigos (ter 1:33-37). Por lo tanto ese idioma no confundido pudo haber sido el lenguaje comn de la gente que descendi desde Adn hasta No, y posteriormente a Jared y su hermano, quienes vivieron entre el 3000 y 2500 a.C. Antes de ese tiempo tena entonces toda la tierra una sola lengua y unas mismas palabras y el pueblo era uno (Gnesis 11:1,6). Por lo tanto, puede abrirse una lnea de investigacin en cuanto al lenguaje de Jared y su compaa que era el lenguaje admico. Por lo menos, hasta antes de ese tiempo, no se hace mencin de cambios en el idioma. Sin embargo, es posible que el lenguaje de Jared y su compaa haya permanecido sin ser confundido nicamente entre ellos pudo haber derivado del admico. No hay indicios de que los jareditas hayan trado anales consigo desde el Antiguo Mundo que pudiesen haber preservado intacto el lenguaje admico. Por lo tanto, creemos que despus del esparcimiento que ocurri en la torre, el lenguaje de los jareditas como todos los dems cambi con el tiempo. An cuando el libro de ter menciona una relacin de la creacin del mundo y de Adn, la cual se encuentra registrada en las planchas de ter (ver ter 1:3), lo ms seguro es que tal suceso haya sido registrado por el hermano de Jared. El hermano de Jared tuvo una visin de todos los habitantes de la tierra que haba habido, y tambin todos los que haba de haber (ter 3:25). De esa visin pudo haber escrito la historia del mundo desde la creacin hasta sus propios das a la cual se
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refiere el libro de ter. Toda la historia de los jareditas sobre ste continente abarca ms de dos mil aos ms del doble de la historia de los nefitas. Por lo tanto, el idioma de los jareditas en sus ltimos das de esa historia debi de haber sido diferente de su idioma en el principio. No existe razn para pensar que el idioma de los jareditas haya permanecido sin cambios por tantos siglos mientras que todos los dems idiomas cambiaron o fueron alterados con el transcurso del tiempo. Sin embargo, es improbable que ter, quien escribi las veinticuatro planchas de ter (ver ter 1:6), haya escrito la historia jaredita en un idioma de su tiempo. Moroni, despus de haber traducido el relato de ter de esa parte de la historia, dice, y ni la centsima parte he escrito yo (ter 15:33). El libro de ter abarca treinta y dos pginas en ingls. Si fusemos a multiplicar eso por cien, nos dara tres mil doscientas pginas, que es mucho ms de lo que cualquier idioma secular podra registrar en veinticuatro planchas. El lenguaje que us ter para escribir sus anales pudo haber sido aquel con el cual el hermano de Jared escribi su visin. Ese idioma sagrado difera del lenguaje secular de los jareditas. De hecho, el contenido de la visin del hermano de Jared no deba darse a conocer hasta que Jesucristo muriese en la cruz (ver ter 3:21; 4:1). Despus de que Jess se manifest a los nefitas, l mand que se dieran a conocer [las cosas que el hermano de Jared vio] (ter 4:2). La generacin de nefitas a quienes se les dieron a conocer estas cosas sagradas eran todos fieles (ver 4 Nefi 1:1-18). El lenguaje en el que el hermano de Jared escribi su visin fue confundido de manera que nadie pudiera leerlo excepto a travs del Urim y Tumim (ter 3:22-24). El profeta ter que transcribi en las planchas de ter el relato de aquella visin, sin lugar a dudas que lo hizo en el mismo idioma confundido en el que el hermano de Jared lo haba escrito. Tal parece que ter tambin tuvo conocimiento de la visin del hermano de Jared. l profetiz sobre los descendientes de Jos que vendran a este continente, acerca de una nueva Jerusaln, un nuevo cielo y una nueva tierra inclusive hasta el final del tiempo (ver ter 13:6,9). De las planchas de ter, Moroni tradujo la relacin de ter de la visin del hermano de Jared hacia la parte sellada de sus propias planchas. Debido a que solamente la parte sellada abarca ms de veinticuatro planchas, debemos suponer que el profeta ter escribi su relacin de la historia jaredita, tanto espiritual como secular, en un mismo idioma el idioma en que el hermano de Jared escribi su visin, el cual el Seor haba confundido. Al estar Moroni traduciendo de las planchas de ter no estableci precedente al hacerlo. Siglos atrs (en el ao 130 a.C.), el Rey Mosah, tambin usando el Urim y Tumim, tradujo toda la relacin de ter a su propio idioma (ver Mosah 28:11-17). Sin embargo, de acuerdo con el mandamiento del Seor, ocult al pueblo el conocimiento de la visin del hermano de Jared (ver ter 4:1). l y otros custodios de las planchas tambin ocultaron del pueblo el conocimiento de los juramentos secretos de los jareditas que les condujeron hacia su destruccin (ver Alma 37:27-29). Es probable que los nefitas en el tiempo de Cristo hayan obtenido de la traduccin de Mosiah el conocimiento de la visin del hermano de Jared. Los gentiles de los ltimos das tambin tendrn el conocimiento de la visin del hermano de Jared. El Seor ha prometido que, basndose en las mismas condiciones o sea, que los gentiles ejerzan una gran fe y santidad l les manifestar las cosas que vio el hermano de Jared (ter 4:6-7). Lo que el hermano de Jared vio, antes que nada, fue al Seor mismo. Despus de eso, el Seor le mostr todas las cosas de acuerdo a su fe (ter 3:25-26). Para alcanzar el mismo fin, los gentiles de los ltimos das, as como el hermano de Jared, tambin deben rasgar el velo de la incredulidad que os hace permanecer en vuestro espantoso estado de iniquidad deben invocar al Padre en mi nombre, con un corazn quebrantado y un espritu contrito (ter 4:15). Aparentemente en ese tiempo los gentiles tendrn acceso tanto a la porcin sellada del Libro de
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Mormn y a las plancha de ter (ver ter 1:4; 4:4-7). Un ltimo idioma mencionado en el Libro de Mormn es aquel que us Jess cuando or a su padre durante su visita a los nefitas. En cierto momento, cuando Jess oraba ante la multitud, tan grandes fueron las palabras que or, que no pueden ser escritas, ni tampoco puede el hombre expresarlas (3 Nefi 19:34). Aun cuando las personas comprendieron en sus corazones las palabras que l or, no pudieron ser expresadas por la lengua humana (3 Nefi 19:32-33). El lenguaje de Cristo sobrepasa a todos los dems en su poder de expresin. Del anterior estudio de los idiomas del Libro de Mormn, observamos una aparente relacin entre la cantidad de espacio que ocupa un idioma escrito y su pureza o poder de expresin. El compendio de Mormn de la historia nefita, quizs inscrito sobre veinticuatro planchas de oro, se traduce en aproximadamente 480 pginas en ingls (no incluyendo los libros de ter y Moroni). Por lo tanto, el ingls requiere de diez veces ms espacio para escribir que el egipcio reformado. Por otro lado, la traduccin del Libro de Mormn al hebreo, requiere como de la mitad de las pginas que el ingls. Mormn y Moroni hubiesen preferido escribir en hebreo, pero no tenan suficiente espacio en las planchas (ver Mormn 9:33). Por lo tanto, el hebreo abarca ms espacio que el egipcio reformado quizs cinco veces ms pero la mitad del espacio que requiere escribir en ingls. Si Mormn hubiese escrito en el lenguaje de ter, su relacin le hubiese tomada an menos espacio que el egipcio reformado. Sabemos esto por el hecho de que la historia completa de los jareditas (menos de una centsima parte de lo que Moroni tradujo), una relacin desde la creacin del mundo hasta la gran torre, y la visin del hermano de Jared (la cual abarc un espacio considerable en la porcin sellada del Libro de Mormn) fueron escritos en tan slo veinticuatro planchas. Estas cosas parecen dar a entender que a medida que la gente se acerca ms a Dios, su poder de expresin se vuelve menos torpe y ms conciso. Bajo ese concepto, podemos entender mejor la declaracin de Moroni acerca del lenguaje que us el hermano de Jared, cuando dijo, porque le concediste que las cosas que l escribiera fuesen tan potentes como t lo eres, al grado de dominar al hombre al leerlas (ter 12:24). Una declaracin similar describe el idioma de Enoc en el Libro de Moiss, que dice, y todas las naciones temieron en gran manera, por ser tan poderosa la palabra de Enoc, y tan grande el poder de la palabra que Dios le haba dado (Moiss 7:13). Por medio de una analoga, podemos pensar acerca de las diferencias que existen entre los idiomas como medios de expresin telestial, terrestre, y celestial. El nuevo idioma de pureza de labios (Sofonas 3:9) que el pueblo hablar en el milenio ser, por lo tanto, un idioma de la gloria terrestre que vaya de acuerdo con la gloria terrestre que en aquel entonces asumir la tierra. Aun cuando individuos como Enoc y el hermano de Jared pudieron haber dominado un idioma celestial, la gente en general escribir y hablar en el idioma de la gloria a la cual pertenezca. El Seor mismo habla a sus ciervos en su debilidad, segn su manera de hablar (D y C 1:24). Quizs debido a eso el Seor hizo que Moroni tradujera la visin del hermano de Jared en la porcin sellada del Libro de Mormn. En lugar de poner las planchas de ter con las planchas de Mormn para que Jos Smith las encontrara, Moroni redujo la relacin de ter para beneficio de aquellos de un nivel espiritual inferior. Al mismo tiempo, Moroni extendi a sus lectores la posibilidad de obtener ms que la porcin inferior de su relato. Aquellos a quienes Jesucristo se manifieste, recibirn una porcin mayor, incluyendo la visin del hermano de Jared.

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APNDICE B
HACIENDO QUE TENGAN SENTIDO ALGUNAS DIRECTRICES Y TRMINOS DEL LIBRO DE MORMN MARES
Una de las controversias entre aquellos que han escrito acerca de la geografa del Libro de Mormn es la localizacin de los mares del este y del oeste. La controversia tambin ha puesto en tela de juicio los cuatro puntos cardinales. Algunos autores sostienen que el mar del este fue el Golfo de Mxico, visto desde el lado norte del Istmo de Tehuantepec (mapa 34). Otros autores sostienen que el mar del este estaba al este de la costa de Belice. Aquellos que sostienen que el Golfo de Mxico era el mar del este, necesariamente tienen que girar los puntos cardinales del Libro de Mormn noventa grados. Tales autores han utilizado una variedad de estratagemas para sostener sus puntos de vista de que el norte era el este para los nefitas, el este era el sur, y as sucesivamente. Concluyo que ambos puntos de vista acerca del mar del este estn esencialmente en lo correcto (esto es, que el mar del este se encontraba tanto al este de Belice como al norte del Istmo de Tehuantepec). El mar del este, como lo concibieron y describieron los nefitas, fue el ocano Atlntico. Ya sea que tal ocano se encontrara fuera de la costa de Belice o dentro del Golfo de Mxico era irrelevante para ellos porque tenan toda una visin del Continente Americano. Entendan que la costa del Norte, Centro, y Sudamrica esencialmente daban de frente al este y que no haba un ocano en particular en este lado del continente. El trmino mar del este se menciona tres veces en el Libro de Mormn , mientras que el trmino mar del oeste se menciona nueve veces. Existe una buena razn para esto. El mar del oeste, el Ocano Pacfico es mucho ms fcil de identificar. Su costa tiene menos giros y vueltas que la costa del mar del este, el Ocano Atlntico. Tambin los nefitas vivieron cerca del mar del oeste por cuatrocientos aos ms que el tiempo que vivieron cerca del mar del este. Cuando en el Libro de Mormn se usan los trminos mar del este y mar del oeste, se estn refiriendo a los ocanos Atlntico y Pacfico respectivamente. Los trminos mar del norte y mar del sur nunca se usaron en el Libro de Mormn. Los trminos mar norte y mar sur (sea north y sea south en la versin del Libro de Mormn en ingls) no se refieren a mares con esos nombres. Tampoco los trminos mar este y mar oeste (sea east y sea west) deben confundirse con los mares del este y del oeste. Estos trminos tienen dos significados por separado, an cuando pudieran estarse refiriendo a las mismas ubicaciones. Por ejemplo, cuando Alma 22:27 menciona mar este (sea west), sucede que ste lugar se encuentra en el mar del este. Sin embargo, cuando se usa el trmino mar norte (sea north) en Helamn 3:8, Mormn se est refiriendo al mar del este, pero en el lmite norte del terreno (ver mapa 35). Los trminos mar norte y mar sur (sea north y sea south) son usados nicamente una vez en el Libro de Mormn y solamente para mostrar los dos opuestos (Helamn 3:8 [versin en ingls]). En otras palabras, el trmino mar norte es usado nicamente cuando se yuxtapone a la direccin sur, la cual se encontraba en el mar en el lado opuesto del lugar. Esto tambin es verdad concerniente a los trminos mar este y mar oeste (sea east y sea west). Estos trminos se usan solamente para mostrar direcciones opuestas (Alma 22:27). Los trminos nunca se usaron independientemente. Las dos escrituras mencionadas anteriormente y Helamn 11:20 son las nicas veces en que se usan estos trminos de esta manera. El trmino mar norte (sea north) significa al lado del mar en la parte norte del lugar. Esto
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es una manera diferente de decir que se encontraban en la playa sobre la costa norte del territorio. La costa a la que se hace referencia, an cuando no se menciona, es el mar del este, el Ocano Atlntico. Nosotros le llamaramos el Golfo de Mxico. Lo mismo es verdad con el trmino mar sur (mar sur). Esta escritura se refiere a la parte sur del territorio, en donde se junta con el mar. El mar al que se refiere, aunque no se menciona, es el mar del oeste, como en Alma 53:8. Esta modesta confusin se atenuara si hubiese existido una coma precediendo la direccin. Entonces se leera desde el mar, este hasta el mar, oeste. De hecho, para Alma 22:27 esa es la manera en que aparece en la primera publicacin del Libro de Mormn en ingls. Una coma aparece en mar, este (sea, east). En el manuscrito entregado al impresor, la coma aparece en la mitad de estas referencias. Existe informacin adecuada para poner en duda ese uso del trmino mar norte y mar sur, sin comas. El uso de los trminos direccionales los mares, tal como se explica anteriormente es adecuado para tratar con el ya complicado contorno de las tierras que ocuparon los nefitas. Sin embargo s causa una complicacin para Helamn. En Helamn 3:8 cuando est describiendo la manera en que se expanden exponencialmente las poblaciones, no limita su explicacin a las tierras nefitas; tambin hace mencin de la expansin de las poblaciones en la tierra hacia el sur hasta la tierra hacia el norte (in the land southward to the land northward). Debido a que tal descripcin cubre a ambas tierras nefita y lamanita, pudo haber dicho con certeza desde el mar[,] sur hasta el mar[,] norte, desde el mar[,] oeste hasta el mar[,] este (from the sea[,] south to the sea[,] north, from the sea(,) west to the sea(,) east). Sin embargo, ms adelante en el registro de Helamn (Helamn 11:20), nuevamente describe la expansin del pueblo nefita, sin incluir a los lamanitas. Haciendo esto, no poda usar el trmino mar norte hasta el mar sur sea (north to sea south), debido a que la parte sur de la tierra estaba ocupada por lamanitas. Luego entonces Helamn describe la expansin de los nefitas de esta manera: Y as aconteci que el pueblo de Nefi empez a prosperar de nuevo....y empezaron a multiplicarse y a extenderse... tanto hacia el norte como hacia el sur, desde el mar oeste hasta el mar este (from the sea west to the sea east). (Helamn 11:20; versin en ingls; cursivas agregadas) Esta descripcin excluye las cordilleras montaosas del sur de Mxico y Guatemala, que ocupaban los lamanitas (mapa 35). Debido a que estaba describiendo la expansin de los nefitas, la expansin no era hacia el mar sur (sea south), sino solamente hacia el sur. De hecho, el trmino tanto hacia el norte como hacia el sur es descriptivo. Esta es la manera nefita de decir hacia en sur y la frontera ms al norte de estos dos cuartos (ver explicacin de cuartos ms adelante en ste apndice). AGUAS Los trminos agua y aguas son por s mismos instructivos en el Libro de Mormon. Los escribas de este registro parecen hacer una distincin entre las aguas de un ro y el ro mismo. Aparentemente l trmino ro se refiere al canal, el cuenco por donde fluye el agua. Cuando el escriba se est refiriendo al agua de un cierto ro, se usa el trmino aguas. Por ejemplo, en Alma 42:22 despus de la batalla cerca del Ro Sidn echaron sus muertos en las aguas de Sidn (cursivas agregadas). Los muertos no fueron echados en el Ro Sidn, sino en las aguas de Sidn. Alma 4:4 tambin hace la misma distincin cuando muchos fueron bautizados en las aguas de Sidn (cursivas agregadas). No tan solo el agua de un ro era vista diferentemente del ro mismo, sino que no era necesario que el agua estuviese en el canal del ro. Las aguas que estaban en las orillas del Ro
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Sidn pero que todava no haban llegado al canal del ro, se les poda referir como las aguas de Sidn. Esta diferencia entre el agua y su canal aparentemente se hace tambin cuando el trmino mar y/o sus aguas es usado en el Libro de Mormn. Tal como se registra en 1 Nefi 17:5 el trmino muchas aguas se refiere al mar. Por lo tanto cuando Mosah (8:8) establece que la tierra de Cumorah era una tierra entre muchas aguas (entre las aguas del ocano), no necesariamente esa tierra estaba en el ocano mismo (cursivas agregadas). Las aguas del ocano, como las aguas de Sidn, en realidad podran haber estado en las costas de la cuenca del ocano y ser consideradas como las muchas aguas, aguas del ocano. La frase tierra entre muchas aguas como se usa en Mosah 8:8, ciertamente describe una tierra intercalada con las aguas (canales y lagunas), que eran, ya sea parte del ocano o lo suficientemente cerca para ser considerados como aguas del ocano, muchas aguas. Esta tierra que est describiendo Mosah es el lugar donde las aguas del ocano y las aguas de los ros, pantanos, y canales se mezclan (ver ilustraciones 67, 68, pgina 120; tambin ver mapa 18, pgina 121). Esta era en realidad una tierra entre muchas aguas. HACIA EL NORTE Y HACIA EL SUR Otros dos trminos muy comunes usados en el Libro de Mormn son hacia el norte y hacia el sur. Esencialmente, hacia el norte significa noroeste,mientras que hacia el sur se refiera a una direccin esencialmente al sureste, la demarcacin entre estas dos secciones es, por lo general, la estrecha lengua de tierra (ver mapa 6, captulo 9). DESOLACIN Desolacin en el Libro de Mormn generalmente se refiere a las tierras donde no haba madera para construccin. La mayor parte de esta tierra fue despojada de madera por los jareditas (ver Helamn 3:5). Sabemos que la tierra de desolacin, el rea sin madera, empezaba al norte de la estrecha lengua de tierra y continuaba hacia el norte y noreste, incluyendo las cordilleras de montaas al oeste de la tierra de Cumorah (ver Alma 22:30). Existen excepciones para esta regla, como en Alma 16:11, donde se establece que la tierra era llamada Desolacin de los Nehores debido a que perecieron; y sus tierras quedaron desoladas. DESIERTO El trmino desierto, como se usa en el Libro de Mormn, se refiere a reas que no haban sido colonizadas, lugares donde no exista civilizacin. El Libro de Mormn usa este trmino para describir tierras que descubrieron antes de hacerse a la mar hacia este continente. El trmino tambin se us de una forma general para describir grandes segmentos de ste continente que, aunque existan personas viviendo en ellos, an as se les consideraba desierto. La tierra al sur de la estrecha lengua de tierra cae en sta categora. Aunque arqueolgicamente sabemos que existieron pueblos al sur de la estrecha lengua de tierra durante los das de los jareditas, y s sabemos que hubo algunas ciudades considerablemente grandes, an as los jareditas se refirieron a toda esa regin como desierto. El uso del trmino en este contexto pudo haber sido ms geopoltico que geogrfico. Claramente sabemos que las principales ciudades jareditas existieron al norte de la estrecha lengua de tierra. Cuando Lehi y su familia desembarcaron por primera vez en este continente, se refirieron a casi cualquier tierra que ellos no haban habitado como desierto. Sin embargo, con el transcurso de cientos de aos y ciudades floreciendo por toda la tierra, el trmino desierto parece una vez ms
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haber asumido su significado geopoltico. Alma 22:27 establece que la tierra de Zarahemla (tierra de los nefitas) estaba separada por una angosta franja de terreno desierto. Aparentemente tambin esa angosta franja iba desde la parte alta de las montaas hasta la parte baja de las mismas. An cuando el Libro de Mormn no lo establece como tal, aparentemente los nefitas y lamanitas haban llegado a un acuerdo (ya sea formal o informal) de que los lamanitas ocuparan las cimas de las montaas, mientras que los nefitas ocuparan las tierras de abajo. Las faldas de las montaas, desde la cima hasta abajo sera tierra de nadie o desierto. Esta demarcacin estaba caracterizada por una cordillera montaosa que iba de una manera casi derecha desde el mar del este hasta el mar del oeste, tal como lo describe Alma 22:27. Debido a que esta alta cordillera montaosa tambin circundaba la Depresin Central de Mxico, esta angosta franja de desierto, necesariamente, giraba hacia el norte al llegar al mar del oeste. Entonces se extenda hacia norte, acercndose a la angosta lengua de tierra. Desde esa ubicacin giraba circundando, continuando hacia el sur y terminando en la tierra de Manti en los manantiales del Ro Sidn (ver Alma 22:27). El problema ahora era tener que darles nombre a estas tres reas designadas como desiertos. Debido a que los nefitas eran los que ponan los nombres (llevando los registros) le llamaron a la angosta faja que iba del mar del este hasta los mares del oeste la parte sur de sus fronteras el desierto del sur. (Los lamanitas probablemente le llamaron el desierto del norte). La franja angosta que iba hacia el norte por la costa del Pacfico se llam el desierto del oeste. Esto dejaba un desierto ms que quedaba por nombrar, el que iba desde la parte alta de Zarahemla, a lo largo de la frontera con Abundancia, al sur hacia la tierra de Manti, y terminando en los manantiales del ro Sidn. A ste desierto le llamaron el desierto del este. Se encontraba al este con relacin al desierto del oeste, no con relacin a la tierra de Zarahemla. Es algo parecido a lo que pasa en los Estados Unidos de Norteamrica donde existe un Dakota del Norte y un Dakota del Sur. Dakota del Sur no se encuentra en la parte sur de los Estados Unidos, sino que es solamente la parte sur de Dakota del Norte. El desierto del este se encontraba al este del desierto del oeste. Su funcin era mostrar la separacin entre los nefitas y lamanitas (geopolticamente), y no para identificar las tierras en Zarahemla que no haban sido habitadas. Estos tres desiertos se muestran en el mapa 13, captulo 11. TIERRAS El trmino tierras no siempre se usa consistentemente en el Libro de Mormn. Por ejemplo, la tierra de Zarahemla en realidad era una seccin del sur de Mxico y el norte de Guatemala. Sin embargo, cuando Alma (22:32) usa el trmino Zarahemla, lo esta usando para referirse a toda la tierra entre la tierra de Nefi y la estrecha lengua (ver mapa 5, captulo 9). PAISES El Libro de Mormn hace mencin de un pas del norte, los pases del norte, as como de pases circunvecinos. (ver ter 9:35). Moroni nos indica que se encuentra en uno de los pases del norte cuando escribe el Libro de ter (ver ter 1:1). Todos stos pases del norte estaban localizados al norte de la estrecha lengua de tierra, el Istmo de Tehuantepec. A la tierra inmediatamente al norte de la estrecha lengua de tierra se le refiere como desolacin o la tierra del norte. Yo creo por lo tanto, que los pases del norte estaban localizados a una distancia significativa de la estrecha lengua de tierra, por lo menos lo suficientemente al norte como para acercarse a la frontera de Mxico y Estados Unidos (ver Mormn 2:3). Es seguro suponer que Mormn no consider a los pueblos que habitaron estos pases del norte como parte de la historia
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que l estaba escribiendo. A no ser por el registro de los jareditas, el Libro de Mormn nunca menciona directamente a la gente del pas del norte. No son parte del compendio de Mormn, a no ser para decirnos que estas personas empezaron a dejar las tierras de Nefi y a emigrar hacia los pases del norte alrededor del ao 43 a.C. Mormn s nos dice que ellos llevaron sus propios registros (ver mapa 22, captulo 14). CUARTOS Era comn para los antiguos de este continente el dividir sus tierras en cuartos. Estos cuartos parecen haber sido creados dividiendo las tierras de esquina a esquina formando cuatro cuartos triangulares (Taube, Aztec and Maya myths, 12; ver ilustraciones 106, 107). Esta manera de seccionar la tierra era en cuartos triangulares, no cuadrantes. Cuadrantes se formaran dividiendo la tierra en cuatro cuadrados. El proceso se llevaba a cabo identificando el centro del rea a dividir en cuartos, ya fuese el piso de un hogar o la tierra de cultivo de ese hogar. Desde esa posicin central, la persona poda entonces designar las cuatro esquinas. Este proceso se completaba determinando el punto de referencia de la salida del sol durante el solsticio de verano, entonces se alineaba la estaca del centro del suelo o terreno con ese punto. La segunda demarcacin se determinaba de la misma manera, pero desde la posicin donde sala el sol durante el solsticio de invierno. Desde estas dos posiciones en el este, se tensaba una cuerda desde la estaca a la parte central de esa tierra. La cuerda del solsticio de verano se tensaba primero de la estaca al centro del piso o terreno. Entonces se tensaba una segunda cuerda desde la estaca que designaba la salida del sol durante el solsticio de invierno, causando que las dos cuerdas se unieran y formaran una bisectriz en el centro. Estas dos cuerdas eran tensadas en lneas rectas hacia las dos estacas en el poniente de la propiedad. Estas cuatro divisiones tenan un gran significado religioso para el maya. Cada cuarto era representado por un color diferente (ilustracin 106). Los cuatro colores rojo, negro, blanco, y amarillo representan los cuatro colores diferentes del maz, su alimento bsico, as como otros aspectos significativos de sus creencias. El proceso anterior es mencionado en 3 Nefi 22:2 cuando Nefi establece: Ensancha el sitio de tu tienda, y extindanse las cortinas de tus habitaciones; no seas escasa, alarga tus cuerdas, y haz ms fuertes tus estacas (cursivas agregadas). Una descripcin completa de este proceso se encuentra en la pgina 244 del Popol Vuh. Para una casa, se usaba una cuerda adicional para dividir en cuartos el rea. Esta se estiraba desde el centro del piso hasta donde debera llegar el techo. Esta cuerda que se usaba del piso al techo, no tan solo indicaba la altura del techo, sino que tambin representaba la conexin con el cielo, el cordn umbilical, por llamarlo de alguna manera. En el Quinto Simposium Anual Maya de Austin, Texas, Gary Gossen, de la Universidad Estatal de Nueva York en Albany, describe con ms claridad este proceso. l menciona que despus del nacimiento del primognito de una pareja, enterraban el cordn umbilical bajo el piso en centro de la casa. Eso representaba su conexin familiar umbilical con Dios, el Primer Padre. El uso del trmino cuarto no aparece en el Libro de Mormn sino hasta Alma 43: 26 (de la versin en ingls) que fue despus de que el Rey Mosah tradujo las planchas de ter. Los registros de los jareditas aparentemente usaron ste concepto (ter 2:5 y 14:15). Por lo tanto concluyo que los nefitas adoptaron tal concepto de los jareditas, as como lo hicieron con otros tantos conceptos lingsticos, calendricos, arquitectnicos y religiosos. El Libro de Mormn frecuentemente usa el trmino cuartos para referirse a las tierras bajas de los nefitas. Cuando se usa el trmino en el norte [on the north, en ingls], se refiere al borde ms
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al norte de ese cuarto de forma triangular. Alma 50:15 establece que los nefitas empezaron a construir muchas ciudades... una de un modo particular... en el norte [in the north en ingls] (cursivas agregadas). Las ciudades a las que se est refiriendo esta escritura se estaban construyendo en la orilla ms al norte de las tierras nefitas, y una de ellas, la ciudad de Lehi, fue construida en el norte, in the north lo cual significa que se encontraba dentro de ese cuarto triangular, pero a orillas del mar. Eso nos da una descripcin bastante buena de dnde estaba ubicada la ciudad de Lehi. El mapa 36 muestra como es que la ciudad de Zarahemla ciertamente estaba en el centro de la tierra (ver Helamn 1:27). Un punto interesante es que an cuando Alma 50:15 ubica a la ciudad de Lehi en [dentro] el norte junto a la orilla del mar, Alma 51:26 coloca a la ciudad de Lehi en [sobre] las fronteras del este, junto al mar. Este entendimiento del uso de cuartos explica como es que la ciudad de Lehi poda estar en [sobre] las fronteras del este, y a la vez estar en [dentro de] el cuarto norte. El mapa 36 muestra tambin como la alineacin de estos dos solsticios no necesariamente atraviesa todo lo largo del litoral oriental de Belice. Esto permite que parte del cuarto del norte en realidad este sobre las fronteras del este tal como se encuentra registrado en Alma 51:26, y todava estar en [dentro de] el cuarto norte (ver Alma 50:15; mapa 36). Todava es una prctica comn que los campesinos mayas dividan sus tierras y los planos del piso de sus casas o tiendas en cuartos. Esto se hace construyendo primeramente un altar en el centro de la tierra, y haciendo un sacrificio en la primera luna llena. Al mismo tiempo, ellos determinan el lugar de la salida del sol durante el solsticio de verano; y repiten el mismo proceso para el solsticio de invierno. Desde estos dos puntos orientales, trazan lneas que cortan en dos el centro de su tierra, formando as cuatro cuartos. Para los campesinos esto es ms que un mero proceso para dividir los terrenos es un proceso de clculo de los tiempos y estaciones, el cual les permite hacer juicios acerca de cuando plantar y rotar las cosechas. Debido a que sus vidas dependan de este proceso, era muy sagrado para ellos. NOMBRES Y DIRECCIONES Los mayas tenan la tradicin de dar a una persona una variedad de nombres. No era poco comn que un hombre tuviese de tres a cinco nombres durante el transcurso de su vida. A una persona se le daba un nombre al tiempo de su nacimiento, el cual generalmente reflejaba el mes y/o el ao en que naci. Por ejemplo, una persona con el nombre de Diez Venados debi haber nacido en el dcimo mes del ao venado. A una persona tambin se le poda dar un nombre que estuviese relacionado con algn nombre de la familia. El hermano de Jared es un nombre de este tipo. Luego, a lo largo de la vida de una persona, durante un evento especial como en el bautizo, a la persona se le pudo haber dado un segundo nombre. l o ella podan recibir un tercer nombre al tiempo del casamiento y/o en otra ocasin religiosa importante, y otro nombre al cumplir con alguna funcin significativa en la vida. Cuando Mormn se encontraba haciendo el compendio de la historia de la nacin nefita, tuvo que seleccionar cul de estos nombres usar al escribir el condensado documento. Con el propsito de abreviar pudo haber escogido cada nombre que pudiese ayudar a trasmitir significados, y con esto ahorrar espacio en las planchas. Aparentemente tom una decisin diferente para cada individuo. Tal como lo explicaremos ms adelante, Coriantumr parece revelar el evento excepcional cerca del final de su vida. El nombre de Moroni parece revelar el lugar donde naci. Mormn nos dice que se le puso ese nombre por la tierra de Mormn (3 Nefi 5:12). Tal parece que un nmero de nombres que aparecen en el Libro de Mormn son
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primordialmente nombres descriptivos. El texto ya ha mencionado algunos Antum, el cerro Ramah y Moroni. Existen evidencias apremiantes para pensar que esto puede ser cierto en el caso de otros nombres del Libro de Mormn. Como lo he explicado con anterioridad, el nombre de Antum puede estar relacionado con la divisin continental en la tierra de Mxico. Por lo tanto es posible que otros nombres que tengan Antum como un segmento o parte del mismo puedan estarse refiriendo a esta misma rea. El jaredita que encontraron los mulekitas fue nombrado Cori-antum-r. Tal como se menciona en el captulo 10, l los encontr en los manantiales del Ro Atoyac, el cual est casi exactamente al este de la divisin continental, la tierra Antum. Cori, por lo tanto, podra significar este [refirindose al punto cardinal]. Cori-antum-r podra significar la persona que se encontr al este de la tierra Antum. Si esto es correcto, el trmino Mori podra significar oeste. Tal como los trminos en espaol para este y oeste son ori[ente] y poni[ente], los trminos nefitas (o ms probablemente jareditas) para el este y oeste pudieron haber sido cori y mori. Si esto es as, entonces tenemos una clave para dar con la localizacin de la ciudad de Moriantum (Moroni 9:9). Esta ciudad, Mori-antum, pudo haber estado ubicada al oeste de la divisin continental en Mxico, hacia el Ocano Pacfico. Tambin es posible que el nombre del hermano de Jared sea descriptivo. l es la nica persona en el Libro de Mormn para quien tenemos ms de un nombre. Moroni se refiere a l como el hermano de Jared; Jos Smith nos dice que su nombre era Mahonri Moriancumer. Mahonri pudo haber sido su nombre propio o nombre de familia, mientras que Mori-ancum-r puede ser un ttulo descriptivo. En el idioma jaredita, el trmino Ripliancum (ter 15:8) es el equivalente del trmino nefita Irreantum (1 Nefi 17:5): Irre trmino nefita que quiere decir muchos Antum trmino nefita que quiere decir aguas Ripli trmino jaredita que quiere decir grande o que excede a todo Ancum trmino jaredita que quiere decir aguas r la persona que... Mori-ancum-r = la persona que nos condujo al lado oeste del ocano. Otros nombres en el Libro de Mormn como Seantum, Teancum, Coriantor, Coriantn, Gadiantn, pueden en verdad darnos una clave en cuanto a la localizacin de lugares y eventos al determinar los significados de estos nombres descriptivos.

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APNDICE C
LA TIERRA DE JERSN
De todas las tierras que se mencionan dentro y alrededor de Zarahemla, la tierra de Jersn para m fue la ms difcil de localizar. Las referencias contiguas que da Alma son lo suficientemente claras pero fueron difciles de ajustar a las tierras tal como yo las entenda. Para hacer que Jersn se ajustara a las directrices dadas en el Libro de Mormn, pareca haber la necesidad de manipular mucho toda la informacin dada. No fue sino hasta que finalmente acept la extraa forma de esta tierra que empez a emerger el posible significado e importancia del nombre. CARACTERSTICAS DE JERSON COMO SE MENSIONAN EN EL LIBRO DE MORMON Alma 27:22 Jersn, que se halla al este junto al mar, y colinda con la tierra de abundancia, y queda al sur [on the south] de la tierra de Abundancia... Alma 27:23 ....colocaremos a nuestros ejrcitos entre la tierra de Jersn y la tierra de Nefi... Alma 27:26 ...y descendieron a la tierra de Jersn... Alma 28:1 Los ejrcitos de los nefitas fueron colocados alrededor de la tierra de Jersn, s, por toda las fronteras que circundaban la tierra de Zarahemla, he aqu, los ejrcitos de los lamanitas haban seguido a sus hermanos al desierto. Alma 30:19 Y este hombre fue (cruz sobre) tambin a la tierra de Jersn... Alma 31:3 Ahora bien, los zoramitas se haban reunido en una tierra que llamaban Antionum, situada al este de la tierra de Zarahemla, que se hallaba casi contigua a la costa del mar, al sur de la tierra de Jersn, que tambin colinda con el desierto del sur, el cual estaba lleno de lamanitas. Alma 35:1 ...y se fueron (cruzaron sobre) a la tierra de Jersn... Alma 35:6-8 Se encuentra cruzando desde la tierra de Antionum. Alma 35:1-6 nos indica que los zoramitas que deseaban cambiar de sus supercheras sacerdotales al evangelio, dejaron Antionum y cruzaron hacia la tierra de Jersn. Alma 43:22 Los lamanitas salieron de Antionum, se adentraron en el desierto del sur, viajando paralelamente a los lmites de Jersn, terminando arriba en Manti, que se encuentra en los manantiales del ro Sidn. Alma 43:25
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Esta escritura nos indica que la tierra Manti estaba separada de Jersn por una cadena montaosa, la cual uno debe cruzar (go over) para llegar a Manti. RESEA DE ESTAS DESCRIPCIONES EN LAS ESCRITURAS Habiendo dado las citas de las escrituras, yo le atribuyo las siguientes caractersticas a la tierra de Jersn (ver mapa 16): 1. La tierra de Jersn se encontraba en una latitud ms baja que la tierra de Nefi, puesto que el pueblo de Ammn tuvo que descender a la tierra de Jersn (ver Alma 27:26). 2. Una de las fronteras de la tierra de Jersn se extenda hasta el mar del este, mientras que la otra se encontraba al sur de la tierra de Abundancia (ver Alma 27:22). 3. La frontera sur de Jersn se encontraba cerca de la frontera norte de la tierra de Nefi (ver Alma 27:23). En realidad estaban separadas por la angosta franja de terreno desierto. 4. Las fronteras de Jersn no eran lineales sino tortuosas. Los ejrcitos acampados para proteger Jersn no se encontraban estacionados en lnea recta sino circundando las fronteras de Jersn. 5. Aparentemente Jersn tena cadenas montaosas en sus fronteras este, norte, y oeste. La gente de Antionum, Zarahemla y Manti tenan que cruzar sobre (go over) para poder llegar a Jersn (ver Alma 30:19; 35:1, 6, 8). 6. La frontera este de Jersn estaba separada del desierto del sur por la tierra de Antionum, que se encontraba muy cerca del mar del este (ver Alma 31:3). 7. La frontera sur de Jersn se extenda desde el mar del este hasta la tierra de Manti, limitando con el desierto del sur, el cual separaba a Jersn con la tierra de Nefi (ver Alma 43:22, 25: ver mapa 16 pgina 107). 8.Aquellos que venan de tierras extranjeras al ser exilados de entre gente de alianza dudosa o cuestionable, aparentemente se quedaban en la tierra de Jersn antes de adentrarse ms al norte hacia de las principales tierras nefitas. Esto pudo haber sido un plan prediseado para asegurarse de que los exiliados eran sinceros y que se les poda tener confianza. Recordemos que Ammn tuvo que convencer a los nefitas para que permitieran que el pueblo de Ammn se les uniera, puesto que muy poco tiempo antes estos lamanitas haban sido guerreros, peleando contra los ejrcitos nefitas. 9.Esta ltima caracterstica de Jersn puede ser el origen de su nombre. UN POSIBLE SIGNIFICADO DE JERSON Lev, el tercer hijo de Jacob, tuvo tres hijos. Su primognito fue llamado Gersn, un nombre hebreo que significa exilio (ver xodo 6:16). El primognito de Moiss fue llamado Gersom, cuyo significado en hebreo es extranjero, un nombre con una connotacin similar a Gersn. Es completamente posible que el nombre de Jersn en el Libro de Mormn se haya dado a esta tierra porque era un lugar de exilio, un lugar para que habitaran los extranjeros antes de ser aceptados por los nefitas. Gente forzada a abandonar sus tierras de origen (exiliados) y aquellos de alianza cuestionable y/o dudosa eran asignados a esta tierra. Los dos grupos de personas de las que se tiene registro de haber habitado la tierra de Jersn, el pueblo de Ammn y los conversos zoramitas, eran gente de antecedentes apstatas y gente por la que un nefita no tendra ningn legtimo inters. Suponiendo que esto es correcto, la tierra de Jersn pudo fcilmente haberse extendido por
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toda la frontera de la tierra de Zarahemla, como una demarcacin del terreno, separando a la tierra principal de la tierra de sus enemigos, los lamanitas. Esto causara que la tierra de Jersn se extendiera desde el mar del este, a la tierra de Manti, entonces circundando y extendindose en direccin al norte. Esto efectivamente sera un jersn, un lugar para exiliados, una tierra en la cual las personas podan habitar para poder probar su lealtad. Este es el lugar donde habit primeramente el pueblo de Ammn, as como los zoramitas quienes fueron exiliados de la tierra de Antionum. El pueblo de Ammn esencialmente fue exiliado de su tierra, la tierra de Ismael, hacia la tierra de Jersn, en el ao 77 a.C. Ellos permanecieron all por cuatro aos. Despus de su tiempo de probacin, en el 74 a.C. se mudaron a la tierra de Melek, ya dentro de las tierras nefitas. Melek se encontraba peligrosamente cerca de la estrecha lengua de tierra de la cual los nefitas eran tan protectores. Esencialmente le llev cuatro aos al pueblo de Ammn probar su lealtad. En las escrituras, el nmero cuatro, cuarenta, y cuatrocientos, indica cumplimiento, purificacin o probacin. Ya sea ayunando por cuarenta das y cuarenta noches, deambulando por el desierto cuarenta aos o los cuatro codos que se usaban frecuentemente en el tabernculo, estos nmeros aparecen frecuentemente en las escrituras. Tambin Moroni requiri que Jos Smith pasara cuatro aos en instruccin, esperando obtener las planchas de las cuales tradujo el Libro de Mormn. Es completamente posible que los cuatro aos que el pueblo de Ammn pas en Jersn, fueron los aos de purificacin para exiliados, el perodo de prueba antes de ser admitidos en la tierra de Zarahemla. La tierra de Jersn puede por lo tanto significar la tierra a donde los exiliados deben entrar para probar su lealtad.

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APNDICE D
ANLISIS Y PRUEBAS EN DESCARGO DEL REPORTE SOBRE LAS PLANCHAS DE PADILLA
Tal como se menciona en el captulo 4, tres profesores en el Departamento de Antropologa de la Universidad de Brigham Young Paul Cheesman, Ray Matheny, y Bruce Louthanprodujeron A Report on the Gold Plates Found in Mexico [Un Reporte sobre las Planchas de Oro Encontradas en Mxico]. Una vez publicado el reporte, muy poco se escuch acerca de esas planchas con la posible excepcin de unas pruebas en descargo escritas por J. Golden Barton de Bountiful, Utah. Algunos de los comentarios de Barton estn incorporados en este apndice. De alguna manera se olvid la peticin de Jess Padilla Orozco de asistencia arqueolgica en la excavacin del verdadero sitio de su hallazgo. En lugar, hubo un obvio sesgo poltico por parte de los profesores de la Universidad de Brigham Young proclamando que las doce planchas eran fraudulentas. Las muchas coherencias en la historia del Dr. Padilla fueron ensombrecidas por el enfoque del autor en inconsistencias menores que pudieron haber sido resueltas a travs de una investigacin posterior. Ese reporte no descart la autenticidad de las planchas de oro, sin embargo s desacredit a aquellos que creyeron que las planchas eran valiosas como evidencia para el Libro de Mormn. De hecho, no apareci en el reporte un argumento convincente netamente definido a favor o en contra de las planchas. Sin embargo, el resultado final del caso fue que a partir de entonces las planchas de Padilla fueron virtualmente olvidadas. Poco despus de aparecer el reporte negativo, Barton escribi pruebas en descargo de donde he citado un poco de informacin biogrfica. Jos Dvila haba dejado las cinco planchas de oro que haba obtenido al cuidado de Barton antes de regresar a Mxico. Barton se acerc a Paul Cheesman justamente antes de que saliera el reporte y Cheesman le comparti una copia del reporte an no publicado. Entonces Barton dej temporalmente las cinco planchas con Cheesman quien no haba tenido acceso a ellas con anterioridad y le present evidencias no contenidas en el reporte. Cheesman admiti a Barton que el reporte era tendencioso y que lo revisara basado en esta nueva informacin. Sin embargo, el reporte fue publicado sin revisin casi inmediatamente despus. En sus pruebas en descargo, Barton hace notar que ninguna de las doce planchas estaba en posesin de los autores antes de que ellos escribieran el reporte. Hizo la observacin de que el examen que ellos hicieron de las planchas fue puramente visual y que su investigacin acerca de la historia de Padilla no se basaba suficientemente en fuentes de primera instancia. Debo agregar que tanto Barton como los autores desconocan en ese tiempo la existencia de varios artefactos que podran haber aportado datos importantes sobre la autenticidad de las planchas. Durante mi estancia sabtica en la Universidad de Brigham Young en 1980, conoc a Barton y pude observar las cinco planchas que Jos haba dejado en su poder. Aunque a m me parecieron autnticas, me di cuenta que era un novato en tales cosas. Eran los primeros artefactos que observara conteniendo caracteres de egipcio reformado (ver ilustraciones 8, 14, y 15 en las pginas 18 y 25). Los caracteres se asemejaban a aquellos del Manuscrito Anthon que fueron copiados de las planchas que el ngel Moroni le mostr al profeta Jes Smith (ver ilustracin 9, captulo 5). Tenan la apariencia de una hechura exquisita tal como se declara en el Libro de Mormn. Yo quera
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saber ms acerca de las planchas, pero para entonces todas las personas con las que habl haban perdido la pista del Dr. Padilla. No pude encontrar a alguien que supiera dnde viva. Las objeciones que los autores del reporte de la Universidad de Brigham Young tuvieron en contra de las planchas de Padilla incluyeron la probabilidad de que varias planchas hayan sido hechas de oro rolado y no amartillado. Nadie en los crculos arqueolgicos crea que los pueblos precolombinos hubiesen posedo la tecnologa para allanar oro por medio de rodillos, aunque se admite que tuvieron tecnologas en las cuales estuvieron tan avanzados como nosotros. Sin embargo, desconocidos para los autores del reporte, hoy da existe en exhibicin un nmero de rodillos de piedra pesados y lisos que han sido extrados de excavaciones de ruinas mayas. Uno de ellos se encuentra en el Museo Nacional de Antropologa de la Ciudad de Mxico. Otro se encuentra en el museo de la Universidad de Pensylvania, en Philadelphia (ilustracin 108). Los autores del reporte tambin observaron diferentes grosores en las planchas de Padilla. Sin embargo, un grosor variable o uniforme por s mismo no iba a ser evidencia en pro o en contra de su autenticidad. Los autores aceptaron el testimonio de un grabador Max Weaver que estableca que los caracteres en las planchas fueron grabados con una herramienta metlica con filo, que tena una punta cortante, puesto que el movimiento inicial y final de cada uno de los grabados terminaban en punta. Ellos sugirieron que la herramienta usada era de algn metal endurecido, como cobre, bronce o acero. De una manera rara, los autores opacaron totalmente la posibilidad de que las planchas hayan tenido origen antes del 1000 d.C., porque dijeron que la orfebrera... no apareci en Mxico sino hasta el perodo Tolteca, alrededor del 900 d.C. (A Report on the Gold Plates Found in Mexico, 14). Desde luego que un criterio tan emprico descarta la autenticidad de las planchas de oro del Libro de Mormn y la autenticidad de las planchas de las cuales ese libro es un compendio. El Libro de Mormn sugiere que Nefi hizo planchas de mineral de oro en poca tan temprana como el 589 a.C. (ver 1 Nefi 18:25, 19:1). Otra de las objeciones que los autores del reporte expresaron acerca de las planchas de Padilla fue su forma rectangular y esquinas cuadradas. Ellos sintieron que estos rasgos de las planchas constituan evidencia de un origen moderno y que poda ser un argumento poderoso en contra de la autenticidad de las planchas. Por otro lado, sabemos que las planchas de oro del Libro de Mormn eran rectangulares con esquinas cuadradas. Esto nos lleva a preguntarnos si los autores del reporte descalificaran al Libro de Mormn sobre esas bases. Yo personalmente he visto numerosas estelas de piedra y murales de forma rectangular con esquinas cuadradas que contienen crnicas antiguas u obras de arte no descifradas. No hay razn para creer que, a excepcin de planchas de oro, tales documentos no mantendran su forma rectangular. De igual manera, los autores vieron con sospecha la incidencia de extraos caracteres no mesoamericanos sobre las planchas refirindose a su estilo de egipcio reformado. Ellos consideraron la naturaleza en lnea recta de stos caracteres totalmente extraa al sistema curvilneo de escritura Maya ( A Report on the Gold Plates Found in Mxico, 19-20). Nuevamente esta misma norma para juzgar a las planchas, automticamente encontrara sospechoso cualquier registro nefita o posiblemente jaredita tambin. La suave textura y brillo de las planchas fue tambin problemtico para los autores. An cuando el proceso de desmanchar superficies de oro era conocido en la Mesoamrica precolombina, los autores hicieron notar que por lo general las obras de oro encontradas en esa rea no mostraban evidencias de tal brillo. Sin embargo el Libro de Mormn establece que las planchas de bronce mantendran su brillo, as como todas las planchas que contienen sagradas escrituras (ver Alma 37:3-5). Sera posible que el proceso de desmanchar superficies de oro entre los pueblos del Libro de Mormn fuese hecho para registros religiosos, pero no fuese un proceso comn para
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artculos seculares? El trabajo artstico que tienen varias de las planchas les pareci a los autores del reporte ser copias de antiguas obras mayas y aztecas. Este trabajo artstico daba la apariencia de ser paralelo o muy parecido a los caracteres de egipcio reformado de las planchas. Los autores no descartaron la posibilidad de que las formas artsticas pueden repetirse de tiempos antiguos a tiempos modernos, sino que pusieron en tela de juicio su parecido. En otras palabras, el problema era: Qu relacin haba con el trabajo artstico de periodos posteriores a la historia maya con el egipcio reformado? Sin embargo, uno puede observar que las enseanzas del Libro de Mormn fueron transmitidas sin cambios por ms de mil aos en la historia nefita. Sera posible que tales enseanzas escritas en clave o expresadas en antiguas formas artsticas, cambiasen con el tiempo pero no as en su mensaje? No se tomaran las precauciones para preservar lo ms posible las sagradas formas artsticas de manera que su mensaje as mismo permaneciera sin cambios? La cabeza chica egipcia es un ejemplo de formas artsticas que se han preservado intactas a lo largo de muchos siglos como un medio para retener sin cambios un mensaje religioso. Finalmente, los autores del reporte pusieron en tela de juicio la recurrencia de caracteres de egipcio reformado en las planchas de Padilla que se encuentran en las primeras cuatro lneas del Manuscrito Anthon. Esos caracteres aparecieron en un folleto dado al Dr. Padilla por los dos misioneros mencionados anteriormente. Ellos pensaron que Padilla pudo haber sido influenciado por las fotografas de las planchas de oro de Mormn mostradas en el folleto para fabricar sus propias planchas de oro. Sin embargo, el Dr. Padilla crey en la historia del Libro de Mormn que le contaron los misioneros debido a que l mismo ya tena en su poder planchas de oro que contenan caracteres en egipcio reformado. l les mostr a los misioneros varias de las planchas inmediatamente despus de su primer visita. De hecho, ninguna de las doce planchas del Dr. Padilla se asemeja a las planchas de oro del Libro de Mormn que se muestran en el folleto de los misioneros. Las planchas de Padilla muestran diferentes tamaos y formas, no tienen anillos ni poseen ninguna caracterstica que den la impresin de ser fraudulentas.

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