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Flujo de Agua en Suelos

INTRODUCCIN.- Hace solo 60 aos los proyectos de presas y de estructuras de retencin de agua hechas con suelos se basaban casi exclusivamente en reglas empricas que los constructores se transmitan por tradicin oral. Se adoptaban las obras que haban resistido satisfactoriamente los estragos a causa del tiempo y de las aguas, independientemente de la naturaleza de los materiales y de las caractersticas del terreno de cimentacin. Con el nacimiento de la mecnica de suelos y el conocimiento de los materiales, que con esta se adquiri, ha sido posible analizar bajo un nuevo fulgor el comportamiento de las presas y de las estructuras de retencin. Fue el francs Henry Darcy quien estableci las bases para un estudio racional de los problemas prcticos acerca de la infiltracin del agua a travs de los suelos. Darcy en el siglo XIX estudi en forma experimental el flujo del agua a travs de un medio poroso y estableci la ley que se conoce con el nombre de ley de Darcy. Dicha ley se basa en las siguientes hiptesis, que condicionan su validez:     Medio continuo, es decir que los poros vacos estn intercomunicados. Medio istropo. Medio homogneo. Flujo del agua en rgimen laminar.

Darcy demostr que el caudal Q es proporcional a la prdida de carga e inversamente proporcional a la longitud del lecho de arena y proporcional al rea de la seccin y a un coeficiente que depende de las caractersticas del material. De esta manera estableci que: Q = KA(h1 h2)/L En donde K es un coeficiente que se ha denominado coeficiente de permeabilidad con unidades L/T. Esta ley es solo aplicable en la resolucin de problemas en que el flujo del agua sea laminar. Es decir que el flujo presente un nmero de Reynolds inferior a 2000. El nmero de Reynolds es una relacin adimensional entre fuerzas de inercia y fuerzas viscosas, esta relacin establece que: R = V D V/ Q Posteriormente a Darcy, el siguiente paso fundamental en el conocimiento fue dado por Ph. Forchheimer, quien demostr que la funcin carga hidrulica que gobierna un flujo en un medio poroso es una funcin armnica, es decir, que satisface la ecuacin de Laplace. Forchheimer desarroll a principios del siglo XX, las bases para el mtodo grfico que hoy se

conoce con el nombre de mtodo de las redes de flujo, que sigue siendo el arma ms sencilla y poderosa de que el ingeniero dispone para la resolucin prctica de los problemas que involucren el flujo de agua en suelos. El mtodo de las redes de flujo, que es una solucin grfica de la ecuacin de Laplace, fue popularizado a partir de 1937 y desde entonces se ha transformado en el procedimiento normal de trabajo para todos los ingenieros.

1.- TIPOS DE FLUJO Y FACTORES


En general podemos mencionar algunos tipos de flujo que puede darnos a conocer los factores que lo rigen en la funcion que cumplen. FLUJO COMPRESIBLE.- Todos los fluidos son compresibles, incluyendo los lquidos. Cuando estos cambios de volumen son demasiado grandes se opta por considerar el flujo como compresible (que muestran una variacin significativa de la densidad como resultado de fluir), esto sucede cuando la velocidad del flujo es cercana a la velocidad del sonido. Estos cambios suelen suceder principalmente en los gases ya que para alcanzar estas velocidades de flujo el lquidos se precisa de presiones del orden de 1000 atmsferas, en cambio un gas slo precisa una relacin de presiones de 2:1 para alcanzar velocidades snicas. La compresibilidad de un flujo es bsicamente una medida en el cambio de la densidad. Los gases son en general muy compresibles, en cambio, la mayora de los lquidos tienen una compresibilidad muy baja. Por ejemplo, una presin de 500 kPa provoca un cambio de densidad en el agua a temperatura ambiente de solamente 0.024%, en cambio esta misma presin aplicada al aire provoca un cambio de densidad de 250%. Por esto normalmente al estudio de los flujos compresibles se le conoce como dinmica de gases, siendo esta una nueva rama de la mecnica de fluidos, la cual describe estos flujos. En un flujo usualmente hay cambios en la presin, asociados con cambios en la velocidad. En general, estos cambios de presin inducirn a cambios de densidad, los cuales influyen en el flujo, si estos cambios son importantes los cambios de temperatura presentados son apreciables. Aunque los cambios de densidad en un flujo pueden ser muy importantes hay una gran cantidad de situaciones de importancia prctica en los que estos cambios son despreciables. El flujo de un fluido compresible se rige por la primera ley de la termodinmica en los balances de energa y con la segunda ley de la termodinmica, que relaciona la transferencia de calor y la irreversibilidad con la entropa. El flujo es afectado por efectos cinticos y dinmicos, descritos por las leyes de Newton, en un marco de referencia inercial aquel donde las leyes de Newton son aplicables-. Adems, el flujo cumple con los requerimientos de conservacin de masa. Es sabido que muchas propiedades, tales como la velocidad del fluido en un tubo, no son uniformes a lo largo de la corriente. CLASIFICACIN DE LOS FLUJOS COMPRESIBLES.-

Los flujos compresibles pueden ser clasificados de varias maneras, la ms comn usa el nmero de Mach (M) como parmetro para clasificarlo.

Donde V es la velocidad del flujo y a es la velocidad del sonido en el fluido.


y

Prcticamente incompresible: M < 0.3 en cualquier parte del flujo. Las variaciones de densidad debidas al cambio de presin pueden ser despreciadas. El gas es compresible pero la densidad puede ser considerada constante. Flujo subsnico: M > 0.3 en alguna parte del flujo pero no excede 1 en ninguna parte. No hay ondas de choque en el flujo. Flujo transnico: 0.8 M 1.2. Hay ondas de choque que conducen a un rpido incremento de la friccin y stas separan regiones subsnicas de hipersnicas dentro del flujo. Debido a que normalmente no se pueden distinguir las partes viscosas y no viscosas este flujo es difcil de analizar. Flujo supersnico: 1.2 < M 5. Normalmente hay ondas de choque pero ya no hay regiones subsnicas. El anlisis de este flujo es menos complicado. Flujo hipersnico: M > 5. Los flujos a velocidades muy grandes causan un calentamiento considerablemente grande en las capas cercanas a la frontera del flujo, causando disociacin de molculas y otros efectos qumicos.

FLUJO INCOMPRESIBLE.- Un flujo se clasifica en compresible e incompresible, dependiendo del nivel de variacin de la densidad del fluido durante ese flujo. La incompresibilidad es una aproximacin y se dice que el flujo es incompresible si la densidad permanece aproximadamente constante a lo largo de todo el flujo. Por lo tanto, el volumen de todas las porciones del fluido permanece inalterado sobre el curso de su movimiento cuando el flujo o el fluido es incompresible. En esencia, las densidades de los lquidos son constantes y as el flujo de ellos es tpicamente incompresible. Por lo tanto, se suele decir que los lquidos son sustancias incompresibles. Ejemplo: una presin de 210 atm hace que la densidad del agua lquida a 1 atm cambie en slo 1 por ciento. Cuando se analizan flujos de gas a velocidades altas, la velocidad del flujo a menudo se expresa en trminos del nmero adimensional de Mach que se define como En donde c es la velocidad del sonido cuyo valor es de 346 m/s en el aire a temperatura ambiente al nivel del mar. Se dice que un flujo es snico cuando Ma=1, subsnico cuando Ma<1, supersnico cuando Ma>1, e hipersnico cuando Ma>>1. Los flujos de lquidos son incompresibles hasta un nivel alto de exactitud, pero el nivel de variacin de la densidad en los flujos de gases y el nivel consecuente de aproximacin que se hace cuando se modelan estos

flujos como incompresibles depende del nmero de Mach. Con frecuencia, los flujos de gases se pueden aproximar como incompresibles si los cambios en al densidad se encuentran por debajo de alrededor de 100 m/s. As el flujo de un gas no es necesariamente compresible. UN CRITERIO CON LA ECUACIN DE BERNOULLI.- Una de las ecuaciones ms utilizadas en mecnica de fluidos es la ecuacin de Bernoulli:

(0) Se demostrara que en el lmite de nmeros de Match muy pequeos, la ecuacin isoenergtica e isoentrpica para la presin se vuelve idntica a la ecuacin Bernoulli. Creando un criterio para decidir si el flujo de un gas se puede tratar como incompresible. Considerando un flujo estacionario sin esfuerzo cortante, trabajo en el eje o transferencia de calor. A estas condiciones, la presin de estancamiento es constante. Se supondr que los cambios en elevacin son despreciables. Si el fluido es incompresible, la presin en cualquier lugar se puede calcular a partir de la ecuacin de Bernoulli en la forma de presin (Flujo incompresible):

(1) Si el fluido es compresible y un gas ideal, las presiones esttica y de estancamiento estn relacionadas por medio de (Flujo compresible):

(2) Si la consideracin se restringe a nmeros de Mach menores que 1, se puede desarrollar el binomio que contiene al nmero de Mach en una serie infinita empleando el teorema binomial de Newton:

(3) De la ecuacin:

(4) Se tiene:

(5) Si el nmero de Mach es pequeo, entonces M2/4 es pequeo comparado con 1 y se puede escribir que:

(6) En consecuencia, la ecuacin Bernoulli es una aproximacin a la relacin de presin del flujo isoenergetico e isoentropico para nmeros de Mach pequeos. Lo preciso de esta aproximacin depende de lo pequeo del nmero de Mach. La ecuacin (5) muestra que a bajos nmeros de Mach el error es proporcional a M2/4. si se deseara limitar el error al emplear la ecuacin Bernoulli para el calculo de la presin a no ms del 2 por ciento, entonces:

No hay nada especial en el error del 2 por ciento. Para estimaciones gruesas, un error del 5 por ciento podra ser aceptable, en cuyo caso el nmero de Mach debe ser menor que 0.45. El criterio ms ampliamente utilizado para el lmite entre el flujo compresible y el incompresible coloca el umbral del nmero de Mach en 0.3: En general se puede suponer que un flujo con M < 0.3 sea incompresible. FLUJO LAMINAR.- Es uno de los dos tipos principales de flujo en fluido. Se llama flujo laminar o corriente laminar, al tipo de movimiento de un fluido cuando ste es perfectamente ordenado, estratificado, suave, de manera que el fluido se mueve en lminas paralelas sin entremezclarse si la corriente tiene lugar entre dos planos paralelos, o en capas cilndricas coaxiales como, por ejemplo la glicerina en un tubo de seccin circular. Las capas no se mezclan entre s. El mecanismo de transporte es exclusivamente molecular. Se dice que este flujo es aerodinmico. En el flujo aerodinmico, cada partcula de fluido sigue una trayectoria suave, llamada lnea de corriente. La prdida de energa es proporcional a la velocidad media. El perfil de velocidades tiene forma de una parbola, donde la velocidad mxima se encuentra en el eje del tubo y la velocidad es igual a cero en la pared del tubo. Se da en fluidos con velocidades bajas o viscosidades altas, cuando se cumple que el nmero de Reynolds es inferior a 2300. Ms all de este nmero, ser un flujo turbulento. La ley de Newton de la viscosidad es la que rige el flujo laminar: Esta ley establece la relacin existente entre el esfuerzo cortante y la rapidez de deformacin angular. La accin de la viscosidad puede amortiguar cualquier tendencia turbulenta que

pueda ocurrir en el flujo laminar. En situaciones que involucren combinaciones de baja viscosidad, alta velocidad o grandes caudales, el flujo laminar no es estable, lo que hace que se transforme en flujo turbulento. FLUJO TURBULENTO.- En mecnica de fluidos, se llama flujo turbulento o corriente turbulenta al movimiento de un fluido que se da en forma catica, en que las partculas se mueven desordenadamente y las trayectorias de las partculas se encuentran formando pequeos remolinos aperidicos, como por ejemplo el agua en un canal de gran pendiente. Debido a esto, la trayectoria de una partcula se puede predecir hasta una cierta escala, a partir de la cual la trayectoria de la misma es impredecible, ms precisamente catica. Las primeras explicaciones cientficas de la formacin del flujo turbulento proceden de Andri Kolmogrov y Lev D. Landau (teora de Hopf-Landau). Aunque la teora modernamente aceptada de la turbulencia fue propuesta en 1974 por David Ruelle y Floris Takens.

2.- PERMEABILIDAD DEL SUELO


Por qu es importante determinar la permeabilidad del suelo? Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades ms importantes que han de considerarse para la piscicultura. Un estanque construido en suelo impermeable perder poca agua por filtracin. Mientras ms permeable sea el suelo, mayor sera la filtracin. Algunos suelos son tan permeables y la filtracin tan intensa que para construir en ellos cualquier tipo de estanque es preciso aplicar tcnicas de construccin especiales. En un volumen de est coleccin que aparecer prximamente se ofrecer informacin sobre dichas tcnicas.

Por lo general, los suelos se componen de capas y, a menudo, la calidad del suelo vara considerablemente de una capa a otra. Antes de construir un estanque, es importante determinar la posicin relativa de las capas permeables e impermeables. Al planificar el diseo de un estanque se debe evitar la presencia de una capa permeable en el fondo para impedir una prdida de agua excesiva hacia el subsuelo a causa de la filtracin.

Los diques del estanque se deben construir con un tipo de suelo que garantice una buena retencin del agua. La calidad del suelo tendr que comprobarse, repetimos, teniendo presente ese aspecto.

Qu factores afectan a la permeabilidad del suelo? Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores en extremo localizados, como fisuras y crcavas, y es difcil hallar valores representativos de la permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio serio de los perfiles de suelo proporciona una indispensable comprobacin de dichas mediciones. Las observaciones sobre la textura del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas de color, la disposicin por capas, los poros visibles y la profundidad de las capas impermeables como la roca madre y la capa de arcilla*, constituyen la base para decidir si es probable que las mediciones de la permeabilidad sean representativas. Nota: ya sabe usted que el suelo est constituido por varios horizontes, y que, generalmente, cada uno de ellos tiene propiedades fisicas y qumicas diferentes. Para determinar la permeabilidad del suelo en su totalidad, se debe estudiar cada horizonte por separado.

La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura El tamao de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de filtracin (movimiento del agua hacia dentro del suelo) y a la tasa de percolacin (movimiento del agua a travs del suelo). El tamao y el nmero de los poros guardan estrecha relacin con la textura y la estructura del suelo y tambin influyen en su permeabilidad. Variacin de la permeabilidad segn la textura del suelo Por regla general, como se muestra a continuacin, mientras ms fina sea la textura del suelo, ms lenta sera la permeabilidad: Suelo Textura Suelos Fina arcillosos Moderadamente fina Suelos limosos Moderadamente gruesa Suelos Gruesa arenosos Permeabilidad

De muy a muy rpida

lenta

3.- MTODOS PARA MEDIR LA PERMEABILIDAD


Ensayo sencillo de campo para estimar la permeabilidad del suelo
y

Excave un hoyo hasta la altura de la cintura;

En las primeras horas de la maana llnelo de agua hasta el borde;

Por la noche, parte del agua se habr filtrado en el suelo;

Vuelva a llenar el hoyo de agua basta el borde y cbralo con tablas o ramas frondosas;

Si a la maana siguiente la mayor parte del agua permanece en el hoyo, la permeabilidad del suelo es apta para construir un estanque pisccola en ese lugar;

Repita este ensayo en diferentes lugares las veces que sea necesario de acuerdo con la calidad del suelo.

Ensayo ms preciso de campo para medir las tasas de permeabilidad


y

Examine cuidadosamente los dibujos que hizo al estudiar los perfiles del suelo; para estimar la permeabilidad,

Basndose en la textura y la estructura, determine los horizontes del suelo que parezcan tener la permeabilidad ms lenta;

Nota:

tambin puede utilizar el mtodo visual (vanse Cuadros 17A y17B).


y

Marque con un lpiz de color en sus dibujos los horizontes del suelo que parezcan tener la permeabilidad ms lenta;

Nota: el agua se filtra en el suelo tanto en sentido horizontal como vertical, pero usted slo tiene que preocuparse por la filtracin vertical, que es la que fundamentalmente tiene lugar en los estanques.
y

Excave un hoyo de aproximadamente 30 cm de dimetro hasta alcanzar el horizonte superior menos permeable;

Recubra completamente las paredes del hoyo con arcilla pesada mojada o revstalas con una lmina de material plstico, si dispone de ella, para impermeabilizarlas;

Vierta agua en el hoyo hasta que sta alcance unos 10 cm de profundidad.

Al principio el agua se filtrare con bastante rapidez y tendr que reponerla a medida que desaparece. La filtracin disminuir cuando los poros del suelo se saturen de agua. Entonces podr medir la permeabilidad del horizonte de suelo en el fondo del hoyo;

Cercirese de que el agua contenida en el hoyo tiene unos 10 cm de profundidad como antes. Si no es as, aada agua hasta alcanzar esa profundidad;

Introduzca en el agua una vara de medir y anote la profundidad exacta del agua en milmetros (mm);

Compruebe el nivel del agua en el hoyo cada hora, durante varias horas. Anote la tasa de filtracin por hora. Si el agua se filtra con demasiada rapidez, aada agua hasta alcanzar nuevamente el nivel de 10 cm. Mida con sumo cuidado la profundidad del agua;

Cuando las mediciones por hora sean casi iguales, la tasa de permeabilidad es constante y puede dejar de medir; Si hay grandes diferencias en la filtracin por hora, contine aadiendo agua en el hoyo para mantener la profundidad de 10 cm hasta que la tasa de filtracin se mantenga casi igual;

Nota: un horizonte de suelo con una permeabilidad apta para el fondo de un estanque tambin debe tener un espesor de por lo menos 0,7 a 1 m, a no ser que existan horizontes inferiores con la permeabilidad y el espesor adecuados.
y

Compare ahora sus resultados con los valores siguientes:

Tasa de permeabilidad en Aptitud del horizonte para fondo de estanque mm/h Inferior a 2 Infiltracin aceptable: suelo apto Infiltracin rpida: el suelo es apto SOLO si la infiltracin se debe a la 2-5 estructura del suelo que desaparecer cuando se llene el estanque Infiltracin excesiva: suelo no apto a menos que pueda reducirse la 5-20 infiltracin como se describe infra Si la tasa de permeabilidad es superior a 5 mm/h, ello puede deberse a que la estructura del suelo se ha desarrollado fuertemente. En esos casos, trate de reducir la tasa de permeabilidad destruyendo la estructura de la manera siguiente:
y

Pudele el suelo del fondo del hoyo a la mayor profundidad posible;

Repita el anterior ensayo de permeabilidad hasta que pueda medir un valor de filtracin casi constante (vanse las dos pginas anteriores)..

Si esta nueva tasa de permeabilidad no sobrepasa los 4 mm/h. puede considerar que este horizonte de suelo es apto para el fondo del estanque. Sin embargo, ser preciso pudelar el fondo del estanque antes de llenarlo de agua; Si esta nueva tasa de permeabilidad sobrepasa los 4 mm/h, ello puede deberse a la presencia de un horizonte de suelo permeable debajo del horizonte en que ha realizado el ensayo. Con frecuencia se encuentran estas capas permeables entre capas de suelo que son semipermeables o incluso impermeables. Comprubelo siguiente...
y

con

el

ensayo

Excave un nuevo hoyo de 30 cm de dimetro desde la capa superior menos permeable (A) hasta la prxima capa menos permeable (B); Repita el ensayo de permeabilidad hasta obtener un valor de filtracin casi constante Si esa tasa de permeabilidad no sobrepasa los 3 m m/h, puede considerar este horizonte de suelo apto para el fondo del estanque. No obstante, recuerde que una permeabilidad tan lenta debe encontrarse en una capa de no menos de 0,7 a 1 m de espesor para asegurar que la filtracin a travs del fondo sea limitada.

Nota: al construir el estanque, no es necesario que elimine una capa permeable poco profunda si existe una capa ms profunda de suelo impermeable que sirva para contener el agua. Ahora bien, los diques del estanque deben construirse hasta la capa impermeable ms profunda para formar una cuenca cerrada y evitar la filtracin horizontal (vase la Seccin 9.0). Determinacin de los coeficientes de permeabilidad Para obtener una medicin ms exacta de la permeabilidad del suelo, puede realizar el siguiente ensayo de campo que le dar un valor para el coeficiente de permeabilidad:
y

Utilizando una barrena de sondeo, perfore en el suelo un hoyo de aproximadamente 1 m de profundidad (A), en el lugar donde desea determinar el coeficiente de permeabiiidad;

Llene el hoyo de agua hasta el borde (B/C);

Durante por lo menos 20 minutos (B/C), vuelva a llenar el hoyo hasta el borde cada cinco minutos para asegurarse de que el suelo est completamente saturado; Aada agua basta el borde del hoyo y empiece a medir la velocidad a que baja la superficie del agua, utilizando un reloj para medir el tiempo y una regla graduada en centmetros para medir la dstancia (P) entre la superficie del agua y el borde del hoyo (D). Deje de medir cuando la velocidad sea casi constante;

Ejemplo La velocidad

se

hace

constante

Mida exactamente la profundidad total del hoyo (H) y su dimetro (D). Exprese todas las mediciones en metros (m):

H = 1,15m y D=12cm o 0,12 m


y

Para cada una de las dos mediciones anteriores consecutivas de tiempo/distancia, calcule el coeficiente de permeabilidad K utilizando la frmula siguiente:

K= (D2) x In (h1 h2) / 2 (t2- t1) Donde (D 2) es el radio del hoyo o la mitad de su dimetro en metros; In se refiere al logaritmo natural; h1 y h2 son las dos profundidades consecutivas del agua en metros, h1 al inicio y h2 al final del intervalo de tiempo; (t2 - t1 ) expresa el intervalo de tiempo entre dos mediciones consecutivas, en segundos.

Note: los valores de h se pueden calcular fcilmente como las diferencias entre la profundidad total del hoyo (H) y los valores de P sucesivos. Para obtener K en m/s cuide de expresar todas las mediciones en metros y segundos.
y

Ahora compare los valores de K (en m/s) con el Cuadro 16.

4.- CAPILARIDAD
La capilaridad es una propiedad de los lquidos que depende de su tensin superficial (la cual a su vez, depende de la cohesin o fuerza intermolecular del lquido), que le confiere la capacidad de subir o bajar por un tubo capilar. Cuando un lquido sube por un tubo capilar, es debido a que la fuerza intermolecular (o cohesin intermolecular) entre sus molculas es menor a la adhesin del lquido con el material del tubo (es decir, es un lquido que moja). El lquido sigue subiendo hasta que la tensin superficial es equilibrada por el peso del lquido que llena el tubo. ste es el caso del agua, y sta propiedad es la que regula parcialmente su ascenso dentro de las plantas, sin gastar energa para vencer la gravedad. Sin embargo, cuando la cohesin entre las molculas de un lquido es ms potente que la adhesin al capilar (como el caso del mercurio), la tensin superficial hace que el lquido descienda a un nivel inferior, y su superficie es convexa.

Efectos de capilaridad. Un aparato comnmente empleado para demostrar la capilaridad es el tubo capilar; cuando la parte inferior de un tubo de vidrio se coloca verticalmente, en contacto con un lquido como el agua, se forma un menisco cncavo; la tensin superficial succiona la columna lquida hacia

arriba hasta que el peso del lquido sea suficiente para que la fuerza de la gravedad se equilibre con las fuerzas intermoleculares. la masa lquida es proporcional al cuadrado del dimetro del tubo, por lo que un tubo angosto succionar el lquido en una longitud mayor que un tubo ancho. As, un tubo de vidrio de 0,1 mm de dimetro levantar una columna de agua de 30 cm. Cuanto ms pequeo es el dimetro del tubo capilar mayor ser la presin capilar y la altura alcanzada. En capilares de 1 m (micrmetro) de radio, con una presin de succin 1,5 103 hPa (hectopascal = hPa = 1,5 atm), corresponde a una altura de columna de agua de 14 a 15 m. Dos placas de vidrio que estn separadas por una pelcula de agua de 1 m de espesor, se mantienen unidas por una presin de succin de 1,5 atm. Por ello se rompen los portaobjetos humedecidos al intentar separarlos. EL PRINCIPIO DE LA CAPILARIDAD La capilaridad es una propiedad fsica del agua por la que ella puede avanzar a travs de un canal minsculo (desde unos milmetros hasta micras de tamao) siempre y cuando el agua se encuentre en contacto con ambas paredes de este canal y estas paredes se encuentren suficientemente juntas. Esta propiedad la conocemos todos pues es perfectamente visible cuando ponemos en contacto un terrn de azcar con el caf. El agua del caf "invade" en pocos segundos los pequeos espacios de aire que quedan entre los minsculos cristales de sacarosa del azucarillo. Pues bien, esta misma propiedad es la que distribuye el agua por los micro-espacios de aire que quedan entre las partculas del suelo o sustrato. All queda el agua retenida hasta que finalmente es encontrada por las races de las plantas siendo absorbida por unos pelillos que tienen las mismas, que son los encargados de cumplir con esta misin de absorcin. La capilaridad, es pues, el principio natural por el que el agua circula a travs el suelo de nuestros campos y bosques y nutre a todas las plantas de la tierra. Capilaridad y construccin. La capilaridad es una propiedad fsica del agua por la que ella puede avanzar a travs de un canal minsculo (desde unos milmetros hasta micras de tamao) siempre y cuando el agua se encuentre en contacto con ambas paredes de este canal y estas paredes se encuentren suficientemente juntas. Si evitamos este problema lo ms probable es que nuestro hogar se mantenga de una manera saludable y seca. Como el agua penetra diversas formas, reducir la humedad no es una tarea sencilla. No importa lo pequeo que sean los agujeros y las grietas, el agua siempre encontrara por donde circular. Por medio de la capilaridad el agua puede ser absorbida desde la parte de abajo, lo que quiere decir que las gritas no son el nico medio por el cual el agua puede acceder a una vivienda.

La capilaridad define el conjunto de fenmenos que tienen lugar en la interaccin de lquidos y slidos de pequeo espesor, de una manera ms clara podemos definir la capilaridad como la forma en la cual el agua es atrada hacia las paredes de las losas, a travs de unos poros de pocas dimensiones. Muchos profesionales de la construccin estn de acuerdo de que la capilaridad se puede disminuir si existe cierta responsabilidad. Muchas partes de los Estados Unidos establecen un periodo de 10 aos como garanta de una vivienda, por lo que si un ciudadano se ve en problemas de capilaridad puede demandar al constructor. Se establecen 10 aos porque puede que los problemas con el agua no salgan a la luz en el mismo instante, se necesita tiempo. La capilaridad amenaza la vivienda con mayor fuerza que el moho, se dice que es crucial para el mantenimiento de la estructura de la casa. Hay que destacar que cuando los materiales estn mojados tienden a podrirse, es por ello que deben de ser reemplazados.

5.- TENCIN SUPERFICIAL


En fsica se denomina tensin superficial de un lquido a la cantidad de energa necesaria para aumentar su superficie por unidad de rea.1 Esta definicin implica que el lquido tiene una resistencia para aumentar su superficie. Este efecto permite a algunos insectos, como el zapatero (Gerris lacustris), desplazarse por la superficie del agua sin hundirse. La tensin superficial (una manifestacin de las fuerzas intermoleculares en los lquidos), junto a las fuerzas que se dan entre los lquidos y las superficies slidas que entran en contacto con ellos, da lugar a la capilaridad. Como efecto tiene la elevacin o depresin de la superficie de un lquido en la zona de contacto con un slido. Otra posible definicin de tensin superficial: es la fuerza que acta tangencialmente por unidad de longitud en el borde de una superficie libre de un lquido en equilibrio y que tiende a contraer dicha superficie.

A nivel microscpico, la tensin superficial se debe a que las fuerzas que afectan a cada molcula son diferentes en el interior del lquido y en la superficie. As, en el seno de un lquido cada molcula est sometida a fuerzas de atraccin que en promedio se anulan. Esto permite que la molcula tenga una energa bastante baja. Sin embargo, en la superficie hay una fuerza neta hacia el interior del lquido. Rigurosamente, si en el exterior del lquido se tiene un gas, existir una mnima fuerza atractiva hacia el exterior, aunque en la realidad esta fuerza es despreciable debido a la gran diferencia de densidades entre el lquido y el gas. Otra manera de verlo es que una molcula en contacto con su vecina est en un estado menor de energa que si no estuviera en contacto con dicha vecina. Las molculas interiores tienen todas las molculas vecinas que podran tener, pero las partculas del contorno tienen menos partculas vecinas que las interiores y por eso tienen un estado ms alto de energa. Para el lquido, el disminuir su estado energtico es minimizar el nmero de partculas en su superficie.2 Energticamente, las molculas situadas en la superficie tiene una mayor energa promedio que las situadas en el interior, por lo tanto la tendencia del sistema ser disminuir la energa total, y ello se logra disminuyendo el nmero de molculas situadas en la superficie, de ah la reduccin de rea hasta el mnimo posible. Medida de la tensin superficial de un lquido El mtodo de Du Nouy es uno de los ms conocidos. Se mide la fuerza adicional F que hay que ejercer sobre un anillo de aluminio justo en el momento en el que la lmina de lquido se va a romper.

La tensin superficial del lquido se calcula a partir del dimetro 2R del anillo y del valor de la fuerza F que mide el dinammetro.

El lquido se coloca en un recipiente, con el anillo inicialmente sumergido. Mediante un tubo que hace de sifn se extrae poco a poco el lquido del recipiente.

En la figura se representa:

1. El comienzo del experimento 2. Cuando se va formando una lmina de lquido. 3. La situacin final, cuando la lmina comprende nicamente dos superficies (en esta situacin la medida de la fuerza es la correcta) justo antes de romperse. Si el anillo tiene el borde puntiagudo, el peso del lquido que se ha elevado por encima de la superficie del lquido sin perturbar, es despreciable. No todos los laboratorios escolares disponen de un anillo para realizar la medida de la tensin superficial de un lquido, pero si disponen de portaobjetos para microscopio. Se trata de una pequeo pieza rectangular de vidrio cuyas dimensiones son a=75 mm de largo, b=25 mm de ancho y aproximadamente c=1 mm de espesor, su peso es aproximadamente 4.37 g.

Se pesa primero el portaobjetos en el aire y a continuacin, cuando su borde inferior toca la superficie del lquido. La diferencia de peso F est relacionada con la tensin superficial F=2 (a+c) Se empuja el portaobjetos hacia arriba cuasiestticamente. Justamente, cuando va a dejar de tener contacto con la superficie del lquido, la fuerza F que hemos de ejercer hacia arriba es igual a la suma de:
y y

El peso del portaobjetos mg La fuerza debida a la tensin superficial de la lmina de lquido que se ha formado 2 (a+c)

El peso del lquido gach que se ha elevado una altura h, sobre la superficie libre de lquido. Siendo es la densidad del lquido.

Para un portaobjetos de la dimensiones sealadas, que toca la superficie del agua, h es del orden de 2.3 mm (vase el artculo citado en las referencias)
y y

La fuerza debida a la tensin superficial es 2 (a+c)=272.810-3(0.075+0.001)=11.07103 N El peso de la lmina de agua es del orden de gach=10009.80.0750.0010.0023=1.7010-3 N

Para que la simulacin sea lo ms simple posible, no se ha tenido en cuenta el peso de la lmina de lquido que se eleva por encima de la superficie libre.

6.- ANGULO DE CONTACTO


El ngulo de humectancia se refiere al ngulo que forma la superficie de un lquido al entrar en contacto con un slido. El valor del ngulo de contacto depende principalmente de la relacin que existe entre las fuerzas adhesivas entre el lquido y el slido y las fuerzas cohesivas del lquido. Cuando las fuerzas adhesivas con la superficie del slido son muy grandes en relacin a las fuerzas cohesivas, el ngulo de humectancia es menor de 90 grados sexagesimales, teniendo como resultado que el lquido moja la superficie.
La gota A estara sobre una superficie hidrfoba mientras que la gota C estara sobre una superficie hidrfila.

Como se forma un ngulo de contacto El ngulo de contacto se refiere al ngulo que forma la superficie de un lquido al entrar en contacto con un slido. El valor del ngulo de contacto depende principalmente de la relacin que existe entre las fuerzas adhesivas entre el lquido y el slido y las fuerzas cohesivas del lquido. Cuando las fuerzas adhesivas con la superficie del slido son muy grandes en relacin a las fuerzas cohesivas, el ngulo de contacto es menor de 90 grados, teniendo como resultado que el lquido moja la superficie. Qu es un ngulo de contacto esttico? Una gota de lquido que se coloca en una slida superficie no absorbente alcanzar la condicin de "equilibrio" cuando ocurra la situacin de no hallarse ms all del expandido. La lectura del ngulo de contacto determinada en esta condicin es el ngulo de contacto

'esttico'. Para lquidos de altas viscosidades (Por ejemplo glicerina) es necesario esperar su expansin total para llegar a una condicin esttica. Qu es un ngulo de contacto dinmico? En materiales absorbentes, cuando el lquido penetra en el sustrato, el ngulo de contacto cambiar continuamente como una funcin de tiempo. En ciertas aplicaciones (por ejemplo la cola de impresin) el tiempo de proceso es algo crtico para el proceso del trabajo. Para medir este ngulo de contacto dinmico, as como el rango o 'grado de absorcin' y de expansin, es necesario captar una secuencia de imgenes durante la interaccin. 7.- ASCENSIN CAPILAR