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PÁGINAS DE SALUD PÚBLICA

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forme señala también que aquellos rimentado los conceptos de salud y


que sí están interesados en este pro- de salud pública a lo largo de la his-
blema se encuentran generalmente toria, así como su situación actual.
divididos, en cuanto poseen una El autor demuestra claramente que
percepción distinta acerca de la na- las ideas sobre la salud y la salud pú-
turaleza y el quehacer de la salud blica han estado en permanente
pública. Por esta razón, y por la proceso de relaboración y cuestio-
importancia que tiene esta activi- namiento; repasa las concepciones
dad en el bienestar de los seres mágicas, religiosas, naturalistas,
humanos, todos los esfuerzos rea- ecológicas, sociológicas y raciona-
lizados por desenmarañar su na- listas sobre este atributo humano y,
Vega-Franco L. La salud en turaleza y definir sus límites a partir de este acercamiento, re-
el contexto de la nueva representan un paso en la resolución construye poco a poco el concepto
salud pública. México, D.F.: de esta crisis. moderno de salud, terminando con
El Manual Moderno/Univer- La obra que nos presenta el doc- una crítica que enmarca las limita-
sidad Nacional Autónoma de tor Leopoldo Vega Franco inicia con ciones que, en la actualidad, todavía
México, 2000, 148 pp. una afirmación que conviene no tienen las definiciones más acep-
pasar desapercibida. Desde el pri- tadas. Como conclusión, el autor

C omo parte de los esfuerzos en-


caminados a desbrozar el senti-
mer párrafo, el autor indica que “si
se examina la salud pública desde
reivindica una definición propuesta
por Perkins, desde 1939, que consi-
do que tiene la salud dentro de la una perspectiva contemporánea, es dera a la salud “un equilibrio rela-
teoría y la práctica de la salud pú- fácil apreciar que su ámbito traspo- tivo de la estructura y la función
blica en el mundo, este año fue pu- ne las fronteras de la medicina”. corporal que resulta del ajuste di-
blicado el libro La salud en el Esta afirmación constituye la clave námico del organismo ante las fuer-
contexto de la nueva salud pública. para la lectura del texto ya que, de zas que tienden a destruirlo”, pero
Esta cuestión –el papel de la salud inmediato, la salud pública queda la complementa con una postura
dentro de la salud pública– es en separada de la medicina y con ello mucho más humanista que consi-
este momento un asunto central para se delimitan claramente dos caras dera que la salud es, en última ins-
la actividad sanitaria de cualquier para la práctica en salud: aquella que tancia, un bien colectivo, un bien
país, considerando que desde hace llamamos medicina (y que está en- “esencial para que los miembros de
varios años esta disciplina se en- focada al estudio de la enfermedad una sociedad ejerzan completa-
cuentra en crisis. Un trabajo relati- en pacientes individuales), y aque- mente sus capacidades y funciones
vamente reciente de la Sociedad lla que denominamos salud públi- eficientemente en la sociedad y ejer-
Norteamericana de Salud Pública, ca (ubicada en un espacio externo al zan su libertad para vivir una vida
citado por el autor del texto que co- enfermo y destinada a evitar la apa- adulta y cabal”.
mentamos, declara que la salud pú- rición de la enfermedad). Al rastrear los orígenes de la sa-
blica no sólo está en crisis sino que El libro, dividido en tres gran- lud pública como responsabilidad
poca gente lo entiende y, menos des apartados y diez capítulos, del Estado, Vega Franco nos conduce
aún, está interesada en ello. El in- presenta los avances que han expe- en un recorrido que inicia con la in-

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geniería sanitaria romana y culmina (1986) y Frenk (1993). Del rico aná- mico, empoderamiento de la mujer,
con el informe de Marc Lalonde pre- lisis, que nos presenta el doctor Vega, ecosistemas estables, justicia social,
sentado, en 1972, al congreso cana- se desprende el valor que todavía respeto a los derechos humanos y
diense con el que, según el autor, tiene la definición de Winslow, ela- equidad”. Nunca antes tantos es-
inicia la nueva salud pública. En este borada en 1920, y para quien, en sín- pacios habían estado tan explícita-
amplio periplo, el doctor Vega nos tesis, la salud pública es “el arte y la mente abiertos y habían sido de la
hace transitar por los libros sagra- ciencia de impedir las enfermedades, incumbencia de una actividad que
dos de la Biblia, las legislaciones prolongar la vida y fomentar la salud no fuera la política. El cuarto ele-
medievales sobre el aislamiento y la mediante el esfuerzo organizado de mento, que se deriva directamente
cuarentena, el debate entre los se- la comunidad, de modo tal que cada del anterior, se refiere a los nuevos
guidores de la teoría del miasma y ciudadano se encuentre en condicio- actores, entre los que destaca, natu-
los de la hipótesis del contagio vivo, nes de gozar de su derecho natural a ralmente, la propia población. Final-
la aparición de la Ley de Salud Pú- la salud y a la longevidad”. Para el mente, el quinto elemento está dado
blica inglesa de 1872, la creación de autor, la salud pública contempo- por el reconocimiento de que las ac-
la primera escuela de salud pública ránea constituye un espacio que, por ciones de salud pública no pueden
en 1916 y la instauración de la salud su propia naturaleza, reúne ele- separarse de otras acciones guber-
como un derecho humano a partir de mentos biológicos, sociales y cultu- namentales y, en consecuencia, de
1942. De este apartado hay que des- rales tanto de individuos como de que la salud pública es una acti-
tacar dos excelentes cuadros sinóp- colectividades, pero su dominio con- vidad del Estado, quien debe ga-
ticos que resumen las contribuciones cierne centralmente a la población y rantizar el acceso equitativo a los
alemana, inglesa, francesa y estadu- su entorno, por lo que trabaja fun- servicios disponibles y funcionar
nidense a este proceso. La abundan- damentalmente en el exterior del como abogado de los más vulnera-
cia de nombres y fechas no impide enfermo. bles, trascendiendo las actividades
la lectura y en cambio documenta Al comparar la vieja salud pú- ejercidas por el personal de salud.
de manera muy precisa una etapa de blica con la nueva, el doctor Vega El doctor Vega dedica una parte
la historia sanitaria mundial sobre la Franco elige cinco elementos para relativamente extensa a aclararnos
que todavía no existen suficientes identificarlas: el primero, es el reco- el papel de la promoción dentro de
textos en México. La historia de la nocimiento actual de la importancia esta nueva salud pública. Afirma,
salud pública mexicana que se hace del contexto en el desarrollo de cual- siguiendo a Lalonde, que el territo-
al final, a pesar de ser un capítulo quiera de las acciones sanitarias, de rio de la salud posee cuatro elemen-
muy breve, aborda las condiciones los problemas económicos y polí- tos: la biología humana, el ambiente,
epidemiológicas, socioeconómicas y ticos que inciden en los grupos so- los estilos de vida y la organización
políticas en las que surgen las prin- ciales y de la propia historia de las de los servicios sanitarios, y que los
cipales instituciones y códigos sa- condiciones de vida de las poblacio- tres últimos conciernen directamen-
nitarios, así como las reglas que nes. En segundo término se ubica un te a la salud pública. Aquí señala
todavía rigen las actividades de in- nuevo concepto de salud, que reco- que, de los cuatro componentes de
vestigación, docencia y práctica de noce a este atributo como un comple- Lalonde, el entorno es el más im-
este campo del saber en el país. jo y dinámico proceso que también portante, ya que si éste es inade-
Una vez establecidos estos lí- es un bien social y un derecho huma- cuado también lo serán los otros tres.
mites históricos, se discute la natu- no. En tercer término se encuentran En todo caso es el componente que
raleza de la nueva salud pública. dos diferentes concepciones sobre el más influye sobre el resto. La nueva
Aquí se documentan los profundos espacio de las acciones, espacio limi- salud pública se caracteriza por
lazos que unen a esta disciplina con tado, en la vieja salud pública, al reconocer el ámbito de su interven-
la medicina y se establecen las di- ámbito de la prevención individual ción en los espacios de lo colectivo,
ferencias que tiene con ella, para lue- dentro de los muros de las institu- lo social, lo poblacional. Es decir, el
go evidenciar los vaivenes que a lo ciones sanitarias. Para la nueva entorno. Por ello, es natural que las
largo del siglo XX tuvo este con- salud pública, los requisitos para la actividades centrales de la salud
cepto. Para realizar este análisis, en salud, según la Declaración de Ja- pública sean acciones de promo-
el texto se discuten, cuando menos, karta –que por cierto sirve de intro- ción de la salud, en su sentido más
las definiciones de Winslow (1920), ducción a este apartado–, son “paz, amplio.
Hill (1920), Terris (1983), Last (1978), vivienda, educación, seguridad so- Es claro que este desplazamien-
Gil y Rey Calero (1991), Breslow cial, alimentación, ingreso econó- to de la preocupación exclusiva por

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la enfermedad hacia la promoción se concibe a la epidemiología como enmarcados dentro de una estrate-
de la salud no puede limitarse a una disciplina fundamental de la gia que, desde el inicio mismo del
modificar, por ejemplo, lo que se ha salud pública, una especie de brazo libro, propone al lector un compro-
dado en llamar los “estilos de vida”, armado, y la nueva exigencia será re- miso y una guía de trabajo.
ya que implica una verdadera re- construir conceptualmente y trans- El último capítulo, Los desafíos
definición de las relaciones entre el formar prácticamente la salud de la de la salud pública en un mundo en
Estado y la sociedad. Contraria- población usando los instrumentos transición, deja ver la sólida forma-
mente a lo que se ha venido propo- con que cuenta esta vigorosa disci- ción del autor. En un recorrido por
niendo en los últimos veinte años, plina. En los capítulos 4, 5 y 6 se las transiciones demográfica y epide-
requerimos un Estado más activo y analizan los instrumentos demográ- miológica, el impacto de la industria-
más participante, que tenga la vo- ficos y epidemiológicos con los que lización, el urbanismo y los efectos
luntad política de luchar por al- se pueden juzgar las condiciones de de la globalización sobre la salud de
canzar un desarrollo social más salud de la población. En este viaje las poblaciones, caracteriza a las di-
equitativo. Para alcanzar esta meta intermedio, que nos propone el au- ferentes enfermedades que asuelan
se requiere de la presencia efectiva tor, se incluye una descripción per- al mundo y define la naturaleza de
del Estado, ya que ninguna otra ins- fectamente ordenada de las formas las que ahora llamamos nuevas,
titución puede articular a los di- de medir las diferentes condiciones emergentes y resurgentes. La pre-
versos actores sociales que deben poblacionales de salud abordando, cisa descripción epidemiológica que
intervenir en el proceso de transfor- inclusive, las nuevas mediciones re- se hace de todos estos problemas sa-
mación. El reto más grande, en este sumidas de enfermedad-discapaci- nitarios ubica al lector frente al desa-
sentido, es hacer del propio Estado dad-muerte. fío que representa el próximo siglo
una institución de naturaleza públi- En todos los casos, cada concep- para la salud pública, y lo invita a
ca en beneficio de la sociedad como to es completado con su interpreta- reflexionar sobre las acciones que
un todo. En este terreno, la nueva ción general y la forma de su cálculo, ya debemos tomar.
salud pública ya tiene un papel rele- de manera que cuando el lector haya Ciertamente, el libro del doctor
vante al limitar el rol del mercado a revisado este apartado tendrá mu- Vega Franco inspira mucho. No sola-
su papel de facilitador en el inter- chos más elementos para operar los mente logra cubrir los aspectos más
cambio de mercancías. La salud indi- conceptos expuestos en la primera y relevantes de la teoría y la práctica
vidual se puede llegar a considerar tercera partes. El apartado termina de la salud pública sino también su
una mercancía, pero los requisitos con una exposición general sobre filosofía, su misión y sus obligacio-
para su promoción y fomento son el concepto de causalidad aplicada nes frente a la población más des-
indudablemente bienes públicos, al estudio de la salud poblacional. En protegida, y a la que naturalmente
y el mercado tiene instrumentos este punto quisiera señalar que la debe estar dirigida. El autor ha de-
poco efectivos para su desarrollo. claridad con la que son expuestos sarrollado en este libro –al que pue-
Por estas razones, la salud pública algunos términos –a veces tan mal de augurarse una larga vida entre las
puede ser un poderoso instrumento entendidos como los de causa, ries- aulas de nuestro país– un material
de fortalecimiento de la democracia go e, incluso, tasa– hará de esta parte que seguramente permitirá a los lec-
y de la participación, un puente para un excelente instrumento para la tores guiar sus trabajos hacia mejores
el entendimiento y un vehículo enseñanza. No obstante, no estoy se- rumbos en la noble tarea que signi-
para la cooperación. Antes de llegar guro de que el lugar elegido para fica la salud pública.
a estas conclusiones –de hecho, a exponer estos instrumentos técnicos
mitad del texto– el autor hace un de la salud pública haya sido el más Sergio López.
paréntesis para analizar la manera adecuado. Investigador,
Centro de Investigación en Sistemas de Salud,
en que se genera el conocimiento en Lo más importante, sin embar- Instituto Nacional de Salud Pública, México.
el campo de la salud pública. Aquí go, es que los tres apartados están

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