Está en la página 1de 11

LAS GUERRILLAS DURANTE LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA 1808-1814 LA GRAN APORTACIN ESPAOLA A LA GUERRA?

I PARTE

D. DAVID ODALRIC DE CAIXAL I MATA Director del Departamento de Historia y Cultura Militar del CFICD (Centro de Formacin Interactivo para la Cultura de la Defensa) Historiador colaborador del Instituto de Historia y Cultura Militar del Ejrcito. Historiador colaborador Foundation Ecole Militaire de Saint-Cyr. Historiador colaborador US Army Military History Institute. Historiador colaborador The Strategic Studies Institute of the Army War College. Historiador colaborador del Aula de Cultura de Defensa. Historiador Colaborador del Museo Nacional Militar del Dia-D (Universidad de Nueva Orleans-EEUU). Miembro de la Real Hermandad de Veteranos de las Fuerzas Armadas y Guardia Civil.

La guerrilla en la guerra de Espaa nace como fruto de la incapacidad del ejrcito espaol, al ser derrotado en continuas batallas contra los franceses en los desastres de 1808 y 1810. Exceptuando la gran victoria en la Batalla de Bailn, que significaba la primera derrota de los ejrcitos franceses en el campo de batalla, y como tal una inyeccin de moral para los espaoles, con lo cual se constataba que los franceses no eran invencibles y se les poda derrotar. Con la ruptura del dispositivo de defensa tras las campaas militares de 1809, obligara a la poblacin espaola a combatir de la nica forma posible: la guerrilla. La guerrilla fue por tanto una alternativa a las batallas a campo abierto, donde la superioridad enemiga tanto tctica como tcnicamente era superior a los ejrcitos espaoles. Las partidas de guerrilleros acabaran al final de la guerra militarizadas. En 1810 el ejrcito francs requiri ms de 50.000 soldados para combatir a la guerrilla, lo que reduca la efectividad de las tropas francesas en campaa en su lucha contra los ejrcitos de la coalicin aliada hispano-anglo-portuguesa. Las guerrillas vivan del suministro del apoyo britnico en armas, equipo y uniformes. Como fue el caso del Regimiento de Caballera Almasa, equipado al completo por los ingleses. Incluso muchas unidades espaolas estaban bajo mando de oficiales ingleses como los generales Wittinham, Murria, Rochild o Moore. Durante la guerra de la Independencia hubo cientos de partidas de guerrilleros luchando contra los franceses. Es difcil calcular el nmero de guerrilleros, aunque segn diferentes historiadores se podra estipular una cifra entre los 35.000 y 50.000 hombres. Aunque segn iba avanzando la guerra, su nmero iba creciendo, lo que les permita actuar como unidades militares, sobre todo cuando su jefe era militar. Tambin hay que decir que el estricto sentido jerrquico del ejrcito britnico y su rgida disciplina chocaron siempre con el anrquico sentido de la vida del pueblo

espaol. La guerra de Espaa tuvo unas caractersticas perjudiciales para los franceses; se vieron envueltos en una guerra irregular, una guerra de guerrillas, que desgast a las tropas francesas. Favorecidos por un perfil montaoso y accidental del pas, precario en las comunicaciones, siempre expuesto a una emboscada y por la solidaridad de la poblacin civil con la guerrilla. La guerrilla surge a principios del siglo XVI con el significado de guerra interna o accin punitiva emprendida contra rebeldes del interior. Covarruvias en su diccionario escrito en 1611 dice: Guerrilla: (quando entre particulares ay pendencia y enemistad formada. En el siglo XVIII se utiliza el trmino en Espaa con el significado de encuentro ligero de armas. En Francia como muy bien sabemos se utiliz el trmino que veremos ms adelante como de Petite guerre. El libro de Gradmaison publicado con este ttulo en 1756 se tradujo al castellano en 1780 como la Guerrilla, la petite guerre o guerrilla. En el sentido francs era simplemente guerra pequea, o irrelevante. Los ingleses utilizaran la expresin guerrilla Warfare, o guerra de guerrillas, para referirse a la accin militar emprendida por fuerzas no regulares que hostilizaban al enemigo. Guerra interna, guerra pequea y guerra irregular. stas son las tres opciones interpretativas; espaolas, francesas e inglesas respectivamente. Los franceses tendieron a devaluar el concepto interesadamente, y los aliados de los espaoles, primaron el componente organizativo o estratgico de la guerra irregular. La palabra guerrilla aparece en agosto de 1808 en boca de la duquesa de Chinchn: Las guerrillas que han hecho los voluntarios En septiembre de 1808 se auto-titulaba Francisco Moreno como comandante de la guerrilla de la divisin de Andaluca. La teora de la guerra fue posterior a la prctica. Se desarrolla sobre todo a lo largo de 1810: Que los ejrcitos slo sirven para obligar a los enemigos a tener a su frente fuerzas considerables, y la verdadera guerra slo la hagan partidas multiplicadas hasta lo infinito por todo el suelo espaol Aunque desde diciembre de 1808 existe una normativa oficial reguladora de las partidas de guerrilleros establecida por Vicente Alcal Galiano. El Reglamento para las partidas de guerrilleros se hizo en julio de 1812. De la guerra de resistencia se hicieron eco los franceses muy pronto. Suchet deca que: Los campesinos, propietarios, padres de familia, sacerdotes y frailes abandonaron sus ocupaciones sin dudarlo con el fin de empezar las bandas formadas contra nosotros El general espaol Blake dijo que: la condicin del francs se convirti en un crimen a los ojos de las gentes del pas Propiciaban esta resistencia factores como el rechazo o determinadas muestras de crueldad o rapacidad del ejrcito invasor, la orografa del pas y una tradicin bandolera en determinadas comarcas. La asociacin de la guerrilla con el empobrecimiento y bandidaje no ocurre siempre, pero lo cierto es que era frecuentemente el Viva Fernando VII y vamos robando. Los franceses contribuyeron con su propaganda a radicalizar esta imagen del guerrillero-bandido que arruina las propiedades, roba los ganados, irrumpe las comunicaciones, hombres salidos de las crceles y las galeras, marcados en las espaldas con el hierro caldeado y en la frente con el oprobio y la infamia. Las partidas eran de extensin desigual, la de Espoz y Mina lleg a agrupar cerca de 14.000 hombres, caracterizados todos por su drstico corte de pelo y por su uniforme

marrn con sus sombreros negros. El Empecinado cont con 5.000 efectivos. Hubo 16 partidas grandes que cubran ms del 80 por ciento del total de los guerrilleros. La tctica era casi siempre la misma: ataque por sorpresa en un espacio adecuado y rpido y la huida a un lugar seguro, pero la organizacin no fue siempre la misma. Los ataques fugaces a Catalua se hicieron a cargo de agrupaciones temporales de miqueletes y somatenes por cada accin y para cada zona. En Castilla actuaban lejos del ejrcito regular y en Catalua muy cerca. Unos suplan, otros complementaban. Los guerrilleros catalanes, como veremos ms adelante alcanzaron altos grados en la milicia catalana. Eroles; teniente general, Llauder; brigadier general y marqus del Valle de Ribas, Milans del Bosch; mariscal de campo, Rovira; brigadier general, Clars; coronel, entre otros muchos. El brigandage (bandolerismo, la acepcin peyorativa de la guerrilla), tal y como lo llamaban los franceses, hizo estragos por su violencia feroz, realimentada por la represin que ejercieron los franceses sobre los propios guerrilleros a sus familias. Las torturas feroces ejecutadas por los guerrilleros son de echar a temblar: hombres apedreados hasta morir, hervidas en aceite, serradas por la mitad, muertas de sed tras haber sido enterrados hasta el cuello, orejas narices o lenguas cortadas, frentes alquitranadas (la crueldad del cura Merino destac sobre la media) la leyenda de la crueldad de los guerrilleros debilit al ejrcito francs. La estrategia del enemigo invisible los desazonaba. La violencia fue particularmente grande en Navarra. Mientras que, la funcionalidad de la guerrilla no excluye que, la mayora de ellos tuvieron relaciones conflictivas con los campesinos de los propios pueblos y desde luego con el ejrcito regular espaol. El marqus de la Romana fue muy crtico con Juan Daz Porlier, al que calificaba de jefe de una banda de ladrones. Luis de Villalba, oficial de artillera, hacia un balance de su labor considerando lo mucho que superaban los perjuicios sobre los beneficios El comandante Serrano Valdemoro deca: Mientras las tropas no se den cuenta de que las batallas se ganan con la espalda y la bayoneta no hay nada que hacer. Disparar es quimrico. Como se consigue la victoria es acometiendo al enemigo con unin y valor. Los juicios crticos se alternaron con los favorables. El general Girn fue muy crtico con la guerrilla y, en cambio, el general Freyre consider a los guerrilleros muy tiles en la batalla que se estaba librando para vencer a los franceses. Lo curioso del caso, es que muchos guerrilleros proceden del propio ejrcito del que haban desertado. El cataln Joan Bonsoms, el asturiano Jos Fombella, Bartolom Anzor y Toms Prncipe, el aragons Martn Calvo, Espoz y Mina, eran desertores del ejrcito. Otros fueron soldados profesionales desligados de las unidades orgnicas por diversos motivos (Romerales, Llauder, Durn) Por una parte, al ejrcito lo vea muy bien la ayuda de las fuerzas irregulares de la guerrilla, y por otra parte, la guerrilla estimulaba la desercin. Inicialmente las autoridades militares recomendaban la formacin de guerrillas. Las mayores crticas desde el ejrcito se desatan a partir de 1810. La Romana se despach en A la Nacin Espaola (marzo de 1810) calificndoles a todos de desertores. La diversidad sociolgica de los guerrilleros era notable. Roland Fraser los dividi en tres categoras: los que tomaron las armas sin permiso alguno (partisanos); los que recibieron autorizacin oficial

(corsarios) dentro de los cuales haba una subcategora de proscritos. Es de destacar la ausencia de jornaleros y, en contraste, la abundancia de clrigos y estudiantes. El promedio de edad del guerrillero era de 25,9 aos. El guerrillero ms joven que podemos registrar durante la Guerra de la Independencia tena 10 aos y el ms viejo 60 aos. LOS CONDICIONANTES DE LA GUERRA DE GUERRILLAS La guerra de guerrillas constituye una praxis blica cuya elevacin doctrinal no se realizar hasta nuestro siglo con ocasin de las campaas revolucionarias o independentistas. La primera realizacin moderna de lo que hoy se conoce como guerra revolucionaria es, sin duda alguna, la guerra de guerrillas espaola. La guerra de guerrillas requiere por su aparicin ciertos supuestos condicionantes, sin los cuales la guerrilla no tendra ninguna posibilidad, de poder realizar sus fines blicos o, por el contrario, sera innecesario en el desarrollo de la campaa militar. La guerrilla slo puede surgir sobre el hecho inicial de una indiscutible inferioridad militar que no permite mantener posiciones frente al enemigo. La segunda condicin inexcusable para la aparicin de las guerrillas es ms difcil de lograr, por cuanto es un factor activo que requiere una generalizada unidad de decisin por parte de la poblacin civil, lo que conduce a una situacin de beligerancia universal en que todos, o al menos la inmensa mayora de los nacionales, se definen como beligerantes frente al enemigo, sin llegar por ello a considerarse o actuar como soldados. La guerrilla presupone el carcter nacional de la guerra, manifiesto en la colaboracin plena del pueblo, que adopta una posicin beligerante sin la cual los guerrilleros estaran condenados a un inmediato exterminio. La beligerancia del pueblo resulta decisiva en cuanto facilita a los combatientes irregulares una serie de servicios militares que en otro caso ocuparan una parte importante de sus efectivos, como son los abastecimientos, la informacin, el servicio de correos y la sanidad, por cuanto es la propia poblacin civil la que se hace cargo de las heridos o imposibilitados. Descargada de todas estas obligaciones a las que tienen que atender las formaciones militares de cualquier otro tipo, la guerrilla se configura desde el primer momento como un grupo formado exclusivamente por combatientes, con una sensible desproporcin a su favor en todo encuentro con un nmero igual de tropas regulares, en que slo una parte de los efectivos son realmente capaces de combatir. En tanto a la inferioridad militar responde siempre a una iniciativa del enemigo, contra la cual no se ha previsto la defensa o no existen los medios materiales para compensarla, la beligerancia universal es un factor que ha de crearse y, sobre todo, mantenerse a lo largo de campaas y que son siempre de larga duracin-- Mientras un levantamiento o un movimiento ocasional de una multitud puede ser en gran medida e incluso totalmente espontneo, una guerra prolongada no puede explicarse en las mismos trminos. Seis aos de lucha interrumpida, como la de la independencia y, en general, toda guerra revolucionaria, constitucionalmente prolongada, requiere una importante dosis de organizacin. El objetivo ltimo del ejrcito victorioso consiste en la pacificacin del territorio, lo que supone el reconocimiento unnime por parte de la poblacin, an cuando sea forzado, del poder poltico al que aqul representa. Toda poltica pacificadora implica una accin policaca represiva, que desemboca, con gran facilidad, en una serie de violencias, las cuales, a su vez, sirven para incrementar la hostilidad entre el ejrcito enemigo y la poblacin, y terminaron

por provocar reacciones por parte de esta, inicindose un proceso cuya etapa final es un odio implacable entre ambos grupos humanos, con lo que se destruye la pretendida labor de pacificacin. Tal y como lo describe Moliner Prada: La guerra de 1808, ms que de frentes, fue una guerra irregular, defensiva, guerra nacional porque afecto directamente o indirectamente a todos los espaoles, pero tambin fue una guerra total, porque todos los medios de lucha fueron vlidos. Pero las circunstancias fueron idneas para el nacimiento de las guerrillas: Presencia de un opresor, depredaciones y saqueos de una tropa que tena que vivir sobre el terreno que ocupaba, brutalidades ejercidas sobre la poblacin civil, ejercida de una autoridad desptica, conciencia por parte de la guerrilla de estar defendiendo su tierra, sus bienes, y sus familias, ante la indeseada autoridad de un invasor. Este tipo de guerra dio paso a trgicos episodios que han sido mostrados por Goya en sus Episodios de la Guerra Entre los ms famosos guerrilleros encontramos a Juan Martn Daz El Empecinado, que llegara al grado de Brigadier, mandando una divisin. Francisco Javier Espoz y Mina, un analfabeto, hijo de labradores que llegara al grado de mariscal de campo, mandando la Divisin de Navarra o Juan Palarea El Mdico, el cura Merino, Pablo Murillo, que finalizada la guerra de la Independencia, fue nombrado capitn general de las Provincias de la Costa Firme (virreinato de Nueva Granada, la actual Venezuela, Colombia y Panam). Se enfrent con notable xito a bolvar, ganando el ttulo de marqus de la Puerta y conde de Cartagena, hasta su derrota en la batalla de Boyaca. Jos Uranga que form parte tras la guerra de las partidas absolutistas en lava. Tras el fin del perodo constitucional fue nombrado por Fernando VII comandante general de lava. O el propio Gaspar de Juregui, que fue nombrado en 1834 brigadier de los ejrcitos de Mara Cristina y comandante de la Columna Mvil de los Voluntarios de Guipzcoa, que lucharon contra las partidas carlistas. Muchos de ellos que haban combatido juntos en la guerrilla, para expulsar a los franceses, volveran a combatir, pero esta vez en bandos separados, durante las luchas entre absolutistas y liberales en 1823 contra los Cien Mil Hijos de San Luis, que bajo el mando del Duque de Angulema, hijo del futuro Rey de Francia Carlos X, enviados por las potencias absolutistas parta restaurar en el Trono a Fernando VII y al Antiguo Rgimen y en 1827, durante la Guerra dels Malcontents o Agraviats en Catalua, la lucha entre los Realistas Apostlicos y los liberales, lucha que sera la antesala de las guerras carlistas. Pero sobre todo durante la Primera Guerra Carlista. Realmente, todos aquellos hombres, campesinos, agricultores, artesanos, bachilleres, y dems oficios que haban aglutinado las partidas de guerrilleros, tras la guerra se convertiran en generales de los ejrcitos espaoles, sustituyendo a aquellos que, militares de carrera, haban fracasado en sus intentos de derrotar a los franceses, en las batallas a campo abierto, siendo derrotados una y otra vez en combates encarnecidos. Teniendo en cuenta la aplastante superioridad del ejrcito francs, el pueblo espaol tan slo poda hacer una cosa, hacer uso de un tipo de guerra irregular y poco convencional tal y como regan las reglas de la guerra de entonces. Lo que esta claro, es que los franceses se encontraron con un tipo de guerra a la que no estaban acostumbrados a combatir, y aquello marcara el principio del fin para las tropas francesas en Espaa. El origen de la guerra de guerrillas viene por la denominacin que los franceses le dieron a esta guerra irregular, llamada por ellos como Petite

Guerre Guerra Pequea. Los franceses al no poder enfrentarse a los guerrilleros a campo abierto, aprendieron de sus tcticas y crearon diversos grupos de contraguerrilla en Catalua, y Pas Vasco, donde tuvieron bastante xito al reclutar a diversos grupos de la brivalla como ellos la llamaban. Una de estas partidas contraguerrilleras estaba bajo el mando de un tal Pujol, con unos 300 hombres apoyaban las operaciones de los franceses en la Catalua Central. Estos grupos tambin fueron conocidos como los Partisanos del Bergued. Pero en Andaluca, entre 1810 y 1812 se llev a cabo un plan para combatir a la guerrilla, redactado por el Comisario General de Polica de Crdoba; en la cual y a travs de las prefecturas de la polica francesa se crearon algunas unidades de partisanos o Agentes Montados de Crdoba, cuyo gasto corra a cargo del Comisario General de Polica. Estos grupos de irregulares tenan que exterminar o como mal menor hacer la vida imposible a los malhechores dentro de la prefectura de Crdoba hasta que fueran expulsados o aniquilados. Los grupos de malhechores se constituan de la siguiente forma:

Insurgentes: Eran los miembros de las tropas que no haban sido sometidos a Jos I Bonaparte y como tal vivan sobre el terreno, saqueando y rapiando lo que podan, o lo que les daban los campesinos y vecinos de los pueblos de la comarca. Dispersos: Eran soldados y oficiales que se haban reintegrado en sus hogares, sobre todo despus de la batalla de Ocaa. Algunos de estos dispersos, pidieron el indulto y se reintegraron a sus oficios, pero otros muchos optaron por alistarse con los insurgentes o con las partidas de bandoleros o de los contrabandistas. Partidas de Bandoleros: La Guerra de la Independencia ayudo a aumentar el nmero de bandidos y bandoleros a gran escala, los cuales vivan de diversos delitos de extorsin, secuestro, coaccin y robo. Las causas de estos grupos de delincuentes fueron debidas en gran parte a los dispersos, a los grupos de desertores de las tropas imperiales (austriacos, rusos, prusianos, italianos, belgas, holandeses, irlandeses, suizos, alemanes etc...) y sobre todo, debido en gran parte, a la crisis de la agricultura por culpa de la guerra y a la impunidad con la que pudieron moverse estos grupos durante toda la guerra. Partidas de Contrabandistas: La diferencia de los contrabandistas con los bandoleros, se diferenciaban de las otras partidas en que estas, no robaban ni creaban inseguridad en la poblacin, pero iban fuertemente armadas y en el caso de que vieran en peligro sus mercaderas, podan enfrentarse encarnizadamente a los que trataran de requisrselo, fueran espaoles o franceses. Cuadrillas de Delincuentes: Estos grupos actuaban dentro y en las inmediaciones de las poblaciones. No estaban constituidos como partidas, porque su asociacin era temporal o para cometer algn delito y despus volvan a disolverse. Los desertores del Ejrcito Imperial: No podemos hablar de una cifra exacta de desertores del ejrcito imperial; pero se calcula que podan ser entre 300 y 500 los que fueron fusilados al intentar pasarse a la guerrilla o al ejrcito regular. El reintegro a sus unidades poda significar su fusilamiento. Nunca se asociaron entre ellos, porque las posibilidades de sobrevivir en un territorio hostil eran prcticamente nulas.

Los trastornos que causaban la actuacin de estos grupos era la inseguridad en el correo, los peligros para los viajeros y el deterioro del comercio, lo que producira que las quejas de la poblacin fuesen continuas. Los franceses queran establecer lgicamente un control sobre la poblacin para poder controlar y combatir a la guerrilla. Consista entre alguna de las medidas de dotar a los ciudadanos de un documento de identidad. Pero hasta el momento los nicos documentos que existan eran los pasaportes. El plan antiguerrillero era bastante ingenioso, contena una serie de elementos que si se hubieran llevado a la prctica, hubiera posiblemente tenido xito. Pero debido en gran parte al enfrentamiento entre la administracin josefina y espaola y a la reticencia de los alcaldes de los pueblos y sobre todo, por los enfrentamientos de jurisdiccin entre las diferentes prefecturas de polica, el plan antiguerrillero francs acabo en un fracaso. La guerra de guerrillas es una tctica militar de conflictos armados consistente en hostigar al enemigo en su propio terreno con destacamentos de irregulares. Por lo tanto podemos afirmar, que el termino guerrilla y guerrillero se empez a utilizar en Espaa durante la invasin de Napolen. La palabra guerrilla, se refiere generalmente al ataque de grupos de civiles armados contra el ejrcito de un Estado, que puede ser invasor de su territorio, o bien promover el rechazo de la mayora de la poblacin. La guerrilla, esos grupos de combatientes que atacan solo cuando el contrario es menor en nmero o esta desventajosamente situado, matan y hacen prisioneros, los que pueden, y al saber que acuden refuerzos se retiran a una posicin ms segura. La guerrilla es muy vieja en nuestra historia, la haban usado ya los celtiberos, contra la potencia invasora de su tiempo, Roma. Los romanos, al igual que la Francia napolenica era demasiado fuerte para ser atacada frontalmente y solo poda ser herida en pequeas y repetidas escaramuzas. En Hispania, los cabecillas legendarios se llamaban Indivil y Mandonio y sobre todo el lusitano Viriato. Pero en la antigedad, el lder guerrillero ms emblemtico fue David de Judea, Rey de Israel, que derrot a los ejrcitos de filisteos y meronitas en batallas irregulares de guerrilla. Aunque el Rey David tambin conquisto la ciudad de Canaan, tal y como nos relata la Biblia con ataques sorpresivos de irregulares, aunque tambin fue el primero en utilizar las tcticas de guerrilla urbana en la toma de Jerusaln en el ao 1.000 a.C. A lo largo de la historia podramos encontrar muchos ejemplos de grupos de irregulares en combates contra ejrcitos regulares, como por ejemplo: Con Alejandro Magno, el cual tuvo que enfrentarse a las guerrillas de las tribus montaesas durante su incursin sobre Persia, o el propio Anbal que tuvo que enfrentarse a los ataques de las guerrillas de las tribus salaseas cuando cruzaba los Alpes, o incluso Don Pelayo y sus seguidores utilizaron tcticas de combate de grupos de guerrilla y de irregulares combatiendo contra los ejrcitos invasores de sarracenos en Asturias. E incluso los vascones que utilizaron tcnicas y tcticas de combate como grupos de irregulares en Roncesvalles contra los soldados del ejrcito de Carlomagno. Pero el trmino de guerrilla alcanz su consagracin durante las campaas napolenicas en Espaa; ensalzado, si se quiere, por el propio Napolen que lleg a considerar la resistencia espaola la causa principal de su derrota; por encima incluso, segn su opinin, de las catstrofes en Rusia que, segn los historiadores, fueron mucho ms sangrientas que las espaolas.[] Aunque tendramos que matizar que los irregulares son aquellas fuerzas que no estn organizadas de acuerdo a los rangos y procedimientos estndar de unas fuerzas armadas. En la guerra de la Independencia de 1808 podramos ver la similitud de varias fuerzas de irregulares, guerrilleros, milicianos, partisanos o incluso paramilitares. Otro termino que podramos realzar con su parecido a la Guerra de la Independencia, sera sin lugar

a dudas el de la guerra asimtrica, la cual sera aquel conflicto donde existe una gran desproporcin entre las fuerzas militares de ambos bandos implicadas a utilizar medios fuera de la tradicin militar comn. Entre ellos; la guerrilla, la resistencia y la desobediencia civil y la contrainsurgencia. Aspectos claves, que fueron de la lucha armada del pueblo espaol contra el invasor francs. Los irregulares son frecuentes en conflictos civiles o revolucionarios, donde la implicacin directa de la poblacin pone en situacin de combate a personas sin preparacin formal al respecto; desempean en general funciones de guerra no convencional, como hostigamiento, guerra de guerrillas, emboscadas o resistencia clandestina, en las que su organizacin menos estrecha no representa una desventaja. Esta tctica guerrera resucitar con la invasin francesa, con mucha ms fuerza y virulencia. Las partidas de guerrilleros se componen de pocos hombres con un jefe elegido por ser conocido en el pueblo en el que se formaba la partida. El problema estaba en la Junta Suprema Central, al no poder controlar las guerrillas, al no tratarse de una fuerza del ejrcito regular, les da su bendicin y les otorga un Reglamento de Guerrilleros a los que denomina Milicia de Nueva Especie se fijaba el nmero mximo en 100 hombres por partida o cuadrilla de ellos 50 iran a caballo y 50 a pie. Los soldados franceses tan slo eran dueos del terreno fsico que ocupaban, ir ms all significaba el enfrentamiento a las fuerzas de guerrilleros. El mayor riesgo lo tenan los correos que por su obligada velocidad, no podan viajar en grandes grupos hacindolos presa fcil de los guerrilleros. De esta manera, las noticias de la situacin militar del ejrcito francs en Europa, llegaban antes a los espaoles que a los destinatarios del ejrcito imperial en Espaa. Como por ejemplo, ocurri con el Boletn de la Gran Arme, describiendo el desastre napolenico ante los rusos, fue ledo por los espaoles 19 das antes!!! que el Rey Jos I Bonaparte En 1812 se suprime el termino de partida de guerrilleros por el de Cuerpos Francos, ya militarizados y en muchas ocasiones con jefes militares. Incluso despus de la guerra, en 1814, muchas de estas unidades, tras la desmovilizacin general, se reconocern sus grados militares y permanecern en el organigrama militar de la caballera. Tales como los Hsares o Cazadores de Iberia, o los Cazadores de Guadalajara y de Madrid. Como ejemplo de aquellos jefes guerrilleros, que acabaran la guerra como jefes militares de alto rango, entre ellos; Javier Espoz y Mina, analfabeto e hijo de labradores, lleg al grado de general, mandando la Divisin de Navarra, encuadrada en el 7 Ejrcito del general Mendizbal, o el propio Pablo Morillo, que empez la guerra de soldado en Bailn y la acab de general en la batalla de Vitoria en 1813, mandando una divisin encuadrada en el 3 Ejrcito, en dicha batalla Morillo resulto gravemente herido. Hubo otros casos como el cura Merino, Daz Porlier, Milans del Bosch, Manso, Llauder, Juregui entre otros muchos. La guerrilla tiene un componente fundamental: la adscripcin no es tanto por leva como por voluntad (aunque en la Guerra de la Independencia se llevaron a cabo levas de reclutamiento forzoso), la disciplina es laxa, siendo el mando de hoy un simple guerrillero de ayer, de la misma adscripcin social y cultural. Sin diferencia ni de clase ni de educacin o formacin. La propia operatividad tiene su razn en la iniciativa sobre el terreno,

sobre la decisin de cada partida. Esta libertad tctica de cmo consecuencia una falta de sumisin ciega, de subordinacin, al mando. Porque el mando es un compaero solamente de rango superior. Pero tras seis aos de padecimientos, tras sobrevivir a combates, heridas, persecuciones, mazmorras, pero ahora aquellos hijos de labriegos, de herreros, de panaderos, de gentes humildes, se encontraban con entorchados de coronel y de general. Con un ascenso social que jams haban podido imaginar desde su humilde origen, de simples gentes de pueblo. Su ideologa era una difusa mezcolanza de generalidades sobre la libertad, la regeneracin de Espaa. Un futuro de progreso y bienestar en el que sin duda ellos recibiran el merecido premio a su heroico sufrimiento durante aquellos seis largos aos de guerra. El problema principal de los franceses era mantener sus lneas de comunicaciones y de abastecimientos con sus distintas unidades dispersas por la Pennsula, debido a los continuos ataques de la guerrilla. El dao que las tropas irregulares de guerrilleros hacan a las tropas francesas provoc tal irritacin en sus mandos que, a primeros de mayo de 1810, el mariscal Soult abandonaba la teora de tratar a estos hombres como soldados de un ejrcito regular y les da la categora de asesinos y bandidos; designando que en Espaa no hay otro ejrcito regular que no sea el de SMC Don Jos Bonaparte, Rey de Espaa. As que con esta orden, todas las partidas de guerrilleros que existen en la Pennsula sern tratadas como vulgares bandidos. En la primavera de 1812, se estaba produciendo la bajamar del poder francs. Su tropas eran jvenes bisoos, sin experiencia en el combate, como aquellos que haban sido derrotados por Reding en Bailn en 1808, soldados poco curtidos en batallas. Las mejores tropas imperiales haban sido enviadas para participar en la campaa rusa, 771.000 soldados, las mejores fuerzas de Napolen. Aquellos soldados moriran en las heladas estepas de Rusia. El bajo nivel combativo del ejrcito de Napolen en la pennsula, recreca la moral de una guerrilla envalentonada, que haca acto de presencia y de hostigamiento de norte a sur y de este a oeste. En la guerrilla como escribe Prez Galdos: No hay verdaderas batallas, es decir, no hay el duelo previsto y deliberado entre ejrcitos que se buscan y se encuentran, eligen terreno y se baten. Las guerrillas son la sorpresa y, para que haya choque, es preciso que una de las partes ignore la proximidad de la otra. Los guerrilleros no se retiran, huyen y el huir no es vergonzoso para ellos. La base de su estrategia es el arte de reunirse y dispersarse. En las investigaciones recientes llevadas a cabo por historiadores britnicos, como Charles Esdaile o Ronald Fraser, podramos encontrar que, de las fuerzas que integraban la guerrilla, un 20'9 por ciento de los individuos listados en aquellas casi 4.000 partidas o cuadrillas, se consideraban pertenecientes a una primera categora de clases acomodadas, subdivididos en un 8'3 por ciento de eclesisticos, un 5'5 por ciento de militares, un 2'4 por ciento pertenecientes a la Administracin, un 2'3 por ciento de profesiones libres, un 1'3 por ciento de estudiantes y un 1'1 por ciento de rentistas. En una segunda categora, un 25'6 por ciento procedan del pueblo llano, un 12 por ciento del campesinado, un 3'4 por ciento son pastores, un 1 por ciento son arrieros, carreros, acemileros; los de procedencia artesanal ocupaban un 4'3 por

ciento, un 0'5 por ciento eran bandoleros y matuteros. Finalmente, otro 0'5 por ciento ocupaba una miscelnea de taberneros, curtidores, jornaleros, aguadores y barberos. Pero dentro del grupo de guerrilleros que formaban el pueblo llano, tambin se enrolaron en estas cuadrillas o partidas personajes con los ms variados y sospechosos antecedentes, donde estuvieron como pez en el agua, aunque lo brbaro y cruel de alguna o muchas de sus acciones contribuyeron en alto grado, a crear la leyenda brigantina de la guerrilla. Eran los contrabandistas, desertores, salteadores de caminos, para quienes echarse al monte era dar salida a un espritu delictivo, que poda revertirse o camuflarse de mviles patriticos. En este rango hay que situar a Pedro Jurez, Saturnino Abun (el Manco) de la partida del Empecinado, que se pasara a los franceses, Anselmo Alegre (el Cantorero), Ignacio Alonso (el Cuevillas), Saormil, Dez, Barons, Alfonso (el Barbudo), entre otros muchos. Se calcula que en la Pennsula haba 4.000 partidas de guerrilleros, diseminados por todas las provincias, muchos de los jefes de estas partidas haban jurado dar muerte a 30 o 40 franceses al mes, que sumando el resto de partidas poda dar una cifra mensual de 6.000 franceses al mes. Lo cual nos dara una cifra de 80.000 franceses muertos o heridos al ao. Todas estas bajas sin haber llevado a cabo una batalla a campo abierto contra los ejrcitos enemigos tal y como marcaran las reglas de la guerra. Aunque ha habido muchos intentos de calcular las bajas sufridas por el ejrcito francs en Espaa durante la Guerra de la Independencia a manos de los guerrilleros; los generales franceses Marbot y Bigorre cifran las bajas en 100 hombres diarios, lo que dara un total de 180.000 hombres muertos y heridos. Sin duda existen otros clculos, como los del general Lemire de Corvey que nos da una cifra de entre 6.000 y 8.000 bajas al mes, lo que nos dara una cifra cercana a los 500.000 soldados, algo quizs muy exagerado, por ello, la cifra que ms se aproximara a la realidad sera la de 300.000. Adems los jefes guerrilleros, podan ser objeto de admiracin popular por un estilo de vida independiente y valerosa que resultaba simptico al carcter individualista espaol. Los guerrilleros podan ser muy duros, crueles e indisciplinados, poco ajustados a las reglas del juego de la guerra. Pero ante todo, eran necesarios ante la injustificada agresin del ejrcito invasor napolenico. Fue en Catalunya, precisamente en Hospitalet del Llobregat, donde se cre la primera partida de guerrilleros compuesta exclusivamente por mujeres. Siempre se ha hablado de aquellos guerrilleros como Juan Martn Daz El Empecinado, Andrs Ochotorena, Mario Renovales, Francisco Herrera, Vicente Moreno o la partida de Ruiz Falcn entre otros muchos de aquella variadsima tipologa que nutri las filas de los oponentes al ejrcito francs, de todos aquellos valientes, hombres y tambin las mujeres que formaron y estuvieron al mando de diversas partidas de guerrilleros. Lo cual es ineludible y justo aadir, y en grado preponderante, las motivaciones patriticas y de defensa nacional que estuvieron en la razn de ser y de obrar de los hombres y mujeres que decidieron el correr el riesgo y la aventura de abandonar sus hogares y a sus familias, obedeciendo a un noble impulso de defensa de la patria, en peligro de caer en manos del ejrcito invasor. Como tal, es una obligacin el recordar a todas aquellas mujeres que lucharon denodadamente con un fervor patrio, dando su vida en muchas

ocasiones para liberar a Espaa de la opresin de las bayonetas del ejrcito napolenico. Entre todas ellas me gustara resaltar a varias de las que podemos considerarlas como autenticas heronas de la Guerra de la Independencia:

Manuela Malasaa, Clara del Rey o Benita Pastrana: Que combatieron con gran valor durante los combates por las calles de Madrid y en el Parque de Artillera de Montelen. Martina de Ibarriaga (la vizcana); que lleg al grado de teniente coronel del ejrcito, hacindose pasar por hombre. Tras la muerte de su hermano y su padre fusilados por los franceses, asumi la identidad de un tal Manuel Martnez y cre un grupo de guerrilleros, ms tarde militarizados como Cuerpo Franco, con unos 400 jinetes. Su identidad se descubri al caer herida en el combate de Barbastro, donde un joven mdico militar descubri su autentica identidad como mujer. Margarita Tena o Magdalena Bofia; Que mandaron dos partidas de guerrilleras en la comarca de Viladrau, en Girona, las cuales acostumbraban a cortar la lengua de los correos franceses que capturaban, entre otras cosas. Rosa Aguado; Que era la amante del general Kellermann, gobernador militar de Valladolid, la cual tambin asimismo era la espa de Wellington, con lo que pasaba toda la informacin de los movimientos franceses a los britnicos. Rosa Aguado se convirti en nuestra Matahari espaola. Agustina Zaragoza Domnech; Que ha pasado a la historia como Agustina de Aragn, por la brillante y heroica defensa de la batera del Portillo en Zaragoza, durante el asedio de los franceses en julio de 1808. Mara Bellido; La aguadora, que llev agua en su cntaro a nuestros soldados muertos de sed, durante el combate en Bailn, en aquella calurosa maana del 19 de julio de 1 808. Aunque esto es una personificacin simblica, ya que fue toda la poblacin de Bailn la que particip en el suministro de agua a nuestros soldados.