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LA COMETA

N.R. WALKER
ÍNDICE

Sinopsis
Capítulo 1
Capítulo 2
Capítulo 3
Capítulo 4
Capítulo 5
Capítulo 6
Capítulo 7
Capítulo 8
Capítulo 9
Capítulo 10
Capítulo 11
Capítulo 12
Capítulo 13
Capítulo 14
Capítulo 15
Capítulo 16
Capítulo 17
Capítulo 18
Capítulo 19
Capítulo 20
Epílogo
También en español
Sobre La Autora
Contacta Con N.R. Walker
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DERECHOS DE AUTOR
Artista de portada: N.R. Walker
Editor: Posy Roberts, Boho Edits
Editorial: BlueHeart Press
Traductor: Francisco David
La Cometa © 2022 N.R. Walker
The Kite © 2022 N.R. Walker
TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS:
Esta obra literaria no puede ser reproducida ni transmitida en ninguna forma ni por
ningún medio, incluida la reproducción electrónica o fotográfica, en su totalidad o
en parte, sin autorización expresa por escrito, salvo en el caso de breves citas
plasmadas en artículos críticos y reseñas. Esta es una obra de ficción, y cualquier
parecido con personas, vivas o muertas, o con establecimientos comerciales,
eventos o locales es casual. El material artístico autorizado se utiliza únicamente
con fines ilustrativos.
ADVERTENCIA
Este libro está destinado a un público adulto. Contiene lenguaje gráfico, contenido
explícito y situaciones para adultos.
MARCAS COMERCIALES
Todas las marcas comerciales son propiedad de sus respectivos dueños.
DERECHOS DE AUTOR
Artista de portada: Book Cover Zone
Editor: Posy Roberts, Boho Edits
Editorial: BlueHeart Press
Traductor: Francisco David
La Cometa © 2022 N.R. Walker
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ningún medio, incluyendo la reproducción electrónica o fotográfica, en su totalidad
o en parte, sin permiso expreso por escrito, excepto en el caso de breves citas
plasmadas en artículos críticos y reseñas. Esta es una obra de ficción, y cualquier
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explícito y situaciones para adultos.
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SINOPSIS

TIM “HARRY” Harrigan, ex miembro del Grupo de


Respuesta Especializada de Australia, lleva casi una década
dirigiendo operaciones encubiertas. Un lobo solitario, que ha
derribado sin ayuda a terroristas y amenazas a la seguridad
nacional, o eso cree. Lleva demasiado tiempo en el juego, y
cuando ve una amenaza conocida, sabe que su tiempo se ha
acabado.
Asher Garin es un hombre peligroso. Un hombre sin
lealtad, un hombre sin nacionalidad, sin país, ni hogar.
También es un mercenario que se alquila al mejor postor. Su
siguiente trabajo es una cara que reconoce, y tras un chivatazo,
se entera de que él también es un hombre marcado.
Ahora el juego es diferente, y Harry y Asher tienen más
posibilidades de sobrevivir si permanecen juntos. Pero no sólo
el juego o las reglas han cambiado. Lo que está en riesgo
también ha cambiado.
Porque por su cuenta, no tenían nada que perder. Juntos, sí.
UNO

GARDAYA, ARGELIA

HARRY MIRÓ por el visor de su rifle y exhaló. Era


mediodía, el sol del verano sahariano era abrasador y el aire
era espeso y agitado. La ciudad desértica tenía calles estrechas
con paredes de arena y barro compacto; un oasis agrupado en
medio de un mar de arena abrasadora. En algún lugar cercano,
los niños reían, un bebé lloraba y una mujer gritaba,
maldiciendo.
Estaba muy lejos de casa.
Hacía tanto tiempo que no pisaba suelo australiano que
casi se había olvidado de cómo se sentía su hogar. Ansiaba una
vida que no fuera la suya. Que no fuera esto. Al principio, la
añoranza era fugaz, no más que un susurro, pero ahora cantaba
un poco más fuerte. En la tranquila oscuridad de la noche o en
la paciente espera de la muerte.
Como ahora.
Harry había esperado en la habitación oscura, en esta
ventana, durante dos días. Su paciencia nunca disminuyó.
Nunca se movió. Se quedó quieto, midiendo su
respiración. El sudor sucio le recorría la columna vertebral. Lo
ignoró.
Su blanco apareció en la fachada del edificio en la calle de
abajo. Harry respiró de nuevo. Profundo, controlado. Paciente.
Esto era todo.
Blanco confirmado.
Era él. No había duda. Su información había dado en el
clavo. Siempre lo hacía.
Harry inhaló. Movió su dedo hacia el gatillo.
El objetivo se dio la vuelta, como si supiera que su tiempo
había terminado. A Harry nunca le importaron mucho los
porqués de su trabajo. Simplemente le enviaban la
información, las fotos, el vídeo si lo tenían. Y él hacía lo que
había que hacer. El motivo por el que esa persona estaba
marcada para ser eliminada no era de su incumbencia.
Tenía que eliminarlo.
El objetivo se volvió para hablar con alguien. Un niño
pequeño, un chico, que reía mientras corría.
Harry pensó en esperar, pero no podía perder esta
oportunidad.
Otra inhalación, exhalación lenta.
A este paso iba a perder su objetivo.
Lárgate, chico. No quieres ver esto.
Otra gota de sudor rodó por la columna vertebral de Harry.
En algún lugar en la distancia, sonó la bocina de un coche.
La mente de Harry le hizo retroceder a sus días de
adolescencia de veranos interminables con los compañeros,
conduciendo coches viejos y bebiendo junto al río. El olor de
las posibilidades y el optimismo flotaban en la brumosa luz del
sol de la tarde, los recuerdos de una vida más simple…
Un movimiento en la calle lo devolvió a la habitación
oscura y sucia, al calor abrasador y a su propósito. El niño
pequeño corrió hacia delante, desapareciendo en el interior de
una casa. El hombre comenzó a seguirlo, solo y expuesto.
Esta era su única oportunidad.
El punto de mira marcaba su cabeza. El tiro perfecto.
Harry apretó el gatillo.

MADRID, ESPAÑA

Harry se subió el cuello del abrigo para protegerse del frío.


Mantenía la cabeza baja, aunque era consciente de todo lo que
le rodeaba.
Siempre alerta.
Necesitaba salir de su apartamento para ir a por el pan y el
café y sintió que unos ojos lo miraban en cuanto puso un pie
en la acera.
Alguien estaba observándolo.
Siguiéndolo.
No vio a nadie. Ni siquiera una sombra, pero lo sintió
como si su aliento estuviera en su cuello.
En la acera había una clase de niños pequeños a los que los
profesores acompañaban en filas de a dos. Los niños reían y
charlaban a pesar del frío, y Harry pensó en seguir su ritmo.
Usándolos como protección.
A la gente que va tras de ti no le importa si los niños
mueren, Harry.
Harry cruzó la calle. Nadie cruzó tras él, pero quienquiera
que fuera tras él estaba ahora más cerca.
Podía sentirlo.
Esa fría puñalada de miedo, sexto sentido, sensación
visceral. Como dedos helados en su piel.
Y si alguien estaba tras Harry, no era bueno. Era el
cazador, nunca el cazado. Si era el blanco…
Cristo. Él era el blanco.
Harry se escabulló entre dos mujeres, deslizándose por un
estrecho callejón de servicio, y echó a correr. Ahora le
perseguían, silenciosa y rápidamente. Al final del callejón,
giró a la izquierda y atravesó una puerta abierta, subiendo unas
escaleras hasta el tejado, con el corazón martilleando.
Corrió a lo largo del filo del tejado, expuesto pero más
rápido que en la calle. Oyó pasos que le perseguían pero no se
atrevió a volverse, y cuando el silbido de una bala pasó por
delante de su cabeza, dio un salto.
Conocía el sonido de esa pistola. Era una SIG Pro 9mm
con un silenciador.
Edición estándar para las Fuerzas Especiales francesas.
Aterrizó en un balcón del primer piso y aprovechó su
impulso para saltar de nuevo, esta vez al suelo. El dolor le
atravesó el tobillo, pero siguió avanzando por otro callejón,
atravesó una puerta abierta y entró en un pasillo oscuro.
Unas manos lo agarraron, lo hicieron girar y le
inmovilizaron la espalda contra la pared mientras la puerta se
cerraba tras él. En medio segundo de desorientación, Harry
apuntó su arma a la cabeza de su asaltante al mismo tiempo
que se dio cuenta de que tenía una pistola presionada contra la
suya.
Los ojos brillaron en la oscuridad, familiares y cercanos.
El cuerpo de un hombre lo apretó con fuerza contra la pared,
sus pechos se agitaron. Una mano le cubrió la boca.
—Shh.
Harry no se atrevió a respirar, con el dedo en el gatillo,
todavía apuntando a la cabeza del hombre. La fría presión del
metal contra la sien de Harry le indicó que debía esperar.
El sonido en el exterior de pies que llegaban corriendo. El
crujido de una radio, una voz francesa al otro lado de la puerta.
—Lo he perdido. —Los pasos se desvanecieron, y sólo
después de un largo momento el hombre retiró su mano de la
boca de Harry.
Harry pudo ver entonces quién era.
Asher Garin.
El maldito Asher Garin.
La adrenalina estalló en las venas de Harry y se puso en
marcha, empujando su pistola con más fuerza en la sien de
Asher. Asher rechinó los dientes. La ira y la desconfianza
brillaron en sus ojos.
—Quédate callado o harás que nos maten a los dos —siseó
Asher, apenas un susurro.
Sus palabras no tenían sentido. ¿Asher lo había salvado?
Si hubiera alguien en el planeta enviado a matar a Harry,
sería Asher. Era el único otro hombre lo suficientemente
bueno. Eran los dos mejores asesinos del gobierno en el
mundo. Sin embargo, ¿lo había salvado de los franceses?
Quédate callado o harás que nos maten a los dos.
¿A los dos?
Después de una eternidad, Asher lo soltó, aunque mantuvo
su pistola apuntando a la cabeza de Harry.
—Tenemos que salir de aquí —murmuró.
El corazón de Harry latía con fuerza atronadora. Le picaba
el dedo por apretar el gatillo. Le picaba.
—¿Qué demonios?
Asher levantó su teléfono para mostrarle a Harry la
pantalla.
—Enviado a todas las agencias. —Una asignación, como
cualquier otra. Como cualquiera de las mil que había recibido
en la última década. Lugares, fechas, nombres y fotografías.
Dos fotografías.
A Harry se le heló la sangre y sus ojos se encontraron con
los de Asher.
Asher asintió, con una mirada intensa.
—Tú y yo; doble golpe. Nos quieren muertos. Eres una
cometa, y tu gobierno acaba de soltar tus hilos.
Harry luchó contra su instinto de lucha o de supervivencia,
con el corazón martilleando y el tobillo palpitando. Pero
teniendo en cuenta que dos hombres acababan de intentar
matarlo y que Asher no lo había matado -y la asignación que
aparecía en la pantalla de su teléfono- Harry podía suponer
que lo que Asher decía era cierto.
Asher debió ver la comprensión en los ojos de Harry
porque bajó lentamente su arma. Sólo un centímetro.
—Tenemos que confiar el uno en el otro —susurró—. La
única oportunidad que tenemos es si nos mantenemos unidos.
¿Puedes hacerlo?
Confiar en cualquier otra persona iba en contra de cada
célula del cuerpo de Harry, pero ¿qué opción tenía? Si decía
que no, uno de ellos o los dos morirían aquí mismo. Si la
misión se enviaba a todas las agencias, no había ningún país o
gobierno en ninguna parte del mundo que pudiera protegerlos.
No tenía elección.
Respondiendo sin una palabra, quitó su dedo del gatillo.
DOS

—NO PODEMOS VOLVER —dijo Asher


con sus dientes apretados.
—Tengo que hacerlo —respondió Harry. Volver a su
apartamento era de alto riesgo, pero si iban a oscuras, tenía
sentido.
—Te estarán esperando.
Harry se encontró con su mirada, sus rostros un poco
demasiado cerca.
—Deja que vengan.
Asher gruñó y murmuró algo en rumano. Quizá fuera
croata o una mezcla de ambos. A Harry le pareció oír la
palabra suicidio, pero era difícil saberlo cuando Asher
refunfuñaba en voz baja.
Asher levantó dos dedos.
—Dos minutos y me voy, con o sin ti. —Harry asintió.
Estaba indeciso sobre si confiar en Asher, darle la espalda,
darle cualquier tipo de ventaja.
Si estuviera aquí para matarte, ya estarías muerto.
—Mi apartamento está…
—Sé dónde está.
Harry no debería haberse sorprendido, pero lo hizo. Asher
puso los ojos en blanco y señaló la puerta por la que había
entrado, pero Harry le agarró del brazo.
—Por aquí. —Lo condujo al otro lado de la escalera y
entreabrió la puerta oculta.
Silencio. Vacío.
Harry estaba a punto de abrir la puerta cuando recordó que
ya no estaba solo.
—Es un pasillo de servicio —murmuró—. Totalmente
cerrado. Cien metros. Escalera a la izquierda.
Asher se encogió de hombros como si no pudiera
importarle y Harry se escabulló por la puerta. Se agachó
mientras corría, pasando por tuberías, cajas, basura, un
tendedero. Esta ciudad estaba llena de callejones, algunos
abiertos al cielo, otros cerrados, y él había elegido su
apartamento porque había tres opciones de salida,
relativamente ocultas.
El hueco de la escalera estaba despejado, aunque Harry
sabía que su suerte tendría que agotarse pronto. Subió las
escaleras de dos en dos, ignorando el dolor punzante del
tobillo, y tomó su pistola en la mano. Llegó a la puerta de su
piso y se detuvo a escuchar.
Más silencio.
Abrió la puerta de golpe y miró hacia el pasillo.
Mierda.
—Sabes —murmuró Asher justo detrás de él—. Habría
sido más rápido si hubiéramos subido por la puta calle
principal.
—Shh —siseó Harry—. Mi puerta está abierta. Diez
metros a la izquierda.
Asher suspiró y lo rodeó, deslizándose por el pasillo y
entrando en el apartamento de Harry. Harry tuvo que
apresurarse para seguirle el paso, pero había oído los
silenciosos chasquidos de dos disparos antes de que él entrara.
Joder.
Un hombre yacía muerto justo dentro de la puerta y otro
cerca de la cocina. Ambos llevaban botas militares francesas y
estaban armados con pistolas SIG Pro. Ambos tenían disparos
en la cabeza, no perfectamente limpios pero sí efectivos.
Harry pasó por encima del segundo cuerpo justo cuando
una figura oscura salió del dormitorio. Harry vio primero la
pistola y levantó la suya, y sólo vio que era Asher una fracción
de segundo antes de apretar el gatillo.
Tanto él como Asher se quedaron allí, con las armas
apuntando el uno al otro.
El corazón de Harry retumbaba, su adrenalina estaba
disparada. Ahora se veían a la luz del día. Asher medía un
metro ochenta, tenía el pelo oscuro y rapado, la piel aceitunada
y los ojos color avellana. Llevaba pantalones cargo negros,
botas y una camisa negra bajo un cortavientos gris carbón.
Harry se dio cuenta que era increíblemente guapo y Asher
podría haber estado fácilmente en alguna pasarela de Milán si
no se hubiera encontrado en el trabajo de matar gente. El
hecho de que estuviera apuntándole con una pistola a la cabeza
no ayudaba. Harry no debería haber encontrado eso tan sexi…
—El apartamento está libre —dijo Asher bajando
lentamente su arma—. Dos minutos. —Fue a cerrar la puerta
principal antes de dirigirse al primer francés muerto y empezar
a registrar sus bolsillos.
Harry no esperó a ver qué buscaba exactamente (dinero,
identificación, más armas) y entró en su habitación y apartó la
cama. Levantó la trampilla improvisada y sacó la mochila que
había dentro. Se apresuró a entrar en el cuarto de baño y vació
el contenido del armario en la mochila, y cuando se dio la
vuelta para salir, oyó un ruido.
Un ruido sordo, un gemido atrofiado y, por último, otro
sonido sordo de un silenciador. Harry sacó su pistola, con el
corazón palpitando dolorosamente, la sangre corriendo en sus
oídos, y salió al pasillo esperando completamente ser recibido
con una lluvia de puños o balas.
Pero no, era Asher, ahora de pie junto a otro cuerpo tirado
en el suelo. Un hombre de azul, con un agujero de bala en la
mejilla izquierda. Asher hizo un gesto con la mano hacia los
cuerpos.
—No, por favor, tómate tu tiempo —dijo sarcásticamente
—. ¿Quieres refrescarte un poco más? ¿Tal vez comer algo?
Déjame ser un buen anfitrión y cuidar de tus invitados. —
Señaló a los hombres muertos en el suelo.
Sus invitados… Harry casi sonrió. Hasta que se fijó en la
cara del tipo de azul. No podía tener ni veinte años.
—Dios. Es un niño.
—Son todos niños —refunfuñó Asher—. Dos franceses,
uno ruso. —Sacó el cuchillo de la funda del muslo de uno de
los hombres; era un cuchillo del ejército ruso—. Los cabrones
son más jóvenes cada año.
—Vamos —dijo Harry. No tenía ni idea de a dónde iban ni
de cuánto debía confiar en Asher. Necesitaba respuestas.
Salió por la puerta y se topó directamente con otro joven
de azul que soltó una maldición sorprendida en ruso y se
abalanzó sobre la cabeza de Harry.
Harry recibió un golpe en el pómulo, agarró el brazo del
hombre mientras se balanceaba, lo hizo girar, le tomó la
cabeza con las manos y le rompió el cuello. Empujó el cuerpo
del hombre a su apartamento, donde quedó tendido en el suelo
junto a los demás. Asher asintió a Harry, le quitó el cuchillo y
la pistola al hombre, cerró la puerta tras ellos y regresaron al
pasillo.
El tobillo de Harry protestó, aunque trató de que no se
notara.
—Necesitamos algo para movernos —dijo.
—Tengo en qué movernos —respondió Asher.
Se fueron por donde habían venido y, afortunadamente, no
se encontraron con ninguna sorpresa. Tras evaluar la calle,
caminaron rápidamente por el callejón hasta la siguiente
manzana, donde Asher pulsó un llavero y se abrió un coche
Jaguar negro de modelo nuevo. Asher condujo, maniobrando
con pericia entre el tráfico, en dirección al sur de la ciudad.
—Espero que lo que haya en esa mochila haya valido la
pena —dijo Asher. Harry abrió la cremallera de su mochila—.
Pasaportes, armas, cerca de 60 mil en efectivo. Y ahora cuatro
sicarios de los que ya no tenemos que preocuparnos. —Sacó
un frasco de pastillas blancas y tomó dos pastillas, tragándolas
sin agua—. ¿A dónde vamos?
—Gibraltar.
Lo que significaba que la siguiente parada sería
Marruecos.
—¿Quién ordenó el golpe?
Asher se encogió de hombros.
—No lo sé. Supongo que tu gente.
¿Mi gente?
—¿Quién te avisó? —presionó Harry—. ¿Quién te envió la
asignación? ¿Y por qué te enviarían una asignación cuando
eres el blanco?
Asher sujetó el volante y se debatió claramente entre
contestar o no. Harry se preguntó si respondería, pero después
de unas manzanas, lo hizo.
—Tengo a… alguien. Un informante.
—¿No es tu superior?
Asher negó con la cabeza.
—Más o menos. Lo que te he enseñado es una captura de
pantalla. Mi informante me la envió y me dijo que me fuera de
la ciudad.
—¿Así que has venido a Madrid para avisarme? —A
Harry le costaba creerlo.
—Ya estaba aquí.
Espera.
Ya estaba…
Harry comprendió al mismo tiempo que Asher resoplaba.
—Ya estaba aquí por ti. Te he estado vigilando durante tres
días. Podría haberte matado una docena de veces. Deberías
tener más cuidado.
—¿Estabas aquí para matarme? —preguntó Harry—. ¿Yo
era tu misión? ¿Hace tres días?
Asher asintió, casi alegremente.
—Sí.
—Entonces, ¿por qué no lo hiciste?
Asher le lanzó una mirada recelosa y se mordió el interior
del labio durante un segundo antes de concentrarse en el
tráfico por un momento.
—Porque eras tú.
Harry se quedó mirando a Asher, a su magnífico perfil, a la
insinuación de una sonrisa en sus labios.
—No me había dado cuenta de que eras un fan.
Asher se rio, un sonido no del todo feliz.
—No del todo. Pero pensé en ello, en lo que significaba
que te quisieran muerto. Sabía que no habrías hecho nada
malo, lo que significa que están limpiando la casa, y si se
estaban deshaciendo de ti, entonces yo tenía que ser el
siguiente. —Volvió a encogerse de hombros—. Entonces mi
informante me envió la foto esta mañana. Sólo puedo suponer
que me enviaron a matarte para que estuviéramos en el mismo
lugar al mismo tiempo. Conveniente para que nos eliminen a
los dos.
Harry pensó en lo que Asher estaba diciendo. Tenía
sentido. Excepto…
—¿Sabías que no había hecho nada malo? Entonces eres
un fan.
Asher puso los ojos en blanco.
—Llevamos mucho tiempo haciendo esto, tú y yo. He
seguido tu trabajo. Algo del tipo “mantén a tus enemigos más
cerca”. Y de todos modos, hay una razón por la que eres el
segundo mejor.
—¿El segundo mejor?
Asher le miró directamente y se rio, y Harry odió
encontrarlo atractivo.
Cristo.
—¿Nunca recibiste una asignación para mí? —preguntó
Asher.
Harry negó con la cabeza.
—No.
—Qué pena —reflexionó Asher—. Me decepciona un
poco que no te hayan enviado a intentar matarme. Habría sido
divertido, ¿no? Ver por fin quién de los dos ganaría.
¿Estaba disfrutando de esto? Ciertamente parecía que sí,
como si todo esto fuera un juego.
Harry lo fulminó con la mirada. Tenía más muertes
confirmadas que Asher, y ambos lo sabían. Asher era famoso
por sus aciertos, limpios y eficientes, desde la distancia; nadie
lo veía nunca. El hombre era un enigma. Harry era mejor en el
suelo, en el combate cuerpo a cuerpo. Podía actuar con sigilo
cuando era necesario, pero no tenía problemas para apoyarse
en el cuerpo a cuerpo.
—¿Qué hay en Marruecos?
Asher le lanzó una mirada. Su mandíbula se abultó.
—No es Europa.
Los dos hombres permanecieron en silencio durante un
rato. El tráfico era ligero cuando salieron de la ciudad. El
tiempo era bueno. Harry hizo todo lo posible por ignorar el
dolor que ahora se irradiaba por el tobillo y el pie y subía por
la espinilla.
—¿Qué tan grave es? —preguntó Asher.
—¿Qué tan grave es qué?
—Estás herido. Tomaste pastillas antes y tienes sudor en la
frente.
Maldito fuera.
No podía permitirse ser un lastre. Si retrasaba a Asher,
Asher simplemente se desharía del peso muerto. Harry lo sabía
porque haría lo mismo.
—Estoy seguro de que es sólo un esguince —admitió
Harry. Se sentía peor que eso, pero nunca lo admitiría. De
todos modos, había soportado cosas peores.
—Cuando saltaste del techo —dedujo Asher—. Eso fue
estúpido, por cierto.
—Era saltar o que me disparasen. Me arriesgaría con el
salto, gracias.
Volvieron a estar tranquilos, los kilómetros pasaban.
—Entonces —dijo Harry finalmente—. ¿Cuál es tu plan?
No te limitaste a no matarme cuando tuviste la oportunidad.
Me salvaste el culo. Y no me creo toda esa mierda de nosotros
contra ellos. —Esperó a que Asher lo mirara—. ¿Para qué me
necesitas?
TRES

LAS PASTILLAS ALIVIARON el dolor del


tobillo de Harry, pero le hicieron sentir un poco de náuseas.
Intentó ignorarlo. Las náuseas, el dolor, la inusual mezcla de
tensión y facilidad con la que se sentaba junto a Asher.
Cada fibra del cuerpo de Harry estaba en contra de la idea
de confiar en él. No sólo en Asher, sino en cualquiera.
Especialmente en Asher. Pero por una razón que no podía
explicar, se sentía cómodo con él.
Tal vez fuera porque eran muy parecidos.
Tenían una educación muy diferente, por lo poco que
Harry sabía de Asher. Pero ahora, como hombres adultos,
como asesinos, estaban solos, entrenados para ser invisibles,
entrenados para matar, entrenados para no mirar atrás.
Había solidaridad en eso.
Cuando Harry le había preguntado a Asher para qué lo
necesitaba realmente, para qué le había salvado la vida, Asher
no había respondido.
Estaba sentado allí, tan despreocupado como si fueran a
dar un paseo nocturno. Tenía una mano en el volante y la otra
descansaba sobre su entrepierna, casi de un modo sexual.
Harry odiaba lo caliente que era eso. Odiaba a Asher por
estar tan relajado, tan confiado.
Tal vez era fácil ser así cuando él era el único con toda la
información. Era el que tenía el plan, y Harry sólo estaba…
¿haciendo lo que le decían?
Sacó un teléfono de su mochila, lo que hizo que Asher le
lanzara una mirada despectiva.
—No es rastreable —dijo Harry. Como si fuera a ser tan
estúpido—. Esto marcará mi ubicación como París. No
importa dónde esté. —Empezó a teclear un mensaje, luego lo
pensó mejor. Sería mejor que pensaran que estaba muerto.
Aunque los cuatro cadáveres en su apartamento podrían
decirles lo contrario. Pero cada hora, cada kilómetro que
ganaban era una ventaja.
¿Sabrían que Asher y él estaban trabajando juntos? Todo lo
que Harry tenía eran preguntas.
—Necesito que me digas lo que sabes —dijo Harry.
—Sé que eras del Grupo de Respuesta Especializada de
Australia. Operativos altamente entrenados para las Fuerzas
Especiales Australianas —respondió Asher—. Eras demasiado
bueno en tu trabajo y tu conjunto de habilidades particulares
fue puesto en mejor uso. A la edad de veinticinco años, fuiste
enviado al terreno en Europa como un operativo para el
gobierno australiano.
Cristo.
—No lo que sabes de mí —le respondió. Harry no quería
saber cómo Asher tenía información sobre él—. Sobre esto.
Sobre por qué me salvaste el culo y quién crees que nos quiere
muertos. Y cómo sabes cualquier maldita cosa sobre mí.
Asher sonrió, y por Dios, Harry lo odiaba.
—Quiero ponerte una pistola en la cabeza —murmuró
Harry—. Lo deseo demasiado.
¿Y qué hizo Asher? Se rio.
Harry sacó su pistola.
—Dime por qué no debería meterte una bala.
Asher ni siquiera se inmutó. De hecho, su sonrisa se
amplió. Indiferente. Increíble. Cambió de carril y tomó la
salida.
—Necesitamos combustible.
El depósito estaba por debajo de un cuarto. Habían estado
conduciendo un tiempo, pero aun así.
—Jesús. ¿Por qué no lo llenaste?
Asher lo fulminó con la mirada.
—Porque estaba demasiado ocupado salvando tu trasero.
Ahora guarda tu arma o asustarás a los lugareños. Y dame algo
de dinero en efectivo —dijo Asher al ver la gasolinera. Se
acercó a un surtidor, cogió el dinero y se puso una gorra—. Y
quédate en el coche.
Harry hizo un rápido reconocimiento. Ya estaba
oscureciendo. El tráfico era constante con los trabajadores que
se dirigían a casa. El coche en el surtidor contiguo era una
mujer con dos niños en el asiento trasero, y la furgoneta del
último surtidor estaba siendo repostada por un hombre de unos
sesenta años, por lo menos.
Harry mantenía su pistola en la mano entre las rodillas.
También revisó la guantera y la consola central mientras
Asher entraba a pagar. No sabía lo que buscaba o esperaba
encontrar, pero ambas estaban vacías.
El siguiente vehículo que se detuvo fue un camión agrícola
que arrastraba un remolque para caballos. Le bloqueó la mitad
de la vista de la tienda, de Asher.
Joder.
El conductor, un hombre vestido con ropa de labranza, se
bajó y se dirigió al depósito de gasolina y el pasajero, un
adolescente, fue a ver cómo estaban los caballos. Harry pudo
ver dos caballos en el remolque, pero no mucho más.
Joder, joder.
Todavía con la pistola entre las piernas, preparando un
disparo. Observando. Alerta. Preguntándose por qué demonios
estaba tardando tanto Asher.
¿Se había fugado? ¿Era Harry un blanco fácil? ¿Era una
trampa?
El chico del remolque se acercó blandiendo un…
limpiacristales. Empezó a limpiar el parabrisas de su padre, y
el ritmo cardíaco de Harry tardó unos cuantos latidos en
calmarse.
Y entonces apareció Asher, caminando tan despreocupado
como cualquier otra persona, con una bolsa llena de
bocadillos.
Por el amor de Dios.
Asher subió al coche y dejó la bolsa de la compra en el
regazo de Harry.
—¿Me estás tomando el pelo?
Asher arrancó el coche y se dirigió a la carretera.
—Bocadillos, bebidas deportivas y agua. No habrá servicio
de cena en el barco a Marruecos. —Puso los ojos en blanco—.
De nada.
Harry rebuscó en la bolsa y sacó una chocolatina y una
pequeña lata de caramelos de menta.
—¿Y estos?
Asher arrebató las mentas.
—Estas son mías. —Sonrió—. Y no las comparto.
Harry miró en la bolsa.
—Hay tres paquetes más.
Asher se encogió de hombros mientras se metía una menta
en la boca.
—Algunas personas fuman. Yo como mentas. ¿Prefieres
que fume?
—No.
—Y compré ibuprofeno para ti. Reduce la hinchazón.
Ahora me debes dos agradecimientos.
Harry odiaba sentir gratitud hacia él.
—Te daré las gracias cuando me digas qué coño estamos
haciendo.
Asher se rio y se incorporó al carril rápido.
—Tomaré el pastrami.
La rabia ardía en el pecho de Harry. Quería arrancar de un
puñetazo esa maldita sonrisa de la cara estúpidamente bonita
de Asher. En cambio, desenvolvió el sándwich y se lo entregó.
—Espero que te atragantes con él.
Asher mordió su sándwich y sonrió con su primer bocado.
—Has estado solo demasiado tiempo. Tu don de gentes es
terrible.

HARRY ODIÓ NECESITAR EL


SÁNDWICH,
el agua y el ibuprofeno. Odiaba que le doliera el tobillo, que le
doliera todo el cuerpo. Odiaba que Asher condujera durante
otras cinco horas y que apenas pestañeara cuando él, el infame
Harry Harrigan, tenía problemas para mantener los ojos
abiertos.
Odiaba sentirse lo suficientemente cómodo como para
dormir en presencia de Asher. Odiaba sentirse cómodo a su
alrededor en general. ¿Esperaba que Asher le apuntara con su
arma en cualquier momento? Sí. ¿Creía que lo haría?
No.
Si Asher lo quisiera muerto, habría estado muerto hacía
días. Asher lo necesitaba para algo. Se lo diría eventualmente.
Tendría que hacerlo. O Harry podría sacárselo a golpes.
No le importaría tener unos cuantos asaltos con él.
Llegaron pronto a Gibraltar, y Asher los condujo hasta los
muelles de pesca. La noche era oscura, el agua negra como la
tinta.
—Yo hablaré —dijo Asher—. Tú trata de no parecer tan
malo.
—¿Quieres que sonría? —Harry esbozó una falsa sonrisa
enseñando dientes que probablemente parecía peor a la luz del
salpicadero.
Asher puso cara de asombro.
—Cristo, no. No hables. Y trata de no parecer tan grande.
Harry habría puesto los ojos en blanco si no hubiera visto a
un hombre que se acercaba desde el muelle.
—¿Un amigo tuyo?
—No exactamente. Esto es una transacción. Él nos lleva a
Marruecos, se queda con el coche. —Asher abrió el maletero
del coche. Harry lo siguió rápidamente y el dolor floreció a
través de su tobillo como un cuchillo.
Joder.
Cogió su mochila y vio que Asher cogía una mochila de
viaje del maletero antes de cerrarlo. El hombre se acercó, con
una gorra baja, con la cara en la sombra. Sin mediar palabra,
se subió al asiento del conductor y condujo el coche, y Asher
se dirigió hacia el oscuro embarcadero.
Harry se puso a su lado. Estaba seguro de que su tobillo
sólo estaba torcido. Un esguince fuerte, pero no roto.
Un rostro asomó en la oscuridad desde la parte trasera de
uno de los viejos barcos de pesca. Otro hombre, mayor, con el
pelo gris bajo una gorra y un abrigo de pesca. Soltó el amarre
sin más que un movimiento de cabeza y Asher subió a bordo.
Harry le siguió, bajo la cubierta, hasta una habitación
pequeña y poco iluminada que apestaba a pescado y agua
salada. Había dos largos bancos de madera. Asher se sentó en
uno y Harry en el otro.
—¿Cómo está tu tobillo?
—Bien.
—Mentira.
El motor del barco retumbó con fuerza y la embarcación
comenzó a moverse. El ruido, el balanceo del océano… Harry
no podía decidir si era desconcertante o reconfortante.
Asher deslizó su bolsa duffle por un extremo del asiento y
se tumbó, utilizándola como almohada. Cerró los ojos.
—Tenemos dos horas. Duerme un poco.
Estaba claro que Asher no tenía ningún problema en
confiar en Harry. Lo suficiente como para cerrar los ojos y
dormir mientras Harry estaba sentado a medio metro de
distancia. Bueno, o era la confianza o Asher se imaginaba sus
posibilidades contra él.
Harry estaba demasiado cansado para preocuparse.
Usando su mochila como almohada, se acostó, levantando
lentamente el pie sobre el asiento. Siseó por el dolor, y supo
que la bota no iba a salir en un tiempo. Sin embargo, tenerlo
levantado era un buen alivio.
Nunca le había importado un poco de dolor. De hecho, le
gustaba un poco. Le recordaba que estaba vivo. Lo que odiaba
era ser un estorbo. Ser una carga. Se sentía como un animal
herido que necesita recuperarse en su guarida hasta curarse.
Ahora no había la seguridad de una guarida. Y no había
tiempo para sanar.
Intentó no pensar en que su controlador no había
contactado. ¿Creían que ya estaba muerto? ¿Realmente habían
cortado con él sin decir ni una puta palabra? ¿Habían puesto
una recompensa por su cabeza? Después de todo lo que había
hecho…
Sabiendo que no habría respuestas esta noche, Harry cerró
los ojos.
CUATRO

ASHER OBSERVÓ A HARRY


MIENTRAS DORMÍA.
Al igual que lo había observado estos últimos tres días. Al
igual que lo había observado durante los últimos ocho años.
Harry llevaba dos años en la escena cuando Asher empezó, y
lo conocía por su reputación antes de ponerle los ojos encima.
Nunca olvidó cuando lo vio por primera vez. Un metro con
noventa centímetros de alto, una espalda enorme. El hombre
era una montaña. Una montaña robusta y atractiva. Cómo
había permanecido fuera del radar estaba más allá de Asher.
No era exactamente difícil de ver.
Tenía el pelo rubio arena corto y unos ojos azules lo
suficientemente afilados como para cortar un cristal. Se había
roto la nariz en algún momento. Tenía una cicatriz sobre una
ceja. Toda su cara tenía rasguños y golpes curados, prueba de
una década de guerra.
Sólo lo hizo más atractivo.
Asher había considerado, muy brevemente, el cumplir su
contrato para matar a Harry. Conduciendo hasta Madrid,
estaba seguro de poder hacerlo. Un trabajo más. Distancia
segura, apuntar al objetivo, apretar el gatillo. Fácil.
Hasta que lo vio.
Lo que le había dicho a Harry era la verdad. El hecho de
que quisieran a Harry muerto significaba que Asher también
estaba en esa lista. De eso, no tenía ninguna duda. Entonces
recibió la captura de pantalla de la asignación. Ver al
mercenario francés seguir a Harry en la calle había puesto a
Asher en movimiento sin que se diera cuenta. Su misión, su
vida entera, cambió en un solo latido.
Se había preguntado si Harry trataría de matarlo en el acto.
Claro, Harry había puesto su pistola en la sien de Asher, pero
nunca iba a apretar el gatillo. Las palabras de Asher habían
tocado una fibra sensible. Por no hablar del hecho de que le
había salvado el culo.
Ver sus ojos brillar de reconocimiento, de acero, había sido
inesperado. Apretarlo contra la pared en la oscuridad fue otra
ventaja.
Peligroso, emocionante. Caliente.
Ahora parecía un hombre diferente dormido frente a él.
Todavía molesto, pero… más pequeño. Más apacible. La
dureza de sus ojos había desaparecido. El ceño permanente se
había suavizado.
Era casi una pena tener que despertarlo.
Pero no tuvo que hacerlo. El hombre que conducía el barco
cometió el error de abrir la puerta con un golpe seco y, en una
fracción de segundo, Harry estaba de pie, con la pistola
desenfundada, apuntando al intruso. El pobre hombre cayó
hacia atrás conmocionado y Asher no pudo evitarlo.
Se rio.
Hizo un gesto a Harry para que se apartara y ayudó al
hombre a ponerse en pie.
—Por eso no quería despertarlo —dijo Asher—. Está un
poco malhumorado.
El hombre retrocedió, murmurando algo sobre diez
minutos para desembarcar, y Asher se dio la vuelta para ver a
Harry sentarse de nuevo lentamente con el pie izquierdo
ligeramente levantado.
—Podrías haber empezado con los buenos días —dijo
Asher.
Harry lo fulminó con la mirada. Vaya. Ni siquiera
necesitaba la pistola. Podía matar a todo el mundo con esa
mirada.
Harry gruñó y puso la pistola a su lado en el asiento. Asher
no había visto la pistola mientras este dormía ni de dónde la
había sacado.
—Desembarcamos en diez minutos. —Asher transmitió lo
que el hombre había dicho—. ¿Cómo está tu tobillo?
Harry respondió con otra mirada.
—Está bien.
Eso era una completa mentira, pero Asher no iba a discutir.
—Tendremos que caminar un buen trecho.
Harry le dirigió una mirada fija antes de parpadear
alejando su enfado.
—Estaré bien. No te retrasaré.
Asher enarcó una ceja y se encogió de hombros como si no
le importara. Ocultó bien la verdad.
—Desembarcamos cerca de Tánger. Desde allí nos
llevarán a la ciudad.
—¿Qué hay en Tánger?
—Un lugar para pasar desapercibido.
Si Harry estaba sorprendido, Asher no podía decirlo. Metió
la pistola en la cintura de sus vaqueros, cogió su mochila y
sacó una chocolatina. La miró y se la ofreció a Asher.
Asher le sonrió.
—Tú la tienes. Yo tengo estos. —Sacó una lata de su
bolsillo y golpeó una menta en la palma de su mano antes de
metérsela en la boca—. Voy a subir a ver cómo está el capitán
por si le ha dado un infarto. Baño, primera puerta a la
izquierda.
Harry asintió y nada más.
Asher cogió su bolsa duffle y lo dejó. El capitán del barco
estaba bien, si no mucho mejor de lo que había estado, y muy
contento de ver a los dos polizones bajar de su barco. El
embarcadero privado estaba cubierto por la noche negra como
el azabache, ni siquiera la luz de la luna los guiaba.
Los ojos de Asher tardaron un segundo en adaptarse a la
oscuridad mientras se dirigían al camino. Les esperaba una
caminata, nada menos que en una pendiente rocosa, y se
preguntó por el tobillo de Harry. Sin embargo, no se quejaba,
ni siquiera hacía ruido. Para ser tan grande, era muy
silencioso.
Una vez en la carretera, un par de faros amarillos brillaron
más adelante en la oscuridad. Se encendieron y se apagaron de
nuevo. Era una furgoneta vieja, dos figuras sentadas en la parte
delantera. El pasajero se bajó y abrió la puerta corredera y
Asher supo, sin siquiera volverse, que Harry tenía su pistola en
la mano.
—Cálmate —dijo en voz baja por encima del hombro.
Asher subió a la furgoneta y Harry le siguió. Mantuvo su
mochila entre sus pies y su pistola, aún en la mano, al lado de
su pierna.
Asher puso los ojos en blanco, pero no dijo ni una palabra
en todo el camino. Probablemente fue mejor así. Se adentraron
en la ciudad, dejando atrás todos los hoteles de lujo y los
coches caros, y se dirigieron a través de las estrechas calles,
algunas iluminadas, otras no. La furgoneta entró en una
especie de recinto, cuya puerta se cerró tras ellos.
Completamente cerrado, tenía tres lados de habitaciones con
un gran patio.
—Jesús —murmuró Harry.
Los dos hombres se bajaron y el primero abrió la puerta de
la furgoneta. Tenía unos sesenta años y el pelo corto y rizado.
Llevaba una chilaba negra descolorida y una sonrisa tensa.
—Sr. Asher.
Asher le dedicó una cálida sonrisa.
—Señor Sadik. Muchas gracias por su hospitalidad. Este
es Harry.
Harry asintió, no más relajado.
Asher le dio un empujón a Harry para que saliera de la
furgoneta, cosa que hizo, afortunadamente ocultando el arma
con su mochila. El Sr. Sadik observó cómo Harry se estiraba
para salir de la furgoneta y después se ponía en pie hasta
alcanzar su máxima altura, y el Sr. Sadik dio un pequeño paso
atrás.
Harry tenía ese efecto en la gente.
El hombre que conducía la furgoneta, un hombre más
joven que Asher reconoció, se había dirigido a una puerta y la
había desbloqueado. El señor Sadik extendió la mano hacia
ella.
—Por aquí.
La habitación a la que fueron conducidos era más bien un
apartamento independiente, aunque fuera pequeño. Había un
sofá cama y una mesita, un televisor, una pila de cojines
cuadrados en una esquina y un pequeño lavabo. Las paredes
estaban encaladas, el suelo era de viejas baldosas de terracota,
algunas rotas, la cortina colgaba torcida sobre la ventana. Todo
era viejo y había un ligero olor a algún tipo de especia.
Era perfecto.
—¿Es adecuado? —preguntó el Sr. Sadik. Estaba de pie
pareciendo tímido. Asher se acercó a él y le puso una mano
tranquilizadora en el brazo.
—Mucho. Es bueno verte de nuevo Sr. Sadik. Por favor,
dime que has estado bien.
El hombre mayor asintió, manteniendo la cabeza inclinada.
—Muy bien, gracias, Sr. Asher. —Dio un paso atrás—.
Les dejaré en paz. Mi esposa, Malha, les traerá el desayuno.
Duerman bien.
Desapareció y cerró la puerta. Harry dejó caer su mochila
en un rincón junto a los cojines, aunque mantuvo su pistola en
la cintura. Comenzó a colocar algunos cojines en el suelo a
modo de cama improvisada.
—¿Cómo lo conoces? Te tiene miedo, pero está obligado a
ayudar.
Asher se rio.
—No, tiene miedo de ti.
Harry se detuvo y le lanzó una mirada molesta.
—¿Alguna vez respondes a alguna pregunta?
Asher se tumbó en el sofá cama, puso los brazos detrás de
la cabeza y suspiró.
—Le he salvado la vida.
Eso le valió otra mirada de Harry.
—Hace cuatro años —explicó Asher—. Es un
farmacéutico. Estaba entregando medicamentos en una parte
no muy agradable de la ciudad. Había fuego cruzado, y lo
llevé conmigo y lo puse a salvo. Seguro que lo habrían
matado.
Harry levantó una ceja.
—¿Comenzaste el fuego cruzado?
Asher se rio.
—Posiblemente. El objetivo era alguien del cuerpo de la
guardia y estos devolvieron los disparos.
—Deberías haberles disparado primero.
—¿Y perder el blanco?
Harry refunfuñó algo.
—Así que lo salvaste, pero no antes de que te viera
matarlos a todos a tiros. Por eso te tiene miedo.
Asher se puso de lado, de cara a Harry. Se puso una
almohada debajo de la cabeza. El sueño empezaba a
perseguirlo ahora.
—Asustado, tal vez. En deuda, sí. Prometió ayudarme si
alguna vez lo necesitaba. Esto hará que se pague su deuda.
Harry bajó a su cama improvisada, haciendo una mueca en
el tobillo.
—Al final tendrás que quitarte la bota —dijo Asher con
sueño. Sus parpadeos eran cada vez más largos. Sólo había
fingido que dormía en el barco; no había manera de que se
quedara dormido delante de Harry Harrigan, siendo vulnerable
y expuesto de esa manera. Pero ahora no tenía otra opción. Él
quería que Harry se durmiera primero, pero no le gustaban sus
posibilidades.
—Hm —refunfuñó Harry.
Asher estudió el perfil lateral de Harry, observando cómo
subía y bajaba el pecho… un pecho tan ancho, enormes bíceps
y antebrazos. Apenas tenía un gramo de grasa. El hombre era
puro músculo. Sinceramente, si Harry quisiera matar a Asher
mientras dormía, con nada más que sus propias manos, bien
podría hacerlo.
Y así, Asher cerró los ojos y dejó que el sueño lo
reclamara, sabiendo que si la muerte lo iba a encontrar,
prefería no verla venir.

LA MUERTE NO DESPERTÓ A
ASHER.
Lo hizo un golpe en la puerta, seguido de una voz de mujer.
—El desayuno —dijo con un fuerte acento árabe.
Harry ya estaba allí y abrió la puerta mientras Asher se
incorporaba. Una mujer seria le empujó una bandeja a Harry,
sin intentar ocultar su desprecio por él. Antes de que él pudiera
hablar, ella se había ido, maldiciéndolo mientras se alejaba.
Asher no pudo evitar reírse al ver la cara de Harry. Se giró
y cerró la puerta de un codazo.
—Tienes ese efecto en todo el mundo —dijo Asher todavía
riendo.
Harry le gruñó y puso la bandeja sobre la mesa, cojeando
ligeramente. El desayuno, tal y como había declarado Mahla,
eran panqueques con miel, huevos, pan con aceite de oliva y té
a la menta. Olía increíble.
Sabía aún mejor.
Asher no pudo evitar gemir mientras comía.
—Siempre me ha gustado Marruecos.
Harry comió otro bocado de panqueques.
—¿Vienes aquí a menudo?
Asher se encogió de hombros.
—Un lugar tan bueno como cualquier otro. ¿Y tú? El
apartamento en Madrid. También tienes uno en París, ¿no?
Harry enarcó una ceja.
—Parece que sabes mucho sobre mí.
Asher dio un sorbo a su té para ocultar su sonrisa.
—Me dieron un informe cuando recibí tu contrato.
—Oh, claro. Cuando se suponía que ibas a matarme.
¿Cómo te está resultando eso?
Asher se rio.
—Puedo remediarlo por ti ahora si quieres.
Harry lo miró fijamente como respuesta. Terminó de
desayunar y bebió un sorbo de té, tapándose la nariz.
—¿No te gusta?
—Está bien.
—El té de menta es muy bueno para ti —dijo Asher.
—No es café.
Asher resopló.
—Tu informe nunca mencionó nada de que fueras tan
gruñón.
Harry dejó su té y suspiró.
—Bueno, me han disparado, he saltado de un edificio, me
han vuelto a disparar, cuatro colegiales han venido a mi
apartamento para intentar matarme, y tú has sido un grano en
el culo desde entonces. Han sido veinticuatro horas difíciles.
—Soy un grano en el culo que te ha salvado el culo —
respondió Asher—. Y no eran colegiales. Tal vez estaban en
edad universitaria.
—Con suerte tendrían dieciocho años, cualquiera de ellos.
—¿Cuándo se volvieron tan jóvenes?
—Cuando nos hicimos viejos.
La mirada de Harry se dirigió a la de Asher.
—¿Viejo? Tengo treinta y seis años. ¿Cuántos años tienes
tú?
Asher se encogió de hombros.
—Treinta y tres. —Más o menos.
—No somos viejos.
—Esa es la edad de jubilación en nuestra industria.
—¿Por eso nos están jubilando?
—Probablemente. —Asher suspiró—. Llevamos
demasiado tiempo en el juego. Sabemos demasiado, hemos
visto demasiado. Ya no nos movemos como antes. Nos
convertimos en un lastre.
—Eso es una mierda. El instinto y la experiencia ganarán
siempre a la juventud y a la bravuconería temeraria.
—No obtendrás ninguna discusión de mi parte.
Harry estudió a Asher durante un largo momento.
—Entonces, en tu gran plan que no conozco, o que te
niegas a contarme, ¿cuánto tiempo nos quedaremos aquí?
—Hasta que tu tobillo se cure.
—Mi tobillo está bien.
—Entonces quítate la bota.
Harry le frunció el ceño.
—La compresión mantiene la hinchazón.
Asher comprendió que no tenía sentido discutir con
alguien tan obstinado.
—Estaremos aquí una semana —admitió—. A menos que
las circunstancias cambien.
—¿Una semana?
—Una semana para agachar la cabeza.
—¿No deberíamos seguir avanzando? ¿Alejarnos lo más
posible de Madrid?
Asher hizo una mueca, sin estar seguro de cuánto divulgar.
Sabía que en algún momento tendría que contarle todo. En
realidad estaba un poco sorprendido de que Harry estuviera de
acuerdo con no saber nada. Pero eso no duraría mucho más, y
lo sabía, así que con un suspiro cedió.
—Estoy esperando más información. Entonces sabré qué
dirección debemos tomar.
Los ojos acerados de Harry se clavaron en él.
—¿Información sobre qué?
—Sobre quién ordenó el golpe contra nosotros.
Harry frunció el ceño y parpadeó.
—¿De quién? ¿De quién obtienes la información?
—Mi informante.
—¿Tu informante? ¿Para qué agencia trabaja? ¿Qué
gobierno?
—No hay agencia. Ningún gobierno.
—¿Quién le paga?
—El mejor postor.
Harry parpadeó, con su confusión evidente, antes de que
algo encajara.
—Como tú.
—Sí, como yo. Sin agencia, sin país. —Asher lo miró
fijamente. Su pasado no era realmente un secreto. Los que lo
sabían, lo sabían. Y Harry tenía que saberlo. Habían dado
vueltas el uno al otro durante casi una década, y conocer el
pasado de tu oponente significaba conocer su punto débil.
La verdad era que no había mucho que saber sobre la
historia de Asher. No había ningún punto débil porque no
había un pasado. Ni país, ni familia, ni nacionalidad. Ningún
hogar.
—Dijiste dirección —continuó Harry—. Dijiste que
cuando supieras de tu informante, sabrías en qué dirección ir.
¿Quieres rastrear a alguien?
—Sí.
—¿Quién? ¿La persona que ordenó el golpe?
—No exactamente. Todavía no, al menos.
—Entonces, ¿qué estás rastreando?
—Información. —Asher suspiró y se pasó la mano por el
pelo. Que se vaya todo al infierno—. Necesito pruebas.
—¿Pruebas de qué?
—Pruebas de que a ti y a mí nos han tendido una trampa.
Durante años, cada trabajo que tomamos, cada asignación, fue
para el equipo equivocado.
Harry le miró con los ojos entrecerrados.
—¿Equipo equivocado? ¿Qué equipo? No hay equipos…
—Los malos, Harry. Hemos estado ayudando a los malos.
CINCO

ASHER SABÍA que había tocado un nervio.


La ira oscureció la mirada de Harry.
—Mi gobierno…
—Te han mentido. No sólo tu gobierno, sino muchos
países. Te dicen que cada misión es un terrorista o un belicista.
Pero no. Hemos estado eliminando piezas de ajedrez políticas.
Tratos por debajo de la mesa para llenar los bolsillos de los
políticos y deshacerse de la competencia.
Harry retrocedió, ofendido, herido.
Asher tenía que atacar mientras el hierro estaba caliente.
—¿Querías saber por qué nos pusieron una trampa? Para
deshacerse de las pruebas. O te matan o te convierten en el
chivo expiatorio. Si se hace público, dirán que te has vuelto un
rebelde y que has llevado a cabo golpes no aprobados para
justificar tu muerte.
—No. —Negó con la cabeza, incrédulo. Asher lo vio
repasar mentalmente sus recuerdos, tratando de reconstruirlos,
buscando pruebas para decir lo contrario.
—Te utilizaron —dijo Asher en voz baja—. Y a mí.
La mandíbula de Harry se abultó, sus fosas nasales se
ensancharon.
—¿Qué pruebas tienes?
Asher sacó su teléfono.
—Para empezar, esto. —Mostró la captura de pantalla de
la misión con sus fotos, nombres y ubicaciones—. ¿Quién
sabía que estabas en Madrid?
Estaba a punto de responder, “nadie” Asher estaba seguro
de ello. Pero tras una pausa, parpadeó.
—Mi controlador.
—¿Nadie más?
Harry negó con la cabeza.
—No hay nadie más.
—Así que tu controlador sabía que estabas allí. Me
enviaron al mismo lugar, y luego nos adjudicaron un trabajo
por los dos, con la esperanza de eliminarnos a ambos de un
solo golpe. Me enviaron allí para matarte, y si tu controlador
era el único que sabía dónde estabas, tuvieron que ser ellos.
—Tal vez me siguieron. Tal vez me rastrearon. Demonios,
tal vez todavía me están rastreando. Hasta aquí.
—Nadie nos ha seguido —dijo Asher en voz baja—. Nadie
nos siguió hasta aquí. Sabían que estabas en Madrid porque tu
controlador se los dijo o porque él mismo dio la orden Harry.
Lo siento.
Harry volvió a negar con la cabeza.
—No.
Asher abrió un documento en su teléfono y comenzó a leer.
—Emir Yilmaz, asesinado a tiros en Turquía, hace cuatro
años. Waleed Sadeer, asesinado a tiros frente a la casa de su
familia en Beirut, hace cuatro años. Traeger Mayer,
encontrado con un agujero de bala en la frente fuera de su
edificio de oficina en Munich, hace tres años. Has estado muy
ocupado. París, también hace tres años, Martin…
—¿Cuál es tu punto? —se quejó Harry—. Sí, esas son mis
tareas. ¿Y qué? ¿Deberíamos empezar a nombrar las tuyas?
—El doctor Emir Yilmaz —le respondió Asher—. Uno de
los mejores biotecnólogos de Turquía acababa de publicar un
estudio sobre ingeniería petrolera que supuso el fin de un
contrato bastante importante con Australia, Japón y Estados
Unidos.
Harry se quedó quieto.
—Waleed Sadeer, director de negocios financieros del
Banco Nacional del Líbano, amplia cartera de petróleo.
Harry lo miró fijamente.
—El genio alemán de la biotecnología, Traeger Mayer,
estaba a punto de lanzar un proyecto de solución de energía
renovable…
—Suficiente. —La voz de Harry era distante, tranquila y
seria—. Yo no pido información personal en ningún encargo.
No la voy a pedir ahora.
—Pero estos no son terroristas o gente peligrosa, Harry.
No están haciendo tratos con terroristas ni son una amenaza
para la seguridad nacional. Puedes ver eso, ¿verdad? —Asher
se desplazó por la página de su teléfono—. Hay más.
—No. ¡He dicho basta! —Harry se dirigió al pequeño
cuarto de baño y cerró la puerta con demasiada fuerza, y la
ducha se abrió unos minutos después.
A Asher no le molestó el arrebato. O su tamaño. Había
conocido a muchos hombres tan grandes como Harry. Algunos
incluso eran casi tan capaces. Y algunos de ellos incluso
habían hecho recelar a Asher, pero Harry no. No se sentía
amenazado en absoluto.
Además, podía entender por qué Harry estaba enfadado.
Tenía todo el derecho a estarlo. Debería estar enfadado.
Su gobierno le había mentido. Asher estaba seguro de ello.
Con más tiempo y más información, lo demostraría. Tenía
un plan, y tener a Harry viendo la verdad y de su lado sería
increíblemente útil.
Así que Asher limpió mientras Harry se duchaba. Volvió a
apilar los cojines en el rincón antes de llevarle a Malha la
bandeja con los platos sucios y agradecerle de nuevo el
desayuno. Ella frunció el ceño y Asher estuvo seguro de haber
oído una serie de maldiciones masculladas mientras cruzaba el
patio de vuelta a su habitación.
Sonrió a la luz del sol, al cielo increíblemente azul, y
volvió a entrar. La puerta del baño estaba abierta, así que
supuso que Harry había terminado.
—El cielo marroquí es tan azul —dijo y se detuvo en seco.
Harry estaba allí, mojado y desnudo, excepto por una
toalla muy pequeña alrededor de la cintura. No ocultaba
mucho.
Santa María, madre de Dios.
Estaba bronceado, mucho. Pecho enorme y musculoso,
poco vello en el pecho, abdominales definidos, y tenía un
tatuaje sobre el corazón. Una serie de estrellas en forma de…
—¿Es una especie de tatuaje de cometa? —preguntó
Asher.
Harry, con su permanente ceño fruncido, se miró el pecho.
—No es una cometa. Es la Cruz del Sur, las estrellas de la
bandera australiana. Y yo no soy una cometa. Por el amor de
Dios.
La Cruz del Sur tenía sentido.
—Eres una cometa —dijo Asher—. Te guste o no. —Y
entonces se fijó en las cicatrices que brillaban de forma
plateada en la escasa luz. Algunas pequeñas, otras no, la
mayoría descoloridas, otras más recientes. En su torso, sus
brazos y lo que Asher podía ver de su hombro. Parecían
heridas de cuchillo, sobre todo. Raspaduras, y tal vez una o
dos heridas de bala—. Jesús —respiró Asher—. ¿Te pagan por
cicatriz?
Harry se quedó allí un largo momento, en silencio.
—¿Terminaste de revisarme?
Asher lo miró una vez más.
—No. Maldición.
Harry ladeó la cabeza.
—¿Te gusta lo que ves?
—¿Y a quién coño no le va a gustar? —Asher agitó la
mano de arriba abajo, desde su cincelada mandíbula hasta
su… tobillo. Estaba hinchado y morado. ¡Cristo! Hizo un
gesto hacia el sofá cama—. Siéntate. Iré… a buscar algo. No
sé qué, pero algo.
Asher no estaba seguro de cómo recibiría Malha su
petición de ayuda, pero no tenía otra opción. Volvió a cruzar el
patio y llamó a la puerta. Su árabe estaba un poco oxidado y
ella ya los había acomodado bastante…
—El tobillo de Harry no está bien —le dijo Asher.
Extendió su propio pie y señaló que era como un globo—.
Hinchado y magullado. ¿Tienes algo? ¿Vendas?
Ella lo fulminó con la mirada. Una niña pequeña agarrada
a su pierna lo miró. Ella cerró la puerta llevándose a la niña
tras de sí.
De acuerdo, entonces.
Asher volvió a su habitación justo a tiempo para ver cómo
Harry se subía un par de calzoncillos. Consiguió una breve y
muy bonita vista de sus musculosos muslos y su culo, pero se
lamentó de no haber conseguido una vista frontal.
—Hm —reflexionó Asher—. No tienes cicatrices en la
espalda. Significa que siempre te enfrentas a tus enemigos.
Eso me gusta.
Harry le refunfuñó algo mientras bajaba su enorme cuerpo
sobre el sofá cama. Asher cogió uno de los cojines del suelo,
lo apoyó en el reposabrazos y lo acarició.
—Recuéstate y levanta el pie.
Harry lo fulminó con la mirada.
—Deja de quejarte.
Harry gruñó, pero hizo lo que le dijeron, y Asher se
arrodilló a sus pies. Se sacó la camiseta por encima de la
cabeza y empezó a vendar el tobillo de Harry. Harry trató de
apartar el pie, asustado.
—¿Qué estás haciendo?
—Tienes que mantener esto estabilizado —dijo Asher,
acercando suavemente su pie—. Cuanto antes te cures, antes
podremos irnos.
—Podríamos irnos hoy si fuera necesario.
—Podríamos. —Asher se encogió de hombros—. Pero no
lo haremos.
—Podrías —dijo Harry—. Irte en cualquier momento.
Ah, así que eso es lo que estaba insinuando…
—Sí, podría. Podría haberte disparado hace tres días en
Madrid antes de que supieras que estaba allí. —Lo vendó con
su camiseta tan apretada como se atrevió y se encontró con la
mirada de Harry—. Pero te guste o no, estamos mejor juntos.
Metió la esquina de la camisa en sí misma para asegurarla,
lo que, con suerte, la mantendría ajustada.
Harry lo inspeccionó, aparentemente impresionado.
—¿Supongo que la señora Sadik no tenía una venda?
—Ya sabes —dijo, Asher alegremente—, no creo que le
gustemos.
Harry resopló.
—¿Quién no querría que dos asesinos a sueldo se quedaran
en su casa?
Asher se sentó de nuevo en cuclillas y sonrió.
—Exactamente. —La mirada de Harry se dirigió al pecho
de Asher, a sus abdominales, a sus muslos. ¿Estaba apreciando
la vista? ¿Harry lo estaba revisando?—. ¿Ni una cicatriz?
—Mi cuerpo es un templo.
Harry puso los ojos en blanco.
—Tu cuerpo es un templo a un kilómetro de distancia.
Asher se rio.
—Uno punto ocho kilómetros, gracias. Mil ochocientos
metros es mi mejor tiro.
Harry frunció el ceño.
—Pensé que serías mejor que eso.
—Con un viento lateral de diez nudos. Ochenta por ciento
de humedad. Lo haces mejor.
Sonrió. No había forma de que lo hiciera mejor que eso, y
ambos lo sabían.
—Prefiero mis lecciones de balística un poco más cerca
del contacto.
Asher recorrió con la mirada el cuerpo de Harry, las
cicatrices.
—Me doy cuenta. —Señaló una cicatriz descolorida en
particular, de unos cinco centímetros en la parte inferior de las
costillas—. ¿Cuchillo?
Harry se encogió de hombros, pero cuando Asher acercó la
mano para tocar la cicatriz, Harry le agarró la muñeca. La
mirada de Asher se dirigió a la de Harry, con el corazón
acelerado.
No era miedo. Esto no era miedo.
Esto era otra cosa.
La tensión con chispas de excitación crepitaba entre ellos.
La amenaza de peligro y la audacia brillaron en los ojos de
Harry, provocando en Asher unas sacudidas de deseo para las
que no estaba preparado.
—No tocar —dijo Harry con la voz baja.
Asher tarareó en respuesta.
—Amenazar con violencia corporal me excita.
—No te he amenazado.
La mirada de Asher se dirigió a la mano de Harry, que
seguía agarrando su muñeca.
—Nunca dije que lo hicieras. Sólo te lo hacía saber para tu
futura referencia.
Harry soltó la muñeca de Asher y puso los ojos en blanco.
Asher se rio y estaba a punto de intentar tocar otra cicatriz
cuando llamaron a la puerta. Rápidamente se puso en pie,
recogió la mochila de Harry y se la dio antes de ir a abrir la
puerta.
—Soy Idriss —dijo una voz conocida—. Eh, Sr. Sadik.
Asher abrió la puerta y encontró al Sr. Sadik de pie, con
una bolsa en la mano.
—Malha me dijo que viniera. Dijo que su amigo tiene una
lesión en el tobillo.
Asher le sonrió.
—Así que sí le gusto. —El Sr. Sadik parecía un poco
confundido hasta que Asher se apartó—. Pasa, entra.
Se acercó a Harry, que ahora estaba sentado, y se arrodilló
a sus pies. Estaba claro que quería desenvolver el tobillo, pero
estaba demasiado asustado. Asher intervino y lo hizo por él.
—Parece que da miedo, pero no es tan malo —dijo Asher
desenrollando la camiseta con no demasiada delicadeza—. En
realidad, entre tú y yo, señor Sadik, creo que le gusta un poco
de dolor.
Harry gruñó a Asher. Asher le lanzó la camiseta hecha una
bola y Harry se la devolvió a la cabeza cinco veces más fuerte.
Asher se rio al atraparla e ignoró la mirada asesina que le
lanzó Harry.
El Sr. Sadik inspeccionó el tobillo morado de Harry,
palpando suavemente todo su contorno. Harry podía mover los
dedos del pie, lo que era una buena señal.
—No soy médico —dijo el Sr. Sadik disculpándose—.
Pero creo que no está roto. Es un mal esguince, posible daño
en los ligamentos. Imposible saberlo sin imágenes. —Miró a
Harry—. Debes descansar.
Harry suspiró como un niño petulante.
El Sr. Sadik sacó dos paquetes blancos de pastillas y le
mostró a Harry el primero.
—Para la hinchazón. —Luego el segundo—. Para el dolor.
Puede hacer que te sientas adormecido. Con esta debes comer
comida.
Harry negó con la cabeza.
—Nada de somníferos. Nada que afecte a mi juicio. Tengo
algunos analgésicos. —Sacó el frasco blanco de su mochila y,
tras una rápida lectura, el señor Sadik asintió.
Sacó una venda de su bolsa y procedió a vendar el tobillo
de Harry.
—Mantenlo en alto si puedes. Te traeré una bolsa de hielo
y una bota especial. Ayudará a curar más rápido.
Asher cogió parte del dinero de Harry y le entregó una
buena suma al señor Sadik.
—Para los suministros y la comida. Y dale las gracias a la
señora Sadik por cocinar. —El señor Sadik dudó un instante.
Era, después de todo, diez veces más de lo que necesitaría.
Pero aceptó el dinero, probablemente para no arriesgarse a
ofender a ninguno de los dos hombres, y se marchó con la
promesa de volver más tarde ese día.
Cuando volvieron a estar solos, Asher cerró la puerta
principal y volvió a acercarse a Harry. Le arregló el cojín para
que pudiera reclinarse un poco y mantener el pie en alto. Giró
el televisor para que Harry pudiera verlo mejor y le entregó el
mando a distancia.
El juego entre ellos de antes había desaparecido. Harry
volvía a tener el ceño fruncido, una expresión oscura en el
rostro. ¿Estaba enfadado por su tobillo? ¿Estaba enfadado
porque Asher le había ayudado? ¿O estaba recordando la
bomba que le había soltado antes con respecto a que su propio
gobierno le había mentido?
—Voy a darme una ducha —dijo Asher. Llegó a la puerta
y se detuvo. Iba a decir algo compasivo o incluso significativo
para tratar de levantar la nube oscura que ahora se cernía sobre
Harry. Pero en lugar de eso, como siempre hacía, Asher optó
por el humor.
—Eh, espero no tardar mucho, así que si vas a masturbarte
mientras estoy en la ducha, al menos déjame mirar.
Harry miró a su alrededor en busca de algo para lanzarle y,
al encontrar un fajo de billetes, se lo lanzó a Asher. Fue un
lanzamiento desde atrás con la mano izquierda, un objeto
incómodo con una trayectoria absurda en relación con la
gravedad, y aun así consiguió golpear a Asher en el pecho.
Tenía muy buena puntería.
—¿Acaso lanzarme dinero mientras realizas actos sexuales
es una tradición en tu país? ¿A quién de nosotras convierte
esto en una prostituta?
Harry sacó su pistola y accionó la recámara. Asher soltó
una carcajada mientras entraba en el baño y cerraba la puerta
tras de sí.
—Menos mal —gritó Harry.
Asher sonrió mientras se duchaba. El agua caliente y el
jabón eran un lujo que nunca daría por sentado. No esperaba
que Harry le cayera bien. Toda su información sobre el
hombre había dicho que era estoico y frío. Y que era gruñón e
irritable. Eso era cierto. Pero había un hombre decente bajo la
espinosa armadura. También había un cuerpo increíble.
Asher se esforzó por no pensar en eso mientras se duchaba.
Y después, Harry no habló mucho. Apenas pronunció una
palabra durante el resto del día, perdido en sus pensamientos.
Asher lo sorprendía con el ceño fruncido o con un una mirada
vacía y lejana, y supo que lo mejor era dejar al hombre en paz.
No bromeó; no hizo ningún comentario sarcástico o
insidioso. Asher supuso que Harry estaba tratando de unir las
piezas del rompecabezas de información que le había dado
sobre su gobierno, sobre los juegos políticos, así que lo dejó
tranquilo. Y más tarde, aquella noche, cuando la habitación
estaba a oscuras y en silencio, las suposiciones de Asher se
demostraron correctas cuando Harry habló.
—Dime todo lo que sabes.
COMANDO DE OPERACIONES ESPECIALIZADAS DE
AUSTRALIA - SÍDNEY, AUSTRALIA

El director Clive Parrish miró por la ventana de su oficina,


ensimismado en sus pensamientos, sabiendo lo que iba a hacer.
El intercomunicador de su escritorio zumbó, su
recepcionista habló.
—Gibson y Hull quieren verle, señor.
—Hazlos pasar.
Parrish dirigía una operación muy corta y seca. Corta y
seca, sí. Pero no en blanco y negro. Era un mundo de gris
turbio. Un mundo oscuro de secretos y operaciones
encubiertas para las que pocos tenían estómago.
Gibson y Hull entraron en la sala y se situaron frente al
escritorio de Parrish. Eran buenos soldados. Duros, dedicados,
y nunca cuestionaban su deber. Incluso vestidos de civil,
formaban con los pies separados y las manos juntas a la
espalda.
Gibson era un tipo duro. Un bastardo malvado si Parrish
estaba siendo honesto. Es lo que le hacía bueno en su trabajo.
Su pelo corto y castaño ya estaba un poco encanecido. Sus
diez años en esta división habían endurecido sus ojos azules.
Hull era un hombre de confianza. Más fuerza que cerebro,
él y Gibson habían sido compañeros durante mucho tiempo y
formaban un equipo formidable. Por eso Parrish había pedido
verlos.
Les dedicó a ambos un gesto de asentimiento.
—Ya conocéis a Harry Harrigan. Sé que entrenasteis
juntos, servisteis juntos. Era vuestro comandante. Un buen
soldado.
Tanto Hull como Gibson asintieron.
—Lo conozco —respondió Gibson. Nunca estuvo de
acuerdo con la afirmación de Parrish, y a éste le daba igual.
No necesitó decir que esto sería personal.
—Hemos perdido el contacto con él y ahora actúa por su
cuenta.
Hull asintió solemnemente. La mirada de Gibson se
endureció.
—Señor.
Lo entendieron. Parrish sabía que lo harían.
—El último avistamiento confirmado fue en Madrid. Su
teléfono marcó en París, así que empieza por ahí. Quiero que
estéis con los pies en el suelo. A ver qué podéis encontrar… O
derribadlo.
—Sí, señor.
—Deberíais saberlo —añadió Parrish, casi como una
ocurrencia tardía—. El rastreador independiente Asher Garin
fue asignado para neutralizarlo y no se ha presentado.
Probablemente esté muerto. Si no lo está y os lo encontráis
cuando estéis rastreando a Harrigan, eliminadlo también.
SEIS

HARRY NO HABLÓ MUCHO durante los


siguientes cuatro días. Tenía mucho que procesar, mucho que
digerir e interiorizar, analizar. Y porque no quería hacerlo.
De todos modos, Asher habló lo suficiente por los dos.
Aunque Harry tenía que darle crédito. Parecía saber
cuándo Harry necesitaba algo de espacio y tiempo, y se lo
daba. No es que su pequeña habitación ofreciera mucho
espacio. No podía decir lo mismo del tiempo.
Demasiado tiempo.
Demasiado tiempo para ignorar a Asher. Para ignorar las
miradas, las cosquillas en su vientre, la forma en que su
corazón latía demasiado fuerte cuando los ojos de Asher se
encontraban con los suyos, cuando sus dedos se rozaban. La
forma en que Asher lo miraba, sin dejar de mantener todo el
espacio posible.
Quizás lo que Asher había dicho el primer día era cierto:
había estado demasiado tiempo solo.
Harry mantenía el pie en alto como un buen chico, y podía
decir que su tobillo se sentía mejor. El Sr. Sadik le había
entregado una bota para estabilizar todo el pie, y la Sra. Sadik
había tenido la amabilidad de alimentarlos.
Incluso había dejado de maldecirlos.
Lo que probablemente tenía más que ver con Asher
tratando de encantarla con su ridícula sonrisa y su buen
aspecto que cualquier cosa que hubiera hecho Harry. Tal vez
apreciaba no ver mucho a Harry.
Pero al final del cuarto día, Harry estaba harto de quedarse
quieto, de no moverse. Se sentía más seguro en movimiento.
Especialmente si lo que Asher había dicho sobre su
gobierno era cierto.
Harry no quería creerlo. No quería creer en las mentiras ni
en que lo utilizaban como peón en juegos políticos personales
que no servían para nada a su país. No quería creer nada de
eso.
Sin embargo, tenía la amarga sensación de que podía ser
cierto. Asher había unido algunos puntos, sí. Y eran creíbles.
Pero Harry quería pruebas reales. Quería ver a su controlador,
mirarlo a los ojos y ver la verdad por sí mismo, cara a cara.
No le gustaban las posibilidades de que eso ocurriera, pero
era la única manera de estar seguro.
Asher había pasado la mayor parte de los últimos días
pegado a su teléfono. Esperando más información de su
informante, pero también pendiente de las noticias de Madrid.
La policía había encontrado los cuatro cadáveres, lo cual
no era sorprendente. Un cuádruple homicidio siempre iba a
causar revuelo, pero lo notable fue que en cuanto se descubrió
que los fallecidos eran franceses y rusos, y muy
probablemente militares, la historia desapareció.
Curioso.
Pero Harry había aguantado sentado todo lo que pudo.
Puso el pie de la bota en el suelo y se levantó lentamente.
—¿A dónde vas? —preguntó Asher, apenas levantando la
vista de su pantalla.
—Voy a mear. ¿Está bien?
Asher se rio.
—¿Necesitas que te acompañe para sostenértela?
—Cierra la maldita boca.
La sonrisa de Asher se ensanchó, como si ser insultado
fuera su pasatiempo favorito.
Harry llegó al baño, su tobillo se sentía mucho mejor.
Cuando terminó, se dirigió a la puerta principal y la abrió.
—¿A dónde vas? —preguntó Asher ahora si levantó la
vista de su pantalla.
Harry señaló el pequeño patio del recinto.
—A dar algunas vueltas y tomar un poco de aire. Un poco
de sol. No puedo seguir sentado en esta habitación,
escuchándote murmurar para ti mismo durante horas mientras
buscas Dios sabe qué.
—No murmuro para mí.
—No, tienes conversaciones completas contigo mismo.
—Es la conversación más inteligente que puedo tener en
esta sala, compañía presente incluida.
—Que te jodan.
Asher suspiró.
—Sigues prometiéndolo pero nunca cumples.
Harry refunfuñó y salió al sol, optando por dar unas
vueltas para hacer algo de ejercicio. Aunque se le torciera la
bota estabilizadora, incluso con la punzada en el tobillo.
Tenía que ser mejor que lidiar con Asher y sus
insinuaciones sexuales. ¿O tal vez era la manera de Asher de
coquetear? Harry no estaba seguro. Hacía tanto tiempo que no
hacía nada de eso que ni siquiera recordaba la última vez.
Realmente había estado solo durante demasiado tiempo.
Lo cual era lo que prefería, si era sincero. Solo, sin nadie
que le molestara, sin nadie que nunca dejara de hablar. Nadie
más en quien pensar, por quien preocuparse, y nadie que le
hiciera enfadar irracionalmente, nadie a quien quisiera disparar
varias veces al día.
La puerta de su habitación se abrió. Asher se detuvo en la
sombra y le hizo un gesto para que entrara. Harry estaba a
punto de reñirle un poco más, apenas había dado diez vueltas
hasta el momento, pero la expresión de Asher le dijo que algo
pasaba.
Su ceño estaba fruncido, sus ojos estudiaban la pantalla
que sostenía, y no había ninguna sonrisa.
Harry se había acostumbrado a la estúpida sonrisa.
Volvió a entrar y cerró la puerta tras de sí.
—¿Qué pasa?
—Hay una mujer que tenemos que ver en Argelia —dijo
Asher con tono plano y urgente—. Debemos salir esta noche.
—¿Esta noche?
—Sí. Esperaremos hasta después de medianoche y nos
dirigiremos al sureste. Cruzaremos la frontera antes del
amanecer.
—¿Quién es la mujer, dónde está y por qué necesitamos
verla?
—Ella tiene alguna información que necesitamos. Está en
Argel.
—¿Para verla? ¿O matarla?
—Depende de sus respuestas.
Harry asintió.
—Me parece justo.
—Es una académica. No espero que sea problemática.
Puedo explicarte más en el camino. ¿Cómo está tu tobillo?
—Se siente bien. Te he dicho…
—Tendremos que hacer alguna caminata. ¿Te apuntas a
eso?
Asher estaba ahora muy serio, y si Harry se había
preguntado cómo este hombre sonriente y cálido se había
ganado la reputación de ser frío y calculador, ahora veía
destellos de ese Asher aquí.
—Claro, no tienes que preocuparte por mí.
—No estoy preocupado por ti. Me preocupa que me
retrases.
Harry se erizó.
—No te retrasaré.
—Bien. —Entonces Asher estudió la pantalla durante unos
largos segundos antes de girarla para mostrársela a Harry—.
También tenemos dos visitantes. Creo que son amigos tuyos.
Harry se inclinó para ver la imagen. Estaba granulada y no
era una gran foto. Luego una segunda foto, los mismos dos
hombres, diferente ubicación.
—Mierda. —No quería creerlo… Si esos dos estaban sobre
el terreno buscándolo, todas las flechas apuntaban a la
probabilidad de que la orden viniera del jefe de Harry.
No quería creerlo.
Asher suspiró, con sus labios carnosos apretados en una
línea poco impresionada.
—¿Los conoces?
—Hm. —Harry frunció el ceño—. ¿Cuándo se tomó esa
foto?
—Ayer en París. Hoy en Madrid. —Asher giró la pantalla
de nuevo y leyó directamente de ella—. Llegaron a París desde
Sídney, Australia, el día anterior. Muy interesados en tus
apartamentos, al parecer. Estoy perdido, en realidad, en cuanto
a por qué mantendrías apartamentos permanentes. En París y
Madrid.
—No son permanentes. Tomo un contrato de alquiler a
corto plazo en una zona de mierda donde no hacen muchas
preguntas. Bajo un nombre falso, identificación falsa, historia
falsa, papeles falsos.
Asher golpeó la pantalla.
—Aunque no es demasiado falso, ¿eh?
—No podían haber sabido que esos nombres eran míos.
—¿Quiénes son?
—Paul Gibson y Simon Hull. Lo último que supe es que
eran del SRG… pero eso fue hace años. Grupo de Respuesta
Especializada, una unidad de fuerzas especiales de la Fuerza
de Defensa Australiana encargada de responder al
contraterrorismo. Es parte de mi antigua unidad.
—¿Trabajaste con ellos?
Harry asintió.
—Entrenamos juntos, hicimos operaciones juntos en casa,
en Venezuela y Uruguay.
—Antes de que ser una cometa.
Dios, Harry odiaba ese término.
—Sí. No sé en qué división están ahora; hace diez años
que no los veo. ¿Quién sabe? Tal vez ahora son contratistas
privados. Muchos militares de alto rango se dedican a la
seguridad privada, son contratados durante unos años y ganan
un montón de dinero.
—Tenemos que averiguar quién los contrató.
—La asignación por nuestros cuellos fue a todas las
agencias, ¿sí? —¿Podría Harry aferrarse a la esperanza de que
no fuera un golpe ordenado desde casa? ¿Qué Gibson y Hull
fueron contratados por alguien, cualquiera, sin importar quién?
Asher asintió.
—Cierto.
—Así que podría ser cualquiera.
—Sí. Pero dijiste que nadie debía saber que los
apartamentos de París y Madrid eran tuyos porque diste
nombres falsos. ¿Tu controlador sabía de ellos? ¿Tu dirección?
¿Tus alias?
Harry negó con la cabeza.
—Creo que no.
—¿Sí o no?
—¡Nunca dije nada! —casi gritó Harry—. Todos los
pasaportes y documentos falsos los he conseguido por mi
cuenta a lo largo de los años. Ellos no saben nada de esa
mierda.
—Así que te están siguiendo —replicó Asher. Sin dar
tiempo a Harry a responder, continuó—: Si pudiéramos
confirmar de quién son las órdenes que siguen, sabremos si tu
gobierno ordenó tu muerte.
Harry quería darle un puñetazo o una patada a alguna cosa,
preferiblemente a Asher, pero se conformó con un suspiro.
—¿Por qué vamos a Argelia?
—Respuestas. Mi informante tiene un nombre y una
dirección.
—¿Para qué? ¿Respuestas a qué?
—El contrato que tomaste hace seis meses. En Gardaya.
Harry levantó la barbilla pero no dijo nada.
¿Cómo diablos sabía Asher cada cosa sobre él?
Asher se encontró con su mirada.
—Y quién ordenó el golpe. Y por qué alguien querría a un
profesor universitario de energía nuclear muerto.
¿Un profesor universitario?
A Harry se le revolvió el estómago.
—Maldita sea.
Asher le dio una palmada en el brazo y se acercó a su bolsa
de viaje.
—Tenemos que hacer las maletas e irnos, esta noche.
—¿Por qué la prisa? Pensé que querías quedarte una
semana. Han pasado cuatro días. Si nuestros planes cambian,
tienes que decirme por qué.
—Porque tus dos amigos ex militares australianos fueron
vistos por última vez dirigiéndose al sur de Madrid, dirección
Gibraltar.
¿Qué demonios?
—¿Por qué no empezaste con eso?
Asher cerró la cremallera de su bolsa de viaje y le sonrió.
—Porque me excita cuando te enfadas.
Harry lo miró fijamente. Inspiró lo más largo y calmado
que pudo y exhaló con la misma lentitud.
—Debes estar realmente excitado —murmuró—. Porque
estoy jodidamente enfadado.
ARGELIA

El dolor en el tobillo de Harry era un constante punto de dolor.


Calambres tanto agudos como secos, con cada paso. Cuando
Asher había dicho que habría que caminar, no se equivocaba.
No ayudaba el hecho de que el suelo fuera rocoso, arenoso e
irregular.
Habían pagado generosamente al señor Sadik por la vieja
furgoneta y, pasada la medianoche, condujeron hacia el este
hasta un pequeño pueblo de Ahfir, hicieron un intercambio
muy estoico con dos hombres y fueron conducidos a través de
tierras de cultivo desérticas de las montañas, pasando por un
puesto de control y siendo dejados en medio de la maldita
nada. Asher se bajó y Harry lo siguió. Asher hizo un gesto con
la cabeza a los hombres y, sin mediar palabra, dieron la vuelta
y se marcharon.
No se había pronunciado ni una sola palabra durante todo
el calvario.
—¿Qué demonios acaba de pasar? —preguntó Harry.
—Acabamos de entrar en Argelia sin papeles.
—¿Quiero saber cómo has organizado esto?
Asher se encogió de hombros.
—Mi informante está bien conectado.
Harry negó con la cabeza y observó los alrededores,
iluminados por la luna casi llena y el cielo sin nubes,
afortunadamente. Había montañas al norte, un desierto abierto
al sur, y ni una carretera ni un punto de referencia a la vista. A
Harry nunca le gustó el desierto de noche.
Había demasiadas sombras para su gusto. Y el paisaje le
jugaba malas pasadas, al igual que el viento, y hacía mucho
más frío del que debería.
Se puso el abrigo y luego la mochila.
—¿Y ahora qué?
—Ahora caminamos.
Y así caminaron; hacia el este durante unos cinco
kilómetros hasta que, cuando el sol empezó a salir, llegaron a
una especie de cantera. El escenario puso a Harry nervioso,
como si estuvieran caminando hacia una emboscada, pero
Asher parecía muy familiarizado y su soltura era un poco
tranquilizadora.
En la cantera, encontraron una pequeña y maltrecha
camioneta. Harry sacó su pistola, con los sentidos en alerta,
pero Asher se limitó a sonreír y a abrir la puerta del conductor.
—Guarda tu pistola y sube.
—Probablemente ayudaría que me dijeras los detalles del
maldito verdadero plan —refunfuñó Harry.
En el asiento había un gran sobre, que un sonriente Asher
entregó a Harry antes de poner en marcha la camioneta. El
motor retumbó, ruidoso en la quietud de la madrugada, y
Asher comenzó a conducir.
Harry miró dentro del sobre y no pudo creer lo que vio.
Pasaportes.
Los sacó. Dos para Asher; uno argelino y otro saudí.
Y uno para Harry. Era australiano; su foto con algún
nombre y fechas al azar.
—¿Cómo lo has hecho…? —Entonces, respondiendo a su
propia pregunta, preguntó—: ¿Qué tan bien conectado está tu
informante?
Asher sonrió.
—Muy bien.
—¿Así es como te saltas países por toda Europa y Oriente
Medio? —dedujo Harry—. Tienes a un tío en una agencia.
Alguien a quién te tiras o sobornas.
La expresión de Asher se volvió fría, su mandíbula se
apretó y sus ojos se clavaron en Harry.
—Vuelve a hablar de él de esa manera y te dispararé.
Oooh. Un nervio doloroso.
Y dejó caer un pronombre. Vuelve a hablar de él. Harry lo
consideró.
—Entonces, ¿es un novio? ¿Un amante?
Antes de que Harry pudiera parpadear, Asher tenía la
pistola presionada contra su sien, la otra mano seguía en el
volante, suave como la seda.
Harry le sonrió, incluso se rio un poco y miró el cañón de
la pistola.
—¿Es eso un no? ¿O un sí?
Asher rechinó los dientes pero apartó su arma, y ésta fue
una reacción interesante, observó Harry. Normalmente frío e
incluso distante, esta reacción de Asher era extremadamente
emotiva.
Le dijo mucho a Harry.
—De todos modos —dijo Harry restándole importancia—.
Estoy agradecido a tu informante. El pasaporte tiene buena
pinta, aunque no quiero saber cómo consiguió esa fotografía
mía.
Asher lo fulminó con la mirada.
—Y parece que sabes a dónde vas —añadió Harry
señalando los alrededores. El pequeño camino de tierra enlazó
con otro camino de tierra, luego con una carretera asfaltada, y
en poco tiempo estaban en la A1 en dirección a Argel. La vieja
camioneta retumbaba y se balanceaba por la autopista.
—¿Crees que la próxima vez podrías pedirle a tu amigo
una mejora en el vehículo?
—¿Crees que tal vez podrías ser agradecido en lugar de un
asno? —replicó Asher—. Me gustabas más cuando no
hablabas.
Harry sonrió.
—Y cuando no sonreías.

EL VIAJE A ARGEL duró casi siete horas, dado


que la velocidad de la camioneta no era precisamente buena.
Asher había estado callado durante las tres primeras horas y
Harry había disfrutado del silencio.
El estruendo y el empuje de la camioneta se convirtieron
casi en un alivio, y aunque su tobillo no apreciaba las
vibraciones, era mejor que caminar.
Tuvieron que parar para repostar, y esta vez Harry les
compró pasteles para el desayuno y café, y el humor de Asher
pareció aligerarse después de comer. Porque durante la
segunda mitad del viaje, habló, y habló.
Y habló.
Prácticamente no paró de hablar sobre la jodida historia,
comercio e industria de Argelia.
Claramente Asher estaba bien educado en esos temas, pero
después de tres horas, Harry se preguntó si sus oídos podrían
empezar a sangrar.
—Siempre me ha gustado Argel —dijo Asher al llegar a la
ciudad—. El clima es genial. La gente, la comida. Mucha
historia. Una arquitectura muy bonita.
—Sólo he estado aquí dos veces, y nunca me quedé mucho
tiempo —admitió Harry agradeciendo el cambio de tema—.
Ciertamente no el tiempo suficiente para apreciar la
arquitectura.
Asher lo miró, sonrió y negó con la cabeza.
—¿En cuántos países del mundo has estado?
Harry trató de pensar…
—Demasiados para contarlos. Probablemente sea más fácil
enumerar en los que no he estado.
—¿Y nunca aprecias las culturas?
Harry lo miró como si hubiera perdido la cabeza.
—Ah, no. Tengo asignaciones. Entro, consigo el objetivo y
salgo.
Asher suspiró.
—¿Cuál era tu favorito? Tenía que gustarte uno más que
los otros.
Harry lo miró con los ojos entrecerrados.
—La razón por la que me gustan más unas ciudades que
otras, o lo que sea, es por el anonimato. La facilidad con la que
puedo esconderme, escapar, pasar desapercibido, mezclarme.
No me fijo en la arquitectura.
Asher resopló.
—¿En qué ciudad te mezclas? Por favor, nombra una.
Mides un metro noventa de altura, un metro de ancho y
pareces malhumorado.
—No parezco malhumorado.
—Miras mal y frunces el ceño. Tu tamaño es lo suficiente
intimidante sin la mirada de aspecto mortal.
—No tengo una mirada de aspecto mortal.
Asher se rio ahora.
—La forma en que me miras ahora mismo. La única razón
por la que no me cago es porque no te tengo miedo.
—¿No tienes miedo de mí?
Se rio y negó con la cabeza.
—Ni de lejos.
Harry suspiró y decidió observar el paisaje que pasaba. En
muchos viajes a muchas ciudades de diferentes países, había
mantenido la cabeza agachada y sólo había tomado nota de las
rutas de salida, los puntos de referencia y la presencia de la
policía.
Pero tuvo que admitir que Argel era una ciudad bonita,
mientras se dirigían hacia la bahía, donde había palmeras y
edificios inmaculados y encalados.
—Hmm —refunfuñó Harry—. Acabo de apreciar la
arquitectura. ¿Estás contento?
Asher se rio.
—No te hagas ilusiones. No nos vamos a quedar en
ninguno de estos.
Harry se lo imaginaba, pero cuando Asher se desvió y
zigzagueó por las carreteras secundarias, se dio cuenta de
adónde le llevaba.
—“Rock the Casbah”, ¿eh?
Asher le lanzó una mirada confusa.
—¿Qué?
—No importa.
La región de la Casba de Argel era icónica, sí. Repleta de
turistas y lugareños, abarrotada, con edificios antiguos y calles
estrechas, sinuosas y empinadas. Al no haber estado nunca
allí, Harry la conocía sólo por su reputación, y por la canción,
claro.
Asher metió la vieja camioneta en un lugar de
estacionamiento estrecho y apagó el motor.
—¿Y ahora qué? —preguntó Harry.
—Ahora esperamos.
—¿A qué?
—Un guía.
Dios.
—¿Cómo? —preguntó Harry—. ¿Cómo has organizado
esto?
Asher lo miró de reojo.
—Ah, claro. Tu informante.
—No hables de él.
Harry inhaló profundamente y suspiró al exhalar.
—Tengo mucha curiosidad por ti y por él.
Harry esperaba otro arrebato de ira, posiblemente otra
pistola apuntando a su cabeza, pero en lugar de eso Asher
levantó una ceja.
—¿Estás celoso?
—¿Celoso? ¿De qué?
—Estás celoso.
—En absoluto, joder.
—Querías saber si éramos amantes antes. —Asher tarareó,
aunque sonó más como un ronroneo—. ¿Realmente te gustaría
saber lo bien que nos conocemos? ¿Qué me haría?
—Lo que realmente me gustaría saber es cómo se ven tus
sesos salpicados en la ventana detrás de ti.
Asher se rio.
—Eres tan fácil Harry. Tan rápido para enfadarte. Habría
pensado que tenías la paciencia de un santo, pero tienes una
mecha tan pequeña, tan… —Juntó sus dedos—. Diminuta.
Harry quería agarrar a Asher por el cuello y romperle la
maldita cabeza, pero esa voz en el fondo de su mente, esa voz
de la razón, su intuición que lo había mantenido vivo hasta
ahora, sabía que lo que Asher había dicho era correcto.
¿Por qué me afecta así? ¿Dónde están la paciencia y la
indiferencia de las que me enorgullecía?
¿Qué tiene Asher Garin que me molesta tanto?
—Eres insufrible —murmuró Harry con sorna—. Y
exasperante. Sabes que eres molesto, ¿verdad? Nunca te callas.
¿Te lo ha dicho alguna vez tu novio?
—Eres igual de insufrible —respondió Asher—. Si alguna
vez te quedas sin balas, podrías gruñir a tu próximo objetivo.
Quizá arrancarle los brazos con toda esa rabia contenida y
matarlo a golpes con las puntas de tus dedos. O mejor aún,
pasar cinco días con este como he tenido que hacer yo, y se
rendirá.
—Bueno, para que lo sepas, si disparar a alguien desde
kilómetro y medio de distancia ya no es una opción para ti,
podrías simplemente secuestrarlo, darle un arma y hablarle sin
parar hasta que se disparare.
Un golpe en la ventana los asustó a ambos.
Harry sacó su pistola y apuntó al intruso, pero Asher lo
detuvo, apartando el arma. El intruso era un hombre que
llevaba una chilaba tradicional y una mirada sin complejos. Ni
siquiera parpadeó ante el arma de Harry.
—¿Quieres habitación o no? —dijo el hombre.
Asher mostró su sonrisa de alto voltaje y le habló al
hombre tanto en árabe como en inglés mientras recogían sus
maletas de la camioneta y comenzaban a caminar. Y era
encantador, y la sonrisa podía ablandar hasta la más dura de
las almas…
Tal vez incluso la de Harry.
El hombre, que no dio su nombre, les guio por la telaraña
de estrechos pasillos y por los muchos, muchos escalones. Si
no eran escalones, eran adoquines. Las paredes se hacían más
estrechas cuanto más subían. Los edificios sobresalían por
encima de las cabezas, los cables de extensión eléctricos se
aferraban a las vigas expuestas, y los hombres arreaban burros
por los caminos para recoger la basura. Las calles eran tan
estrechas que Harry podía tocar las paredes laterales opuestas
con cualquier mano, y los edificios estaban en desuso. Viejos,
decrépitos, con la pintura descascarillada y las paredes
desmoronadas, parcheadas con cualquier material que
pudieran encontrar. Había grafitis, latón atornillado a las
paredes en lugar de ventanas.
Sin embargo, era extrañamente hermoso.
Había puertas ornamentadas en portales antiguos y
arqueados, de madera pesada con dibujos de hierro cuya
antigüedad Harry odiaría calcular. El trabajo de los azulejos
era increíble. Los escalones y los caminos estaban desgastados
por miles de pies a lo largo de cientos de años, arrastrando el
aire de peligro, especias y sudor.
Y Harry se sorprendió a sí mismo… Estaba admirando la
arquitectura.
Jesucristo.
Se reprendió a sí mismo, refunfuñando mientras seguía a
los dos hombres que le precedían. Asher miró por encima del
hombro.
—¿El tobillo está bien?
—Mi tobillo está bien —dijo, bruscamente.
Su tobillo no estaba bien, pero no lo admitió ante Asher.
Harry odiaba que su tobillo estuviera torcido. Odiaba que
Asher los hubiera escondido en Tánger para darle tiempo a
curarse. Odiaba que les hubiera hecho pasar por tres países
diferentes sin ningún problema, que les hubiera conseguido
nuevos pasaportes, transbordos y alojamiento.
Odiaba que Asher fuera bueno en esto.
Que la gente se encariñara con él, que se enamorara de su
encanto y de su buena apariencia. Odiaba que les gustara a los
desconocidos.
Odiaba que le gustara a él.
El hombre se detuvo ante una puerta azul en una calle
especialmente estrecha. Bueno, alguna vez había sido azul.
Ahora estaba descascarillada y oxidada, pero tenía una
cerradura decente. El hombre le tendió una llave y Asher le
dio la de la camioneta a cambio, y sin mirar siquiera en
dirección a Harry, el hombre regresó por donde habían venido.
Asher desbloqueó la puerta, pero Harry le impidió abrirla.
Con una mirada hacia arriba y hacia la calle vacía, tomó su
pistola en la mano y empujó la pesada puerta para abrirla y
entrar.
Estaba oscuro, aunque sus ojos se adaptaron rápidamente.
La primera habitación era pequeña, la segunda también estaba
despejada. Harry determinó fácilmente que no había nadie al
acecho, porque no había nada tras lo que esconderse.
La primera habitación tenía una mesa y dos sillas, y un
viejo lavabo en la esquina. La segunda habitación tenía una
cama individual.
Se dio la vuelta para encontrar a Asher de pie dentro,
sonriendo.
—Yo me quedo con el suelo —refunfuñó Harry.
Asher resopló pero no dijo nada. En su lugar, llevó la silla
al dormitorio, se puso de pie sobre ella y levantó el panel
utilitario del techo.
—Dame tu bolsa y pásame la mía.
Harry levantó la bolsa de viaje, sorprendido por su peso.
—Dios. ¿Qué llevas ahí?
Asher se elevó hacia la cavidad del techo, un espacio por
el que Harry nunca podría colarse. Luego volvió a asomar la
cabeza para poder ver a Harry.
—Llevo a mis amigos conmigo. Barret y MacMillan.
Harry suspiró y le entregó las bolsas. Un segundo después,
aparecieron dos pies y luego dos piernas.
—Atrápame.
—No voy a atraparte joder.
—Si me tuerzo el tobillo, los dos seremos inútiles.
—Yo no soy inútil —refunfuñó Harry.
—Entonces ayúdame a bajar.
Harry sabía muy bien que Asher podía arreglárselas muy
bien. Pero, resistiendo el impulso de suspirar de nuevo o de
gritar, Harry movió la silla y atrapó las piernas de Asher.
Asher bajó por la trampilla lo suficiente para poner su
entrepierna justo a la altura de la cara de Harry.
Deliberadamente.
A propósito.
Asher colocó el panel del techo en su sitio y luego fingió
resbalar, sujetándose a los hombros de Harry. Harry lo atrapó,
con sus brazos alrededor del trasero de Asher. Éste miró a
Harry y sonrió.
—Eres muy fuerte —dijo.
Harry lo arrojó sobre la cama, volcándolo con tanto
cuidado como trataría un saco de piedras, y entró en la otra
habitación.
Hacía demasiado tiempo que no tocaba a un hombre de
una manera que no fuera violenta, y esto era demasiado para la
mente ahora mismo.
—Ser rudo es mi tipo de juego previo favorito —dijo
Asher riendo. Apareció con esa maldita sonrisa estúpida.
Harry lo fulminó con la mirada.
—¿Todo es una broma para ti?
—No todo. Me tomo la comida muy en serio. —Dio una
palmada en el hombro de Harry—. Vamos a comer algo.
SIETE

—NO VOY A VOLVER A BAJAR todos


esos escalones.
Harry refunfuñó. Estaba demasiado cansado para estas
tonterías.
—Pensé que habías dicho que tu tobillo estaba bien.
—Lo está. —Como que no lo estaba—. Pero me gustaría
que siguiera siendo así.
Los ojos de Asher brillaron con humor.
—Por aquí entonces —dijo llegando al final del carril y
girando a la izquierda en lo que era una especie de túnel. Y se
abría a una calle. Como una calle de verdad, con tráfico.
Harry se detuvo.
—¿Quieres decir que podríamos haber conducido hasta
aquí en lugar de caminar?
Asher volvió a reírse.
—Por supuesto.
—Entonces, ¿por qué demonios no lo hicimos? —Pero
entonces Harry se dio cuenta de por qué Asher había hecho
eso.
Era para mantener una ventaja sobre él. Presionar el límite
del dolor en su tobillo para mantener a Harry como el más
débil de los dos.
—Debería dispararte ahora mismo.
Por supuesto, Asher se rio de eso.
—No fue todo por ti. Donde dejamos la camioneta era el
punto de entrega. Fue una desgracia que la habitación
estuviera en la parte alta de la Casba, pero se eligió esa
habitación por una buena razón. No hay ventanas, ni puestos
elevados cerca para que un francotirador se posara en ellos. —
Señaló el grupo de edificios descuidados y en mal estado que
había detrás de ellos—. Y nadie pensaría en buscarnos aquí. Y
todo se arregló sin que tuviéramos que hacer nada.
Harry odiaba que tuviera sentido.
Un viejo taxi llegó a la colina y Asher lo paró. Abrió la
puerta trasera para Harry y esperó.
—Sube. Tengo hambre, ¿y sabes lo que pasa cuando tengo
hambre?
—Te vuelves más molesto.
La sonrisa de Asher se convirtió en una mueca.
—Debería haberte disparado en Madrid. Entra en el puto
coche.
Harry le devolvió el favor sonriéndole mientras se
deslizaba en el asiento trasero. Asher cerró la puerta de golpe
y se subió al asiento del copiloto y mantuvo una encantadora
conversación con el conductor mientras bajaban la colina.
El árabe de Harry no era muy bueno, pero Asher parecía
ser capaz de cambiar de idioma como si sólo estuviera
intercambiando acentos y no conversaciones complejas.
Harry distinguió las palabras mercado, mahjouba y
makrout. Comida, dedujo Harry, y el conductor se rio de algo
que había dicho Asher.
Podría encantar la pata de una silla. Era realmente
insufrible.
Asher pagó la carrera, añadiendo un extra por las
recomendaciones, y cuando el taxi se alejó, Asher señaló uno
de los estrechos pasillos de la parte baja de la Casba.
—Por aquí está la mejor mahjouba de la ciudad.
Harry ni siquiera estaba seguro de lo que era la mahjouba,
pero su nariz y su estómago no tardaron en encontrar la fuente.
Asher pidió, Harry le dio el dinero en efectivo, y con una bolsa
llena de comida y algunas bebidas, Asher se dirigió a la plaza
del pueblo que separaba la Casba de la carretera y el puerto
deportivo.
Encontraron un banco en medio de la multitud y se
sentaron a comer. Harry iba por su tercera tortita y Asher por
la segunda, cuando decidió que necesitaba algunas respuestas.
—¿Cuántas veces has estado aquí en Argel? —Asher
mantuvo su mirada hacia el mar.
—Muchas veces.
Harry lo había supuesto.
—Es como si estuvieras en tu hogar.
Asher se quedó callado durante un largo segundo y siguió
sin mirar a Harry.
—No tengo hogar.
—¿Tienes un apartamento en algún lugar? ¿Una casa?
—No.
—Así que todo lo que tienes está en tu bolsa de viaje —
señaló Harry.
—Todo. —Entonces miró a Harry con ojos duros—. Hace
que sea más fácil alejarse, ¿no?
Harry concedió medio encogimiento de hombros.
—Supongo.
—En tus apartamentos no hay efectos personales —dijo
Asher—. Supongo que los alquilan amueblados, así que ¿qué
diferencia hay?
Ahora era Harry quien miraba al mar. Las palabras de
Asher picaban, pero la verdad siempre lo hacía.
—No hay diferencia.
Asher terminó su pastel y sacó una especie de galleta de la
bolsa. Se la dio a Harry.
—Es makrout. Pruébalo.
Sacó una para sí mismo y la mordió, gimiendo al hacerlo.
Era obsceno, y Harry casi se olvidó de que estaba sosteniendo
algo. También tuvo que decirse a sí mismo que cerrara la boca.
Asher se rio.
—Cómetelo, o lo haré yo.
Harry lo mordió, y sí, estaba tan bueno como el gemido
justificaba. Harry no podía recordar la última vez que había
comido algo puramente por el placer de hacerlo.
Y sin embargo, ahí estaba Asher probando la cultura de
cada país que visitaba. Entre tanto, se dedicaba a matar gente.
A Harry le costaba un poco conciliar las dos personalidades: el
Asher turista, el que amaba la comida y la gente, y el que
podía disparar a un objetivo desde un kilómetro y medio de
distancia con un viento lateral de veinte nudos.
Harry se consideraba a sí mismo más como un tipo de “lo
que ves es lo que tienes”. Claro, él también podía matar gente,
pero parecía que mataba gente.
Asher parecía un hombre de vacaciones.
—¿Cuántos idiomas hablas? —preguntó Harry cuando
terminó su almuerzo. Bebió un sorbo de su botella de agua y
esperó a que Asher respondiera.
—¿Con fluidez? Ocho. ¿Entiendo lo suficiente como para
arreglármelas? Quizá otros cinco.
—Jesús. ¿Te dieron diccionarios de niño?
Asher esbozó una sonrisa, aunque no era especialmente
feliz.
—El lenguaje fue algo que aprendí muy fácilmente.
Algunos niños pequeños pueden sentarse al piano y tocar las
partituras de Mozart. Yo podía hacer lo mismo con los
idiomas.
—Un prodigio.
Asher puso una cara pensativa.
—Tal vez por eso no me mataron, ¿eh?
Los ojos de Harry se dirigieron a los suyos. Esta era su
primera visión personal del verdadero Asher Garin.
Nadie sabía nada de Asher Garin.
Ni pasado, ni historia, ni país.
Sólo rumores.
—¿Creciste en un orfanato? —preguntó Harry, tal vez con
demasiada franqueza. Asher le lanzó una mirada mordaz, y ese
Asher asesino que a Harry le costaba situar hacía unos minutos
estaba allí mismo. Harry trató de mantener la despreocupación
—. Creo que he oído que sí.
Asher no dijo nada.
—Aparentemente, sabes todo lo que hay que saber sobre
mí —añadió Harry. No quería sonar como un idiota.
La sonrisa de Asher fue fría.
—Digamos que tuve una infancia muy diferente a la tuya.
—¿Sabes qué tipo de infancia tuve? ¿Estaba eso en tu
informe sobre mí?
—Sé lo suficiente.
Harry suspiró, más allá de lo que le importaba.
—Estoy cansado. Deberíamos irnos. —Parecía que habían
salido de la casa del señor Sadik y cruzado la frontera hacía
una semana. Llevaban treinta y seis horas despiertos.
Necesitaban dormir.
Asher señaló los baños públicos.
—Podría sugerir el uso de un baño. Por si no te has dado
cuenta, nuestra habitación sólo tiene un lavabo.
Por suerte, Asher había pedido un taxi para volver a su
habitación. Harry ni siquiera lo había mencionado, pero Asher
había refunfuñado algo sobre la necesidad de caminar mañana
cuando se reunieran con esa mujer, su contacto.
Su habitación estaba tal y como la habían dejado, y Asher
se apresuró a recuperar sus bolsas de viaje del agujero del
techo. Ahora no había bromas ni insinuaciones. La sonrisa de
Asher había desaparecido. Obviamente, los recuerdos de su
infancia no habían sido particularmente agradables, pero
ninguna de sus vidas había sido agradable. La muerte y la
maldita miseria acechaban en cada esquina, en cada recuerdo.
La habitación parecía demasiado pequeña. No sólo con los
dos en ella, sino también con lo que quedaba por decir. La
tensión y la frustración ocupaban la mayor parte del espacio
entre ellos. Dos solitarios, con afición a matar gente, obligados
a estar juntos en un pequeño apartamento era buscarse
problemas. Especialmente cuando ambos estaban agotados.
Harry se lavó lo mejor que pudo en la pequeña palangana,
restregándose la cara y cepillándose los dientes, para sentirse
medio humano, al menos. Tiró de la mesita frente a la puerta
antes de recostar su cuerpo cansado y dolorido sobre el duro
suelo, se metió la mochila bajo la cabeza y cerró los ojos.
—Puedes compartir la cama —dijo Asher.
Harry estaba casi demasiado cansado para responder.
—Tómala tú esta noche. Yo lo haré mañana por la noche.
O me quedo con el suelo otra vez. No me importa. Y si alguien
intenta entrar por la puerta principal, puedo dispararle desde
aquí.
Hubo un silencio durante un largo momento, y antes de
que Harry se desvaneciera, se acordó de preguntar:
—¿A qué hora hemos quedado con esa mujer?
—Mediodía.
GIBSON SE MANTUVO de cara al viento
mientras el ferry atravesaba el estrecho. El aire del mar era
fresco a pesar del sol. Se acercó el teléfono a la oreja,
esperando que Parrish contestara. Lo cogió al quinto timbre.
—Sí.
—Estamos cruzando a Marruecos. El Jaguar negro fue
visto saliendo de Madrid, está ahora en posesión de un
pescador, que tuvo la amabilidad de identificar a Harrigan en
una foto. Hizo un viaje especial a Tánger hace cinco noches,
dos hombres. Harrigan era uno de ellos.
—¿Y el otro?
—No puedo asegurarlo, pero apostaría mi dinero a que
viaja con Garin.
Parrish emitió un gruñido de disgusto.
—Joder.
Gibson le dio unos largos segundos para reagruparse y
reconsiderar sus planes, esperó a que elaborara más
instrucciones. No hubo ninguna.
—¿Jefe?
—Estaré en contacto.
—Empezaremos en Tánger —añadió Gibson, aunque la
única respuesta de Parrish fue el tono al colgar la llamada.
OCHO

ASHER SE DESPERTÓ con un sobresalto, con


el corazón acelerado. Se incorporó, con el sabor de la sangre
en la boca. ¿Se había mordido la lengua?
Es sólo un recuerdo. Sólo un recuerdo.
—¿Estás bien?
La voz de Harry hizo que Asher diera un salto y buscara
un arma que no tenía. Su corazón estaba ahora en su garganta.
Miró a Harry, que estaba sentado a la mesa, hasta que su ritmo
cardíaco se calmó.
—¿Una pesadilla?
Asher no respondió. Consultó su reloj. Eran las nueve.
Dios, ¿realmente había dormido tanto tiempo? Todo ello
mientras Harry estaba sentado, muy despierto, a pocos metros
de distancia.
Tenía suerte de haberse despertado. Harry podría haberlo
matado, haberle quitado sus pertenencias y haberse ido hacía
horas.
Sin embargo, allí estaba sentado.
—Tengo hambre —dijo Harry.
Asher se pasó la mano por la cara y asintió. Treinta
minutos después estaban comiendo baghrir con higos, cerezas
y melocotones, pasándolo todo con café turco.
Asher se sentía más humano con cada bocado, aunque le
sorprendía la cantidad de comida que podía comer Harry.
Podía comer fácilmente el doble de lo que comía él, lo que no
debería sorprenderle, ya que era el doble de grande.
Empujó su plato a medio comer hacia Harry, una oferta
silenciosa. De todos modos, prefería el café. Harry volvió a
hacer sonar su teléfono, esta vez para que pareciera que se
encontraba en las afueras de París. Asher no estaba seguro de
qué serviría, si es que servía de algo.
¿Confundiría a los que los rastreaban? ¿No encontrarían
nada en Marruecos y volverían a Europa?
Asher no tenía esperanzas.
El pequeño café en el que se encontraban era viejo y
lúgubre, escondido en una estrecha calle de la parte baja de la
Casba. Había tres jóvenes de pie fuera, y Asher se dio cuenta
de que uno de ellos intentaba divisarlos.
Suspiró, sin molestarse en dejar su taza de café.
—Tenemos algunos amigos. Tres, varones, sólo niños, en
realidad.
Harry se congeló, de espaldas a la puerta.
—Relájate —susurró Asher con calma—. Son matones
callejeros; posiblemente de dieciocho años. Buscan algo de
dinero rápido, tal vez un reloj o un teléfono. Deben pensar que
somos turistas.
Harry se limpió la boca con una servilleta, giró las piernas
sobre el pequeño taburete y se puso lentamente en pie.
Uno de los chicos vio a Harry levantarse, sus ojos se
fijaron cómicamente en su tamaño, su expresión hizo que los
otros dos se giraran. Los tres se quedaron boquiabiertos. Harry
dio un paso en su dirección y se apresuraron a salir corriendo.
Asher se rio y dio un sorbo a su café. Harry refunfuñó.
—Malditos gamberros.
Asher dejó algo de dinero sobre la mesa.
—Vamos.
Volvieron a caminar hacia la plaza a través de un mercado
abierto, y al pasar por un puesto de ropa, Asher decidió que
era necesario comprar camisas nuevas.
—Hoy deberíamos intentar tener un aspecto medio decente
—dijo cogiendo una camisa blanca abotonada de un perchero.
La sostuvo contra sí mismo, y le quedaba bien.
Encontrar una para Harry, por otro lado…
El vendedor se acercó, sonriendo. Asher lo saludó en árabe
y le pidió una camisa que pudiera servirle a su amigo. El
vendedor miró a Harry e hizo una mueca, pero se dirigió a un
estante en particular y sacó una camisa de lino, azul pálido,
con cuello redondo.
Asher sostuvo la camisa contra el amplio pecho de Harry.
Debería quedarte bien.
Harry sonrió y murmuró, sus labios apenas se movieron.
—¿Qué demonios es esto?
Asher sonrió.
—Es perfecto. Ahora paga al buen hombre.
Las fosas nasales de Harry se ampliaron, y Asher estaba
seguro de que habría tronado alguna obscenidad si no fuera
porque el caballero mayor esperaba expectante su dinero. Pero
una vez pagada la compra, volvieron a la habitación.
Tenían que refrescarse lo mejor posible y cambiarse para
su reunión. No podían aparecer con la apariencia de haber
estado huyendo durante cinco días.
Harry se volvió a vendar el tobillo en la cama mientras
Asher se quitaba la camisa y se lavaba en la palangana lo
mejor que podía. Incluso se afeitó.
¿Había estado Harry observándolo? Asher sintió que lo
miraban, pero cuando se volvió, Harry apartó la mirada.
Asher se giró de cara a él mientras se abotonaba la camisa
nueva, dándole toda la vista que quería, mientras dejaba a
Harry un poco de espacio en el lavabo.
Él también se quitó la camisa y se inclinó sobre la
palangana para lavarse la cara, y Asher se apoyó en la mesa
para disfrutar de la vista. Harry apenas tenía un gramo de
grasa corporal, sus anchos hombros y su musculosa espalda se
estrechaban hasta la cintura. Sus músculos dorsales y el serrato
anterior estaban definidos y eran tan condenadamente sexis
que quiso estirar la mano y tocarlos.
No lo hizo.
El otro día había pensado que Harry no tenía ninguna
cicatriz en la espalda, pero había una. Una línea muy tenue
corría a lo largo de la parte posterior de una costilla, sólo
visible bajo cierta luz y dado que Asher estaba apenas a medio
metro de distancia y estudiando cada centímetro de piel, la
descubrió.
Harry era todo su tipo.
Y no le importaba jugar a los juegos sucios con Harry. Era
fácil de irritar y a Asher le excitaba que Harry lo mirara de esa
manera. Podía imaginarse a Harry acechándolo, furioso y
exigiendo…
Tuvo que preguntarse hasta dónde tenía que empujar a
Harry para que eso sucediera. Pensaba que no muy lejos.
Entonces Harry se dio la vuelta y Asher admiró su frontal.
Musculado en todos los lugares correctos, decorado con
cicatrices y tinta, y sus enormes brazos que Asher podía
imaginar sosteniéndolo.
Maldita sea.
Levantó la mirada hacia el rostro de Harry para encontrarlo
fulminándolo con la mirada.
—Joder. ¿Has terminado ya? —preguntó Harry.
Asher negó con la cabeza.
—To, čo by som ti dovolila, aby si mi urobil.
Harry echó humo.
—Ni siquiera sé en qué puto idioma ha sido, y mucho
menos lo que has dicho.
Asher sonrió.
—¿Quieres que te traduzca?
—No.
—Yo puedo.
—Quiero que te calles la boca.
Asher miró directamente a la entrepierna de Harry, al bulto
tan proporcionado que había allí. Maldito sea. Le hizo sentir
dolor por él.
—¿Tienes algo para callarme?
Ahora, Asher esperaba alguna réplica airada, tal vez la
amenaza de violencia, pero cuando finalmente acercó su
mirada a la de Harry, vio algo más allí.
Bueno, había ira, sí. Pero también había algo oscuro. Era
una necesidad.
Bueno, eso era interesante.
—Pásame la estúpida camisa.
Asher la sostuvo, y cuando Harry la tomó, Asher no la
soltó. Estaba inclinado hacia atrás, sólo un poco, con las
piernas abiertas, de modo que si Harry quería ponerse entre
ellas, podía hacerlo.
Harry gruñó. Sus fosas nasales se ampliaron.
—No me pruebes Asher.
Asher soltó la camisa con una sonrisa de satisfacción.
—Si tuviéramos más tiempo, absolutamente te probaría.
Gracias por la invitación.
—No fue una invitación.
—Estoy seguro de que lo fue.
Harry cerró los ojos y suspiró. Asher estaba casi seguro de
que estaba contando hasta diez… o rezando para tener
paciencia. Murmurando algo que Asher no pudo oír, Harry se
puso la camisa por encima de la cabeza y pasó los brazos por
las mangas.
Era una prenda ajustada. Le quedaba gloriosa.
—Es demasiado pequeña —se quejó Harry, bajando el
dobladillo.
—Oh, no, es perfecta. —Asher ajustó el cuello de banda
redondeado, tiró un poco de la tela en el hombro y le sonrió—.
El color hace juego con tus ojos.
Él clavó sus ojos en Asher, una mirada dura y feroz, y
Asher no supo si dar un paso atrás o acercarse.
Ya estaban lo suficientemente cerca…
—Tenemos que irnos —murmuró Harry. Se echó un poco
de desodorante y se tomó dos pastillas para el dolor.
—Pensé que habías dicho que tu tobillo estaba bien.
—Lo está. Me las tomé para poder aguantarte.
Asher se rio.
—Perfecto.
Volvieron a guardar las maletas en el techo, cerraron la
habitación y, tras un rápido paseo hasta la calle, llamaron a un
taxi. Harry subió a la parte trasera, Asher tomó la delantera, y
sonrió al conductor.
—Universidad de Argel, por favor.

DESDE QUE ASHER puso los ojos en la


profesora Kadira Amara, supo que era una mujer astuta. Vestía
con elegancia, era increíblemente inteligente, sin
fanfarronerías.
—Gracias por reunirse con nosotros —dijo Asher en árabe
—. Apreciamos su tiempo.
Les hizo pasar a su oficina: una pequeña habitación con un
gran escritorio y más libros de los que parecía posible. La
profesora Amara les indicó los dos asientos que había frente al
suyo, y ella se sentó con un suspiro. Echó una mirada a Harry
y luego se dirigió a Asher.
—¿Árabe o inglés?
—El inglés, para mi colega, sería muy apreciado.
Harry le dedicó una sonrisa incómoda.
—Mis disculpas. Mi árabe está oxidado.
Su mirada se estrechó hacia él.
—¿Su acento?
Mierda.
—Australiano —respondió Harry.
Dirigió su atención a Asher.
—¿Con qué agencia dijo que estaba?
—Ninguna agencia.
Ella levantó una ceja.
—¿Periódico?
Asher levantó la mano, con la palma hacia delante.
—No, no. Estamos llevando a cabo una investigación
privada sobre la muerte de Ikram Taleb.
—Era un profesor —dijo en voz baja—. El profesor Ikram
Taleb.
—Su trabajo aquí —comenzó Asher—. ¿En qué se
especializaba?
—Fusión nuclear e ingeniería física.
—¿Qué es eso exactamente?
Hizo una mueca.
—El proceso de convertir la física en ingeniería es
complicado de resumir. Básicamente recursos energéticos
alternativos a los fundamentos de los hidrocarburos.
Asher asintió.
—¿Enseñaba o investigaba?
—Sobre todo investigación. Tenía muchos estudios en
curso.
—¿En qué áreas?
—La economía de la producción de energía, la ingeniería
radiológica. Pero la economía de los hidrocarburos era su
principal objetivo.
—Una lista de temas por los que cualquier gobierno podría
mostrar interés —insinuó Asher.
Ella puso los ojos en blanco.
—A la mayoría de los gobiernos sólo les interesa el dinero.
—¿Trabajaba el profesor Taleb en algo que pudiera ser un
conflicto de interés o polémico? ¿Algo que pudiera haber
molestado a las personas equivocadas?
—No que yo sepa.
—¿Había actuado de forma sospechosa, como si alguien lo
hubiera amenazado?
La profesora Amara miró fijamente a Asher.
—No que yo sepa. ¿Cree que por eso lo mataron? La
policía dijo que fue una bala perdida. Accidental.
—Profesora —dijo Harry—. Puedo decirle que no fue un
accidente. Fue asesinado a través de un contrato selectivo de
un gobierno extranjero.
Por el amor de Dios, Harry.
Se sentó de nuevo en su asiento, pálida.
—Oh, yo, eh…
—¿Tiene acceso a su correo electrónico? —preguntó
Asher.
Ella negó con la cabeza.
—No.
—¿Sabe qué hacía en Gardaya? —preguntó Harry.
La profesora Amara parpadeó, negando con la cabeza
como para despejarla.
—Eh, él, um, tiene familia allí. Un hogar, una esposa y tres
hijos.
Asher pudo sentir cómo Harry se encogía ante esa noticia.
Que un hombre al que había matado tenía una familia.
Asher inhaló profundamente y asintió a la profesora.
—Gracias por su tiempo. Ha sido usted muy útil. Ahora la
dejamos. Entendemos que está increíblemente ocupada.
Antes de que pudiera ponerse de pie, preguntó:
—¿Quién lo mató? —Dios.
Asher se apresuró a responder antes de que Harry pudiera
hacerlo.
—No es la persona que apretó el gatillo lo que buscamos.
Es a quién ordenó el disparo.
Así que ella reformuló su pregunta.
—¿Qué gobierno lo hizo matar?
—El mío —respondió Harry—. ¿Estamos tratando de
averiguar por qué? Y quién era su contacto.
Asher hizo una nota mental para no volver a llevar a Harry
a ningún tipo de interrogatorio.
Ella ladeó la cabeza, confundida.
—¿El suyo? ¿Para qué? No exportamos gas a Australia.
Los gasoductos van a España y Portugal, Italia, Cerdeña y
Eslovenia. —Entonces la comprensión cruzó sus rasgos. Sus
ojos se dirigieron a los de Asher—. Esas tuberías que
abastecen a Europa salen de los campos de gas de Hassi
R’Mel.
—Hassi R’Mel —dijo Harry mirando a Asher—. A pocos
kilómetros de Gardaya.
La profesora Amara asintió con tristeza.
—Y campos de petróleo al este. Sería prudente comprobar
qué empresas exportan petróleo a su país —dijo a Harry—. No
puedo imaginar para qué querrían al profesor Taleb muerto.
Pero las respuestas que buscan pueden estar ahí.
—Gracias, profesora —dijo Asher con una inclinación de
cabeza. Esta vez se puso de pie—. Ya le hemos quitado
bastante tiempo.
Ella también se puso de pie, aunque no se ofreció a
acompañarlos a la salida, y Asher no la culpó. Salieron del
edificio principal, bajaron las escaleras y cruzaron
rápidamente la calle, caminando a paso ligero.
—Eso tiene que ser una conexión, ¿verdad? —preguntó
Harry—. Que vivía a pocos kilómetros de los mayores campos
de gas y petróleo de Argelia.
—Hm —asintió Asher. Su teléfono vibró en el bolsillo en
ese momento y lo sacó, leyendo el mensaje en la pantalla.
Dejó de caminar.
Harry lo arrastró hacia las sombras de un callejón.
—¿Qué pasa?
Asher miró a Harry.
—El pescador que nos llevó de Gibraltar a Tánger fue
encontrado muerto. Tienen el coche, las imágenes de una
cámara de la autopista, y tú y yo somos buscados por su
asesinato por la policía de Gibraltar.
Harry lo miró fijamente, incrédulo. Porque Asher sabía
que Harry entendía que eso significaba una cosa: asesinos que
cruzan las fronteras internacionales, y no cualquier asesino,
sino un mercenario del gobierno australiano y un asesino
nómada, ahora los pusieron en un tipo diferente de radar.
—¿Interpol?
Asher asintió.
—A petición de las autoridades locales en Gibraltar.
—Joder.

ESPERAR a que se hiciera de noche para salir tenía


sentido. Hay muy pocas opciones, se dijo Asher. Se contentó
con sentarse en la cama pacientemente y esperar.
Harry, en cambio, se paseaba como un tigre enjaulado.
—Siéntate —dijo Asher—. Sólo te estás lastimando más el
tobillo con todo esa caminata y vueltas.
—No estoy pisando fuerte —dijo Harry—. Y mi tobillo
está bien.
Asher suspiró. Lo que sea.
—Estar en el radar de la Interpol no hace ninguna
diferencia.
—Excepto que ahora tenemos que evitar a la policía
dondequiera que vayamos.
—¿No los evitamos antes?
Harry le gruñó.
—Antes no nos buscaban activamente. Esto es sólo una
maldita molestia más.
Asher mantuvo la calma.
—Envié todo lo que descubrimos en nuestra reunión a mi
informante.
Harry dejó de pasearse para mirarlo fijamente.
—¿Seguimos persiguiendo esa información? Ahora que
estamos en la lista de mierda de la Interpol, ¿no ha cambiado
el juego?
—El juego no ha cambiado en absoluto. Seguimos
concentrados. Nos dirigimos a Gardaya y esperamos…
—Lo único que encontraremos en Gardaya es la esposa y
los tres hijos de un hombre muerto y el charco de sangre seca
fuera de su casa familiar.
Asher se levantó de la cama para poder mirar a Harry a los
ojos.
—No has hecho nada malo.
Harry soltó una carcajada.
—Le disparé en la cabeza.
—Cumpliste una orden de tu gobierno. Eres un soldado
que colocaron al otro lado del planeta para utilizarlo como un
arma de control remoto. Una cometa cuyos hilos serían
cortados tan pronto como te convirtieras en una molestia.
Dejándola al viento y sin vínculos con tu país.
La mandíbula de Harry se contrajo, sus ojos se
convirtieron en acero azul.
—Deja de llamarme esa palabra.
Asher levantó la barbilla. Probablemente no era el
momento de incitar a Harry, de empujar ese límite sobre el que
se había preguntado antes.
Pero nunca había hecho las cosas de forma fácil, y tenían
horas para matar…
—¿Qué palabra es esa? —susurró—. ¿Cometa?
Harry arremetió.
—No lo hagas.
—¿Qué me harás si lo vuelvo a decir?
—Asher —gruñó.
—Mm, me gusta cómo dices mi nombre así, como si
empezara más o menos por aquí —murmuró Asher, poniendo
la mano en el esternón de Harry.
Harry apartó la mano. Se acercó más, más alto.
—Cierra la maldita boca.
—Si quieres ponme algo en la boca para que me calle —
dijo Asher desafiante. Se lamió los labios y bajó los ojos a la
entrepierna de Harry y los volvió a subir—. O podrías
doblarme sobre la mesa.
Harry cerró los ojos y dejó escapar una respiración
comedida por la nariz. No dijo nada.
—¿Cuánto tiempo ha pasado para ti? —preguntó Asher,
manteniendo un tono ligero. Harry estaba a punto de estallar.
Podía sentirlo—. Voy a suponer que ha sido un tiempo.
Harry abrió los ojos, su mirada firme y oscura.
—¿Tienes deseos de morir?
Asher sonrió. Tan cerca.
—Depende de cómo pienses hacérmelo exactamente. ¿De
rodillas? ¿O doblado sobre la mesa? Me gusta duro, para que
lo sepas.
Harry dio un paso atrás y levantó ambas manos.
—Necesitas. Dejar. De hablar.
Un paso más…
—¿Qué tal si me obligas? —Pasó lentamente la mano por
su estómago hasta su entrepierna y se dio un apretón—. Dios,
todo este juego previo me excita mucho.
Harry echaba humo. Sus manos estaban cerradas en puños
a sus lados.
—Asher.
Asher sonrió con la lengua en la comisura de los labios y,
muy lentamente, se puso de rodillas. Miró a Harry
relamiéndose bien los labios y abrió la boca.
—¿Quieres callarme, Harry?
Con un gruñido, Harry dio un gran paso hacia él. Asher
pensó por un breve segundo que Harry iba a seguir con un
rodillazo en su cara, pero no. Se bajó la cintura de los
pantalones, se sacó la polla con una mano, enredó el pelo de
Asher con la otra y se la metió en la boca.
Ocurrió tan rápido que Asher ni siquiera tuvo tiempo de
inspeccionar y admirar la polla de Harry antes de que se la
metiera hasta la garganta. Tuvo una arcada al principio, pero
Harry nunca se detuvo. Se folló su boca, agarrando
fuertemente su pelo y dirigió su polla a casa.
Harry era grande. Asher tuvo que abrirse de par en par
para él. Relajó la garganta y lo acogió hasta donde pudo.

HARRY NO QUISO HERIR A


ASHER.
No quería joderle la boca sin miramientos ni consuelo.
La forma en que Asher le había provocado y presionado,
para conseguir la reacción que quería. La forma en que se
arrodilló y se lamió los labios.
Harry estaba empujando en la boca de Asher antes de que
se diera cuenta de lo que estaba haciendo.
Dios mío. La forma en que había cerrado los ojos y
tarareado, llevando a Harry a su garganta. Cálido, húmedo.
Chupándolo, lamiéndolo.
Aflojó su agarre en la cabeza de Asher, guiando en su
lugar, pero Asher había gemido de decepción.
Dios. Dijo que le gustaba lo rudo.
De todos modos, Harry no iba a durar mucho. Era
demasiado placentero, demasiado caliente, demasiado
apretado, y había pasado demasiado tiempo…
Se siente tan bien. Tan jodidamente bien.
Harry lo miró. La visión casi le hizo deshacerse. Asher de
rodillas, con los ojos vidriosos de felicidad a través de las
pestañas oscuras, sus labios rosados alrededor de la polla de
Harry. Joder.
—¿Lo quieres?
Asher sonrió alrededor del eje, deslizando sus labios hasta
la base. Harry estaba en su garganta… entonces las manos de
Asher serpentearon alrededor de la parte posterior de los
muslos de Harry y lo atrajeron más cerca.
Y Harry se desbordó, con el placer explotando en su
interior. Agarró la cabeza de Asher con ambas manos,
empujando, y se corrió en su garganta. Le dio cada gota,
pulsando una y otra vez, y Asher vibró de felicidad mientras se
lo tragaba.
La habitación giró, los huesos de Harry se hicieron
gelatina y Asher lo soltó.
—Maldita sea —murmuró.
Asher se levantó, acercó una silla y sentó a Harry en ella.
Se sentó de buena gana, su visión nublada, su cabeza
palpitaba. Asher le tocó suavemente la cara.
—¿Estás bien?
Dios, no se había sentido tan bien en años.
—Mm, sí.
—Bien —dijo Asher. Balanceó una pierna sobre el regazo
de Harry, alineando su entrepierna con la cara de Harry, y se
bajó la cremallera de los pantalones y sacó su erección. Se
retiró el prepucio, se pasó el pulgar por la cabeza y agarró la
barbilla de Harry para poder pasarle el pulgar por el labio
inferior—. Abre bien.
Harry no estaba acostumbrado a que le dijeran lo que tenía
que hacer. No en la vida, y menos cuando se trataba de sexo.
Pero cuando no se abrió del todo, Asher deslizó el pulgar en la
boca de Harry y tiró de su mandíbula hacia abajo. Luego, le
tomó la mejilla, con no demasiada delicadeza, y golpeó la
cabeza de su polla contra la lengua de Harry antes de
introducirla.
Harry no había dado no había hecho una mamada en
mucho tiempo. Mucho tiempo. Pensó que podría haber
olvidado cómo… pero cerró sus labios alrededor del eje de
Asher, y el instinto y la memoria se hicieron cargo.
El calor, la dureza, el sabor; había echado de menos esto.
Asher empujó sus caderas hacia delante, permaneciendo de
pie frente Harry ahora, con los muslos contra sus hombros y la
mano en la parte posterior de su cabeza.
—Joder, sí —gimió Asher. Flexionó sus caderas, sin llegar
a empujar. Sólo entró hasta el fondo y trató de profundizar aún
más.
Así que Harry le agarró el culo y apretó, con sus dedos
cerca de su agujero, frotando y provocando a través de sus
vaqueros. Asher se estremeció, se hinchó en la boca de Harry
y, con un grito ahogado, descargó su carga en la garganta de
Harry.
Las manos de Asher sostenían la cabeza de Harry, frotando
suavemente su cuero cabelludo, el cuello y los hombros.
Acariciando e intimando, algo con lo que Harry no estaba
realmente familiarizado. Luego, antes de retirarse, pasó la
mano por la garganta de Harry y miró hacia abajo.
—Esto es jodidamente hermoso —dijo con su voz baja y
grave.
Se retiró lentamente, disfrutando de la vista, pero no se
apartó demasiado. Mantuvo la barbilla de Harry levantada y le
limpió los labios con el pulgar, gimiendo al hacerlo. Tenía los
ojos pesados, vidriosos.
—¿Te sientes mejor ahora? —preguntó con una voz muy
sexi—. ¿No estás tan estresado?
Harry no estaba de humor para que Asher se pusiera en
plan gilipollas por lo que habían hecho. Después de todo,
seguía de pie, a horcajadas sobre Harry, con la polla colgando
medio dura fuera de los pantalones. No hizo ningún intento de
esconderse.
Asher sonrió.
—Para que lo sepas, la próxima vez que me digas que me
calle la boca, será mejor que te prepares para meterme tu polla
en la boca. ¿Entendido?
—No acepto órdenes tuyas.
Asher se rio y se pasó la mano por el pecho y el estómago,
hasta llegar a la polla.
—Eso fue tan caliente, casi podría correrme de nuevo.
La polla de Harry se crispó ante ese pensamiento y tuvo
que acomodar su bragueta.
Por supuesto, Asher soltó una risita, baja y gutural.
—Ahora tengo sueño. Teniendo en cuenta que estaremos
en movimiento esta noche, deberíamos descansar un poco. —
Asher giró su pierna y caminó hacia la cama y se tiró sobre
ella—. Sólo te la ofrezco una vez —dijo dando una palmadita
al colchón a su lado—. O puedes dormir en el suelo.
Harry miró el suelo, sabiendo muy bien lo incómodo que
era y lo poco que había dormido la noche anterior. Pero, ¿la
idea de compartir la cama con Asher? Era absurda.
Incluso después de lo que acababan de hacer.
Había tenido la jodida polla de Asher Garin en su boca.
Acababa de tener su polla en la boca de Asher. Harry se dio
cuenta en ese momento de que no sólo habían intercambiado
fluidos corporales, sino también una gran cantidad de
confianza.
Unas horas de sueño en una cama sonaban muy bien.
Harry se levantó y se arregló los pantalones, luego se
dirigió a la cama.
—No significa nada.
Asher resopló.
—Por supuesto que no.
Harry se sentó primero en la cama y Asher trató de
arrimarse a la pared todo lo que pudo, pero cuando Harry se
tumbó, realmente no había espacio suficiente para los dos.
Asher tenía la espalda pegada a la pared y la cara apoyada en
el hombro de Harry.
—Ocupas toda la cama —murmuró Asher, ya medio
dormido.
Harry se quedó tumbado, mirando al techo, preguntándose
cómo demonios había llegado a compartir la cama con Asher.
Con cualquiera habría sido una locura, pero ¿Asher Garin?
¿Seguía pensando que Asher podría matarlo mientras
dormía?
Bueno, todavía era una posibilidad.
¿Pero creía que realmente lo haría?
No. No lo creía.
¿Lo que acababan de hacer había comprometido sus
objetivos de alguna manera?
Harry no estaba seguro. Su cabeza le decía que no fuera
estúpido, pero su corazón estaba… bueno, su corazón estaba
empezando a tomar decisiones, y eso lo asustaba mucho.
Se arriesgó a mirar a Asher, con la cara pegada al hombro
de Harry. Su piel aceitunada, sus pestañas oscuras, sus labios
rosados… Dios, la boca de Asher no era más que un problema.
Un problema hermoso y talentoso.
Mientras observaba a Asher dormir, Harry podía sentir
algo bajo sus costillas, algo que nunca había sentido antes.
Una necesidad, una brasa al principio pero que empezaba a
arder un poco más.
La necesidad de protegerlo.
Lo cual era ridículo, dadas sus profesiones y la vida que
llevaba Harry. Nunca veía a la misma persona dos veces, sin
amigos, sin citas, sin familia.
Y ahora este hombre, que había tenido la intención de
matarlo, que lo enfurecía como nadie lo había hecho, estaba
bajo su piel.
Como una maldita garrapata.
Harry se puso de lado, enfadado consigo mismo por haber
permitido que esto sucediera. Sólo el desnivel de la cama hizo
que Asher rodara hacia dentro y se arrimara a su espalda.
Maldita sea.
Pero entonces Asher deslizó un brazo alrededor de la
cintura de Harry, y se sintió tan bien. Tan increíble, como todo
lo que le faltaba en su vida.
Y también se sintió un poco mal.
Refunfuñando para sí mismo, con una retahíla de
maldiciones porque, maldito sea, todo el puto infierno, Harry
se contoneó y se dio la vuelta para quedar frente a Asher.
Revolviéndose del sueño, Asher se apartó, alarmado.
—¿Qué…?
Fue una buena oportunidad para que Harry extendiera su
brazo, luego atrajo a Asher contra él para que éste pudiera usar
su brazo como almohada.
—Así hay más espacio —refunfuñó Harry.
Asher se rio somnoliento sobre el pecho de Harry.
—Cierra la maldita boca.
NUEVE

HARRY DURMIÓ
PROFUNDAMENTE
durante unas dos horas. Se despertó con un sobresalto,
perturbado por lo profundo que había dormido.
No había escuchado nada.
Había dormido con un ojo abierto durante una década.
Pero ahora no. No con un cuerpo cálido apretado contra él,
acurrucado en él. Los brazos de Harry habían rodeado a Asher.
Su cuerpo dormido había traicionado su mente.
Y Asher no se había movido. Ni un músculo. A menos que
contara moverse para estar más cerca.
Harry había dormido como si estuviera drogado. Aunque
sólo durante dos horas, pero aun así… alguien podría haber
forzado la cerradura, entrar en su habitación y dispararles a los
dos, y no se habría enterado de nada.
Al menos podrías haber protegido a Asher…
Cristo.
Ese era el tipo de complicación que no necesitaba.
Se veía tan tranquilo dormido en los brazos de Harry. Se
veía tan bien. Dios, hacía tanto tiempo que no tenía ningún
tipo de intimidad con un hombre.
Se sentía tan increíblemente bien. Y mucho más correcto
con Asher de lo que debería haber sido.
Quitó el brazo de debajo de Asher y se sentó en el borde de
la cama. Se restregó la mano por la cara, tratando de
mentalizarse.
—¿Qué hora es? —La voz de Asher graznó.
—Casi las cuatro. Tenemos tres horas hasta que empiece a
oscurecer. Tal vez deberíamos mirar algunos mapas y empezar
a elaborar un plan.
—Se me ocurre algo que preferiría hacer durante tres
horas. —Asher se estiró y se llevó la mano a la polla—.
¿Quieres que me ponga boca abajo y me baje los vaqueros?
Harry se levantó y entró en la habitación contigua. Puso las
manos en el borde del lavabo y no dijo nada.
Asher parecía demasiado satisfecho con esto.
—He visto lo grande que es tu polla. No creas que voy a
parar hasta que me la des bien.
Harry agachó la cabeza. Su paciencia, y su autocontrol, se
estaban agotando. Dejó correr el agua y se salpicó la cara.
—Puedo ser persistente.
Harry se quitó la camisa de lino demasiado ajustada y se
limpió la cara con ella. De todos modos, no le gustaba.
Asher gimió.
—¿Te estás burlando de mí? Mira tú maldito cuerpo.
—No eres persistente. Eres una molestia. —Harry lanzó su
camisa a la cara de Asher—. Y no te estoy tomando el pelo.
Asher se rio con un suspiro.
—Sabes, pensé que si nos quitábamos de encima nuestro
primer juego, si probaba algo de ti, ya no te querría. Pero
ahora sólo quiero más.
—Asher, necesitamos concentrarnos. Necesitamos un plan.
Varios planes, contingencias, respaldos, puntos de encuentro si
nos separamos, ese tipo de cosas.
Asher se sentó en la cama.
—¿Encuentro? Así que si nos separamos, ¿me echarías de
menos?
Harry suspiró.
—Cierra. La maldita. Boca.
Asher se levantó de la cama, fluidamente, sin problemas.
Como si sus huesos no dolieran como los de Harry. Como si
no sintiera cada onza de cansancio. También se lavó la cara y
se secó con la camisa de lino.
—Tengo un plan —dijo despreocupadamente.
—¿Lo tienes?
—Por supuesto que sí. Y tú no.
—Bueno, sí. Para empezar, vamos a Gardaya y hablamos
con la esposa.
—Viuda.
Harry se detuvo, suspiró y siguió hablando.
—Hablamos con la viuda. Hay un aeropuerto no muy lejos
de allí. Es el que usan los jefes del petróleo y el gas, los
magnates y demás. Podemos salir de allí por el precio
adecuado.
Asher le sonrió.
—No eres sólo una cara bonita.
—¿Cuál es tu plan?
—Lo que has dicho.
—Ese es mi plan, no el tuyo.
—El mío es el mismo.
—No era así.
—También lo era. Excepto que el mío era mejor.
Harry suspiró.
—¿Sabes qué? No me importa. Tu plan es genial.
Hagámoslo.
Asher sonrió.
—¿De verdad? Entonces, ¿quieres que me incline sobre la
mesa o me tumbo en la cama?
—Eso no es… Ese no era el plan.
—Era mi primer plan. ¿Recuerdas?
Harry inhaló lenta y profundamente, tratando de tener
paciencia, cuando un rápido golpe en la puerta los puso a
ambos en acción.
Asher abrió su bolsa de viaje, sacó una pistola y se la lanzó
a Harry. Era una SR-2 Udav de 9 mm.
—¿De dónde coño has sacado esto? —le siseó Harry.
—Del ruso que intentó matarte.
Entonces, de la bolsa duffle, Asher sacó un maldito rifle…
no, una semiautomática… no… Harry lo miró con los ojos
entrecerrados.
—¿Qué coño es eso?
—Es un Covert —susurró caminando hacia la puerta.
Entonces habló en árabe—. ¿Quién es?
El hombre respondió algo que Harry no captó del todo,
habló en un susurro apresurado, entonces Asher respondió otra
cosa.
—Abre la puerta —murmuró Asher, y luego separó sus
dedos unos centímetros. Se colocó detrás de la puerta, un poco
hacia atrás, para poder ver a través de la rendija.
Harry abrió un poco la puerta, pero no había manera de
que se pusiera delante de ella. Se puso al lado de Asher, con su
bota impidiendo que la puerta se abriera más. Apuntó con la
pistola, dispuesto a volarle la cabeza a cualquier cosa que
intentara pasar.
—Es el hombre que nos mostró la habitación —murmuró
Asher—. Está solo. Déjalo entrar.
Harry dejó que la puerta se abriera con un chirrido, y
Asher, sosteniendo su rifle por la culata, dio un paso alrededor
de él para saludar al hombre.
—Pasa.
Harry se quedó ahí con su pistola, preparada.
El hombre mayor se acercó con cautela e hizo una doble
toma cuando vio a Harry. Luego otra cuando se dio cuenta de
que ambos estábamos armados. Levantó las palmas de las
manos instintivamente para demostrar que no quería hacer
daño.
—¿Qué noticias traes? —preguntó Asher, esta vez en
inglés. Harry supuso que para su beneficio.
—Vienen tres oficiales —dijo—. De la policía especial.
Oficiales del GIN. Preguntando por dos extranjeros.
Asher miró a Harry.
—El GIN es la policía de combate. Como el SWAT.
Harry se había dado cuenta de eso.
El hombre se llevó la mano al bolsillo y Harry volvió a
sacar su pistola. El hombre se dio cuenta, por supuesto, y se
apartó un poco. Con mucho cuidado sacó una llave del bolsillo
y se la entregó a Asher.
—Cinco calles al frente, dos arriba. Coche azul. Tenéis que
iros. Ahora.
Asher lo miró fijamente.
—¿Quién te envió?
—El mismo hombre que me hizo encontrarte y mostrarte
esta habitación. —Se encogió de hombros—. No tiene
nombre. Nunca un nombre. Sólo el número cuatro.
Asher sonrió y tomó la llave.
El número cuatro…
¿Quién demonios era el número cuatro?
—Gracias —dijo Asher en inglés y luego de nuevo en
árabe—. No queríamos causar problemas. Nos iremos esta
noche.
—No, ahora. Ha dicho que os vayáis ahora. —El hombre
miró su reloj—. Oportunidad en cinco minutos. Os vais
entonces.
Los ojos de Asher se dirigieron a los de Harry antes de
volverse hacia el amable hombre y asentir.
—Entendido. Gracias.
El hombre salió de la pequeña habitación y sólo le dedicó a
Harry una breve mirada antes de desaparecer.
Y Asher ya estaba volviendo a empacar su bolsa de viaje.
—Nos vamos ahora.
Harry frunció el ceño.
—¿Así que este… Cuatro, esta persona dice que nos
vayamos, y nosotros hacemos lo que dice?
Asher deslizó una pistola en la parte posterior de sus
pantalones vaqueros.
—Sí. Exactamente así.
—¿Quién es Cuatro?
Asher subió la cremallera de su bolsa duffle.
—Recoge tus cosas Harry. O me iré sin ti. Cuando él dice
que me mueva, me muevo. Es como me mantengo vivo. Ahora
muévete.
Harry se metió la pistola de Asher en la cintura y se puso
la camisa para ocultarla. Cogió su mochila, se la colgó del
hombro y se enfrentó a la dura mirada de Asher con la suya.
Tardó tres segundos en hacerlo.
—Hecho.
Asher no perdió de vista su reloj y, cuando llegó la hora,
puso una mano en la puerta.
—No dispares a menos que nos disparen primero.
—¿Crees que soy un idiota?
Asher levantó una ceja.
¿Qué demonios?
Harry se habría enfadado si eso no hubiera picado. ¿Y por
qué picaba? ¿Qué coño era esa emoción?
Se llama indignación y orgullo, Harry. Porque te importa
lo que él piense de ti.
Antes de que Harry pudiera responder, a Asher o a sí
mismo, Asher resopló y negó con la cabeza.
—No. No lo creo. Creo que eres un idiota por rechazarme,
por no follar conmigo como quería. Por eso, eres un idiota.
Pero no por nada más.
Si Asher supiera lo fino que era el autocontrol de Harry.
Asher puso una cara pensativa.
—En realidad, lo de chuparnos las polla fue bastante
bueno.
Harry golpeó su reloj.
—Cierra la maldita boca y salgamos ahí fuera.
Cinco calles al frente, dos calles más arriba eran las
instrucciones dadas, y en esta madriguera de callejones
sinuosos y estrechos era muy fácil darse la vuelta y perderse.
Harry empezaba a pensar que se habían equivocado de
camino, se preguntaba cuánto tiempo les llevaría, se
preguntaba si estarían dirigiéndose directamente a una trampa.
Se preguntaba si éste sería su último día.
Se preguntaba si estar huyendo con Asher era como quería
que terminara todo.
A Harry le molestaba mucho disfrutar de la compañía de
Asher. Por mucho que le molestara, por mucho que Asher le
enfureciera, Harry odiaba absolutamente que le gustara.
El sonido de una risa en algún lugar cercano sobresaltó a
Harry. El silencio de la oración de la tarde había terminado, y
además era el momento perfecto. Llegaron a una calle por la
que realmente podían circular los coches, no sólo los paseos
adoquinados, y en las filas de coches aparcados a lo largo de
un lateral, efectivamente, había un sedán azul.
Asher pulsó el llavero, el coche emitió un pitido y se
desbloqueó. Asher puso su bolsa en el asiento trasero, Harry
guardó la suya junto a sus pies en el lado del copiloto, y en un
santiamén estaban conduciendo.
¿Podría haber sido tan fácil?
No lo habría sido si el informante de Asher no hubiera
enviado al hombre con las llaves de un coche.
—Tengo muchas preguntas —dijo Harry.
Asher palpó sus bolsillos mientras conducía.
—Como, ¿Cómo podría estar sin mentas? Vamos a tener
que parar.
—No vamos a parar por las malditas mentas.
—Me mantienen tranquilo —dijo Asher.
—¿Cómo es que no tienes diabetes? ¿O los dientes
podridos?
—¿Qué es lo que me dices todo el tiempo? —Asher fingió
tener que pensar en ello—. Oh, eso es. Cierra la maldita boca.
Harry lo ignoró.
—Primera pregunta. ¿Quién es Cuatro?
—Mi informante.
—¿Qué pasa con el número? ¿Es como una mierda de
James Bond? ¿007? ¿O es algún identificador que le dieron en
lugar de un nombre en alguna brutal fábrica de ciborgs?
Asher le lanzó una mirada salvaje.
—Nunca permitiré que elijas las películas que veamos.
Esas son suposiciones terribles.
—Cuidado con la velocidad.
—No me digas cómo conducir.
—Entonces, ¿los caramelos de menta son un sustituto de
los cigarrillos? Porque estás un poco gruñón.
El agarre de Asher en el volante se tensó.
—Nunca he fumado. —Luego señaló con la cabeza el
bolsillo de Harry—. ¿Puedes buscar en un mapa y decirme a
dónde se supone que nos tenemos que dirigir?
Harry sacó su teléfono.
—Tienes que ir a la N1. Sigue las señales hacia la N1.
El tráfico empezaba a aumentar, pero seguía moviéndose,
afortunadamente. En ese momento, un enjambre de coches de
policía pasó ruidosamente, con las sirenas sonando. Harry
contuvo la respiración, Asher mantuvo la vista en la carretera
hasta que pasaron, y entonces los observó por el espejo
retrovisor. Harry se giró para ver, y afortunadamente,
siguieron adelante.
—¿Crees que nos están buscando? —preguntó Harry. Esos
policías se dirigían hacia la Casba, después de todo.
—Es difícil de decir. —Asher puso la radio. Estaba en
árabe, naturalmente, así que al no entender mucho, Harry no le
prestó atención.
Se alegró de seguir poniendo kilómetros de por medio.
Llegaron a la N1 y, en una línea de tráfico constante, se
dirigieron hacia el sur y salieron de la ciudad. El tráfico se
redujo, la ciudad se convirtió en verdes tierras de labranza y ya
no los seguían. Durante un buen rato, Harry vio pasar el
paisaje, hermosas montañas verdes a la luz del día… Hasta
que se dio cuenta de que estaba admirando el maldito paisaje
como había admirado la arquitectura…
Cristo.
Eso era culpa de Asher. Al cien por ciento. Harry le lanzó
una mirada mordaz cuando se dio cuenta de que llevaba
mucho tiempo callado.
Harry supuso que Asher estaba escuchando la radio,
agradecido de que lo mantuviera callado. Pero tal vez era otra
cosa. Era el mayor tiempo que Asher había pasado sin
hablar…
¿Algo iba mal?
—¿Estás bien? —preguntó Harry.
Asher asintió.
—Bueno, eso no es convincente.
Estuvo callado durante unos cuantos kilómetros más.
—Necesito hablar con mi informante.
—Entonces llámalo.
Negó con la cabeza.
Harry chasqueó la lengua.
—Oh, no delante de mí. Ya veo cómo es.
—No es mi regla. Es la suya.
—Número cuatro.
Asher casi sonrió.
—Sí.
—¿Cómo lo sabe todo? —preguntó Harry—. Va un paso
por delante. Dijiste que está bien conectado, pero no tiene
ningún país. Entonces, ¿para quién trabaja?
—Él mismo.
—Así que es como una agencia secreta independiente que
conoce los asuntos de todos, tiene ojos y contactos en todas
partes. Nos hizo cruzar todas las fronteras hasta ahora, tenía
vehículos cuando los necesitábamos. Gente sobre el terreno
para darnos una habitación, un coche. Nos alerta.
Asher lo consideró.
—Sí. Eso es correcto.
—¿Por qué no te llamó para avisarnos? ¿Por qué enviar al
hombre a la puerta?
—Por la llave de este coche. Si robáramos algo, nos
arriesgaríamos a alertar a la policía y que estén pendientes del
vehículo.
—¿Crees que esos policías con los que nos cruzamos nos
estaban buscando? Es por eso que tu amigo nos dijo que nos
fuéramos de inmediato.
Asher le dirigió a Harry una mirada que decía que sí, que
eso era exactamente lo que pensaba.
—¿Así que tiene contactos en la policía local en todas
partes? ¿O sólo en Argel?
—No son contactos —dijo Asher—. No estamos en los 90.
Harry lo fulminó con la mirada.
—Entonces tiene acceso a la información —dedujo Harry
—. Por Dios. Es un hacker.
Asher se rio.
—Algo así.
Harry se quedó mirándolo para que le explicara más. No
hubo más información.
—¿Entonces por qué no puede hackear la Interpol y borrar
nuestros archivos?
Asher resopló.
—Oh, Harry. Eres tan lindo.
—No seas imbécil. Haces que suene como si fuera un gurú
tecnológico todopoderoso que puede hacer mierdas como esa.
Y sí tiene contactos para nosotros, como el viejo de la
habitación y los hombres que nos llevaron al otro lado de la
frontera. El pescador.
Asher suspiró.
—Bien, algunos contactos.
—Como si fueran los años 90.
Asher negó con la cabeza y se rio.
—Eres insufrible.
Estuvieron en silencio durante unos cuantos kilómetros
más.
—Entonces… —Harry trató de parecer casual—. ¿Cuánto
hace que lo conoces?
Asher se encogió un poco.
—Mucho tiempo.
—¿Cómo lo conociste?
—¿Por qué tienes tanta curiosidad por él?
—Porque estamos recibiendo órdenes de él, y quiero saber
algo sobre el hombre que parece saber mucho sobre mí.
—Nos ha salvado el culo suficientes veces esta semana
como para ganarse un poco de confianza, ¿no?
Asher estaba tan a la defensiva con él, y eso sólo
empeoraba la curiosidad de Harry.
—Entonces, él es…
—¡Dios mío, estás celoso! Sólo estaba bromeando cuando
lo dije antes, pero es verdad. Estás celoso.
—No lo estoy.
—Claramente lo estás.
—Tengo curiosidad —dijo Harry—. Hace diez años que
no trabajo con nadie. Todo esto es muy nuevo para mí. Estar
contigo. Dios, no he pasado tanto tiempo con la misma
persona desde, bueno, desde hace mucho tiempo.
—¿Desde cuándo? —preguntó Asher, su mirada pasó de la
carretera a la de Harry—. ¿Había alguien especial con quien
pasaras el tiempo?
Harry puso los ojos en blanco.
—¿Cómo podría tener a alguien así en mi vida? —
Entonces pensó en que Asher le había preguntado—. ¿Espera?
¿Lo tuviste?
Asher se rio.
—No es exactamente una vida para tener un novio,
¿verdad?
Novio.
La palabra resonó en el cerebro de Harry.
—¿Hubo alguien en tus días de ejército? —preguntó
Asher.
—No. Nunca estuve en ningún sitio el tiempo suficiente.
—Entonces, ¿hombres o mujeres? ¿Ambos?
Harry consideró mandarlo a la mierda, pero al final se
conformó con un suspiro y la verdad.
—Hombres.
Su sonrisa arrancó el corazón de Harry.
—¿No es una coincidencia? —dijo Asher—. Resulta que
soy un hombre que también se siente atraído por los hombres.
Y aquí estamos. Sólo nosotros dos.
Dios, estaban de nuevo en esto. Asher era persistente,
Harry tenía que admitirlo.
—Sí, qué coincidencia.
—En toda la información que tenía sobre ti —dijo Asher—
nunca se mencionó que fueras gay.
—Desde luego, no encontrarán nada en mi historial militar
—dijo Harry—. O en ninguna vigilancia. Espera, ¿entonces ni
siquiera tu amigo especial Cuatro tenía esa información?
Asher negó con la cabeza.
—No. Debo decirle que le faltan algunos detalles muy
importantes. Se está volviendo complaciente. O simplemente
no has tenido ningún tipo de sexo en mucho, mucho tiempo.
De ninguna manera Harry iba a admitir que esto último
estaba probablemente más cerca de la verdad.
—Me decepciona mucho que no haya nada en vigilancia
—dijo Asher casi con nostalgia—. Imagínate esa grabación.
Con audio completo.
—¿Cuánto tiempo más tengo que sufrir estando en este
coche contigo? —preguntó Harry—. ¿Hay una gasolinera o un
motel? Un puente, tal vez, del que pueda tirarme.
Asher se rio.
—Necesitaremos combustible, pero deberíamos pasar la
noche en algún motel de mala muerte. Lo de tirarte por un
puente déjalo para otro día.
Harry suspiró, decepcionado, lo que, por supuesto, hizo
que Asher le sonriera.

CUANDO PARARON PARA


REPOSTAR,
Asher se fue con su teléfono para llamar a Cuatro, quienquiera
que fuera, y Harry llenó el coche. Observó cómo los demás
iban y venían, los clientes, los vehículos.
También tomó nota de los edificios más cercanos, las
distancias estimadas, los ángulos para los mejores disparos a
distancia, las salidas.
La pistola metida en la parte trasera de sus vaqueros era un
peso reconfortante.
Hacía más frío aquí de lo que Harry se había dado cuenta.
La última vez que estuvo aquí, había hecho calor. Ahora, el
aire de la tarde del invierno desértico tenía algo de
mordacidad.
Harry podía ver a Asher, no más que una sombra entre las
sombras, y no dudaba de que Asher también lo estaba
observando. Claro, confiaba en él. Un poco.
Pero no tanto.
Entró para pagar y ver qué tenían de comida. Era una
pequeña estación de servicio junto a la autopista, del tipo que
tiene menos probabilidades de tener cámaras de grabación, así
que no tenía muchas esperanzas, pero encontró algunos
garbanzos condimentados, que le gustaron, y las mismas
frituras de soja que Asher había comido en Tánger. Había
algunos paquetes de fruta dudosos que ignoró, pero los panes
de avena tenían buena pinta y las tarrinas de humus parecían
ser caseras, así que cogió dos. Cogió algunas botellas de agua
y se dirigió al mostrador.
Y allí, en la caja, había paquetes de esas malditas mentas
que le gustaban a Asher.
Harry refunfuñó y, señor, cómo se odió a sí mismo, pero
cogió tres… no, cuatro paquetes y los añadió a sus compras.
¿Ahora estaba comprando cosas para Asher? Las patatas fritas
que le gustaban y esos malditos caramelos de menta que le
iban a pudrir los dientes…
Antes de que el dependiente hubiera registrado la venta,
Harry cambió las mentas por las que no tenían azúcar. Asher
se iba a enfadar.
Harry se odiaba un poco menos.
Asher estaba en el asiento del copiloto cuando Harry
volvió a salir y le lanzó la bolsa con demasiada alegría.
Arrancó el coche y volvió a conducir hacia la autopista.
—Te he comprado una sorpresa.
—¿Lo hiciste? —La expresión de Asher era tan
genuinamente feliz que, por una fracción de segundo, Harry se
arrepintió de no haberle comprado las auténticas. Hurgó en la
bolsa y fue como un niño emocionado sacando las mentas…
hasta que leyó la etiqueta. Su ceño se frunció y dirigió su
mirada a Harry—. Estas son sin azúcar.
—De nada.
—No he dicho gracias.
—Son tus favoritas.
—Estas son sin azúcar. Mis favoritas no son sin azúcar. —
Levantó la pequeña lata de caramelos de menta como si le
ofendiera—. ¿Lo hiciste a propósito?
—Tu dentista me lo agradecerá.
—Te odio.
—No, no es así.
Sacudió las mentas.
—Te oooooodio.
—También te compré esas cosas crujientes de soja que te
gustan.
La diatriba que estaba a punto de soltar se desvaneció
lentamente. Cerró la boca e hizo un pequeño mohín.
—Todavía te odio.
Harry sonrió.
—De nada.
—No he dicho gracias.
—¿Conseguiste hablar con tu informante? ¿El misterioso
Número Cuatro?
—No estoy seguro de poder decírtelo.
—¿Por qué no? Si estoy siguiendo sus malditas órdenes…
—Porque me conseguiste las mentas sin azúcar. Si me
hubieras conseguido las verdaderas, te lo contaría todo.
—No lo harías de ninguna manera.
—Ahora nunca lo sabremos.
Harry se rio.
—La verdad es que me sorprende lo bien que nos
llevamos.
—Te odio.
DIEZ

HARRY, tal y como le había indicado Asher, se había


quedado en el coche mientras él entraba a la oficina del motel
para hablar sobre una habitación.
El motel era destartalado, pero estaba fuera de la carretera,
a la salida de un pequeño pueblo a una hora de Gardaya.
Había otros dos coches en el aparcamiento, no había
cámaras ni farolas. Tampoco había servicio de habitaciones o
spa.
Asher había dicho que sería mejor que entrara él para pedir
una habitación porque hablaba árabe, pero también porque
Harry, al ser un hombre blanco de un metro noventa de altura,
era alguien que sería recordado en estos lugares. Asher podía
ser más normal y pasar desapercibido. Harry, no tanto.
Asher salió de la oficina con una llave y se dirigió a la
habitación del fondo. Abrió la puerta y Harry lo siguió con sus
dos maletas.
—Sólo hay una cama —refunfuñó Harry.
—¿Te quejas de la cama y no del olor?
La cama, el olor, las paredes manchadas, todo estaba fatal.
Dios, el suelo…
—La última vez te tocó la cama, así que esta noche te toca
el suelo.
Asher miró el suelo e hizo una mueca.
—O podríamos compartir la cama.
—Pensé que me odiabas.
—Y te odio.
—¿Pero esperas que comparta la cama contigo?
—¿Sería la primera vez que follas con alguien que no te
gusta?
Harry levantó una ceja hacia él.
—Pasamos de compartir la cama a follar. Eso fue rápido.
Asher comenzó a sonreír.
—¿Pero estás de acuerdo ahora?
—Nunca dije que estuviera de acuerdo.
—Nunca dijiste que no lo estuvieras.
Harry dejó las bolsas en el suelo, se aseguró de que la
puerta estuviera bloqueada y Asher ladeó la cabeza,
esperanzado.
—Me voy a duchar —dijo Harry—. No estás invitado.
Oyó a Asher suspirar mientras cerraba la puerta del baño.
La alcachofa de la ducha parecía un grifo de jardín exterior
y el agua corrió de color marrón durante un buen minuto antes
de volverse clara, pero era cálida y relajante, el jabón lavaba
los últimos días de suciedad y sudor.
Sin duda había tenido cosas peores.
Volvió a ponerse los vaqueros y recogió los calcetines, las
botas y la camiseta. Encontró a Asher comiendo pan y humus.
Se detuvo, a medio masticar, y se quedó mirando.
—Eres como un carnicero cruel.
Harry parpadeó.
—¿Un qué?
—Un carnicero cruel. —Asher agitó la mano de arriba a
abajo por todo el cuerpo de Harry—. Tienes la mejor
mercancía en exposición pero no me dejas comprar.
Dios.
—Cállate y cómete el pan.
—Por cierto, este humus está buenísimo. Se nota que es de
elaboración casera.
Harry sonrió y se puso los calcetines.
—Aquí hace más frío. La ducha no es muy buena, pero es
mejor que nada. Tendremos que guardar algo de agua
embotellada para lavarnos los dientes, así que no te la bebas
toda.
Asher se levantó, con los ojos todavía muy puestos en el
torso desnudo de Harry.
—No te pongas la camiseta. No hace tanto frío. —Se
acercó más a Harry de lo que debía en su camino al baño—. Y
no te comas todo el pan.
Durante un largo momento, Harry consideró la posibilidad
de no ponerse la camiseta.
Luego recobró el sentido común y se sentó a cenar con la
camiseta puesta. Asher volvió a salir unos minutos más tarde,
llevando sólo los vaqueros, echó una mirada a Harry y suspiró.
—Te pedí una cosa.
Harry se rio y tomó otro bocado.
—Dime lo que dijo tu amigo Cuatro.
—¿Sobre qué?
—Sobre lo que le hayas preguntado.
Asher lo miró pero no respondió durante un rato. Se sentó
en el suelo, acercó su bolsa duffle, sacó el Rifle Compacto que
había sacado en Argel hoy mismo y se puso a limpiarlo. Harry
se sentó en la cama, apoyado en la pared, con las piernas
estiradas, y observó a Asher dejar a punto su arma. Primero
ese arma, después la siguiente, luego la siguiente.
Manejaba esas armas como un amante versado. Era sexi.
—¿Ves algo que te guste?
Harry debía de estar observando con demasiada atención.
Se encogió de hombros sin vergüenza.
—Eres bueno con las manos.
Asher se rio sorprendido.
—Sabes que sí. Cuando te sujeté la cabeza y te follé la
boca.
—No eran tus manos en las que me concentraba.
—¿Quieres repetirlo?
Harry actuó como si lo estuviera considerando.
—Estoy indeciso.
Asher siguió limpiando su rifle. Esta era una MAC 50, una
buena arma.
—Eso no fue un no.
Harry señaló la pistola con la cabeza.
—¿Esa es tu favorita? ¿Cómo la llamaste antes? ¿Tu
amiga?
—Lo es, sí. Nunca me ha defraudado. Hay pocas personas
en este mundo de las que podamos decir eso, ¿verdad?
Harry no esperaba eso como respuesta, pero asintió.
—Cierto. —Harry no tenía a nadie. Pensó que tenía a su
controlador, su jefe, su única conexión con el hogar.
Ahora no estaba seguro de tener nada de eso.
En realidad, estaba seguro que no.
Lo que significaba que el número de personas en el mundo
que no lo habían defraudado era… uno.
Asher.
Bueno, todavía no le había defraudado. ¿Pero lo haría?
Harry no estaba seguro. Esperaba que no. No había pasado
tanto tiempo con alguien en mucho tiempo y le estaba
empezando a gustar Asher, por mucho que le molestara, y la
idea de que lo defraudara le dolía mucho más de lo que estaba
preparado para asimilar.
Las emociones y los sentimientos siempre comprometían
sus objetivos. Por no hablar de la responsabilidad y el riesgo.
—No tengo a nadie —añadió Harry—. Por diseño. Así es
como nos hicieron, ¿verdad?
La mirada de Asher se dirigió a Harry, sus manos se
detuvieron mientras volvía a montar el rifle, y asintió.
—Pero tienes a tu amigo Cuatro —añadió Harry.
—Lo tengo.
Harry esperó a que continuara, pero en lugar de eso, se
afanó en su rifle y no dijo nada.
Así que sí, tenía a Cuatro. Tenía un amigo, alguien en el
mundo que nunca le había fallado. El malestar se instaló en
Harry, pesado y doloroso en su vientre, y se estremeció.
—¿Tienes frío? —preguntó Asher—. Deberías meterte
debajo de la manta.
Harry lo miró, sentado en el suelo.
—¿Dónde vas a dormir?
—Estoy bien con el suelo —respondió Asher—. Hemos
dormido en peores sitios, ¿verdad?
Harry asintió y se debatió entre querer ofrecer compartir la
cama y no querer que Asher pensara que se estaba ablandando.
Apartó el cubrecama y se sentó allí, sintiéndose incómodo.
—¿Tendrás frío? Puedes usar mi abrigo.
—Estaré bien.
—¿Tú… eh, comiste lo suficiente?
Asher sonrió. Luego se rio.
Harry se tumbó y levantó las mantas.
—Cierra la maldita boca.
Unas dos horas después, un Asher tembloroso y con
mucho frío se metió en la cama, metiéndose debajo de las
sábanas.
—F-f-frío.
Harry podría haber refunfuñado y haberlo echado, pero en
lugar de eso, se movió un poco y abrió los brazos. Asher se
acurrucó, Harry le frotó la espalda y sus escalofríos se
estabilizaron junto con su respiración.
El corazón de Harry golpeó contra sus costillas, justo
donde la cara de Asher estaba presionada. Se sorprendió de
que no pudiera sentirlo.
¿Hacía cuánto tiempo Harry había compartido la cama con
un hombre? ¿Alguna vez lo hizo?
No así.
Pero, por Dios, se sentía bien.
Al diablo con las complicaciones o los compromisos, el
riesgo. Si pudiera tener esto, aunque fuera por una noche, lo
aceptaría.

—LAS PISTAS SE HA ENFRIADO —


dijo Gibson en el teléfono.
—Tiene que haber algo —murmuró Parrish—. ¿Estás
seguro de que estaban allí?
—Sí estuvieron aquí. —Gibson miró a los tres hombres
que habían dicho que los habían visto. Un hombre blanco muy
grande, muy enfadado, habían dicho. Probablemente porque
habían tenido la intención de asaltarlos hasta que el blanco se
había levantado y se habían cagado encima. Idiotas.
Hull les había mostrado una fotografía. Los tres hombres
asintieron. Era definidamente Harrigan.
—Pero nadie sabe dónde están ahora.
—El aviso de la Interpol les frenará —dijo Parrish—.
Tomarán caminos secundarios hacia Dios sabe dónde tratando
de mantenerse ocultos.
—La notificación de la Interpol los envió a la
clandestinidad —murmuró Gibson—. Ahora se están
escondiendo. Asher Garin es un fantasma. El hombre es un
maldito enigma. Tiene que ser el cerebro detrás de esto…
—No subestimes a Harrigan —advirtió Parrish—. Lleva
una década sobre el terreno. Solo, por su cuenta.
—Ya no está solo.
Parrish se quedó callado durante unos instantes.
—Tengo a vigilancia en ello —dijo en voz baja—. Para
una operación que no existe, así que podría llevar algún
tiempo.
—No hay vigilancia en la Casba —dijo Gibson mirando
arriba y abajo del estrecho y ruinoso callejón de escaleras
inclinadas y baldosas agrietadas—. Y la gente que vive aquí
no habla con la policía. Por eso Garin y Harrigan eligieron este
lugar. Van dos pasos por delante. Tienen que tener a alguien
ayudándolos. Alguien con información.
—El teléfono de Harrigan está apagado. No entra ni sale
ninguna llamada. Se conectó en otra ubicación pero…
—Olvida las localizaciones de su teléfono. —Gibson negó
con la cabeza. Esto no tenía sentido. Y realmente no le
correspondía interrogar a Parrish, pero estaban en un callejón
sin salida—. Tenemos que volver a pensar. ¿Por qué Garin no
mató a Harrigan cuando tuvo la oportunidad?
Otro tiempo de silencio.
—Porque le es más útil vivo.
—No me lo creo. Estos hombres trabajan mejor solos.
Harrigan debe tener algo que Garin necesita.
Parrish pareció considerar esto durante un largo momento.
—Hm.
—¿A dónde vamos ahora? —preguntó Gibson—. ¿Quieres
que pasemos desapercibidos? Al menos hasta que averigüemos
por qué vinieron a Argelia, en vez de a cualquier otro lugar.
Parrish volvió a guardar silencio, aunque Gibson pudo oír
los dedos sobre un teclado.
—Hace seis meses, Harrigan tuvo una misión allí.
—¿Aquí, en Argel?
—No. En Argelia. Te enviaré la información ahora.
—¿Por qué iba a volver?
—No lo sé.
Gibson trató de frenar su temperamento.
—¿No crees que deberíamos haberlo sabido antes? ¿Que
estuvo aquí hace seis meses?
—Ya sabes lo que tienes que saber —bramó Parrish—. Y
Gibson, no hay un país en el que no haya sido asignado.
Dondequiera que vayas, él ha estado allí antes que tú. Eso es
lo que tienes que saber. Por eso va dos pasos por delante. Si
quieres encontrarlo, tienes que empezar a pensar como él.
Gibson terminó la llamada, demasiado cabreado para
hablar. Hull le miraba.
—¿Qué ha dicho?
—Podríamos tener una ubicación.
Unos instantes después, su teléfono emitió un pitido. Leyó
los detalles que Parrish envió, y luego miró a Hull.
—Vamos a necesitar algún vehículo.

EL DESEO CORRÍA por la sangre de Harry.


Deseo, necesidad, caliente y embriagador. Quería esto… lo
necesitaba. Quería hundirse en el placer y entregarse a él.
Ahogarse en ello. Quería que no terminara nunca. Se
retorcieron juntos, se movieron como si fueran uno solo.
Asher gimió.
Y Harry se despertó.
Se congeló, y Asher apretó su culo contra la erección de
Harry.
—No te detengas ahora.
Oh, Dios.
Harry puso la mano en la cadera de Asher, no para guiarlo,
sino para detenerlo. Asher se empujó contra él.
—He dicho que no te detengas.
Harry gruñó.
—Asher.
—Lo quieres. Tu cuerpo no miente. Estás duro como una
roca.
Harry casi se rinde. Podría haberlo hecho, tan fácilmente.
Y sí lo quería.
Entonces Harry notó que el brazo de Asher se movía con
movimientos largos y seguros.
Cristo.
—Estoy cerca —murmuró.
Harry salió disparado de la cama, alejándose en la pequeña
habitación, manteniéndose de espaldas a Asher. Si veía lo que
estaba haciendo… su determinación pendía de un solo hilo tal
y como estaba.
—¿Simplemente vas a parar? —dijo Asher, con voz
áspera.
—Asher, lo siento. No deberíamos… No debí… Yo estaba
soñando. Lo siento.
—Vete a la mierda.
La ira con la que Asher escupió esas palabras casi hizo que
Harry se diera la vuelta. Volvió a maldecirle, esta vez en
croata, quizá en eslovaco. Tal vez en ambos.
—Ni siquiera me miras —gritó Asher esta vez en inglés,
antes de empujar a Harry por la espalda.
Harry no había esperado la rabia. No había esperado que
Asher lo empujara. Giró, con el instinto a flor de piel, y agarró
el brazo de Asher.
—¿Qué demonios?
Asher trató de apartar su brazo, pero Harry no lo dejó ir.
Así que Asher se acercó de nuevo a él, tratando de empujarlo
contra la pared. Agarró su camiseta. La ira y algo más
brillaban en sus ojos. Harry no podía distinguir la emoción en
la oscuridad.
Asher soltó una retahíla de maldiciones con sus
mandíbulas apretadas, presionando el antebrazo contra el
pecho de Harry. Le arañó, tratando de agarrarlo, de luchar.
—No deberías prometerme —siseó Asher.
¿Prometerle?
—Nunca te prometí nada —dijo Harry forcejeando con él,
tratando de sujetarlo. Asher no era rival para él, no
físicamente, y Harry no quería hacerle daño—. Cálmate.
Asher estaba enfadado, sí, pero la lucha en él estaba mal.
Esto no era una lucha por el dominio. Harry podía derribarlo
fácilmente. Un buen golpe y Asher estaría acabado. Había
luchado en combate cuerpo a cuerpo muchas veces. Podía
matar con sus propias manos.
Algo en esta lucha estaba mal.
—Asher, ¿qué coño estás haciendo?
En su lucha, las uñas romas de Asher raspaban la piel de
Harry. No trataba de alejarse, sino de acercarse.
Cristo.
Harry comprendió entonces de qué se trataba.
No era una lucha por el dominio.
Era una lucha para ser dominado.
Asher forcejeó con más fuerza, retorciendo el brazo para
liberarse del agarre de Harry, y le agarró la polla. Sus ojos se
encontraron con los de Harry, fieros y retadores. Desafiándolo.
—Lo quieres. ¿Por qué no me la das?
Jesucristo.
Harry estaba aturdido y confundido. Hasta que Asher
golpeó la mandíbula de Harry con fuerza, pero no lo suficiente
como para que se tambalease.
Lo suficiente como para cabrearlo.
Se acercó para dar otro golpe y Harry desvió el puñetazo,
agarrando el puño de Asher y haciéndolo girar, tirando de él
contra sí, la espalda de Asher apoyada en el pecho de Harry.
Asher se congeló, tomándose un segundo para respirar,
antes de empezar a forcejear de nuevo. Harry lo sujetó con
fuerza, con el brazo sobre el pecho de Asher. Asher trató de
darle una patada de mula, agitándose, y Harry tuvo que
sujetarlo con fuerza.
Tan apretado.
Asher empujó hacia atrás contra Harry, su culo contra la
entrepierna de Harry.
—Todavía estás duro —respiró Asher—. Lo deseas tanto
como yo.
Harry gruñó, abrazándolo con la suficiente dureza como
para hacerle daño.
—No lo quieres así.
Asher luchó para tener las manos libres. No para luchar
contra Harry sino para desabrochar el botón de sus vaqueros.
Entonces volvió a patear, a dar codazos y a forcejear. Y luchó.
En su bregar, Harry recibió un codazo en la cara y una patada
en el muslo, y su propia rabia se apoderó de él.
Le retorció el brazo a Asher por la espalda y lo hizo
caminar, casi levantándolo, y lo empujó hacia el borde de la
cama. Harry lo sujetó, presionó su peso sobre él, su antebrazo
sobre la espalda de Asher. Su erección presionaba el culo de
Asher.
Maldito fuera.
—Hazlo —dijo Asher. Consiguió bajarse los vaqueros con
la mano libre—. Hazlo.
—Deberías tener cuidado con lo que deseas —murmuró
Harry mientras se desabrochaba la bragueta y sacaba la polla.
Asher sonrió contra la ropa de cama y Harry embistió dentro
de él. Sin preparación, sin lubricante. Sin piedad. Rudo y duro,
implacable.
Asher se agarró a las sábanas y gritó, arqueando la espalda
debajo de Harry. Jadeó, con la respiración entrecortada y los
ojos muy abiertos. Harry se acercó y agarró la mandíbula de
Asher, susurrándole al oído:
—¿Es esto lo que querías?
Asher gimió, largo y fuerte.
—Sí. Dios, sí.
Harry cedió.
Cedió a las demandas de Asher. Cedió a la súplica, al
éxtasis. Persiguió esa sensación, el subidón, el placer. Se
enterró profundamente, una y otra vez, sujetándolo y
follándolo. El deseo puro y la necesidad animal lo impulsaron
adelante, cada vez más cerca, con cada empuje, hasta que
cayó, libre, sobre el borde.
Su orgasmo estalló, detonando y borrando todo lo demás,
excepto este momento. Este éxtasis. Se corrió en lo más
profundo de su ser, con la polla imposiblemente dura e
hinchada, llenándolo con su semen.
Harry gritó, estremeciéndose mientras su orgasmo lo
atravesaba. Nunca había conocido un placer así. Tan intenso,
tan poderoso.
Asher parpadeó sorprendido y luego, sonriendo hacia el
colchón, se rio.
ONCE

ASHER SE SENTÍA BIEN.


En realidad, no se había sentido tan bien en mucho tiempo.
No quería que Harry se retirara. Quería sentirse así de bien
para siempre. Su peso agotado encima de él era el cielo, y
sabía que Harry probablemente tendría… problemas… con lo
que acababa de ocurrir.
Harry levantó su peso primero, y luego sacó lentamente su
polla blanda. Asher no quería moverse. Ya echaba de menos la
sensación de Harry dentro de él.
Aunque todavía llevaba una parte de él.
Dios, se siente tan bien.
—Yo… lo siento —balbuceó Harry débilmente—. Dios,
yo…
Asher se rio y se dio la vuelta, mostrando su propia polla
relajada y un charco de semen en la cama.
—¿Por qué lo sientes? Eso fue tan caliente.
Harry estaba de pie, con la polla medio dura colgando
fuera de los vaqueros. Parecía confundido.
—¿Estás…? ¿Te…?
—Oh, sí, y lo hice. —Asher se acicaló, feliz como un gato
holgazaneando al sol—. Me hiciste sentir muy bien.
Harry se metió la polla de nuevo en los pantalones.
—Asher, yo…
—No la guardes. Dime que quieres hacerlo de nuevo. Que
quieres bombear en mi…
Harry se pasó la mano por la cara.
—Jesús. Por favor, no lo hagas.
Asher se rio y se subió los vaqueros, sin más motivo que la
comodidad. Sin embargo, dejó la bragueta abierta de par en
par.
—Así que, mientras aún tengo tu semen dentro de mí —
dijo Asher y Harry hizo una mueca de dolor—. Deberíamos
hablar de la salud sexual, aunque hay un dicho en inglés que
dice que el caballo ya está desbocado…
—Mi salud sexual está perfecta. Completamente limpio.
Lo siento. Fui brusco y no usé lubricación, y no te cuidé como
debería. Y no debería haber terminado dentro de ti.
—¿Cuidar de mí? —Asher sonrió mientras se ponía de pie
—. Me cuidaste muy bien. Me lo diste justo como me gusta.
—Golpeó la mejilla de Harry—. Y puedes correrte dentro de
mí otra vez, todas las veces que quieras. Y para que lo sepas,
ahora que sé lo bien que puedes dármelo, lo querré todo el
tiempo.
Harry negó con la cabeza y se tiró del pelo corto,
desconcertado.
—¿Vas a intentar golpearme hasta la inconsciencia otra
vez?
Asher sonrió.
—¿Te refieres a los juegos previos?
Harry suspiró y dejó caer la cabeza hacia atrás.
—No, eso no fue… sabes qué, no importa. No habrá una
próxima vez.
—Sí, la habrá.
—No, no la habrá.
—Oh, sí, la habrá. Sabes que la habrá, porque lo quieres.
—Asher se acarició la barriga—. Voy a ducharme. Pero ahora
que los dos estamos levantados, podemos buscar algo para
desayunar. Tengo hambre.

ASHER TENÍA un rebote en su paso. No podía


evitarlo. También tenía el culo dolorido, pero en el mejor de
los sentidos.
—¿Puedes dejar de sonreír? —preguntó Harry. Conducía,
lanzando miradas extrañas a Asher de vez en cuando—. Estás
empezando a asustarme.
Asher le sonrió.
—He tenido una buena mañana.
Harry volvió a negar con la cabeza y murmuró en voz baja.
Apretó el volante con más fuerza.
Asher estaba seguro de que Harry estaba a punto de
disculparse de nuevo, como había hecho en el motel y de
nuevo durante el desayuno. No quería oírlo.
—Ahora, cuando nos encontremos con esta mujer, yo
hablaré. Es más que probable que la conversación no sea en
inglés, así que si tienes alguna pregunta que quieras hacer,
dímelo ahora.
—Quiero saber para quién trabajaba el profesor Taleb. No
la universidad. ¿Para quién más trabajó? ¿Qué investigación
hizo y para quién? Qué trabajo hizo en los puntos de gas o de
combustible. ¿Trabajó in situ o totalmente a distancia?
Nombres de cualquiera que pueda darnos. —Harry suspiró,
como si sus propias preguntas le molestaran—. No sé si algo
de eso importa ahora.
—¿Por qué no importaría?
—Porque el hombre está muerto. ¿Por qué causar más
dolor a su viuda?
—Ella podría saber algo. Podría parecerle pequeño,
insignificante.
—¿Cómo qué?
—Todavía no lo sé.
Harry frunció el ceño durante un kilómetro antes de negar
con la cabeza.
—¿Por qué tu informante, el agente Cuatro, o como se
llame, no puede encontrar lo que buscamos? Si tiene las
conexiones y la información que dices que tiene, ¿por qué
tenemos que hacer esto? ¿Por qué no puede encontrarlo?
—Porque no todo es electrónico. Algunas cosas son
físicas. A veces tienes que verlo con tus ojos.
Harry se mordió el interior del labio durante otro
kilómetro.
—Si tu número Cuatro cree que mi controlador ha estado
neutralizando a civiles inocentes para obtener beneficios
económicos, entonces tiene que tener pruebas, ¿no?
—Tiene… algunas.
Harry negó con la cabeza.
—Mentira. Tendría todas las pruebas electrónicas que
necesita. —Lanzó a Asher una mirada directa—. ¿Qué es lo
que no me estás contando?
—Necesita una prueba física.
—¿Cómo qué? —preguntó Harry—. ¿Archivos? ¿Video?
¿Una conversación grabada? —Entonces se quedó helado,
como si un centavo hubiera caído desde una gran altura.
Detuvo el coche bruscamente a un lado de la carretera, justo
en las afueras de Gardaya—. Yo. Me necesita a mí.
Asher no entendía exactamente por qué la verdad se
agriaba en su vientre como la leche cuajada.
—¿Necesito que me digas qué coño está pasando? —dijo
Harry—. Ahora mismo. ¿Qué quieres de mí?
—Harry.
—No me sacaste de Madrid porque tendríamos más
posibilidades de sobrevivir juntos. Eso fue una puta mentira. Y
ahora es una puta mierda. Me ayudaste, no me mataste cuando
tuviste la oportunidad, porque me necesitas.
—Sí. Por supuesto. No puedes sorprenderte. Es lo que
hacemos, Harry.
—Me has mentido.
—¿Dónde estuvo la mentira? ¿Qué te dije que fuera
mentira?
—Deberías habérmelo dicho. Cuando te pregunté cuál era
el plan, justo al principio. Deberías haberme dicho la verdad.
Me necesitas porque soy el único que puede derribar a mi
maldito gobierno.
—Sí. Y si te lo hubiera dicho, no habrías venido conmigo.
—¡Por una buena maldita razón! —golpeó el volante—.
Por el amor de Dios, Asher.
Asher le apuntó con su dedo.
—Deberías estar enfadado. Deberías estar jodidamente
enfadado. Pero no conmigo. Tu controlador, tu gobierno, te
marcaron a ti. Y a mí. Te vendieron, pusieron precio a tu
cabeza. ¡Y a la mía! También me quieren muerto, ¿recuerdas?
—¿También has hecho trabajos para ellos? ¿Contratos,
asignaciones, golpes para mi país?
—Sí. Para muchos países.
Harry parpadeó y se echó hacia atrás en su asiento, como
si las palabras de Asher le hubieran golpeado físicamente.
—Somos un lastre, un cabo suelto que necesitan asegurar y
desaparecer porque podemos exponerlos. Tú puedes
exponerlos. Tienes que ver esto con esta perspectiva —agregó
Asher en voz baja—. Tenemos que ver esto tal y como es,
porque es nuestra única oportunidad de sobrevivir.
Harry miró por el parabrisas, negó con la cabeza como si
sus pensamientos se desbocaran y se reagruparan. Tras unos
largos segundos, volvió a mirar a Asher.
—¿Y qué sacas tú de esto?
—Te lo acabo de decir.
—¿Tu oportunidad de ser libre? —Harry lo miró con los
ojos entrecerrados—. Puedes irte cuando quieras.
Asher se rio porque, si tan solo eso fuera cierto.
—Tenemos que llevar esto hasta el final, Harry. Tenemos
que poner un alto a tu controlador…
Harry soltó una carcajada, incrédulo.
—¿Poner un alto? ¿Sabes a qué altura de la cadena está?
—Por eso necesitamos pruebas.
—Cristo, Asher. ¿Cuál es el juego final aquí? ¿Vas a hacer
un agujero en el gobierno australiano? ¿Chantajearlos? ¿O
simplemente matarlos?
Asher hizo una mueca, dando a entender que se
conformaría con cualquiera de los dos.
—¿Y luego qué? —presionó Harry—. ¿Nos vamos sin
más?
Asher lo miró a los ojos, serio, sincero.
—Sí.
—¿A dónde vamos? ¿Una vida normal? ¿Ser ciudadanos
respetuosos de la ley y que pagan sus impuestos?
La forma en que Harry lo dijo, cargada de sarcasmo y
desprecio, dolió. Asher se recostó en su asiento, mirando la
ciudad desierta que tenían delante. Tardó un momento en
encontrar su voz.
—Sí.
Harry estaba aturdido, claramente. Y se quedó sin
palabras. Abrió la boca…
—Sólo cierra la maldita boca —dijo Asher—. Estaba de
muy buen humor esta mañana, y tú lo estás arruinando, Harry.
Harry se frotó los ojos con los dedos, y luego se restregó la
mano por la cara. Murmuró algo en voz baja, y luego lanzó
una mirada feroz a Asher.
—Cuando terminemos aquí con la mujer del profesor, me
lo vas a contar todo.
Asher no dijo nada.
—Me lo vas a contar todo —dijo Harry entre dientes
apretados—. No es una petición.
Asher le sostuvo la mirada.
—Hmm. Para mí suena como una conversación de juegos
previos.
Harry resopló, con las fosas nasales ensanchadas. Levantó
un dedo, abrió la boca y no consiguió hablar. Al final, gruñó,
maldijo, arrancó el coche y condujo.

LA CASA del profesor Taleb era exactamente como


Harry la recordaba. La fachada, al menos. Eso era todo lo que
había visto. La calle también. Aunque la mancha de sangre, de
donde Harry había disparado al hombre, había sido eliminada.
Era difícil sacar la sangre de la tierra, Harry lo sabía por
experiencia. Se preguntó qué habrían utilizado cuando Asher
llamó a la puerta.
—Yo hablaré —dijo Asher cuando se abrió la puerta.
Habló brevemente con una mujer mayor vestida de negro que,
tras mirar a Harry como si fuera una mierda en su zapato,
abrió la puerta y les dejó pasar.
La casa era bonita: piso de terracota, paredes cubiertas con
azulejos blancos y azules. Las cortinas estaban echadas, el
salón estaba oscuro. Una mujer, de unos treinta años, estaba
sentada en un sofá. Era más joven de lo que Harry imaginaba,
vestía de negro, estaba sentada con la espalda recta, sus ojos
eran agudos y profundamente tristes.
Asher hablaba, suavemente, como una melodía.
Encantador y cálido. Simpatía y profundidad. Harry ni siquiera
sabía qué le había dicho, por qué estaban allí o a quién
representaban. El plan era decir que trabajaban para la
empresa exportadora de gas, pero si Asher se lo había dicho
realmente, no tenía ni idea.
Probablemente era mejor que no lo supiera, teniendo en
cuenta que era él quien había matado a su marido.
Estaba mal que estuviera aquí.
Un niño pequeño, de unos ocho años, salió de una
habitación. Era el mismo niño que había perseguido la pelota
en la calle el día que Harry había disparado a Taleb. Harry
había esperado a que el niño entrara en la casa. Aunque no le
cabía duda de que el joven había visto el resultado final.
El niño se acercó a su madre y ella lo atrajo a sus brazos,
abrazándolo. Murmuró algo y le tocó suavemente la cara, y el
niño se dirigió a la mujer mayor.
Harry no esperaba ver a los hijos de Taleb. Debería
haberse quedado en el coche.
Fue entonces cuando se dio cuenta de que todas las
miradas estaban puestas en él. Asher le dio un discreto
empujón pero sus ojos no eran tan cautelosos.
—¿Todo bien?
—Sí, estoy bien. Me disculpo. Por favor, continúa.
En cuanto Harry habló, la Sra. Taleb lo miró fijamente.
—Eres australiano —murmuró antes de que su mirada se
dirigiera a la de Asher. Harry no necesitó entender las palabras
que le dijo a continuación. Entendió el tono lo suficientemente
bien.
—Sra. Taleb —dijo Harry. Estaba claro que no era el
primer australiano que conocía—. Si tiene el nombre de algún
otro australiano…
—Harry —le siseó Asher.
Harry lo ignoró y se dirigió directamente a la señora Taleb.
—Podemos tener razones para creer que el hombre que dio
la orden de matar a su marido era australiano. Si tiene un
nombre, cualquier nombre, de alguien con quien su marido
haya podido tratar o hablar, le prometo que lo encontraremos.
Lo miró fijamente, con el pecho subiendo y bajando, los
ojos desafiantes.
—¿Y les harás pagar?
Harry asintió.
—Tiene mi palabra.
Entonces les contó todo lo que sabía.
Asher controló su expresión, su reacción, y muy
amablemente le agradeció de nuevo su tiempo, y salieron.
Incluso estaba tranquilo mientras conducía una o dos
manzanas, y Harry se resistía a admitir que era desconcertante.
—Ella…
—¡Ce dracu’! —gritó. Golpeó el volante—. ¿Ce nu ai
înțeles? —Luego se golpeó con el pulgar la cabeza—. ¿Ești
prost?
Harry no estaba seguro de qué idioma era. ¿Tal vez
eslovaco? Posiblemente turco.
—¿Eres un maldito estúpido?
Eso lo dijo en inglés.
—¡Nos conseguí una respuesta!
—¡Te dije que me dejaras hablar a mí! —Asher murmuró
algo más, volvió a maldecir y soltó un suspiro—. ¿Quién te ha
enseñado tus técnicas de entrevista? ¿Una bola de demolición?
Harry no lo lamentó en absoluto.
—Conseguí una respuesta. Conseguí un montón de
respuestas. En cuanto escuchó mi acento, reaccionó. Lo viste.
Sé que lo hiciste.
—Estaba recibiendo la información de ella.
—Lo conseguí mucho más rápido. Y tengo una prueba
física. —Levantó un USB.
Asher gruñó y literalmente rechinó los dientes.
—Quiero dispararte ahora mismo. Justo en la puta cabeza.
Harry realmente no estaba seguro de por qué Asher estaba
tan enfadado. Consiguió exactamente lo que necesitaban. Pero,
tenía que admitir, era divertido que de los dos, fuera Asher
quién estuviera enfadado, para variar.
—¿Esta es tu idea de juego previo? Porque estoy un poco
confundido. ¿Empezamos temprano?
Asher lo miró fijamente, con dureza. Pero luego tuvo que
mirar por la ventana porque el maldito sonrió.
—Realmente te odio ahora mismo.
Harry se rio.
—Estás coqueteando. Dios mío. Si quieres buscarnos un
motel, puedo arreglarlo de inmediato.
Asher le lanzó una mirada antes de concentrarse en la
conducción.
—Te dije que no te burlaras de mí.
—Y te dije que tuvieras cuidado con lo que deseas.
Asher se mordió la lengua, sus nudillos estaban blancos
sobre el volante y dirigió una mirada a Harry. Era tan
acalorada como atrevida.
Realmente se estaba excitando con esto.
La verdad era que Harry también lo estaba disfrutando.
Habían tenido dos encuentros sexuales en pocos días y no
podía recordar la última vez que había tenido tanta suerte. Y si
era honesto consigo mismo, querría algo más. La idea de
encontrar algún motel decrépito, inclinar a Asher sobre la
cama y enterrarse dentro de él, una y otra vez, era muy
atractiva.
La polla de Harry estaba muy interesada.
Negó con la cabeza e ignoró el dolor en sus bolas.
—Tenemos que averiguar qué hay en el USB, y todo lo
que podamos sobre Solaris Global.
No era el nombre de un hombre lo que la señora Taleb
conocía. Era el nombre de una empresa.
Una empresa con la que su marido había trabajado, para la
que había redactado informes y con la que, al final, se había
peleado. Una empresa que llevaba años despojando a sus
clientes de productos y ganancias.
Harry entonces se dio cuenta de que estaban conduciendo
fuera de la ciudad.
—¿A dónde vamos?
—A los campos de gas y petróleo de Hassi R’Mel.
Ahora era el turno de Harry de mirar fijamente.
—No sabía que esto era una misión suicida. ¿Crees que
podemos atravesar las puertas como si fuera un destino
turístico?
Asher puso los ojos en blanco.
—¿Dame una razón por la que no debería dispararte ahora
mismo?
—No es que no debas. Es que no podrías. Físicamente no
podrías dispararme ahora mismo porque apestas en el combate
cuerpo a cuerpo. —Harry no estaba bromeando—. Si intentas
apuntarme con un arma ahora mismo, te joderé.
Asher lo fulminó con la mirada. Parecía tan enfadado que
casi podría escupir. Pero había algo más en sus ojos. Dos tipos
diferentes de fuego.
—¿Esta es tu idea de juego previo, Harry? —dijo
gruñendo—. Si sigues amenazándome así, podría pensar que
estoy empezando a gustarte.
Harry le sonrió y Asher se rio.
Harry no estaba seguro de si esto era divertido o una
locura.
Tal vez un poco de ambas cosas.
También le excitaba. El tira y afloja, el desafío. Lo físico.
La forma en que Asher sonreía, la forma en que se irritaba. La
forma en que la lucha excitaba a Asher. Todo era caliente.
Así que sí, definidamente era ambas cosas. Divertido y
loco.

ESTACIONARON el coche bien lejos de la


carretera, a tres kilómetros de la primera puerta de entrada al
campo de gas. Toda la zona era un océano de desierto y dunas
de arena. Estaban bastante bien escondidos, excepto de los
aviones o los drones.
—Deberíamos volver por la noche —sugirió Harry. Tenía
los prismáticos de Asher apuntando a las puertas de la entrada
del campo de gas. Los prismáticos eran de última generación,
de alta tecnología, una muy buena pieza. Daban la distancia, el
alcance, la claridad del cristal. No era de extrañar que Asher
pudiera disparar a un objetivo desde esa distancia.
Asher estaba demasiado ocupado escribiendo en su
teléfono.
—Sólo cállate y dime lo que ves.
—Un camino dentro —dijo Harry—. El perímetro es una
valla de eslabones de cadena, de dos metros de altura, con
alambre de cuchillas en la parte superior. Seis cámaras de
seguridad que puedo ver: infrarrojas por el aspecto de las
mismas. La puerta tiene dos hombres de seguridad, uno dentro
de la caseta y otro fuera. Armados con una G36.
Asher levantó la vista de su teléfono.
—Lo respeto.
Harry resistió el impulso de suspirar. También resistió el
impulso de golpear a Asher en la cabeza con sus propios
prismáticos.
—La Heckler & Koch G36 es el rifle estándar de las
fuerzas especiales argelinas.
Asher asintió.
—Lo sé. —Volvió a su teléfono.
Por supuesto que lo sabía.
¿Eran estos guardias verdaderos soldados entrenados por el
ejército? Harry tendría que asumir que sí.
Asher no parecía sorprendido ni preocupado.
—¿Qué más ves?
—Espera. Tenemos un camión de servicios públicos
entrando en el recinto.
—¿Está marcado? ¿Nombre de la empresa?
—No… Dios mío. Ese enorme marco metálico por el que
pasan los vehículos no es sólo una puerta. Es una maldita
máquina de rayos X. Un sistema de inspección de carga de
grado militar. Del tipo que usan en los puertos marítimos y en
los cruces fronterizos, sólo que con mucha más tecnología.
Habría otros tres guardias fuertemente armados, por lo menos,
en ese módulo de la oficina junto a la puerta.
—Hm. —Asher, de nuevo, no parecía sorprendido—.
Harry, estos yacimientos gasíferos y petrolíferos son una
industria multimillonaria, supone un porcentaje abrumador del
PIB del país. ¿Qué pensabas que tendrían?
Harry se sintió un poco tonto al decirlo así.
—No lo sé. Nunca he tenido que pensar en ello antes.
—¿Nunca tuviste que explorar un lugar para un trabajo?
¿Nunca tuviste que entrar para matar a alguien?
Harry pensó en los años, en los trabajos que había hecho.
—No. O bien los interceptaba de viaje o cuando llegaban o
se iban de algún sitio. De casa, normalmente. O del trabajo.
Así es más fácil. —Harry se dio cuenta de lo que había dicho
Asher. Lo miró fijamente—. No vamos a entrar en esta
instalación. Absolutamente no.
Asher se rio.
—Harry, soy muchas cosas. Estúpido no es una de ellas.
—¿Entonces qué hacemos aquí?
—Ver qué tipo de autorización de seguridad tenía el buen
profesor. O qué vehículos entran y salen, con qué frecuencia.
Cuántos guardias y a qué tipo de tecnología nos
enfrentaríamos si realmente decidiéramos entrar.
—Corrección. A cuántos te enfrentarías. No hay un
nosotros en ese lío de escenario.
—¿Me dejarías entrar solo? —Asher casi sonó ofendido.
—Solo. Estarías más solo que Han y la bebida de limón
juntos.
—No me dejarías ir solo —se burló Asher.
—Cierra la maldita boca —dijo Harry. Asher empezó a
decir otra cosa, pero Harry se le adelantó—. No, lo digo en
serio. Cállate. Tenemos otra llegada. Una furgoneta, blanca. El
logotipo en el lado… Solaris. Un solo conductor…
Las palabras de Harry murieron en su garganta.
—¿Qué pasa? —susurró Asher.
Harry se sintió mal. No sabía qué esperar, pero ciertamente
no esperaba esto. Le entregó los prismáticos.
Asher se los llevó a los ojos y los ajustó con pericia
mientras miraba a la furgoneta y a su conductor.
—Lo conoces —dijo con calma.
—Su nombre es Trevor Whitmore. Segundo teniente del
SRG.
Asher bajó los prismáticos y miró a Harry.
—¿Estaba en tu unidad?
—No en la mía, en la unidad inferior. Hicimos algunas
operaciones de entrenamiento con esa unidad. —Harry puso
en marcha el motor y giró hacia la ciudad de Gardaya.
—¿Supongo que hemos terminado de vigilarlos? —dijo
Asher sarcásticamente.
La sorpresa de Harry empezaba a dar paso a la ira.
—Ya he visto suficiente.
DOCE

EL SEGUNDO MOTEL era peor que el


primero. Harry pensó que era más una pensión de mala muerte
que un motel, pero estaba bien escondido. Y con su coche
aparcado en la parte trasera, era muy poco probable que
alguien viniera a buscarlos aquí.
Se preguntaba si acaso ya le importaba.
Si alguien viniera a buscarlos, le daría a Harry una buena
excusa para darle una paliza a quien fuera.
Estaba jodidamente cabreado.
Había demasiadas coincidencias.
Trevor Whitmore trabajaba para Solaris. La misma
compañía de energía para la que trabajaba el profesor Taleb.
La misma compañía, más que probablemente, que lo hizo
matar. Trevor Whitmore era un ex fuerzas especiales
australianas. Diablos, tal vez todavía estaba enlistado.
No era raro que los ex militares trabajaran en seguridad
privada.
Pero Whitmore conocía al controlador de Harry. El
controlador, que hizo matar al profesor Taleb. El controlador,
que había puesto precio a la cabeza de Harry.
¿Ver a Whitmore era una prueba irrefutable?
No. Sólo un montón de coincidencias.
Harry no creía en las coincidencias.
Especialmente con todo lo que Asher había dicho. Lo que
tenía que admitir que no era mucho, pero era suficiente.
Harry estaba seguro ahora, si no lo estaba ya, de que lo que
Asher le estaba diciendo era la verdad.
Dejó su mochila en el suelo, miró alrededor de la horrible
habitación oscura y sucia, y sacó su teléfono. ¿Se arriesgaba a
llamar a su controlador? ¿Le llamaba ahora y le preguntaba
qué coño estaba pasando? ¿Lo llamaba y actuaba como si no
supiera nada?
Estaba mirando su teléfono cuando escuchó un zumbido.
No era el teléfono de Harry. Era el de Asher. Su teléfono
nunca había sonado. Los ojos de Harry se dirigieron a los de
Asher, y éste sonrió al contestar, con la llamada en altavoz.
—Hola, mi querido —dijo una suave voz masculina.
Asher se rio.
—Estás en el altavoz, y el muy guapo y bien dotado Harry
está conmigo. Por favor, dime que ya has encontrado algo.
Harry se quedó con la boca abierta.
Cuatro ni siquiera perdió el ritmo.
—Solaris es una de las muchas empresas ficticias
subsidiarias de una organización paraguas registrada en Suiza.
Cada una registrada como filial de la siguiente.
—Déjame adivinar —dijo Asher secamente—. Imposible
de rastrear.
—Mi querido, ¿no tienes fe en mí?
Asher sonrió, mirando directamente a Harry.
—Sabes que sí.
Harry lo fulminó con la mirada. Mi querido. Por el amor
de Dios.
—La empresa Solaris muestra actividad —dijo la voz en el
teléfono. Había un acento, pero Harry no pudo ubicarlo—.
Pero es una tapadera. Tiene que serlo. Las finanzas son
demasiado ordenadas. Sin embargo, la información es muy
útil, gracias.
Asher seguía sonriendo a Harry.
—Me alegro de que hayamos podido ayudar.
—Pero vamos a necesitar ese USB.
—Por supuesto.
El hombre tarareó.
—¿Y cómo te trata ese guapo y bien dotado Harry?
Harry enarcó una ceja. Asher se rio.
—Espantosamente.
Por Dios.
Parecía divertido.
—Oh, mi querido. Eso suena terrible para ti.
Asher miró a Harry de arriba abajo.
—Muy terrible.
Harry se aclaró la garganta.
—Puedo escuchar esta conversación. Estoy aquí mismo.
Sin dejar de sonreír, Asher quitó el teléfono del modo
altavoz y se lo acercó a la oreja. Lo que el hombre le dijo le
hizo reír.
—Sí, por favor, hazlo… Oh, sabes que lo haré. —Volvió a
reírse—. Sí. Pronto.
Terminó la llamada, y Harry lo fulminó con la mirada.
—¿Bien dotado?
Asher se encogió de hombros.
—No voy a mentirle.
Harry resistió el impulso de gruñir.
—Sí, pronto, ¿qué?
—¿Qué?
—Acabas de decir “sí, pronto”. ¿Qué significa eso? —
Intentó no gritar—. ¿Qué vas a hacer pronto?
Asher lo miró fijamente. Ahora no sonreía. Esa mirada de
fiereza y atrevimiento había vuelto.
—Pronto —dijo con una mueca—. Lo veré pronto. Así es
como terminamos todas nuestras conversaciones y lo hemos
hecho durante muchos años. —Levantó la barbilla, con una
sonrisa de suficiencia—. ¿Celoso?
—No.
Se acercó un paso más.
—¿Estás celoso, Harry?
—No. Y no vamos a hacer esa cosa de la lucha sexual de
nuevo, así que retrocede.
—La lucha sexual es mi favorita.
—Eso es un desastre.
Asher se rio.
—No puedes decirme que no te ha gustado. Tengo tu
corrida dentro de mí para demostrarlo…
—Jesús, Asher. ¿Tienes que hablar así?
Asher sonrió como si todo esto fuera parte del juego. Se
desabrochó el botón de sus vaqueros.
—Tenemos unas cuantas horas para cubrir, Harry. No se
me ocurre nada más que podamos hacer, ¿y a ti?
—Cientos de cosas diferentes.
—Pero nada como esto. —Se abrió la bragueta.
Dios.
—Estás enfadado —continuó Asher—. Estás enfadado
porque viste a tu viejo amigo del ejército en la puerta de
seguridad. Estás cabreado porque tu gobierno te vendió.
Tienes energía acumulada. Ira. —Extendió las manos como si
fueran garras—. Quieres que alguien pague. Quieres poner tus
manos alrededor de sus cuellos…
—Alguien, sí. Los imbéciles que me vendieron, sí. Tú no.
—¿Ni siquiera si lo pido amablemente?
—No.
Asher suspiró petulantemente y se sentó en la cama.
—Arruinaste el ambiente.
—No había ambiente. —Harry acercó una de las sillas de
la pequeña mesa y se sentó en ella—. Y teniendo en cuenta lo
que te he hecho esta mañana, deberías agradecerme que te
dijera que no.
Asher movió el culo y sonrió.
—Estoy bien, gracias. Deja que yo me preocupe por mi
culo.
Harry enarcó una ceja al verlo. Necesitaba cambiar de
tema.
—¿Cuál es el plan a partir de aquí? ¿A dónde vamos?
—El plan era follar más, pero dijiste que no.
Dios.
—Quise decir con todo lo demás.
Asher se desplazó sobre la cama para apoyarse en la pared.
Su bragueta todavía estaba abierta. Harry no lo miró
deliberadamente.
—Esperamos.
—¿Para qué?
Asher se encogió de hombros.
—Para obtener información sobre dónde vamos ahora.
—De tu amigo con acento misterioso. Que te llama “mi
querido”.
Asher sonrió.
—Estás celoso.
Sí, lo estás. Admítelo. Por mucho que odies a este hombre,
también te gusta.
Harry ignoró la voz en su cabeza que se burlaba de él.
—No lo hago.
Asher se rio.
—Pero yo creo que sí.
Harry le gruñó y, durante unos largos y prolongados
minutos, ninguno de los dos habló. Hasta que se le ocurrió a
Harry.
—¿De qué lo conoces? ¿Cómo se llama? Ni siquiera sé
cómo llamarlo. No puedo seguir llamándolo Cuatro.
—Puedes hacerlo. Le haría mucha gracia.
—Su nombre.
—Su nombre no es de tu incumbencia —dijo Asher con
frialdad.
Harry volvió a gruñirle.
—No deberías gruñirme así —respondió con una sonrisa
—. Me excita.
Harry suspiró y puso los ojos en blanco, ya sin paciencia.
—Necesito algunas respuestas, Asher. Así que o empiezas
a hablar o me voy. Y sin tonterías. Quiero la verdad.
Asher lo miró fijamente, como si tratara de decidir si éste
era el punto de inflexión de Harry. Pero se quedó mirando
demasiado tiempo, permaneció en silencio demasiado tiempo.
Harry se levantó y cogió su mochila.
—Siéntate —dijo Asher—. Dame un minuto. No es fácil
para mí hablar de esto. Nunca he hablado de esto. A nadie.
Ahora era Harry quien tenía que medir la sinceridad de
Asher.
Estaba nervioso, incluso dolorido. Frunció el ceño, con las
cejas casi uniéndose.
—Lo conozco desde hace mucho tiempo —dijo Asher—.
Diez años. Ha sido lo más constante en mi vida. La única
persona constante en mi vida. Siempre. No tengo a nadie. Ni
familia, ni país al que llamar hogar. Sólo lo tengo a él.
Harry volvió a sentarse.
—Era un objetivo —dijo Asher—. Una misión. Estaba
huyendo de su propio país. Había accedido a información que
no debía ver, y pusieron precio a su cabeza.
—Me suena familiar.
Asher asintió, aunque su sonrisa no era de felicidad.
—Lo encontré, lo observé y elaboré un plan. —Suspiró—.
Verás, yo era joven y no tenía nada. Nadie. Todos los trabajos
que conseguí vinieron a través de gente, mala. La gente
equivocada. No sancionados, mercenarios. No sólo mataban
gente. Traficaban con lo que podían: dinero, drogas, armas.
Personas. —Tenía una mirada distante, como si sus recuerdos
le hubieran llevado a algún lugar oscuro. Negó con la cabeza y
se encontró con la mirada de Harry—. Puedo matar a gente
mala. No tengo ningún problema con eso. Es lo que hacemos,
y soy muy bueno en ello. Pero no puedo ser parte del asesinato
de mujeres. —Miró su regazo y susurró—: Y niños.
Harry se dio cuenta de que lo que Asher había visto, de lo
que había sido testigo, de lo que había sido parte, no era
bueno.
—Así que elaboraste un plan —murmuró Harry, tratando
de sacar a Asher de los lugares a los que le habían llevado sus
recuerdos—. Hiciste un trato con él que era beneficioso para
ambos.
Asher asintió.
—Sí. Es muy bueno en lo que hace. No hay nada que no
pueda hacer con un ordenador. Es un genio. Literalmente. En
matemáticas, códigos, números. Tiene un cerebro como una
máquina. Su gobierno le hizo acceder a información sobre
otros países, aliados, enemigos; seguridad, financiera, nuclear,
lo que sea. Encontró operaciones que no debía encontrar, y
alguien decidió que había visto demasiado.
—Y se suponía que lo ibas a matar.
—Era un trabajo fácil. Estaba fuera del país, lo que era
raro. Su gente lo había alineado así, para poder usar su muerte
en suelo extranjero como ventaja comercial.
—Muy bueno.
Asher sonrió sardónicamente.
—El suyo no era un buen gobierno.
—Así que lo capturaste en lugar de matarlo y le dijiste que
a ambos os iría mejor trabajando juntos —dedujo Harry—.
Eso también me suena mucho. ¿Es así como empiezan todas
tus relaciones de trabajo? —Hizo un gesto entre ellos.
Asher casi sonrió.
—Fuiste más fácil de convencer que él.
—Me pusiste una pistola en la cabeza. Literalmente.
—Y tú tenías una apuntando a la mía.
—Todavía no estoy seguro de si no apretar el gatillo fue lo
correcto. —Harry quiso aligerar el ambiente para que siguiera
hablando—. Nos hemos arreglado bien hasta ahora. Sin que
nos hayan matado. O matándonos entre nosotros. Aunque
estamos en la lista de notificaciones rojas de la Interpol, lo
cual es genial. Es una primicia para mí.
Asher suspiró y su sonrisa se desvaneció lentamente.
—Está trabajando para que se revoque. No sé cómo. No se
lo he preguntado. Nunca pregunto cómo hace lo que hace.
—¿Confías implícitamente en él? Lo que diga, lo que te
diga que hagas.
—Sí. —La mirada de Asher, su respuesta, era tan segura
—. Salvé su vida. Reporté el trabajo completado. Encontré a
un traficante de drogas, le hice vestirse con el uniforme de mi
amigo antes de dispararle. Un disparo de escopeta en la cara.
Le arrancó casi toda la cabeza. Envié fotos como prueba, pero
la policía local encontró su documento de identidad y su
pasaporte manchados de sangre, así como el uniforme, y lo
denunció oficialmente. Su propio país ni siquiera pidió el
cuerpo. —Asher se encogió de hombros—. Nos saqué del país
en el que estábamos. Él era un hombre libre, me pagaron, y lo
colocamos en un lugar donde nadie lo encontraría.
—¿Así de fácil?
—Así de fácil.
—¿Cuál fue el intercambio?
—Es como mi controlador. Hace su magia informática, me
maniobra según sea necesario. Le encuentro la información
que necesita sobre el terreno.
—¿Información que necesita para qué?
Asher se encogió de hombros.
—Para deshacerse de los malos.
Harry se quedó mirando, teniendo que parpadear un par de
veces.
—Vigilancia, extorsión, chantaje. Estoy seguro de que eso
os convierte en los malos.
Asher se rio.
—Todos somos los malos, Harry. Tú y yo somos los malos.
—Negó divertido con la cabeza—. Tú matas por tu gobierno.
Yo mato por el gobierno de cualquiera. Puede que lo llamen
servicio o deber honorable, pero todo es asesinato.
Harry masticó esas palabras durante un largo momento,
amargo y agrio. Era cierto.
Excepto…
—Matas por el gobierno de cualquiera, pero luego dijiste
que Cuatro te maniobra, te ayuda.
—Lo hace. Es un trabajo independiente. Te sorprendería
saber cuántos gobiernos prefieren a alguien sin lealtad a
ninguna bandera —se llevó las manos al pecho.
—Desearía que me sorprendiera. —Harry suspiró,
agobiado por el peso de ese hecho—. ¿Qué consigue Cuatro
con ello?
—Investiga los objetivos y quién los quiere muertos. La
mayoría de las veces hay blanqueo de dinero, financiación de
terroristas, fraude, soborno, la lista continúa.
—Corrupción.
—Hasta la médula, en la mayoría de los casos.
—¿Y qué hace Cuatro con esa información? ¿Venderla a
otro gobierno?
Asher volvió a reírse.
—Oh, no. Se la queda.
Harry parpadeó, uniendo los puntos.
—¿Roba dinero de gobiernos corruptos? Porque, joder, eso
va a acabar bien.
—Lo intercepta, lo redirige. Las redes de datos cubren casi
todos los rincones del planeta. Satélites, estaciones de
retransmisión, encriptaciones. No hay nada a lo que no tenga
acceso. ¿Y el dinero? Es sólo números, ceros y decimales. Y
es completamente imposible de rastrear.
—Alguien lo encontrará.
—No puedes atrapar a alguien que no existe.
Harry no se lo creía del todo.
—Pero es una persona real. Todo el mundo es rastreable,
localizable. Identificable.
Asher sonrió, casi con serenidad. Negó lentamente con la
cabeza.
—No, no lo son. Pero ahora entiendes por qué nunca diré
su nombre.
Harry lo miró fijamente y Asher le devolvió la mirada.
—Entonces, cuando o si tu número Cuatro llama de nuevo
—dijo Harry—. ¿Hacemos todo lo que dice?
—Sí. Eso es exactamente lo que hacemos.
Harry se pasó una mano por el pelo y suspiró.
—Entonces, ¿qué se supone que vamos a hacer mientras
tanto?
Una lenta sonrisa se dibujó en el rostro de Asher y le hizo
un sugerente gesto con la cabeza hacia su entrepierna, hacia su
bragueta desabrochada.
—Se me ocurre algo que podrías hacer con esa boca en
lugar de toda esta charla. Ven aquí y chupa esto. —Se frotó,
dándose un buen apretón.
Harry lo fulminó con la mirada.
Pero entonces miró el bulto en los vaqueros de Asher, y
luego la sonrisa de satisfacción en la cara de ese imbécil.
Asher se rio, porque sabía perfectamente que Harry iba a
hacerlo.
Harry se levantó y apoyó una rodilla en el colchón, y
luego, con no demasiada delicadeza, arrastró a Asher por el
tobillo desde la cama.
—Cierra la maldita boca. ¿Quieres que te chupen la polla o
no?
Unas horas más tarde, Cuatro volvió a llamar. Asher
escuchó la llamada de cinco segundos y luego se guardó el
teléfono en el bolsillo.
—Coge tu bolsa, nos vamos. Ahora.
Harry ya estaba en pie.
—¿A dónde vamos?
—Al aeropuerto.
ASHER ESPERABA que el aeropuerto de Hassi
R’Mel no fuera más que unos enormes hangares y una pista de
aterrizaje en medio del desierto sahariano, pero le sorprendió
la moderna terminal. A pocos kilómetros de los yacimientos
de gas y petróleo, y aunque era un aeropuerto público, su
objetivo principal era atender a los aviones y jets privados de
los riquísimos propietarios de dichos yacimientos, lo que
probablemente explicaba la financiación. A la luz del día,
mientras el sol se ponía sobre el desierto, Asher podría decir
que era bonito.
—No quiero señalar lo obvio —dijo Harry mientras
entraban en el aparcamiento—. Aunque no nos reconozcan
como personas buscadas, ¿cómo coño vamos a pasar por
seguridad? Yo tengo cuatro pasaportes, dos pistolas y un
montón de dinero en efectivo, y tú tienes suficientes armas
para empezar tu propia guerra.
Asher sonrió y atravesó lentamente una entrada a la
derecha de la terminal principal.
—Los vuelos privados están separados de los públicos, y
te sorprendería la discreción que el dinero puede comprar.
—¿Privados? —Harry suspiró—. ¿Cuánto… tú qué? No
importa.
Asher pasó por delante de un gran hangar y, al ver otros
coches aparcados en un solar junto a la valla, aparcó con ellos.
Pudo ver a dos hombres, mecánicos de aviación, dedujo Asher
por sus monos de trabajo. Luego otro estaba cargando algo en
un avión, y un hombre con traje que parecía estar
supervisando.
—No me gusta esto —susurró Harry.
A decir verdad, Asher tampoco estaba muy cómodo, pero
nunca le habían decepcionado.
—Sólo relájate. Tenemos que proyectar una imagen.
Confiada. Y agradable, si puedes intentar sonreír.
Harry puso los ojos en blanco.
—Eso va a hacer que nos maten a los dos. —Entonces
cogió una de sus pistolas, se levantó la pernera de los vaqueros
y se metió la pistola en la bota, luego se volvió a bajar los
vaqueros. Lanzó una mirada a Asher—. ¿Qué?
Asher se encogió de hombros, indiferente.
—Espero que el seguro esté puesto. Aunque tengo que
decir que la ironía de que te dispares en el pie sería hermosa.
—Te odio.
—No es así. Venga, vamos.
Cogieron sus maletas y regresaron al hangar. Tenían que
reunirse con un hombre llamado Bashar, y resultó que Bashar
era el hombre del traje. Se reunió con ellos, expectante, al
parecer, con su portapapeles en la mano. Asher fue el único
que habló, y aparte de que Bashar inspeccionó visualmente a
Harry, nunca hablaron.
Lo que probablemente fue algo bueno.
—El avión está siendo preparado —dijo Bashar
dirigiéndolos hacia el segundo avión del hangar—. Por favor,
esperad aquí. El piloto estará con vosotros en cinco o diez
minutos.
Entonces se quedaron solos.
Harry estaba estoico, de espaldas al avión, observando
cada detalle del hangar.
—Esto no me gusta —susurró.
Otras personas andaban por allí: los dos mecánicos, una
radio en alguna parte, un hombre que conducía uno de los
camiones rodantes. Nadie hizo sonar el radar de Asher, pero
entendía por qué a Harry no le gustaba estar expuesto al aire
libre de esta manera, esperando.
—Relájate —dijo Asher—. Estar nervioso te hace parecer
sospechoso.
—¿Por qué está tardando tanto?
—No es así.
—¿Y si alguien hace demasiadas preguntas?
—Cíñete a la historia. Somos un australiano y un francés,
ingenieros civiles para una de las compañías de gas de Arabia.
—Esa es la mierda más estúpida que he escuchado. —
Contó con los dedos—. Uno, estoy bastante seguro de que
cualquier persona enviada por una compañía de gas saudí
llevaría trajes de Armani y no tendría el aspecto de haber
estado huyendo durante una semana. Dos, no parecemos
ingenieros civiles. Parecemos sicarios fugitivos. Y tres, sé
hablar francés. ¿Por qué no puedo ser el francés?
—No necesitamos parecer nada. Es puramente para el
manifiesto, registros en papel, nada más. Si preguntan, que no
lo han hecho. No es probable que lo hagan. Se les paga por su
discreción. Sólo Dios sabe lo que han visto dentro y fuera de
este hangar. Y sí, sabes hablar francés. Es bastante admirable
y un poco bonito, pero se te pega mucho el acento.
Harry dejó escapar un largo y lento suspiro. No era un
suspiro, Asher podía decirlo. Era una medida para mantener su
temperamento.
—Si salimos vivos de esto, te mataré yo mismo.
Asher se rio.
—Estaré encantado de que lo intentes. —Sacó su lata de
caramelos de menta y se metió uno en la boca—. ¿Menta?
Harry lo miró durante un largo segundo y luego tomó uno.
—¿Pensé que no te gustaban los sin azúcar?
—Ya sabes —admitió Asher—. No están mal.
Una puerta se cerró en el fondo del hangar y dos hombres
salieron, hablando, riendo. Harry hizo una doble toma y les dio
la espalda.
—Joder.
—¿Quiénes son? —preguntó Asher, con voz neutra.
—El tipo de la izquierda. Es del mismo equipo que el de la
puerta de seguridad. Ex fuerzas especiales.
Lo que significa que reconocería a Harry…
—Mantén la calma —susurró Asher—. No veo un arma.
Pero están caminando hacia aquí.
Harry dejó que su mochila se deslizara un poco por el
hombro, preparado, si lo necesitaba. Asher esperaba que no
llegara a eso… Necesitaban subir al avión.
Los dos hombres se acercaron y su conversación se detuvo
al acercarse. Asher pensó que podrían ir al primer avión, y así
era… hasta que el hombre de la izquierda vio a Harry. Miró
dos veces y se detuvo.
—¿Harrigan? —preguntó. Tenía unos treinta años, era
rubio y sonreía—. ¿Eres tú?
Harry se giró, y al leer la sorpresa y la sonrisa del hombre,
reaccionó igual.
—¿Fitz?
El hombre sonrió más.
—¡Mierda! Eres tú. —Le tendió la mano, que Harry
estrechó—. ¿Ahora trabajas aquí?
—Sector privado. Voy donde me necesitan —respondió
Harry.
—Qué bien. Acabo de regresar hace quince minutos de
unas vacaciones en Malta. Playas, cervezas y chicas durante
dos semanas.
Harry se aclaró la garganta y asintió no tan sutilmente
hacia Asher, como si no debiera decir esas cosas delante de él.
Luego señaló la camisa de Fitz con Solaris bordado en el
pecho izquierdo.
—Así que trabajas aquí, ¿verdad?
—Sí, ahora somos unos cuantos —dijo—. Del antiguo
escuadrón.
Entonces el hombre con el que estaba habló, su inglés
árabe era rebuscado.
—Oh, dos australianos más vinieron esta tarde también. —
Levantó dos dedos—. Desembarcaron aquí y salieron
enseguida.
—¿De verdad? —dijo Fritz—. ¿Dos más de nosotros?
Pronto nos haremos cargo —bromeó. Estaba claro que sus
vacaciones le habían dejado fuera de juego—. ¿No has pillado
ningún nombre? —le preguntó a su amigo.
El hombre se encogió de hombros.
—No. Lo siento.
Estaba bien… Asher no necesitaba nombres. Tenía una
buena idea de quiénes eran esos dos hombres. Los mismos dos
hombres australianos que los habían perseguido durante días.
Harry se encontró con la mirada de Asher, aunque brevemente,
y supo que pensaba lo mismo.
Necesitaban moverse. Ahora.
Asher golpeó su reloj y, con un acento francés muy falso,
preguntó:
—¿Cuánto tiempo debemos esperar?
Bashar y un hombre con uniforme de piloto aparecieron
con los dos mecánicos, y Harry se puso de lado frente a Asher.
En una fracción de segundo, por instinto, se puso entre Asher
y cualquier amenaza.
Bashar levantó la mano.
—Disculpa. No quería asustarte.
Fitz se rio.
—Créeme, eso no es algo que quieras hacerle a este
hombre. Lo he visto… —Sus palabras se interrumpieron y su
sonrisa se desvaneció al ver lo que estaba sucediendo.
Un mecánico sacó el calzo de la rueda, el otro abrió la
puerta del avión y bajó el escalón. El piloto subió, y Bashar
condujo a Harry y a Asher a la escalera del avión.
—Acabamos de enterarnos —susurró en francés—. La
policía está en camino. Tenéis que iros.
Joder.
Los empujaron hacia el avión. La puerta se cerró y el avión
se puso en marcha antes de que ocuparan sus asientos. La
espera para el despegue fue insoportable. Lo que sólo eran
momentos parecían horas. Pero pronto comenzaron a moverse
por la pista y Asher sólo exhaló cuando el avión despegó del
suelo.
Harry se hundió de alivio.
—Mira —dijo Asher señalando por la ventana.
Harry se levantó y se inclinó sobre él para ver. Abajo, cada
vez más pequeña y lejana, había una línea de luces azules y
rojas que se dirigían al hangar.
—Eso estuvo demasiado cerca —murmuró y se dejó caer
en su asiento.
—¿Y tu amigo? —preguntó Asher—. Eso sí que estuvo
cerca.
—Con una camisa de Solaris, por el amor de Dios. ¿Cuáles
son las probabilidades de ver a dos ex-militares aquí? De mi
división. Tienen que estar trabajando para mi controlador,
¿verdad? El mismo tipo que hizo matar al profesor. Es la
misma compañía. Solaris es su compañía.
Asher negó con la cabeza.
—Y los dos hombres australianos que llegaron hoy.
—Tienen que ser Gibson y Hull. ¿Cómo diablos sabían
que estábamos aquí?
—No lo sé. Pero apostaría buen dinero a que son ellos los
que aparecieron con toda la policía.
—Pero, ¿por qué? —preguntó Harry—. ¿Por qué no sólo
volver y tratar de dispararnos sin todos los policías alrededor?
—Aeropuerto público —sugirió Asher—. No pueden abrir
fuego en un aeropuerto público sin que sea toda una incidencia
internacional. Si los atrapan, ni siquiera su gobierno podría
sacarlos de eso.
—Pero la policía puede —terminó Harry—. Abrir fuego en
un aeropuerto.
—Exactamente. Sabían que si la policía nos atacaba a ti y
a mí, sería un baño de sangre y nos sacarían en bolsas para
cadáveres.
—Habrían completado su misión.
—Sí, pero ahora —añadió Asher—, sabrán a dónde nos
dirigimos, y no estarán muy lejos de nosotros. Tendremos que
ponernos en marcha, así que quizá queramos aprovechar este
tiempo para descansar, tal vez para dormir un poco.
Dudaba que Harry descansara mucho. La forma en que su
mandíbula estaba apretada, sus ojos entrecerrados mirando por
la ventana.
Asher suspiró y se acomodó en su asiento. El avión era
viejo y no era grande por dentro, pero seguía siendo uno de los
más agradables en los que había estado. Sólo había dos
asientos, uno a cada lado del estrecho pasillo, pero cada uno de
ellos era como un sillón de cuero y, teniendo en cuenta dónde
habían pasado los últimos días, era el asiento más cómodo que
recordaba haber ocupado.
—¿Cómo organiza todo esto tu controlador? —preguntó
Harry.
A Asher le pesaban los párpados y tuvo que parpadear para
despertarse.
—Te lo dije. Tiene acceso a todo. Satélites, ordenadores,
personas. Y una cantidad absurda de dinero.
Harry entornó los ojos como si estuviera tratando de
resolver una difícil ecuación matemática en su cabeza.
—Si tiene tanto dinero, ¿por qué sigues trabajando? ¿Por
qué no vives en algún castillo de Francia o Italia con una
nueva identidad?
Asher sonrió.
—Porque es su dinero. Él hace lo suyo. Yo hago lo mío.
—Pero tú trabajas con él. Tú eres la información sobre el
terreno; tú haces el trabajo de pies. Él hace todo el asunto
cibernético. No puedes decirme que no te compraría una vida
en algún lugar para establecerte. Mira lo que ha hecho por ti,
sólo esta semana.
—Me lo ha ofrecido muchas veces.
—¿Por qué no lo has aceptado?
Asher suspiró y respondió encogiéndose de hombros.
—Porque él tiene su vida, y esto es lo que yo hago. Es lo
que he hecho desde que era joven. Estar en movimiento, el
desafío de todo esto. La emoción de la misión. Es todo lo que
he conocido.
Harry lo consideró durante unos largos segundos.
—¿Pero ahora? Antes dijiste que querías una vida normal.
Entonces, ¿qué ha cambiado?
Asher estudió la cara de Harry, observando las arrugas en
las esquinas de sus ojos, los pocos mechones de plata en su
cabello rubio. Era precioso, y Asher tuvo que reconocer para sí
mismo lo hermoso que debía de ser antes de empezar esta
vida.
—La edad —respondió Asher finalmente—. Ya no soy tan
rápido como antes, y lo sé.
—Eres lo suficientemente rápido.
Asher se encontró sonriendo a Harry.
—Me duele más el cuerpo ahora que cuando tenía veinte
años. Antes podía dormir en el suelo, o en una trinchera, o no
dormir en absoluto, pero ahora no tanto. Lo sé, y la gente que
me quiere muerto también lo sabe. —Se encontró con su
mirada—. Tienes que sentir lo mismo.
Harry frunció el ceño y concedió un encogimiento de
hombros.
—Tal vez.
—Es duro para el cuerpo, peor para la mente —dijo Asher
en voz baja—. Quiero retirarme en mis condiciones, no en las
suyas. Cuando era más joven, nunca esperé llegar a la edad
que tengo ahora. Nunca esperé llegar a los veinte o a los
veinticinco, luego a los treinta. Ahora los treinta y cinco se
acercan demasiado rápido, y… —Se sintió un poco tonto por
decir esto, por admitirlo ante él—. Y quiero llegar a los
cuarenta, o incluso a los cincuenta. Quiero saber qué es lo
normal.
—¿No te aburrirías con una vida normal?
Asher se rio.
—Probablemente.
Harry se quedó callado, pensativo, durante unos minutos.
—¿Crees que a los chicos como nosotros se nos permitirá
alguna vez vivir una vida normal? ¿Siquiera la merecemos?
—Lo que merecemos depende de nuestros creadores. No
nos corresponde a nosotros decidirlo. De todos modos, ¿quién
es responsable del comportamiento de la marioneta? ¿La
marioneta o los que manejan los hilos?
—Nosotros somos los que apretamos el gatillo.
—Si no lo hiciéramos, otro lo haría. Siempre. Este juego se
ha jugado durante miles de años. Sólo cambia el campo, eso es
todo. Es político y sucio. —Asher suspiró—. Y rara vez hay
ganadores.
Harry se quedó callado después de eso, aunque tenía su
cara de pensar. La forma en que sus cejas se fruncían y sus
ojos se concentraban en algo que sólo él podía ver.
—¿Puedo preguntarte algo? —preguntó Asher.
Harry le dirigió una mirada.
—Mm.
—Cuando estábamos frente al avión y aparecieron Bashar
y el piloto, te pusiste delante de mí.
—No, no lo hice.
Asher sonrió.
—Me protegiste.
—No, no lo hice.
—Sí, lo hiciste.
—Era parte de la tapadera. Delante de Fitz. Le dije que era
del sector privado y me hice pasar por tu seguridad. Nada más.
—Mm hmm.
—Cierra la puta boca. No fue nada más.
—Nunca nadie ha hecho eso por mí. Nunca.
—No vayas a leer nada. No significa nada.
Asher se llevó la mano al corazón, medio en broma, medio
en serio.
—Significa algo para mí. Así que cierra la puta boca.
Sabía que te gustaba.
Harry miró y resopló por la nariz como un toro, aunque no
discutió. ¿Y las puntas de sus orejas se estaban poniendo
rojas?
Mierda.
¿Tenía Asher realmente razón? ¡A Harry le gustaba!
Probablemente también lo odiaba a partes iguales, pero esa
reacción… A Harry le gustaba.
Asher no pudo evitar sonreír, a pesar del extraño apretón
de su corazón.
—Si sirve de algo, tú también me gustas —admitió Asher
—. Pero tampoco me gustas durante una buena parte de cada
día.
—Vaya, gracias.
—Resulta que me gustas mucho más cuando tienes mi
polla en tu boca o cuando tu polla está en mi culo. Eso es lo
que más me gusta.
Harry se burló.
—¿Tienes algo de vergüenza?
—Ninguna. Me gusta lo que me gusta, y no tengo ningún
problema en pedirlo.
—Me he dado cuenta.
Asher volvió a mirar hacia el baño.
—Estaría dispuesto a unirme al club de las millas, pero
estoy bastante cansado. ¿Y qué tan cómodos son estos
asientos?
Harry se rio, pero pasó la mano por el reposabrazos.
—Son bastante cómodos. —Luego se frotó el estómago—.
Aunque tengo un poco de hambre. Deberíamos haber comido
esta tarde.
—Comprueba los suministros —dijo Asher señalando los
armarios detrás de la cabina—. Suelen estar abastecidos. Dudo
que estén abastecidos como si tuviéramos un asistente que nos
sirviera vino y queso, pero debería haber algo en ellos.
Harry enarcó una ceja con sospecha.
—¿Viajas a menudo en aviones privados?
—No desde hace un tiempo.
—¿Con Cuatro?
Dios la forma en que dice ese nombre. Realmente estaba
celoso.
—No con él. Él envía un avión para mí.
—Debe ser agradable —murmuró Harry. Se levantó de su
asiento y se dirigió al mueble, con la cabeza agachada para no
darse contra el techo—. Oh, claro que sí —dijo sacando una
lata de Pringles—. ¿Podemos comer lo que sea?
Asher se rio.
—Seguro que sí. —Los párpados le volvían a pesar.
Harry llevaba unas cuantas cosas metidas bajo el brazo.
—Oh, por el amor de Dios —refunfuñó—. Tienes que
estar bromeando.
Asher levantó entonces la vista, preocupado.
Harry sostuvo un paquete de las mentas favoritas de Asher.
—¿Pidió Cuatro que las repusieran sólo para ti?
Asher se rio de eso.
—Muy poco probable.
Harry se las entregó mientras volvía a su asiento.
—No son sin azúcar, así que de nada.
Sonriendo, Asher se las metió en el bolsillo superior,
reclinó su asiento y cerró los ojos.

ASHER SE DESPERTÓ unas horas más tarde.


La cabina estaba a oscuras, débilmente iluminada. Harry
estaba dormido, respirando profundamente, la puerta de la
cabina estaba ligeramente entreabierta. A Asher no le gustó el
hecho de que hubieran estado dormidos, vulnerables, en
compañía de un extraño.
Era probable que el piloto sólo hubiera necesitado usar el
cuarto de baño. Pero aun así, hizo que se sintiera incómodo.
Asher encendió la luz del techo y procedió a usar el baño.
Cuando terminó, cogió una botella de agua y llamó a la puerta
de la cabina. El piloto se sobresaltó y Asher sonrió
ofreciéndole el agua.
El piloto se quitó los auriculares de una oreja y cogió la
botella.
—Oh, gracias.
Estaba claramente nervioso, y Asher tuvo que preguntarse
si era porque no estaba acostumbrado a que la gente se
acercara a la cabina o si sabía quiénes eran ellos.
—¿Cuánto tiempo nos queda? —preguntó Asher con una
sonrisa. No estaba para nada familiarizado con una cabina de
mando, y no podría empezar a saber si algo estaba o no fuera
de lugar, pero aun así era bueno verlo.
—Las ruedas deberían descender en una hora.
—Bien. Gracias. —Asher iba a cerrar la puerta pero lo
pensó mejor.
Tal vez quería escuchar las conversaciones de la radio. Tal
vez debería haber estado escuchando todo el tiempo. Así que,
dejando la puerta abierta, volvió a su asiento y se quedó
mirando la nuca del piloto durante una buena hora. No hubo
ninguna comunicación por radio en ese tiempo, no que Asher
oyera, pero aun así, tuvo un mal presentimiento.
Eso se apoderó de él, así que sacó su bolsa duffle del
compartimento de almacenamiento y la escondió entre sus
pies.
—¿Todo bien? —preguntó Harry, con la voz baja y
somnolienta.
Asher dudaba que el piloto pudiera oírlos, pero igualmente
habló en un susurro.
—No estoy seguro. —Abrió la cremallera de la bolsa
duffle, sacó su pistola y la guardó junto a su muslo y el
reposabrazos del asiento.
Harry estaba más despierto ahora. Se sentó y se pasó la
mano por la cara, sin dejar de mirar la puerta de la cabina.
—¿Tengo que matar a alguien?
—¿Qué tal si dejamos aterrizar el avión primero?
Harry sonrió.
—Probablemente sea una buena idea.
—Estamos a una hora de distancia.
Asintió.
—De acuerdo.
—Cuando me desperté, la puerta de la cabina estaba
abierta —dijo Asher—. No me gusta la idea de que hubiera
alguien cerca mientras dormíamos.
—Tal vez necesitaba orinar.
—Lo que significa que pasó por delante de los dos y no
teníamos ni idea.
Harry volvió a mirar a la cabina.
—Debería haberme quedado despierto, lo siento.
—O yo debería haberlo hecho —dijo Asher. Pero los
cómodos asientos y la vibración del avión lo habían apagado
como una luz. No ayudaba que apenas hubiera pegado ojo la
última semana.
—De acuerdo, a partir de ahora dormiremos por turnos —
dijo Harry. Luego se levantó y se dirigió al baño—. Hablando
de la necesidad de orinar…
Agradable.
Dejando todo de lado, a Asher le gustaba cómo estaban
empezando a pensar como un equipo. No tenía ni idea de
cuánto duraría. Cuánto quería que durara era otra cosa.
Le gustaba Harry.
Claro que era malhumorado y que su sentido del humor
podía mejorar, pero también era atento y protector. Y Asher
sabía, sin lugar a dudas, que Harry le cubriría las espaldas
cuando tuviera que hacerlo.
Estaban tan acostumbrados a estar solos que esto había
sido un gran ajuste para ambos. Pero había camaradería en su
soledad. Vivían vidas similares; compartían experiencias
similares, no muchas de ellas agradables; y se entendían.
Mayormente.
A veces sólo querían darse un puñetazo, pero era normal,
dadas las circunstancias.
No eran circunstancias normales.
Pensando en cómo Harry lo había protegido antes fuera del
avión, Asher tuvo que preguntarse si él haría lo mismo.
¿Utilizaría su propio cuerpo para proteger a Harry?
Sinceramente, no lo sabía.
La parte de él que lo mantuvo vivo todos estos años
querría pensar que no, que su propia autopreservación era más
importante. Pero existía esa sensación de que una parte de
Asher estaba segura de que lo haría. Su instinto sería proteger
a Harry, a toda costa.
Sin importar el precio.
En algún momento de los últimos días; entre las
discusiones y las risas, ver cómo funcionaba la mente del
hombre, compartir la cama con él y el increíble sexo; habían
surgido sentimientos por Harry. Algo parecido a una semilla se
había alojado en su pecho y estaba empezando a brotar.
Asher nunca había sentido nada por nadie.
Jamás.
Para su desgracia, le gustaba Harry. Lo protegería.
Lucharía por él.
Por primera vez en su vida, consideraría los pensamientos
y acciones de otra persona que no fuera él mismo.
Era confuso, desalentador, aterrador.
De hecho, lo enfadaba.
Harry volvió a su asiento.
—¿A qué hora salimos?
—Fue justo a las seis de la tarde, hora de Argelia.
—¿Y cuánto tiempo dijeron que duraría el vuelo?
—No lo dijeron, pero lo busqué en Google. Seis horas.
¿Por qué?
Harry levantó la muñeca, mostrando a Asher su reloj.
—Es más de la una de la mañana, hora de Argelia.
Llevamos ya siete horas de vuelo. ¿Cuánto combustible tiene
un avión de este tamaño?
Asher sacó su teléfono y volvió a comprobar la hora. Harry
tenía razón. Se levantó, se metió la pistola en la parte trasera
de los vaqueros y se dirigió a la puerta de la cabina, esta vez
colocándose un poco más adentro. El piloto lo miró,
sorprendido. Asher ya no sonreía.
—¿Dónde vamos a aterrizar?
—Eh, una pista de aterrizaje en las afueras de Jeddah,
según las instrucciones.
Arabia Saudí.
¿Por qué Asher no le creyó?
—¿Por qué estamos tardando tanto? —preguntó Asher. El
piloto dudó en contestar, así que esta vez Asher volvió a
preguntar en árabe.
—No estamos tardando —dijo rápidamente—. Tal vez
¿vientos en contra? Tenemos suficiente combustible para
llegar a Arabia. Estamos en tiempo.
—Hm.
Asher volvió a su asiento.
—No le creo —dijo en voz baja a Harry—. ¿Sabes
aterrizar un avión?
Los ojos de Harry se abrieron de par en par.
—Eh, no. ¿Por qué?
—Porque me gustaría mucho dispararle.
Harry sonrió.
—Que nos baje al suelo primero. —Pero, sin que nadie se
lo pidiera, sacó su otra pistola de la mochila y la metió en la
parte trasera de sus vaqueros.
El descenso fue normal. Asher escuchó al piloto hablar
sobre el aterrizaje, lo que supuso que estaba bien. Tenían que
hablar con el control de tierra, ¿no?
El aterrizaje fue bueno. Con baches, pero bueno. El
exterior estaba muy oscuro. Después de todo, era plena noche
en Arabia Saudí. Asher pudo ver las débiles luces de la pista,
junto con dos juegos de faros, que esperaba que fueran
amistosos. Después de todo, necesitarían un coche. El avión se
detuvo lentamente, las luces de la cabina se encendieron y el
piloto se apresuró a salir. Abrió la puerta, bajó los escalones y,
apartándose de su camino, les indicó que desembarcaran.
Asher no era estúpido. Miró al piloto.
—Tú primero.
El piloto asintió rápidamente, nervioso, pero comenzó a
bajar los escalones. Asher no sabía si el estado natural del
hombre era la ansiedad, pero no se arriesgaba.
Harry fue el siguiente, y Asher le siguió de cerca. Había
cuatro hombres esperándoles, y para cuando Asher bajó el
último peldaño, cada uno tenía el arma desenfundada y
apuntándoles.
—Tienes que estar bromeando —dijo Harry.
Estaba muy oscuro, así que era difícil de distinguir, pero
parecían tener Uzis en la mano.
¿Uzis?
Entonces uno de ellos se dirigió al otro, sonriendo. Era un
dialecto árabe con el que Asher no estaba demasiado
familiarizado.
¿Dónde diablos estamos?
—Bajen las maletas despacio —dijo un hombre en un
inglés pretencioso.
Estos hombres no estaban organizados. Estaban excitados
y nerviosos. No eran profesionales. Pero había un aire de
desesperación que Asher no iba a descartar. Arrojó su bolsa
duffle con un suspiro y Harry dejó caer su mochila cerca de
sus pies.
—Todavía no nos han matado —dijo Asher a Harry—. Así
que nos deben querer vivos. Déjame adivinar. —Asher miró
fijamente al hombre que había hablado—. ¿Crees que la
Interpol pagará?
—Doble tarifa —dijo con una sonrisa que mostraba los
dientes que le faltaban—. A mi hermano se le paga por sacarte
de Argelia. A nosotros nos pagarán por entregarte. Si no es la
Interpol, alguien pagará.
—Hermano —murmuró Asher, mirando fijamente al
piloto. Dio un paso para esconderse detrás de su hermano.
—Oh, alguien pagará sin duda —dijo Harry. Entonces, en
un abrir y cerrar de ojos, sacó su pistola de la parte trasera de
sus vaqueros y disparó a los cuatro hombres en la cabeza.
Cayeron al suelo como si fueran muñecos, y el piloto cayó de
espaldas, retrocediendo conmocionado y asustado.
—Preciosos disparos —dijo Asher a Harry. Y lo fueron.
Cuatro rondas, cuatro disparos a la cabeza, en menos de dos
segundos—. Estoy impresionado.
Harry le sonrió.
—Gracias. —Luego se volvió hacia el piloto, que seguía
corriendo hacia atrás, todo piernas y brazos, sin ir a ninguna
parte rápidamente—. ¡Tú!
El piloto negó con la cabeza, frenético, pálido.
—No, no. Mi hermano… —gritó mirando al hombre en el
suelo con un agujero de bala sobre su ojo izquierdo—. Nooo.
—Lo llamaste —dedujo Asher con calma—. Mientras
dormíamos. Le dijiste quiénes éramos, que podíamos valer
algo. Quienquiera que sea el dueño de este avión va a estar
muy enfadado.
Negó con la cabeza, pronunció la palabra no un par de
veces, pero no salió ningún sonido. Las lágrimas corrían por
su cara.
Harry suspiró.
—Sí, jódete tú también —dijo y luego disparó al piloto
entre los ojos.
—Maldita sea, Harry —dijo Asher.
—¡Nos vendió!
—Iba a preguntarle dónde estamos.
—Ah. —Miró a su alrededor—. ¿No estamos en Arabia
Saudí?
Asher negó con la cabeza.
—No lo creo. No pude distinguir el dialecto. —Cogió una
de las Uzis del muerto más cercano—. Estas tienen veinte
años. Corroídas, no han visto un aceite decente en años,
probablemente ni siquiera disparen.
—Eran aficionados —dijo Harry.
Asher dejó caer el arma cerca del muerto y recogió su
bolsa.
—Tenemos que irnos. Ahora.
Harry cogió su mochila y se dirigió a toda prisa junto a
Asher hacia los coches que esperaban junto a la pista de
aterrizaje. Eran Toyota Cruisers de estilo antiguo. Uno no
parecía mejor que el otro, pero sólo uno tenía las llaves
puestas.
—Conduce tú —dijo Asher, poniendo su bolsa duffle en el
suelo de la parte de atrás.
Harry dio marcha atrás con los faros encendidos. No había
ninguna carretera, sólo un camino de arena a través del
desierto. Su única guía eran las huellas de los neumáticos.
Asher sacó su teléfono y llamó al número de Cuatro. Lo
cogió al segundo timbre.
—Asher, mi querido. ¿Cómo estuvo tu noche?
—Cambio de planes —dijo Asher rápidamente—.
Necesito una comprobación de la ubicación. ¿Puedes
rastrearme?
El tono de Cuatro cambió inmediatamente, de repente muy
serio, y se oyó un débil punteado de dedos sobre un teclado.
—¿Qué demonios ha pasado?
—El piloto nos vendió.
—¡Joder! —Más teclas pulsándose—. Estoy localizando tu
ubicación… Oh, Jesús…
—¿Qué?
—Dime que estás conduciendo, que tienes algún tipo de
vehículo.
—Sí. Harry está conduciendo. Pero no sé dónde estamos.
Era árabe, pero el dialecto no me era familiar. Sus armas eran
viejas. No hay exactamente un camino…
—Tenéis que conducir hacia el este. Ahora mismo. Y tan
rápido como podáis.
—Es un poco difícil saber dónde está el este cuando está
muy oscuro —respondió Asher.
—Vale, vale —dijo Cuatro, con los dedos golpeando el
teclado—. Esperad, puedo ver que os estáis moviendo. Vais en
la dirección correcta. Seguid conduciendo. No os detengáis
por nada. Os quedan unos treinta kilómetros por recorrer.
Esto no sonaba bien. Asher rara vez le había oído hablar
con tanta urgencia. Miró a Harry.
—¿Treinta kilómetros hasta qué?
—Hasta que crucéis la frontera con Omán.
Asher vaciló.
—¡¿Omán?!
—Espero que hayáis disparado a ese maldito piloto —dijo
Cuatro—. Os llevó a Yemen, Asher. Os dejó en una zona de
guerra.
TRECE

—SÓLO HAY dos pasos fronterizos hacia Omán —


explicó Cuatro—. Pero no estáis cerca de ninguno de ellos.
Estáis demasiado al norte. En el maldito Cuadrante Vacío,
Asher.
El Cuadrante Vacío. Genial.
—Estamos en una especie de camino —dijo Asher—.
Excepto que no es un camino. Es arena. Creo que estamos en
un viejo barranco; hay muros a ambos lados. Podrían ser unas
malditas dunas enormes. No lo sé. Estamos en medio del puto
desierto. Y está muy oscuro.
—Seguid conduciendo. No os detengáis. No sé si llegaréis
a una valla de algún tipo o si estará vigilada. Pero si tenéis los
faros encendidos, sabrán que vais.
Joder.
—No podríais estar en una parte peor de un país peor —
murmuró Cuatro, con pánico, con urgencia—. Hay retenes,
puntos de control, que no son militares. Toda esa región está
dirigida por rebeldes. Y no se andarán con chiquitas, Asher.
Tenéis que cruzar esa frontera.
—Sí, gracias.
—¿Cuánto dinero tenéis?
Asher miró a Harry.
—¿Cuánto efectivo tenemos?
—Unos cincuenta mil. Más o menos. —Estaba mirando a
través del cristal, a la oscuridad, sus nudillos blancos en el
volante, concentrándose—. ¿Vamos a comprar nuestro paso?
Asher se encogió de hombros. Metió el teléfono entre la
oreja y el hombro para poder usar las manos y vació la
mochila de Harry. Lo metió todo debajo de su asiento; fajos de
billetes, su neceser, los pasaportes y la otra pistola de Harry, la
munición.
—Tal vez. Mejor que disparar. No es un punto de cruce
oficial. No sé si habrá siquiera un punto de entrada. O si habrá
un guardia o todo un escuadrón rebelde.
Asher podía oír a Cuatro tecleando frenéticamente.
—Estoy viendo lo que puedo encontrar —murmuró—.
Vale, no veo ningún tipo de carretera en el lado de Yemen,
pero hay una carretera sin asfaltar en el lado de la frontera de
Omán. Os dirigís hacia ella. No puedo ver ningún tipo de
recinto o valla. Las imágenes por satélite de Yemen son
inexistentes.
Harry miró hacia el espejo retrovisor.
—Ah, joder. Tenemos compañía a las seis. Viene rápido.
Un par de faros. Parece alto, un todoterreno, quizás.
—Tengo que dejarte —dijo Asher al teléfono.
—Será mejor que me llames en diez minutos, Asher Garin,
o que Dios me ayude.
Asher desconectó la llamada y se giró en su asiento. Se
acercó a la parte trasera y abrió la cremallera de su bolsa duffle
y sacó su MP7.
—Hola, linda bebé —dijo.
—Cristo —murmuró Harry—. ¿Siempre le hablas así a tus
armas? —Conducía a toda velocidad, pero el vehículo que iba
detrás de ellos venía más rápido. Entonces vio qué tipo de
arma tenía Asher—. ¿Qué coño es eso?
—Sólo preocúpate de conducir y de no tirarnos por algún
terraplén. —Metió el cargador y cargó una bala en la
recámara. Luego bajó la ventanilla y salió por ella, apoyándose
en el marco de la puerta con el pie en el respaldo del asiento.
Asher vio la boca del cañón detrás de ellos antes de oír el
ruido sordo y el tintineo metálico de una bala que impactaba
en su coche. Y luego otra. Harry se agachó instintivamente.
—Asher —gritó—. Por Dios. Entra en el puto coche.
Asher alineó la mira. La fría presión del metal contra su
piel era siempre un consuelo familiar. Incluso cuando estaba
encaramado de espaldas a un coche en movimiento al que le
disparaban. Disparó tres rondas.
—Tiro. Tiro. Neumático. Bloque del motor.
El vehículo que iba detrás de ellos se salió de la carretera,
cayó en un banco de arena y se detuvo bruscamente.
Asher se enderezó en su asiento, sonriendo a Harry.
¡Estaba zumbando!
—¡Ha sido divertido!
Harry negó con la cabeza.
—Estás loco. —Pero al cabo de unos segundos, le ganó
una sonrisa—. Eso fue un buen disparo.
—No tan bueno como tus cuatro disparos limpios a la
cabeza —se permitió reconocer Asher.
—Fueron cinco. Y tú quitaste de en medio un coche.
—Porque era un objetivo mayor —dijo Asher—.
Moviéndose a ochenta kilómetros por hora, en el desierto, de
noche. Mientras colgaba de la ventana. De espaldas. Y si
disparaba al tirador o al conductor, podían seguir viniendo. Si
quitas el coche, no irán a ninguna parte durante un tiempo. Así
que, de nada.
Harry puso los ojos en blanco.
—Tal vez quieras guardar a tu linda bebé. Hay algo más
adelante. —Miró por el parabrisas y redujo la velocidad del
coche.
—Más razones para mantenerla fuera.
Lo que Harry había visto más adelante resultó ser un
camión quemado de lado, luego otro y otro, colocados de tal
manera que cualquier vehículo que quisiera pasar tenía que
reducir la velocidad para pasar en zigzag.
De cincuenta kilómetros por hora a cinco.
Eran un blanco fácil.
Tres figuras sombrías salieron de la oscuridad, fuertemente
armadas con AK-47 y rostros sombríos que bloqueaban su
camino a través del entramado de vehículos quemados. Estos
tipos no eran aficionados como los idiotas del avión.
—Déjame hablar a mí —murmuró Asher—. Y no abras
fuego a menos que ellos lo hagan primero. A mi izquierda, a
las diez en punto, hay una línea secundaria de hombres en la
cresta del montículo con lanzacohetes o algo así. Vi un brillo
de metal.
La cara de Harry era neutral, inexpresiva. Asher no estaba
seguro de si era su cara de juego o si estaba asustado.
Apostaba por lo último.
Uno de los hombres estaba junto a la ventanilla de Harry,
con su pistola apuntando a la cabeza de éste. Harry mantenía
ambas manos en el volante. Otro se puso delante del coche,
con un rifle apuntándoles. El tercero se puso al lado de Asher.
Asher levantó una mano y bajó la ventanilla con la otra.
Habló en árabe, esperando que estos hombres también lo
hicieran.
—Me llamo Michael. Soy el guía de este hombre. Él…
El hombre abrió la puerta de Asher.
—Salga.
Asher salió lentamente, con las manos en alto.
—Soy el intermediario y guía, para este hombre. Es
australiano. Tenemos que llegar a Omán para que pueda volver
a casa. Tengo una bolsa con sus papeles en mi asiento.
El hombre que estaba de pie en la parte delantera de su
coche apuntaba ahora con su rifle a Asher mientras que el
hombre más cercano a Asher se dirigía al asiento. Cogió la
mochila y se acercó a la parte delantera del capó para poder
mirar en su interior.
Los otros dos hombres no quitaron los ojos, ni las armas,
de Harry y Asher. Ni por un segundo.
El hombre abrió la bolsa, miró dentro y luego miró a
Asher. Sin duda había visto los cuatro fajos de billetes
restantes, supuso Asher. Luego sacó el pasaporte y lo miró por
encima, aunque bien podría haber sido un trozo de basura por
todo el interés que mostró.
—Es todo lo que tiene —dijo Asher en voz baja.
El hombre le miró fijamente durante unos largos segundos.
Demasiado tiempo. Asher estaba seguro de que esto era todo.
Aquí era donde todo terminaba. Y por algún estúpido segundo
que le detuvo el corazón, se arrepintió de haber metido a Harry
en esto.
No se suponía que debían morir así.
Asher no respiraba. El tiempo no existía. Lo único que
quedaba era el arrepentimiento.
Entonces el hombre cogió el pasaporte y se lo tendió a
Asher para que lo cogiera. Eso fue todo lo que ofreció. Se
quedó con la mochila y dio unos pasos hacia atrás. Los otros
hombres también retrocedieron.
Maldita sea.
No se dijo una palabra, pero Asher lo entendió. Asintió,
casi inclinando la cabeza, y no pudo subir al coche lo
suficientemente rápido.
—Conduce —susurró—. ¡Conduce!
Harry condujo despacio y aceleró a medida que se alejaban
del último camión incendiado. Y siguió conduciendo. Ninguno
de los dos habló, ninguno de ellos siquiera respiró, hasta haber
recorrido unos cuantos kilómetros. Asher esperó los disparos o
el lanzacohetes… pero nunca llegaron.
El valle estaba rodeado de suaves colinas, o dunas, que
hacían de pared vertical, por lo que Asher podía ver. El camino
se convirtió en un camino más real, y Asher dejó escapar una
respiración inestable.
—Joder. ¿Estás bien?
Harry asintió.
—¿Tú?
Asher asintió.
—Sí. He pasado por todo tipo de situaciones tensas, pero
esta está en mi top cinco, seguro.
—Creo que es la número uno para mí —dijo Harry.
Asher se rio de alivio.
—Creía que nos matarían. —Decidió no decirle a Harry
que había pensado en él en ese momento… Era algo que
tendría que analizar más tarde, si es que lo hacía.
—¿Qué había en la mochila?
—Unos cuarenta mil.
—No es de extrañar que los tomara y no hiciera más
preguntas.
Asher asintió, su corazón volvía a su ritmo normal. Sacó
su teléfono y llamó a Cuatro.
—Soy yo…
—¿Dime que estáis bien?
—Estamos bien.
Se desahogó en su lengua materna, una perorata que Asher
no llegó a entender. Pero entendió lo esencial. Cuatro se sintió
aliviado, pero cabreado por lo del piloto e impotente por no
poder hacer más.
—He dicho que estamos bien —dijo Asher de nuevo—.
Cuarenta mil dólares menos, pero vivos. Y todavía tenemos
nuestras armas, así que es algo. Aunque puede que
necesitemos una muda de ropa interior.
Él medio rio, medio suspiró.
—Gracias a Dios que estáis bien.
—Lo que sea que íbamos a hacer en Arabia Saudí tendrá
que espera.
—No te preocupes por eso. ¿Todavía tienes el USB?
—Sí. —Asher podía sentirlo en su calcetín—. ¿Todavía
puedes ver nuestra ubicación?
—Sí. Estáis en Omán. En unos cuarenta kilómetros,
llegaréis a una intersección. Girad a la izquierda. Habrá un
pueblo a vuestra derecha. Conseguid combustible si es
necesario, pero quiero que sigáis avanzando. Llegad a Mascate
y arreglaré el transporte desde allí. Deberíais estar seguros en
Omán… bueno, más seguros. Tienen un tratado de extradición
con Gran Bretaña, pero no es probable que se aplique; no
tienen mucha fe en la Interpol. Intentad no infringir ninguna
ley omaní y no tendréis problemas. Puede que tengáis que
pasar desapercibidos durante unos días porque no sé a quién
conozco en Omán. Dejadme ver qué puedo arreglar.
—Gracias.
Cuatro se quedó en silencio durante un largo momento.
—Me alegro de que estés bien.
Asher sonrió, pero entonces recordó…
—Cuando salimos del aeropuerto de Argelia, nuestros dos
amigos rastreadores australianos nos seguían. Sólo unos
minutos detrás de nosotros.
—Cristo.
—Averigua dónde están ahora.
—Lo haré. Manteneos a salvo.
—Hablamos pronto.
Asher terminó la llamada, sacó sus caramelos de menta sin
azúcar y se metió uno en la boca. Le dio uno a Harry, que lo
tomó sin un comentario sarcástico o provocador.
—Gracias.
Y condujeron durante lo que parecieron horas, hasta que
salió el sol y ninguno de los dos podía mantener los ojos
abiertos. Llegaron a Mascate, una ciudad no muy grande, pero
lo suficientemente grande como para permitirles cierto
anonimato, y Asher buscó un motel.
Este era más bonito que cualquiera de los otros moteles en
los que se habían alojado. Bueno, no había manchas en el
suelo, lo cual era agradable. Los lugares más sombríos solían
no tener cámaras ni hacer preguntas ni exigir identificación, y
agradecían el pago en dinero efectivo, al igual que Asher
apreciaba la cama y la ducha caliente. Incluso había un
televisor.
Dejó su bolsa duffle a los pies de la cama y suspiró,
restregándose la mano por la cara.
—Estoy demasiado cansado para discutir sobre la cama. Es
una doble. Los dos tendremos espacio. Si te acuestas de lado,
tal vez.
Harry tomó el brazo de Asher y lo hizo girar. Tenía una
expresión extraña, muy parecida a la mirada asustada que
había llevado cuando se enfrentaron a los rebeldes. Luego
deslizó la otra mano hasta la mandíbula de Asher, con una
mirada azul penetrante.
—¿Qué estás haciendo? —susurró Asher.
La mano de Harry en la mandíbula de Asher inclinó su
rostro hacia arriba, y lo mantuvo allí. Harry se acercó, se
inclinó más…
Asher se dio cuenta, demasiado tarde, de que Harry estaba
a punto de besarlo. Su corazón latía con fuerza y pensó que
podría desmayarse, o vomitar, o morir.
—Harry —susurró. Estaba tan cerca, sus narices casi se
tocaban. La sangre de Asher era eléctrica, sentía calor en todo
el cuerpo y la cabeza le daba vueltas.
Entonces Harry cerró los últimos centímetros y lo besó.

—¿QUÉ quieres decir con que nunca aterrizaron en


Arabia Saudí? —gritó Parrish al otro lado del teléfono—. ¿A
dónde demonios fueron?
—Estamos esperando los registros de vuelo —dijo Gibson
—. El avión en el que viajaban sólo puede llegar hasta cierto
punto sin repostar: siete horas, tal vez.
—Hm.
—Oh, y escucha esto. Brett Fitzgerald habló con Harrigan
cuando estaban esperando al piloto. No tenía ni idea de que le
buscaba la policía. Acababa de volver de dos semanas de
vacaciones y no tenía ni puta idea sobre nada, aparentemente.
Dijo que Harrigan le dijo que ahora estaba en el sector privado
y que estaba con un tipo francés. Le mostramos a Fitz la foto
de Asher Garin y dijo que era él. Sin duda alguna.
—Cristo.
—Estábamos unos minutos detrás de ellos. Muy cerca.
Ahora hemos perdido todo ese tiempo. Nos llevan horas de
ventaja otra vez. Si no hubiéramos ido a por los policías para
que todo pareciera legítimo, seguro que los habríamos
atrapado. Ahora ni siquiera sabemos dónde están.
Parrish soltó un suspiro.
—Se dirigían a Arabia, por Dios. De Argelia a Arabia
Saudí. Como si estuvieran buscando información. Información
que no quiero que encuentren.
—¿Qué quieres que hagamos?
—Averigua qué demonios hacían en esos campos de
petróleo y sus alrededores. Con quién hablaron, qué
encontraron. Y si se fueron en un jet privado, averigua quién
demonios lo pagó.
—Sí, señor.
—Y la próxima vez, no esperéis. Al diablo con hacer que
parezca legítimo. Cuando os acerquéis de nuevo, haced lo que
tengáis que hacer para derribar a Harrigan.
—Sí, señor.
—Lo que sea necesario.
—Entendido.
CATORCE

HARRY NO HABÍA PLANEADO


REALMENTE BESAR
a Asher.
Claro, lo había pensado. Mucho. Pero nunca se propuso
besarlo. Asher no era de los que besan. Le gustaba el sexo
rudo y duro…
Pero Harry necesitaba… algo. Necesitaba un toque
humano, suave y tranquilizador, seguro y con todo un hombre.
En cuanto entraron en la habitación del motel, se sintió
aliviado. Como si al entrar en la pequeña habitación y cerrar la
puerta se hubieran blindado al mundo exterior, al estrés y al
miedo.
Harry estaba agotado de cargar con el peso de todo, y
ahora se sentía desnudo sin él.
Necesitaba algo.
Necesitaba a Asher.
Harry podía contar con una mano las veces que realmente
pensó que iba a morir, y hoy había sido una de ellas. En todas
las demás situaciones, había tenido algún nivel de control, ya
fuera un arma en la mano, espacio para dominar a su oponente,
incluso el simple hecho de ser más grande, y mejor.
Pero en ese valle con esos rebeldes, estaba superado,
desarmado y vulnerable. Estaba completamente a su merced y
totalmente indefenso. Nadie lo buscaría, y mucho menos lo
echaría de menos.
¿Era eso lo que sentían sus víctimas en sus momentos
finales? Harry no quería pensar en ello.
Necesitaba sentirse vivo. Necesitaba sentirse deseado.
Quería sentirse bien, quería placer, tanto darlo como recibirlo.
En realidad sólo necesitaba un momento de algo agradable.
Así que acercó a Asher, sorprendiéndolo. Acarició su
mandíbula. El tacto de la barba naciendo le produjo un
escalofrío. Asher se quedó atónito, sus ojos se abrieron de par
en par, sus labios se separaron.
—¿Qué estás haciendo?
Si Harry hablaba, perdería los nervios.
Esperó que Asher se apartara, que lo reprendiera, que se
quitara y se burlara de él por ser raro. Pero no lo hizo. En
cambio, susurró el nombre de Harry.
Entonces Harry lo besó. Labios suaves y cálidos, con una
dulzura que hizo que el corazón de Harry se sintiera dos tallas
más grande. El tacto del vello contra la palma de su mano que
hizo que sintiera un cosquilleo en la columna vertebral.
Hasta que Asher se apartó, con enfado y confusión en el
rostro, respirando con dificultad. Harry esperaba que Asher lo
empujara, o que se burlara de él, o incluso que le diera un
puñetazo por intentar una cosa tan íntima como besar.
Asher negó con la cabeza e intentó decir algo, pero no
hubo palabras. La mirada de su rostro decía lo suficiente.
Esto no es lo que somos.
Esto no es lo que es.
Harry quiso disculparse, la excitación en su vientre se
agriaba con el aguijón del rechazo. Pero entonces los ojos de
Asher se dirigieron a la boca de Harry y éste aspiró una
bocanada de aire, sus manos se dirigieron a la cara de Harry,
tirando de él y presionando su boca contra la suya.
No exactamente gentil. Desesperado. Deseando y
necesitando esto tanto como Harry quería, necesitaba. Pero
Harry no quería que esto fuera otro polvo violento y
apresurado. Quería deleitarse con la sensación.
Así que ralentizó el beso, inclinó la cara de Asher un poco
más, lo atrajo contra él y lo besó de nuevo. Esta vez más
despacio, con los labios abiertos, deseando e invitando. Él
inclinó la cabeza, besándolo un poco más profundamente, y
después de un segundo, como si estuviera aturdido, Asher
respondió.
Sus párpados se cerraron lentamente como si sintiera lo
mismo que Harry. Bocas abiertas, lenguas cálidas y manos
explorando, atrayéndose el uno al otro, abrazándose con
fuerza. Harry profundizó el beso y Asher se dejó guiar, cedió,
se rindió.
Harry lo guio hacia atrás, hasta la cama, sujetándole la
nuca mientras lo tumbaba, sin romper el contacto visual. Lo
besó de nuevo, entrelazando sus lenguas, chupándole el labio
inferior, mirando fijamente sus hermosos ojos color avellana.
—Voy a follarte lentamente —murmuró Harry.
A Asher se le cortó la respiración, sus ojos se abrieron de
par en par, implorantes. Honesto y vulnerable.
Harry deslizó su mano por la mandíbula de Asher.
—¿Sí?
Asintió rápidamente.
—Sí, sí. Por favor.
Harry lo besó, gruñendo mientras presionaba el peso de su
cuerpo sobre el de Asher, sintiendo su excitación, caliente y
dura. Eso encendió el deseo que ya ardía en el vientre de
Harry.
No quería nada más que estar dentro de Asher, enterrado
hasta la empuñadura. Sólo deseaba que tuvieran lubricante. Él
no quería hacer daño a Asher. No esta vez.
Ya no.
Entonces se dio cuenta de algo… puede que no tuvieran
lubricante. Pero tenían lo más parecido.
Harry se echó hacia atrás para apoyarse en sus rodillas
entre las piernas de Asher, y cogió uno de los pies de Asher.
—Necesito que te quites las botas. —Comenzó a desatar
los cordones, y Asher hizo un rápido trabajo con su otra bota,
y cuando terminaron se deshizo de sus vaqueros y calzoncillos
también, y finalmente de su camiseta.
Asher estaba completamente desnudo ante él. Era delgado
pero fuerte, ágil y perfecto. Tenía pelo oscuro en el pecho y un
rastro feliz, que a Harry le resultaba locamente atractivo. Su
polla sin circuncidar yacía gruesa y pesada sobre su cadera.
—Joder —susurró Harry.
—¿Ves algo que te guste?
—Todo. Todo tú.
Sonriendo, Asher tomó su polla en la mano y se dio unas
lánguidas caricias.
—Quítate la camiseta.
Harry hizo lo que le dijo, tirándola al suelo. Luego se
abrochó el botón de los vaqueros. Los ojos oscuros de Asher
bajaron hasta la entrepierna de Harry y se lamió los labios.
Harry no pudo evitarlo. Necesitaba volver a saborear su
beso y quería la lengua de Asher en su boca. Se inclinó hacia
él y reclamó su boca en un beso intenso y chupó la lengua de
Asher.
Asher gimió y se dejó besar así, olvidando la mano en su
polla. Entonces Harry tomó el relevo.
—Necesito que te corras primero —dijo Harry—. Así
podré usar tu semen como lubricante.
La polla de Asher se movió en la mano de Harry y Asher
gimió.
—Oh, mierda.
Le gustaba mucho esto.
Disfrutaba de la charla sucia.
Harry besó la mandíbula de Asher hasta su oreja, donde
chupó el lóbulo y gruñó, bajo y ronco.
—Voy a follarte con tu propio semen dentro de ti —
murmuró Harry—. Luego te llenaré con el mío.
La polla de Asher se hinchó y creció, su espalda se arqueó
y se corrió a chorros sobre su vientre.
Sin darle un momento para recuperarse, Harry levantó las
piernas de Asher para que las apoyara en su pecho. Harry sacó
su polla, lista, recogió la liberación de Asher, y la extendió por
la entrada del culo de Asher, empujando su dedo dentro de él.
Asher gritó y trató de apartarse, aún sensible por su
orgasmo. Pero Harry lo mantuvo firme y siguió estirándolo,
añadiendo saliva y embadurnando también con su propio
presemen.
Asher murmuraba incoherencias y se retorcía los pezones
cuando Harry no pudo esperar ni un segundo más. Se
posicionó, se inclinó hacia delante sobre las piernas de Asher,
inclinándolo por la mitad, y hundió su polla dentro de él.
Los ojos de Asher se abrieron de par en par antes de volver
a girar en su cabeza, con la boca abierta, mientras Harry
empujaba hasta el fondo. Quería tomarse esto con calma,
quería sentir esta conexión con Asher, para compartir algo
bueno, pero no estaba seguro de cuánto duraría.
Asher estaba apretado y muy acogedor, tomando cada
centímetro que Harry podía darle. Cuando estaba enterrado
hasta la empuñadura, se balanceó hacia delante para poder
besar a Asher de nuevo, llenándolo por ambos lados. Asher
gimió, sonidos de placer que Harry nunca había oído de él.
Empujó lentamente, meciéndose, deslizándose adentro y
afuera, adentro y afuera. Su polla, su lengua. Se sentía tan
bien.
Cada célula de su cuerpo era un cable vivo, cada sinapsis
encendida, instándole a ir más rápido, más profundo. Pero él
se mantuvo firme. Había dicho que lo follaría despacio y eso
era lo que iba a hacer.
Pero entonces las manos de Asher se arrastraron por la
espalda de Harry, sujetando, agarrando, moviendo sus caderas,
tratando de aumentar el ritmo.
—Despacio —susurró Harry.
Los labios de Asher estaban húmedos, rojos e hinchados
por los besos, con la mirada fija en la de Harry.
—Lo necesito… lo necesito… por favor. —Entonces sus
dedos se clavaron en los costados de Harry, en su espalda,
desesperados por más ritmo.
Muy desesperado.
Harry cogió las dos muñecas de Asher y las inmovilizó en
el colchón por encima de su cabeza, haciendo que empujara un
poco más fuerte, cambiando el ángulo.
Asher jadeó, con una expresión de placer sorprendiendo su
rostro, y gimió cuando Harry empujó las caderas de Asher
hacia arriba y se introdujo más profundamente en él. Y eso fue
todo. Cualquier esperanza de intentar ir despacio, de alargar
esto, se había acabado.
El placer era demasiado. Se sentía demasiado bien, y el
orgasmo de Harry se disparó dentro de él como un maremoto.
Empujó profundamente, una última vez con su polla estaba tan
increíblemente dura, y se corrió.
Asher gimió.
—Oh, Dios, sí. —Y cuando Harry se desplomó sobre él,
todavía dentro de él, Asher lo rodeó con sus brazos y besó el
cuello de Harry, su hombro. Incluso hizo girar sus caderas,
claramente tratando de sacar más movimiento de Harry, y
cuando Harry comenzó a retirarse, Asher envolvió sus piernas
alrededor de él—. Quédate dentro de mí.
Harry quiso quedarse en su interior para siempre.
Entonces Asher bajó su mano hasta el culo de Harry,
dándole un buen apretón, hasta que bajó más y tocó tela.
—¿Todavía llevas los vaqueros?
—Y botas. —La risa de Harry se convirtió en un gemido
cuando recuperó los sentidos. Besó el cuello de Asher, su
mandíbula, su boca. Se besaron, lenta y lánguidamente. Ahora
no había urgencia. Sólo ternura y emociones que no estaba
preparado para nombrar.
Cuando se levantó de él, los puso de lado, aun abrazando a
Asher entre sus brazos. Asher apoyó la cabeza en el brazo de
Harry, acurrucándose en su pecho, e inhaló.
—Dios, tenemos que ducharnos.
Harry se rio, frotando círculos en la espalda de Asher.
—O podríamos dormir primero.
Asher tarareó satisfecho.
—No quiero alimentar tu ego, y me temo que esto lo hará,
pero este fue tal vez el mejor sexo que he tenido.
Harry lo abrazó con fuerza, acicalándose ante el cumplido.
—Considera mi ego alimentado.
—Todo el mérito debería recaer en tu polla, no en ti.
Harry resopló.
—Considera mi ego desnutrido.
Suspiró con un sonido de satisfacción, sus palabras
murmuradas.
—Estoy cansado.
Harry aún no había abierto los ojos.
—Yo también. Podríamos descansar un rato.
—Pensé que íbamos a tomar turnos para dormir —
murmuró.
—Mantendré un ojo abierto —mintió Harry. Ambos ojos
estaban muy cerrados. Pero tenía a Asher en sus brazos,
estaban a salvo, al menos por el momento. Acababan de
compartir algo, una intimidad que Harry nunca había sentido.
Era algo más que un simple contacto humano o una liberación
física.
Era algo más. Algo que le hizo palpitar el corazón, algo
que empezó a florecer bajo sus costillas e instalarse en sus
huesos.
Harry no iba a dejar esto por nadie.

HARRY NO HABÍA QUERIDO


DORMIRSE.
Pensó que tal vez dormitaría un poco, pero tanto él como
Asher durmieron como muertos durante horas. Fue su
estómago el que lo despertó.
Y el calor del cuerpo de otro hombre pegado a él. Asher
seguía abrazado, con su brazo sobre las costillas de Harry, y
estaba profundamente dormido.
Sus pestañas oscuras, sus párpados cerrados, sus pómulos
altos, sus labios separados.
Asher era muy atractivo cuando dormía. Bueno, también
era atractivo cuando estaba despierto, a menos que estuviera
volviendo loco a Harry. ¿Pero dormido? Parecía pacífico y
muy hermoso.
También estaba completamente desnudo.
Harry podría haberse quedado allí tumbado observándolo
eternamente, pero eso no era un lujo que tuvieran.
Quitó el brazo de debajo de la cabeza de Asher. Se quejó y
murmuró algo en protesta, pero Harry tenía que levantarse.
—¿Qué estás haciendo? —murmuró Asher, con los ojos
apenas abiertos, pero con un ceño decente de desaprobación en
su rostro.
—Necesito orinar, y necesito comida. —Comenzó a
desatar sus botas—. Y una ducha.
—Hmm. —Asher se pasó una mano por la cara—. Cuando
vayas al baño, dime si la ducha es lo suficientemente grande
para dos.
Harry sonrió, mirando por encima del hombro para ver de
cuerpo entero a un Asher muy desnudo. Cristo, era tan
perfecto.
—No me tientes.
Asher se rio y se puso de lado, colocando una almohada
bajo su cabeza, y meneó el culo.
—Bueno, todavía estoy muy bien lubricado, teniendo en
cuenta que tengo mi corrida y la tuya dentro de mí.
Harry se encogió.
—Dios, ¿tienes que decirlo así?
Asher abrió los ojos para mirar fijamente a Harry.
—¿Hace falta que te recuerde lo que me dijiste cuando me
follabas?
Harry se quitó la bota.
—No, gracias. Estoy bien. Y eso fue diferente. Fue en el
calor del momento, no en la conversación.
Asher se rio.
—No puedo creer que seas un mojigato. Harry Harrigan es
un mojigato sonrojado.
—No, no lo soy. Es que no…
—Tienes una boca sucia cuando me lo dices, pero luego te
avergüenzas cuando te lo devuelvo. —Suspiró con una sonrisa
—. En realidad es tan tierno.
Oh, por el amor de Dios.
Harry empezó con la otra bota, un poco más suave con su
tobillo aún dolorido.
—Necesitamos comida, y necesitamos un plan. Tenemos
que calcular cuánto tiempo estaremos aquí y adónde iremos
después.
—Nuestro plan —dijo—, es esperar a que Cuatro nos diga
cómo y cuándo nos vamos. Dijo que podrían ser unos días. Así
que nos quedamos quietos. Tal vez encontrar una tienda para
ropa nueva y una lavandería.
Harry se quitó lentamente la bota y luego los calcetines. Se
levantó y se dirigió al baño.
—Primero la comida. Me muero de hambre.
—No, primero tienes que decirme si la ducha es lo
suficientemente grande para dos. ¿O me quedo aquí? —
Entonces se estremeció—. En realidad, qué pena si es
pequeña. Tengo frío ahora que no estás aquí. —Asher siguió a
Harry hasta el baño. La ducha no era exactamente lo
suficientemente grande para los dos, pero eso no iba a
detenerlos.

MIENTRAS BAJABAN hacia la explanada


donde habían encontrado una tienda de comestibles, Harry no
sabía qué esperar de Mascate. Nunca había pensado en el lugar
antes de ahora, ciertamente nunca había estado allí, pero lo
que no esperaba era una bahía de color turquesa, palmeras,
calles anchas y todo un destino turístico.
De nuevo, se encontró mirando la arquitectura, los
edificios blancos que reflejaban el calor, los azulejos, el
mármol, los arcos puntiagudos. La influencia árabe y
portuguesa, y unos cuantos miles de años de historia.
Entonces se dio cuenta de lo que estaba haciendo, y
refunfuñó.
—Por el amor de Dios.
—¿Qué pasa? —Asher miró a su alrededor, observando los
alrededores con atención.
—No, nada de lo que imaginas. —Harry negó con la
cabeza. Realmente se sentía seguro aquí. El sol, la cálida brisa
del mar. Entonces se dio cuenta de que acababa de notar eso, y
se enfadó aún más consigo mismo—. ¿Sabes qué? La culpa es
tuya. Me acabo de fijar en la arquitectura. Incluso la aprecié. Y
la brisa. Y el agua turquesa. Ni siquiera estoy bromeando.
Turquesa. En mi cabeza, lo llamé turquesa. Nunca he dicho
esa palabra en mi vida.
Asher se rio.
—¿Y esto es culpa mía?
—Cien por ciento. —Harry mordió su manzana y habló
después de masticar—. Me hiciste mirar la arquitectura de
Argel. Ahora es algo en lo que me fijo.
Asher estaba claramente encantado con esto.
—Entonces, de nada. ¿Cuál prefieres?
—Ambas son diferentes. No se pueden comparar. Cada
una tiene su propia historia.
—Oh, y ahora eres un experto en historia.
—Cierra la puta boca. Tú empezaste esto.
Asher volvió a reírse y continuaron su camino de vuelta al
motel, discutiendo y riendo durante todo el trayecto.
Harry había olvidado lo que era tener conversaciones
reales con la gente. Había olvidado lo que era disfrutar de la
compañía de alguien. Había pasado los últimos diez años de su
vida solo, con la cabeza baja o mirando por encima del
hombro durante tanto tiempo, que había olvidado lo que era
mirar hacia arriba.
Se había burlado de la admisión de Asher de que quería
una “vida normal” y ahora Harry pensaba que tal vez, sólo tal
vez, a él también le gustaría eso.
Por muy improbable que fuera. Diablos, era poco probable
que sobrevivieran al lío en el que estaban metidos, y mucho
menos que tuvieran alguna posibilidad de normalidad después.
Y entonces se le ocurrió que acababa de incluir a Asher en
sus planes para después.
¿Estaría Asher en su vida después de toda esta mierda? ¿O
simplemente se alejaría? ¿Se irían por caminos separados?
¿Deberían?
Probablemente.
—Uh-oh —dijo Asher mientras ponía la bolsa de la
compra en la mesa de su habitación—. Tienes tu cara de
pensar.
—¿Qué demonios es mi cara de pensar?
—La cara que pones cuando piensas en cosas malas o en
algo que no te gusta.
—No pongo una cara.
—Absolutamente sí.
—Como sea. —Se quejó.
—¿En qué estabas pensando?
—En nada.
—Dios mío, no puedes mentir. Para alguien en nuestra
línea de trabajo, esa es una habilidad que deberías haber
dominado ya.
—Puedo mentir perfectamente. —Entonces Harry lo
reconsideró—. Sólo que no a ti, aparentemente. Lo cual, de
nuevo, es tu maldita culpa.
Sonriendo, Asher lanzó una barrita de desayuno a Harry.
—Aww, eso es tan dulce.
—¿Puedes mentirme? —Tan pronto como había hecho esa
pregunta, Harry se arrepintió—. ¿Sabes qué? No respondas a
eso. No quiero saberlo.
Asher se sentó en la cama, apoyando la espalda en el
cabecero, con las piernas extendidas y cruzadas por los
tobillos. Estudió a Harry durante unos largos momentos,
aparentemente divertido. Mordió su barra de desayuno.
—Probablemente podría. Pero no lo he hecho.
—Bueno, eso es una mentira, así que sí puedes.
Negó con la cabeza.
—Vale, tal vez al principio. Cuando me importaba una
mierda si vivías o morías. En aquel entonces, podría haberlo
hecho. Claro. Pero ya no.
—¿Desde cuándo? —preguntó Harry—. ¿Qué ha
cambiado?
Asher se encogió de hombros y masticó pensativo, y tardó
tanto en contestar que Harry empezaba a pensar que no lo
haría.
—Marruecos. Alrededor del cuarto día.
¿Marruecos?
—¿Qué pasó el cuarto día?
—Nada. No sé. Te dolía el tobillo, aunque fingías que no
lo hacía, y estabas malhumorado. Siempre refunfuñando por
algo. Pero supe que eras un hombre agradable bajo el ceño y la
mirada enojada. Y todas las cicatrices.
—¿Un hombre agradable?
—Sí. —Se encogió de hombros—. Y vi el tamaño de tu
polla. Eso selló el trato.
Harry puso los ojos en blanco y suspiró. No iba a
dignificar aquello con una respuesta, pero al final, le pudo.
—¿Crees que soy agradable?
Asher asintió.
—Así es. —Comió más de su barra de desayuno, y luego
añadió—: Eres amable conmigo. Incluso has sido un poco
protector conmigo, una o dos veces, y nadie había hecho eso
por mí antes.
Harry lo miró fijamente, sin saber cómo tomarse aquello.
Asher estaba siendo sincero con él ahora. Se miraba las
piernas, hurgando en un hilo del pantalón sobre la rodilla, con
un ligero rubor en la mejilla. No se podía fingir eso.
—Y encontraste más de mis mentas favoritas —dijo Asher
mirándolo ahora—. Sin azúcar, pero aun así. La intención es lo
que cuenta.
Harry no pudo evitar sonreír, pero su mente volvió a sus
pensamientos originales.
—¿Cuál es el plan Asher?
—Te lo dije. Tenemos que dejar el coche. Podemos ir a un
centro comercial y dejar el coche en el aparcamiento. Tenemos
que comprar ropa nueva. Camisas, al menos. La gente podría
fijarse demasiado en nosotros si parecemos sicarios en fuga.
—No, quiero decir, después de que todo esto termine.
Como sea que termine, si es que alguna vez termina. Si no
morimos, claro —dijo Harry con la voz baja—. ¿Adónde
vamos? ¿Adónde podemos ir? O probablemente debería
preguntar, a dónde vas tú. No quiero suponer que vayamos
juntos a ningún sitio. Es que odio no saber… —Se sintió tan
tonto—. Estoy acostumbrado a tener un plan claro. Lo siento.
Asher volvió a estudiarlo, con una mirada ilegible.
—¿Estás diciendo que quieres que sigamos juntos?
¿Cuándo todo esto termine? —sonrió—. Si no morimos, claro.
Harry quería decirle que se callara, pero ya había dicho
bastante.
El silencio se prolongó y fue Asher quien lo rompió.
—No sé dónde acabaremos. Ni siquiera sé si veremos el
día de mañana. Ya te he dicho que quiero una oportunidad de
tener una vida normal. Ni siquiera sé qué es eso, y mucho
menos dónde podría tenerla. No tengo un hogar, Harry. No
tengo vínculos con ningún lugar. Me trasladaron de un lado a
otro desde los cinco o seis años, sin establecerme en ningún
sitio. Deliberadamente, para no tener lealtad a ninguna
bandera o suelo. —Negó con la cabeza—. ¿Adónde puedo ir?
Harry se encontró con su mirada, incapaz de apartar la
vista.
—Lo siento. —Se sintió como una mierda por haber
sacado el tema—. ¿Podrías irte a vivir con tu querido número
Cuatro?
Lo había dicho en broma, para aligerar el ambiente, y al
menos Asher ya no fruncía el ceño.
—Oh, Dios mío, estás tan celoso.
Harry no respondió, sólo puso los ojos en blanco y trató de
no sonreír.

MÁS TARDE FUERON DE


COMPRAS,
aunque era más fácil encontrar ropa nueva para Asher que para
Harry. Dejaron el coche robado en el aparcamiento, con las
llaves puestas, para que algún ladrón se deshiciera de él.
Incluso agarraron algo para almorzar. Harry no era tan
estúpido o ingenuo como para pensar que estaba a salvo allí.
Seguía desconfiando de su entorno, de la gente, de los ojos que
los seguían, vigilando las sombras, sabiendo en todo momento
dónde estaban las salidas.
Pero a Harry le gustaba Mascate.
Bueno, tal vez no la ciudad en sí, se dio cuenta. Pero estar
con Asher, ser libres para ir a comprar y a comer. Estaban
fuera del centro comercial, rodeados de civiles que disfrutaban
del almuerzo a la sombra. El cielo era azul, los pájaros volaban
por encima.
Una vida normal.
Asher terminó su rollito de shuwa y se limpió las manos
con una servilleta mientras masticaba y tragaba.
—Creo que nos encontraron —dijo en voz baja—. A las
siete en punto. No te des la vuelta.
La realidad golpeó a Harry como un mazo, aunque
aparentemente estaba tranquilo. Tomó un sorbo de agua.
—¿Cuántos?
—Sólo uno que yo pueda ver. Está en el callejón. No creo
que sepa que lo he visto. ¿Trajiste tu arma?
—No. ¿Y tú?
Asher negó con la cabeza.
—No.
—Yo me ocuparé de él —dijo Harry—. Quédate aquí.
Asher lo agarró del brazo.
—Espera. Ha llegado un coche.
Harry se giró entonces para ver a un hombre que subía a
un sedán negro. Se apresuró, su mirada se fijó en la de Harry
antes de subir y el coche se alejó a toda velocidad.
—Sí —dijo Harry—. Nos encontraron.
—Tenemos que irnos —dijo Asher. Se deslizaron entre una
multitud de personas que subían a un autobús, subieron a
bordo y ocuparon sus asientos. La gente subió tras ellos y la
espera puso nervioso a Harry.
—¿Por qué se fue? —se preguntó Harry en voz alta—.
Podría habernos seguido.
—¿Te acercarías a nosotros? Si supieras quiénes somos.
¿Tú y yo, juntos? —Asher negó con la cabeza—. Yo
ciertamente no lo haría.
Harry gruñó, porque probablemente Asher tenía razón.
Harry podría ser capaz de entrar en un callejón para
enfrentarse a un número desconocido de enemigos, sin saber si
estaban armados o no, y habría hecho exactamente eso hace
dos minutos, pero no mucha gente tenía la habilidad de
enfrentarlos a ellos.
—Si está en el juego —añadió Asher en voz baja—.
Entonces podemos asumir que nuestra ubicación ya no es un
secreto.
Harry asintió. Joder.
Demasiado para una vida normal.
Asher le dio un codazo.
—Deja de fruncir el ceño. Estás asustando al bebé.
Harry ni siquiera se había dado cuenta de que el niño
pequeño los miraba por encima del hombro de su madre,
delante de ellos. Y mientras Harry estaba lo suficientemente
cabreado como para ver el mundo entero arder, allí estaba
Asher, haciendo muecas divertidas en un intento de provocar a
cambio la sonrisa tierna de un bebé.
QUINCE

HARRY SEGUÍA ENFADADO cuando


volvieron a la habitación del motel. Tuvieron que caminar un
trecho desde la parada del autobús, lo que no ayudó, tomando
callejones y calles laterales.
Al llegar a la puerta, una mujer dos habitaciones más
arriba estaba saliendo. Llevaba un niño pequeño, de unos dos
o tres años, agarrado a su pierna. Harry trató de sonreír al niño,
sin querer asustarlo, pero sólo pareció empeorar las cosas. El
niño empezó a llorar y la madre lo levantó, pero se quedó
mirando como hacen los niños, así que Harry intentó saludar.
—¿Qué coño estás haciendo? —susurró Asher, abriendo la
puerta.
—Tratando de no asustar al niño. —Entró y dejó la bolsa
de ropa sobre la cama—. Dios. Le darás pesadillas.
—¿Cómo es que tú puedes hacerlo?
—Porque no soy un hombre-montaña enfadado.
Harry le gruñó.
—Vete a la mierda. —Ahora no estaba de humor para
bromas estúpidas. Los habían descubierto; su ubicación estaba
comprometida y sin duda habría un enjambre de sicarios a
sueldo dirigiéndose a Mascate en este mismo instante—.
Tenemos que irnos.
—¿A dónde?
—A cualquier lugar. Deberíamos haber conservado el
coche.
Asher se quedó mirando con incredulidad.
—Lo robamos. A cuatro aspirantes a extorsionistas
yemeníes a los que mataste a tiros. Y luego cruzamos la
frontera ilegalmente. ¿Recuerdas?
Harry lo fulminó con la mirada.
—¿Entonces nos quedamos aquí? ¿Y esperamos?
—Sí. —Asher negó con la cabeza y sacó su teléfono,
buscó en los contactos, y pulsó Llamar. Harry supuso que
estaba llamando a Cuatro. Su precioso y jodido Cuatro—. Por
favor, dime que tienes algo. Pronto llegarán algunos invitados
no bienvenidos, nos han visto hace menos de una hora.
Estamos de vuelta en nuestra habitación pero Harry está
nervioso.
—No estoy nervioso —intervino Harry—. Somos un
blanco fácil, como malditos patos sentados.
Asher lo miró fijamente.
—Malditos patos sentados. ¿Qué significa eso? ¿Quién es
el puto pato? ¿Qué clase de persona jodida hace eso?
Harry suspiró y entró furioso en el baño, cerrando la puerta
tras de sí. Necesitaba calmarse…
En realidad, necesitaba hacer muchas cosas, y la primera
era apartarse emocionalmente de toda esta situación.
Era un idiota por permitirse sentir algo por Asher. Sólo
sirvió para comprometerlo y ponerse en peligro. Había
sobrevivido la última década sin él. Sin nadie. Y ahora estaba,
¿qué? ¿Deseando tener una “vida normal” con Asher? Estar en
casa, ver la televisión, cocinar, ser amantes…
¿Novios?
Por el amor de Dios.
Harry había perdido la cabeza.
Abrió la puerta, probablemente con demasiada fuerza,
haciendo que Asher mirara hacia él. Seguía hablando por
teléfono, pero miró a Harry de pies a cabeza.
—De acuerdo —dijo en el teléfono—. Mañana por la
noche. Entendido. Oh, no te preocupes. Seguro que se me
ocurre algo que podemos hacer sin salir de esta habitación de
motel hasta entonces. Hablamos pronto.
Cortó la llamada y sonrió a Harry.
—Sabes, me encanta cuando te enfadas. Me excita.
—No empieces.
Sonrió, con la lengua mojando la comisura de la boca.
—Y hemos comprado lubricante esta mañana. —Bajó la
mano para ahuecar sus pelotas—. Aunque prefiero que uses el
mío.
Cristo.
Harry respiró profundamente, tratando de calmarse.
—Asher.
Se bajó de la cama y se dirigió a la bolsa de víveres que
había sobre la mesa.
—Cuatro cree que tiene una salida para nosotros mañana
por la noche. —Rebuscó en la bolsa y sacó triunfalmente una
pequeña botella de lubricante personal—. Probablemente no
sea muy bueno, pero personalmente, me sorprende que lo
hayan almacenado. —Lo tiró sobre la cama—. Y tenemos
mucho tiempo para gastarlo. —Se desabrochó los vaqueros y
su oscura mirada se clavó en Harry—. ¿Sigues enfadado? ¿Te
sientes violento? ¿Quieres golpear algo Harry? Ya sabes que
me gusta cuando eres rudo conmigo.
—Asher, no —susurró Harry, intentando de nuevo
mantener la compostura.
Sonrió, como si fuera un reto aceptado. Metió la mano en
los calzoncillos y empezó a acariciar.
—¿Quieres ver cuántas veces puedes correrte dentro de
mí?
Y eso fue todo.
Harry dio un gran paso, hizo girar a Asher y lo empujó
para que se arrodillara en la cama. Le bajó los vaqueros,
dejando al descubierto el culo de Asher, y luego cogió el
lubricante, vertiendo por su raja. Asher gimió cuando Harry se
desabrochó la bragueta, y dejó caer la cabeza sobre el colchón
mientras Harry pasaba su erección por el lubricante.
—Lo quieres duro —gruñó Harry—. Entonces tómalo.
Empujó la cabeza roma de su polla dentro de Asher, con
fuerza y rapidez, hundiéndose en él sin preparación.
Asher gimió, arqueando la espalda, e intentó inclinarse
hacia delante, pero Harry le agarró las caderas y lo mantuvo en
su sitio.
—Dijiste que lo querías —dijo. El calor inmediato,
húmedo y apretado, era casi demasiado para soportar, pero el
placer lo impulsó a empezar a follar.
Se aferró a las caderas de Asher y lo penetró con fuerza y
rapidez, perforándolo hasta la empuñadura con cada
penetración.
Asher se agarró a las sábanas de la cama, gimiendo muy
fuerte. Así que Harry lo levantó por el hombro, empalándolo
con su polla, y le tapó la boca con la mano.
—Cállate.
Asher se mecía, gimiendo y jadeando, su boca tapada por
la mano de Harry. Asher agarró su propia erección y empezó a
darse placer hasta que todo su cuerpo se puso rígido, luego se
sacudió y tuvo espasmos. Su cuerpo vibró, la polla de Harry
empujó más adentro, y Asher se corrió.
Aguantó el orgasmo completamente empalado en la polla
de Harry, y cuando se desplomó con fuerza, Harry lo dejó caer
en la cama, le agarró las caderas y siguió follándolo. Asher
gritaba con cada embestida y Harry lo follaba con más fuerza,
más profundamente, persiguiendo y escalando su placer hasta
llegar a la cima, hasta que finalmente cayó al vacío.
Se corrió con fuerza, y Asher gimió con cada pulsación,
recibiendo cada gota.
La cabeza de Harry daba vueltas, con todos sus sentidos
ausentes excepto el de la súplica. Todo lo que quería era
conocer esta sensación, esta dicha, y nada más.
Seguía sujetando las caderas de Asher, meciéndose en él,
exprimiendo cada sensación de placer. Sabía que
probablemente le haría daño, aunque Asher había llegado al
orgasmo, Harry dudaba que fuera sin dolor.
Harry se retiró lentamente, con la polla todavía pesada,
todavía llena, y dejó que Asher se desplomara en la cama.
Estaba a punto de preguntarle si estaba bien, preguntándose
cuán culpable debía sentirse por darle a Asher exactamente lo
que quería, cuando Asher lanzó un gemido de risa y levantó un
dedo.
—Este es el primero.
Así que, Dios me ayude.
El segundo asalto fue después de la cena. Habían visto dos
películas terribles y Asher no se había movido de la cama.
Cuando se aburrió de la televisión, se puso de frente y se bajó
los vaqueros para dejar al descubierto sus nalgas.
La tercera ronda fue antes del amanecer. Se habían
acostado con los brazos de Harry rodeando a Asher. Asher no
llevaba nada de ropa, y Harry no sabía cómo podía querer más
sexo, pero se retorcía y se frotaba contra la erección matinal de
Harry.
—Estoy tan lleno de tu semen que no necesito lubricante
—murmuró, su voz espesa por el sueño y el deseo—. Sólo más
de ti.
Así que Harry le dio la tercera ronda.
Unas horas más tarde, ambos duchados y alimentados,
Harry estaba sentado en la mesa y Asher empezó a mirarlo de
nuevo, a medirlo, atrevidamente.
Harry conocía muy bien esa mirada y negó con la cabeza.
—No. Estarás demasiado dolorido.
—¿Qué tal si yo decido lo que es bueno para mi cuerpo y
tú te limitas a entregar la mercancía?
Harry soltó una carcajada.
—Ya he entregado suficiente mercancía. Sólo estás
aburrido.
Asher gimió como un niño malcriado, luego lo maldijo en
un idioma que Harry no conocía, así que Harry lo golpeó
contra la cama, ambos riendo. Harry abrazó a Asher con
fuerza hasta que éste dejó de forcejear, se besaron y se
mordieron el cuello y las orejas, pero nunca llegó a ser nada
más. Finalmente, Asher apoyó la cabeza en el pecho de Harry
y vieron otra película. Esta estaba realmente bien.
O quizás no tenía nada que ver con la película y sí con el
hecho de poder acostarse en la cama, con los brazos alrededor
de un hombre. Y un hombre por el que sentía algo. Y con él
quería algo. A pesar del vaivén de querer estar con él y querer
retorcerle el maldito cuello, Harry sabía que se inclinaba más
hacia el lado de querer estar con él.
Le gustaba Asher, por mucho que eso le molestara. Por
mucho que le hiciera perder la cabeza y que probablemente los
matara a los dos… Harry le dio un apretón a Asher y le besó la
parte superior de la cabeza antes de darse cuenta de lo que
había hecho. Era algo personal, íntimo, y honesto que hacer.
Mierda. Se congeló.
Asher sólo se rio.
—¿Cuánto te odias ahora mismo?
—Cierra la maldita boca.
Tras unos instantes de silencio, los dedos de Asher
recorrieron la piel de Harry donde se le había subido la
camisa. Harry se rio y mantuvo la mano de Asher quieta.
—¿Tienes cosquillas? —preguntó Asher, como si fuera la
cosa más absurda que hubiera oído nunca.
—No las tenía antes de ahora.
Harry soltó la mano de Asher, así que, por supuesto, Asher
le subió la camisa. Cuando Harry no protestó, Asher se sentó y
le subió la camisa hasta el pecho.
—Quiero ver —dijo Asher. Harry captó la indirecta y se la
pasó por la cabeza. Asher pasó su dedo por la cicatriz de cinco
centímetros que tenía en el costado—. ¿De qué es ésta?
—Cuchillo. En Viena, hace unos ocho años. Como no me
desangré, la cosí yo mismo.
Asher frunció el ceño, tocando ligeramente otra cicatriz de
dos centímetros que recorría la línea de sus costillas.
—¿Y ésta?
—La misma pelea de cuchillos. El mismo tipo me hizo
este corte también. —Harry señaló otra cicatriz en su
antebrazo.
—¿Lo mataste?
—Sí.
—¿Con su cuchillo?
—Sí.
—Bien. —Todavía con el ceño fruncido, Asher le tocó una
débil cicatriz plateada en su otro lado—. ¿Y ésta? Es vieja.
—Apendicectomía de emergencia cuando tenía ocho años.
Nada de cirugía poco invasiva para mí.
Asher pasó sus dedos por encima de las tres cicatrices
marcadas justo a la derecha de su esternón.
—¿Qué hizo esto?
—Nudillos de acero.
—Jesucristo.
—Ni siquiera era un objetivo. Me alojaba en un bar de
mala muerte en Minsk por un trabajo. Una noche salí a comer
tarde y, cuando me dirigía a mi habitación, un tipo duro del bar
de abajo pensó que podía enfrentarse a mí en una pelea.
Asher se rio.
—¿Y cómo le fue a él?
—Muy mal. Pero no antes de que me golpeara en el pecho.
Su sonrisa se desvaneció al tocar las dos cicatrices
redondas, una en el hombro derecho de Harry, el otro en el
lado de su pectoral.
—¿Balas?
Harry asintió.
—Hace seis años, en Budapest. —Se encontró con los ojos
de Asher porque sabía la pregunta que venía a continuación—.
Sí, murió. Me llevaron al hospital en ambulancia. Los médicos
extrajeron las balas en la sala de urgencias y me salvaron la
vida. Y conseguí salir, aunque no muy bien, antes de que
llegara la policía.
Había otras marcas y cicatrices, pero Asher no preguntó
por ellas. Todo era más violencia y escapes afortunados.
—¿Cuál es la que más dolió?
—Las balas queman. Dolieron como una mierda, pero no
tocaron ningún órgano, así que fueron sobre todo daños
musculares. Pero los nudillos de acero fueron los que más
dolieron, probablemente. Me rompieron el esternón, que tardó
meses en curarse.
Asher negó con la cabeza.
—¿Has considerado matar a la gente desde una milla de
distancia? Es mucho más fácil.
Harry resopló y pasó el pulgar por la mandíbula de Asher.
Fue otro gesto tierno e íntimo, pero ya no le importaba. La
forma en que los ojos de Asher se acercaban a los suyos, de
color avellana con motas doradas y anaranjadas, era tan
hermoso. Y el leve rubor en las mejillas de Asher…
Sí. A Harry ya no le importaba. Ya no intentaba negar que
sentía algo por él. La forma en que su corazón latía contra sus
costillas, cómo ese calor ardía en su pecho.
Entonces Asher pasó sus dedos por el tatuaje de la Cruz
del Sur sobre el corazón de Harry.
—Y esto…
Harry suspiró.
—Me lo hicieron cuando aún formaba parte de mi unidad
activa. Me pareció patriótico en su momento, pero ahora no
estoy tan seguro.
—¿No estás seguro de qué?
—Lo que significa ser patriótico —murmuró Harry—. Por
un país que me vendió.
Asher negó con la cabeza.
—Tu país no te vendió. Lo hizo tu controlador.
—Mi controlador —dijo Harry—, es un militar de alto
rango. Uno de los más altos que hay. Es difícil no asumir que
no es en nombre de todo el gobierno australiano.
Asher frunció el ceño.
—Tenemos que llevar ese USB a Cuatro. Tal vez limpie
nuestros nombres.
—Y tal vez no lo haga.
Su mirada se encontró con la de Harry.
—Tal vez.
Harry no quería sacar el tema ahora, pero realmente no
tenían una opción.
—¿Por eso no me mataste cuando tuviste la oportunidad?
¿De vuelta en Madrid? ¿Por qué querías que trabajáramos
juntos?
El dolor apareció en los ojos de Asher.
—El golpe a los dos vino de tu gobierno. De tu
controlador. Si queríamos saber por qué o que se revoque,
necesitaba tu ayuda. Te lo he dicho, Harry. No estoy
mintiendo.
—¿Dijiste que hacías trabajos para mi gobierno? —Harry
no lo entendió—. ¿Estaban relacionados con el gas o el
petróleo? ¿Es eso lo que te hizo darte cuenta de que algo
andaba mal?
—Sí. Como dije, Cuatro mira entre líneas. Quiere saber
por qué alguien está marcado para morir, y el 99,9% de las
veces hay dinero de por medio. Normalmente es mucho
dinero.
—Y dijiste que habías estado siguiendo mi trabajo.
Asher asintió. Ya habían hablado de esto; no era una
revelación.
—Cuatro se dio cuenta de los patrones. Observa todo lo
que ocurre en los bajos fondos. Los asesinatos, los contratos,
las listas de vigilancia, los chantajes, quién paga a quién, quién
quiere a quién muerto y por qué, ese tipo de cosas. Sigue el
dinero, y tu controlador está en el negocio del dinero. Robarlo,
desviar fondos, proferirlo. Por favor, no te enfades. Puede que
no te haya contado todo al principio, pero tampoco te he
mentido.
—No estoy enfadado. —La verdad era que Harry lo había
asumido—. Sin embargo, es agradable escucharte decirlo.
Asher se encontró con su mirada y suspiró.
—El resto es la verdad. Es mejor que sigamos juntos. Eso
era cierto. Yo queriendo una vida normal. Eso es cierto. Tú no
siendo completamente insufrible. Tal vez eso sea cierto.
Harry resopló.
—Tampoco eres completamente insufrible.
La sonrisa de Asher era triste y dulce a la vez mientras se
recostaba, con la cabeza sobre el pecho desnudo de Harry. Se
quedó callado mientras Harry le frotaba el brazo y le dibujaba
círculos en la espalda. La televisión seguía encendida pero
Harry no la miraba. Estaba seguro de que Asher tampoco la
estaba viendo. Ambos estaban inmersos en sus propios
pensamientos, felices en los brazos del otro.
El mundo exterior no existía. La gente que los perseguía
no existía. La brevedad de lo que fuera esto no existía. Era
aquí y ahora, era real, y era lo mejor que Harry podía recordar.
Tras un largo silencio, todavía con la cabeza sobre el pecho
de Harry, Asher habló.
—Me gusta tu tatuaje —susurró—. Tienes esa identidad y
siento que tu controlador te haga dudar de tu patriotismo. Todo
lo que has hecho ha sido por tu país. O eso te han hecho creer.
Todo por lo que has pasado, cada minuto oscuro, cada cicatriz,
cada día que has estado solo… Tu país debería honrarte.
—Dudo que lo vean así.
—Cuatro hará que lo vean así.
Ahí estaba de nuevo. Cuatro.
—Confías en él.
—Con mi vida —respondió inmediatamente. Luego, tras
un segundo, añadió—: Con la tuya.
Harry frotó la espalda de Asher.
—Es como un hermano para mí. Una familia. La única
familia que he conocido.
Harry se inclinó y besó la parte superior de la cabeza de
Asher.
—Entonces me alegro de que lo tengas.
—¿Tienes familia?
—No. —Entonces suspiró y ofreció una parte de sí mismo
que nadie más conocía—. Mis padres me repudiaron. Me
echaron por ser gay. Acababa de cumplir los dieciocho años y
sabía que no se lo tomarían bien, pero… mi padre se puso en
plan nuclear y me dio una paliza.
Asher miró entonces a Harry, con los ojos llenos de
preocupación.
—¿Te pegó?
—Me negué a devolverle el golpe en ese momento. De lo
que me arrepiento, en realidad. Debería haberle dado un puto
golpe.
—Lo siento mucho —susurró Asher.
Harry se encogió de hombros.
—Llevaba años en los cadetes, así que unirme al ejército
me pareció bien. Les dije que no tenía familia, que para
entonces, ya no la tenía. Y el ejército se convirtió en mi
familia. Durante años. Hasta que me independicé, y desde
entonces estoy solo.
—No es una vida fácil.
—No, no lo es.
Asher volvió a apoyar la cabeza en el pecho de Harry y se
quedó callado de nuevo.
—Tú conoces esa sensación —dijo finalmente—. Sabes de
dónde vienes, a dónde perteneces, esa identidad que sientes en
tus huesos, en tu núcleo. Ese tatuaje en el pecho. No importa
dónde estés, sabes quién eres, de dónde vienes.
Harry le dio un apretón y le dejó hablar.
—No tengo eso. Estoy… sin nacionalidad. No tengo
hogar, ni país. Estoy… en blanco. No tengo sentido de la
identidad.
Harry no estaba seguro de lo que podía decir a eso.
—Ahora pueden rastrear tu ADN. Te dirán de dónde viene
tu sangre. Tu herencia.
—Tal vez, y lo he pensado. Pero no importaría porque no
lo siento. Sería como tener el brazo de otra persona cosido en
mi cuerpo y llamarlo mío. —Negó con la cabeza—. Pasé mis
primeros años, que yo recuerde, en un orfanato croata. Llegué
allí cuando tenía tres o cuatro años, creo. Y todos los días me
recordaban que no pertenecía a la familia. Que era un stranac.
Un extranjero, alguien que no pertenecía. —Dejó escapar un
largo suspiro—. Hasta los cinco años, pensé que stranac era mi
nombre.
Jesús.
—Oh, Asher.
Miró a Harry, suspiró y ordenó sus pensamientos.
—Cuando tenía unos seis años, me subieron a un camión
con otros chicos y me llevaron a una escuela de formación
militar en las afueras de Belgrado, en Serbia. A los doce años,
había vivido en Kosovo, Bulgaria, Albania, Turquía, Italia y
Francia. Sin papeles. Nunca tuve papeles, ningún registro. Si
me hubieran matado, nadie se habría enterado. —Sonrió con
tristeza—. Pero fui inteligente y rápido. Me adapté y aprendí.
Era sólo un niño cuando empecé a hacer trabajos de mula,
llevando objetos o información a la gente. A los diez años,
podía disparar a cualquier blanco desde cuatrocientos metros,
quinientos si el viento era bueno. Tenía quince años cuando
disparé a mi primer objetivo humano. Era bueno en todo, así
que me mantuvieron. No muchos otros chicos lo lograron…
Harry cogió la cara de Asher y le acarició la mejilla. Había
tanta tristeza en esos hermosos ojos que se quedó sin palabras.
¿Qué podía decir?
—Todavía no tengo ninguna certificación oficial. Creo que
una de las matronas del orfanato me dio el nombre de Asher
Garin cuando llegué. He buscado y Cuatro ha buscado, pero
no hay constancia de mí en ningún sitio. —Se encogió de
hombros—. Había otros niños en el orfanato, y mirando hacia
atrás, puedo ver que tal vez fuimos desplazados o robados
durante la guerra. Algunos padres vinieron y encontraron a su
hijo, pero nadie me reclamó.
Harry se sintió afectado, con el corazón roto por aquel niño
pequeño de hacía tantos años. No podía imaginar los horrores
que habría visto.
—¿La guerra?
—Hubo una vez, sólo una vez, la mención de Sarajevo —
murmuró Asher—. En el orfanato, les oí hablar. Dijeron algo
sobre cuándo había llegado el camión de niños desde Sarajevo.
El tráfico es peor en la guerra… las mujeres y los niños son
vendidos. Quizá yo fui uno de los afortunados, no lo sé.
Jesucristo.
—Lo siento mucho —susurró Harry.
Asher simplemente se encogió de hombros.
—Nadie vino a buscarme. Es muy probable que mis padres
fueran asesinados. —Inhaló profundamente, sus ojos se
concentraron en un recuerdo durante un largo momento—.
Volví a Sarajevo, años después, para ver si podía sentir algún
tipo de conexión.
—¿Y lo hiciste?
Negó con la cabeza.
—No. En realidad se sintió extraño. Lo opuesto a una
conexión. Era incómodo, incluso. Como si algo me dijera que
debía irme.
Harry depositó un suave beso en la frente de Asher.
—Siento que hayas vivido todo eso.
Asher volvió a quedarse callado, reflexivo, triste. Y todo lo
que Harry pudo hacer fue abrazarlo con fuerza, esperando que
sintiera consuelo y conexión, aunque fuera sólo por ese
momento.
—¿Puedo decirte algo? —susurró Asher.
—Por supuesto.
Se quedó callado durante unos instantes, obviamente
tratando de poner en orden sus pensamientos y palabras.
—No sé si es un recuerdo o un sueño. Pero hay un camino.
Puedo verlo. Creo que es un recuerdo. Parece un recuerdo,
pero creo que era muy joven. Estoy con mis padres, creo. No
lo sé. No puedo verlos pero me siento en paz, sin
preocupaciones. Me siento seguro y querido. No tengo mucha
referencia de ninguna de esas cosas así que es difícil de
explicar.
Harry le frotó la espalda. Este pobre hombre.
—Suena bonito.
—Es un camino rural, creo. Tal vez sea un camino largo,
no lo sé con certeza. Hay un campo a un lado y árboles al otro.
No sé si estamos conduciendo o caminando. Lo veo en mi
mente y no tengo ni idea de dónde está, pero creo que era mi
casa.
Harry apretó los brazos alrededor de Asher, estrechándolo,
y le besó el costado de la cabeza. Quería que Asher se aferrara
a ese recuerdo, a esa imagen.
—¿De qué color era el cielo?
Asher se congeló durante un breve instante.
—Um… Era por la mañana, creo. O la puesta de sol. La
luz del sol está en los árboles. Naranja y amarillo.
—¿Hay flores en el campo?
Volvió a quedarse callado, tal vez tratando de recordar.
—No, no lo creo. Es verde. El campo de un granjero.
Harry inspiró profundamente y abrazó a Asher,
acurrucándolo en sus fuertes brazos.
—Suena encantador, y me alegro de que tengas ese
recuerdo.
Asher tragó con fuerza, su voz apenas un susurro.
—Gracias, Harry.
UNAS HORAS DESPUÉS, Asher aún no
había dicho mucho. Sacar a relucir su pasado no debía ser
fácil. Lo que había divulgado a Harry ya era bastante malo,
pero Harry sólo podía imaginar lo malos que eran los
recuerdos de los que no hablaba.
Debían llegar a los muelles del puerto, para encontrarse
con el transporte organizado por Cuatro a las nueve de la
noche. Era un carguero, aparentemente. Y los llevaría fuera de
Omán, por el Golfo Pérsico, a su nuevo destino, en algún lugar
de la costa saudí.
—Necesitaremos comida —dijo Asher—. Creo que
podemos asumir que el barco en el que estaremos no es un
crucero con restaurantes.
Harry consultó su reloj. Eran las seis, así que había tiempo
de sobra.
—Podemos comprar algo por el camino, pero llevaremos
tu bolsa llena de armas, lo que probablemente no sea una gran
idea. O puedo ir ahora a la pequeña tienda que pasamos en el
camino hasta aquí. Es sólo en la siguiente manzana. Tardaré
cinco minutos.
Asher lo consideró.
—Sería mejor que comiéramos antes de irnos. No se sabe
cuándo volveremos a comer. Coge algunas de esas barritas de
desayuno y agua embotellada. —Se bajó de la cama y se
dirigió al cuarto de baño donde estaba guardada la bolsa
duffle. Salió con la pistola favorita de Harry y se la entregó—.
Y toma esto. Por si acaso.
—De acuerdo. —Comprobó la pistola, luego la deslizó en
la parte trasera de sus vaqueros y se puso la chaqueta.
Entonces, con sólo su dedo, levantó la barbilla de Asher y lo
besó suavemente—. Me llevo la llave de la habitación. Mantén
la puerta cerrada. Corre la mesa detrás de la puerta. Puede que
no la bloquee, pero puede darte un segundo extra si alguien
patea la puerta.
Asher puso los ojos en blanco.
—Dijiste que tardarías cinco minutos. Y más vale que no
tardes más porque voy a necesitar que me folles otra vez antes
de irnos. Probablemente dos veces.
Harry suspiró, odiando cómo le gustaba a su cuerpo la idea
de aquello. Bueno, tal vez no lo odiaba demasiado. Se dirigió a
la puerta.
—No tardaré mucho.
El paseo hasta la tienda fue corto y agradable. El sol se
estaba poniendo, el cielo era un conjunto de naranjas y rosas
sin nubes. Todavía se mantenía hiperconsciente de su entorno,
aunque no encontró nada fuera de lo común.
Compró unas barritas de granola, unos albaricoques secos,
un poco de agua y, por supuesto, encontró las mentas favoritas
de Asher. Esta vez, sonrió mientras añadía dos latas a sus
compras. Pagó en efectivo y se dirigió al motel.
Harry se dio cuenta, al doblar la esquina, de que era
realmente feliz.
Estaba contento con Asher.
Era una tontería y una locura, y probablemente una
estupidez…
Muy definidamente estúpido.
Pero sospechaba que el rescoldo de calor que latía en su
pecho, esa semilla que había echado raíces bajo sus costillas,
era amor.
Estaba sonriendo para sí mismo, como el idiota que era,
cuando llegó a la puerta del motel y ésta se abrió de un
empujón.
Harry dejó caer la bolsa de la compra, sacó su pistola y
pateó la puerta. La mesa estaba torcida, la ropa de cama estaba
medio tirada en el suelo.
Asher no estaba.
DIECISÉIS

—¡ASHER!
Nada.
Harry intentaba que no cundiera el pánico.
Comprobó el cuarto de baño. La bolsa duffle seguía allí,
con todas las armas y rifles aún dentro.
Asher nunca se iría sin sus bebés.
El terror y el miedo subieron por la garganta de Harry. Un
frío pavor le recorrió la espina dorsal con dedos de hielo.
Y entonces vio una sola menta en el suelo bajo la ropa de
cama… no sólo una, sino que la lata también estaba allí. Harry
las cogió… Asher nunca derramaría sus estúpidas y queridas
mentas en el suelo. Si hubiera huido, nunca las dejaría atrás, ni
a sus armas.
Algo estaba mal.
Dios, por favor, no, no, no.
Harry se puso en pie de un salto y salió corriendo por la
puerta, esperando encontrar qué, no tenía ni idea. No había
coches, ni gente en la calle. Nada fuera de lo común.
Asher, ¿dónde estás?
—Asher —murmuró tirando de su pelo.
Al girar, notó por el rabillo del ojo que las cortinas se
movían en la ventana de la habitación dos puertas más arriba.
La habitación donde se encontraba la mujer con el bebé.
Harry corrió y llamó a su puerta.
—Por favor. ¿Has visto algo? ¿A dónde fue?
No hubo respuesta.
Volvió a golpear, sin importarle lo desesperado que
sonaba. Estaba desesperado.
—Por favor. Él es… lo es todo para mí. Por favor. ¿Has
visto algo?
La puerta se abrió un poco y la mujer le miró a través de la
abertura.
—Dos hombres se lo llevaron —dijo en voz baja—. En
una furgoneta blanca.
Oh, Dios mío.
El frío le recorrió desde el cuero cabelludo hasta los dedos
de los pies, su corazón se apretó, su estómago se revolvió.
Apenas podía hablar.
—¿Viste algo más?
Ella negó con la cabeza.
—Nada. Por favor, no quiero problemas. Tengo un niño
pequeño.
Lo entendió.
—Gracias. —Dio un paso atrás… para ir a su habitación,
para correr por las calles, no tenía ni idea.
—Hablan como tú —dijo la mujer.
Él se giró.
—¿Qué? ¿Perdón?
—He oído hablar a uno. Su acento es el tuyo.
El mundo de Harry se inclinó y giró en sentido contrario.
Volvió a su habitación, perdido, y por primera vez en su vida,
estaba realmente asustado.
Dos hombres australianos tenían que ser Gibson y Hull.
Los miembros de su ex escuadrón. Los mismos dos pedazos de
mierda que los habían estado rastreando por Europa y el Norte
de África.
Esos imbéciles se habían llevado a Asher, y Harry no tenía
forma de encontrarlo. No tenía forma de saber dónde buscar,
por dónde empezar.
Una cosa que sí sabía era que cuando alcanzara a Gibson y
Hull, desearían no haber nacido.
Sin otra opción, sacó su teléfono y encontró el número de
su controlador. Parrish. El hombre al que había considerado
una vez como una figura paternal, el mismo hombre al que
Harry iba a tener ahora un exquisito placer en torturar.
Pulsó Llamar.
No tenía sentido esconderse; era evidente que sabían
dónde estaba.
Sonó y sonó, y Harry pudo imaginarse la cara de Parrish
cuando vio quién llamaba.
Contestó justo antes de cortarse. Sonaba medio dormido.
—Harry.
—¿Dónde lo han llevado?
—¿Dónde han llevado a quién?
—No juegues conmigo, Parrish. Lo sé todo. ¿Lanzaste un
contrato sobre mi cabeza y pensaste que no lo descubriría?
Eres más estúpido de lo que pareces. ¿Ahora dime dónde lo
han llevado?
—No sé qué…
—¡Mierda! —gritó Harry. Sujetó su teléfono con tanta
fuerza que pensó que podría romperse—. Enviaste a Gibson y
Hull a perseguirnos. Mataron a ese pescador en España y nos
culpasteis enviando información a la Interpol. Sé lo que has
hecho.
—No sabes nada —dijo fríamente.
—¿Dónde lo han llevado? —dijo Harry de nuevo, con la
voz jodidamente baja—. Que Dios me ayude, Parrish. Después
de todo lo que he hecho por ti. Por el país que dices amar…
has estado haciendo tratos con el gas y el petróleo para llenarte
los bolsillos durante años, haciendo matar a la gente cuando se
interponía en tu camino. Vas a caer por todo ello.
Silencio.
—¿Has oído lo que he dicho? —preguntó Harry.
—No tienes pruebas.
Harry se rio, sonando un poco loco.
—Sí, las tenemos. Estás jodidamente acabado. Pero no te
preocupes. El castigo por lo que te van a acusar será un paseo
en el parque comparado con lo que te voy a hacer.
Hubo más silencio durante mucho tiempo.
—Harry —dijo con un tono más apacible ahora—. Estoy
seguro de que podemos discutir esto…
—Dime dónde está y empieza a rezar para que no le hayan
dañado ni un pelo de la cabeza, o mataré a todas las personas
que tienes a tu alrededor. ¿Me oyes? A todas las personas que
has amado. —Harry le oyó tragar.
—No sé dónde están —dijo en voz baja—. Lo último que
supe es que estaban en Omán. Tú y Garin fuisteis vistos en
Mascate. Ya estaban en Arabia, así que no estaba lejos… No
sé dónde están exactamente. Todavía no han avisado.
—¿Qué instrucción les diste? —No, esa no era la pregunta
correcta—. ¿Les diste orden de matar?
Silencio.
—Les dije que te trajeran —dijo Parrish.
Harry sabía que no era la verdad.
—Embustero.
—Por cualquier medio necesario —añadió—. A ti, Harry.
No a Garin. Deben pensar que pueden sacarte de tu escondite.
—¡Lo cual podría ser el caso si supiera dónde están, joder!
—Harry estaba tan enfadado que empezaba a temblar—.
Encuéntralos. Y llámame. Y será mejor que reces a cualquier
puto Dios que te escuche para que Asher esté bien.
—Harry, no puedo…
—¿Cómo está tu familia, Parrish? —preguntó Harry, con
una voz escalofriantemente agradable—. ¿Cómo está Linda?
¿Se mantiene bien? ¿Y tus dos hijos, Andrew y Joanna? Vaya,
¿ya podrían tener sus propios hijos? ¿Están todos bien,
Parrish?
—No amenaces a mi familia…
—No es una amenaza. Es una promesa. Tienes diez
minutos.
—Es mitad de la noche…
Harry desconectó la llamada. Su corazón tronaba, su
presión arterial estaba por las nubes. Estaba jodidamente
enfadado. Y asustado. E impotente. Se sentía enfermo de
preocupación y el pulso le latía en los oídos.
Tardó un segundo en darse cuenta de que aquel zumbido
sordo no estaba dentro de su cabeza.
Era un teléfono.
Harry se arrodilló y levantó las sábanas de la cama… y allí
estaba el teléfono de Asher debajo de la cama. ¿Qué
demonios?
Harry tuvo que alcanzarlo, pero dejó de zumbar justo
cuando llegó a ver la pantalla. Era Cuatro.
La pantalla se puso en negro y, por supuesto, Asher tenía el
teléfono bloqueado. Era un código de seis números que Harry
no tenía ninguna esperanza de adivinar. Conociendo a Asher,
serían seis pulsaciones del número cuatro.
Harry lo intentó.
No fue así. No podía arriesgarse a bloquear el teléfono por
completo, así que no volvió a intentarlo. Se preguntó a quién
podría encontrar en Mascate para desbloquearlo.
Probablemente cualquier chico de quince años podría
hacerlo. Cogió su teléfono y empezó a buscar en Internet.
Seguro que había un vídeo en YouTube…
El teléfono de Asher volvió a zumbar con una llamada
entrante de Cuatro. Harry pulsó Responder.
—¿Dónde estás, Asher? —preguntó Cuatro, su voz
profunda y cortada con la preocupación—. No apareciste en el
barco.
—Soy Harry. Se lo llevaron. Los dos australianos que nos
seguían. Se lo llevaron.
—¿Qué? —Hubo un tiempo de silencio antes de que Harry
pudiera escuchar una serie rápida de clics en un teclado—.
¿Quién? ¿Cuándo?
—No lo sé. Hace diez minutos, tal vez quince, veinte. La
mujer de al lado los vio. Dijo que era una furgoneta blanca.
Tenían mi acento. Tienen que ser ellos. —Harry hablaba
rápido, con pánico, pero muy aliviado. Se sentó en el extremo
de la cama—. Llamé a Parrish. Mi controlador. Me dijo que
los había enviado. Le dije que quería una ubicación. Le di diez
minutos, pero dudo que llame. Necesito encontrarlo. No creo
que lo entiendas. Voy a encontrar a esos hijos de puta, y si le
han hecho daño, juro por Dios que…
—¿Llamaste a Parrish?
—Sí.
—De acuerdo —dijo Cuatro—. Eso es bueno. Significa
que habría llamado a alguien después. Puedo seguir su red de
llamadas… —Hubo más tecleos.
—Dejó sus armas —dijo Harry— y las estúpidas mentas
que le gustan. Sabía que algo iba mal. Su teléfono estaba
debajo de la cama. La pantalla está bloqueada. No pude
llamarte.
Harry abrió inconscientemente la tapa de la lata de
caramelos de menta.
—Oh, Dios mío —murmuró.
—¿Qué? —dijo Cuatro, alarmado.
Harry podría haberse reído. Se pasó la mano por la cara.
—El USB. Está en la lata de mentas. Se la habría dejado a
propósito.
Cuatro emitió un sonido de respiración, un poco como de
alivio.
—Es un hombre inteligente.
—Necesito encontrarlo. Por favor. —A Harry no le
importaba si sonaba emocional. Estaba emocionado.
—Bien, estoy haciendo algunas triangulaciones. Parrish
hizo una llamada después de la tuya a un número en Sídney.
Duró veintidós segundos. Pero luego llamó a un número
diferente, a una ubicación… Omán.
Harry se puso en pie.
—¿Dónde?
—Dame un segundo… Quienquiera que haya llamado
todavía se está moviendo. Tenemos que asumir que tienen a
Asher, o saben quién lo tiene. Lo que necesito que hagas,
Harry, es mantener la calma, pensar racionalmente. Tienes que
hacer esto bien. Voy a enviarte la ubicación. Tienes que llevar
tu culo allí, ahora mismo. Roba un coche si es necesario.
Tienes que encontrarlo, traerlo de vuelta.
—Lo haré.
—¿Y Harry?
—¿Sí?
—Haz que paguen. Nadie le hace daño, nunca —susurró
—. No te límites a matarlos. Haz que supliquen la muerte.
Harry sonrió. Tal vez Cuatro no era tan malo después de
todo.
—Oh, pienso hacerlo.

EL VEHÍCULO que Harry robó era muy


probablemente más viejo que él. Lo encontró con las
ventanillas bajadas, los asientos agrietados, el salpicadero
corroído y el exterior abollado y oxidado. No muy diferente a
él, pensó Harry, más viejo que cualquier otro en el mercado,
pero un absoluto tanque.
Tenía la bolsa duffle con armas en el asiento de al lado, su
teléfono en su regazo con un mapa en la pantalla, un pequeño
punto rojo su destino.
Parrish nunca le devolvió la llamada, no es que Harry se
sorprendiera, pero se lo haría pagar.
Por todo este maldito lío.
El plan de Harry ahora consistía en dos objetivos.
Recuperar a Asher y derribar a Parrish. Nada más importaba.
Tenía que tomar la autopista 17 hacia el sur, para salir de
Mascate y volver a las montañas del desierto. Estaba oscuro y
no podía ver más allá del borde de la carretera, pero tenía a
Cuatro en el altavoz. Sí, Harry tenía un mapa, pero no sabía
leer en árabe, lo que convertía las señales en una pesadilla,
pero con Cuatro guiándole vía satélite, o cualquier mierda de
tecnología punta de la que Asher había hablado, era mucho
más fácil.
También mantenía a Harry tranquilo, que era
probablemente la razón por la que Cuatro había insistido en
que lo llamara en cuanto tuviera algún transporte.
Cuando Cuatro había dicho que Harry llegaría a una
enorme intersección, llegó. Cuando dijo que Harry atravesaría
un túnel, lo atravesó. Cuando dijo que Harry vería una enorme
gasolinera Shell y que tendría que salir de la autopista, eso es
lo que hizo Harry.
Hizo que la conducción fuera increíblemente fácil.
La baliza o el teléfono, o lo que fuera que Cuatro estaba
rastreando con la ubicación de Asher, había dejado de
moverse. Lo que significaba que probablemente habían tenido
a Asher fuera de la furgoneta durante unos diez minutos.
Harry trató de no pensar en lo que podrían estar
haciéndole. Nunca le había gustado Gibson. Se dedicaba a
tomar el poder y creía que su rango le daba derecho a tratar a
los demás como si fueran una mierda. Mientras que Hull se
limitaba a hacer lo que le decían.
¿Podrían hacer algún daño serio a Asher? Por supuesto.
¿Lo matarían? No si su plan era atraer a Harry. De todos
modos, no lo matarían todavía.
Al menos eso esperaba Harry.
—Debe haber un camino que pasa por detrás de la Shell —
dijo Cuatro—. Lleva al pueblo a unos 800 metros de la
autopista.
—Bien, veo luces. Luces de casas, y de las calles.
—Bien. Permanece en la carretera en la que estás. El
pueblo está entre dos montañas, así que es largo y estrecho.
Pasarás por un súper mercado y una escuela.
Lo hizo.
—Ahora, a unos tres kilómetros del pueblo, pasarás por un
antiguo campo de tiro. Unos doscientos metros después de eso,
a tu derecha, hay una carretera. O una pista. O podrían ser sólo
huellas de neumáticos en la arena, Harry. No puedo verlo
claramente.
Harry comenzó a reducir la velocidad.
—¿A qué distancia del camino están?
—Un kilómetro más o menos. —Se oyó el débil chasquido
de los dedos sobre un teclado—. Creo que es un antiguo
campo de entrenamiento militar. Cerrado en los años 90.
Simplemente genial.
—El terreno parece duro, Harry —añadió.
—Sin duda. —Harry vio el desvío más adelante y se
detuvo lentamente. Era una carretera vieja, reclamada por el
desierto, pero había huellas nuevas de neumáticos en la arena.
Apagó las luces delanteras—. Bien, voy en silencio. Veré hasta
dónde puedo llegar antes de ir a pie. Y gracias por guiarme
hasta aquí.
—Sólo recupéralo.
—Ese es el plan.
Cuatro se quedó en silencio durante unos largos segundos.
—Llámame cuando hayas terminado. O mejor aún, haz
que me llame.
—Lo haré.
Harry colgó la llamada y condujo el vehículo lentamente
por el mismo camino que había seguido la furgoneta. Sin
faros, no podía ir rápido de todos modos, pero la noche era
clara, la luz de la luna a su favor, y dada la falta de toda
contaminación lumínica en medio del maldito desierto, podía
ver bastante bien.
A unos cientos de metros, donde la furgoneta había bajado
por una cresta hacia un terreno más plano, Harry se acercó. Lo
suficientemente lejos para esconder el vehículo de la vista y,
con suerte, darle un punto de vista elevado, y apagó el motor.
El silencio era tan condenadamente ruidoso.
Cogió la bolsa duffle y siguió caminando, agachado y con
rapidez, hacia lo que parecía el lecho de un viejo arroyo, y
pronto aparecieron unos edificios bastante dañados parecidos a
chozas. Un edificio rectangular más largo y otro cuadrado más
pequeño, a poco más de cien metros de distancia. La furgoneta
blanca estaba aparcada cerca de la choza más grande, pero
también otro todoterreno.
Lo que significa que posiblemente hubiera otras cuatro o
cinco personas, sin contar cuántas estaban en la furgoneta con
Asher.
Harry encontró un buen lugar desde el que obtener una
vista y sacó los prismáticos de Asher de la bolsa duffle. La
cabaña más pequeña parecía vacía. No había luces ni
actividad. El edificio más grande tenía plástico negro sobre las
ventanas sin cristal, pero había un brillo anaranjado en los
bordes. Tres hombres estaban fuera, vigilando cada lado que
Harry podía ver. Supuso que había un cuarto hombre en el otro
lado.
Llevaban trajes oscuros con gorras, cada hombre estaba
armado con AK-47, y el tipo del frente tenía un walkie-talkie.
¿Posiblemente alguna unidad especial omaní? A punto de estar
muy muertos.
Harry tenía que elegir con qué arma los eliminaría. Uno de
los bebés de Asher, el MAC 50, probablemente, aunque le
llevaría tiempo prepararlo, y tenía dudas sobre la precisión del
Compact en la distancia. Realmente, él era mejor en el
contacto cercano.
Entonces escuchó gritos desde el interior de la choza, y ya
no le importaron las armas.
Cogió sus dos pistolas, una en cada mano, ambas con
supresores, y salió sigilosamente de la trinchera. Corrió,
agachado sobre el suelo, hacia la cabaña, el terreno irregular,
las rocas y la arena, no perdonaban a su tobillo dolorido.
No le importaba.
Oyó más voces desde el interior de la choza. Gibson estaba
gritando, Harry conocía la voz, y gruñidos apagados como si
estuvieran utilizando a alguien como saco de boxeo.
Asher.
Corriendo más rápido ahora, Harry levantó la pistola en su
mano derecha y apuntó al hombre con el walkie-talkie frente a
la choza. Parecía sorprendido de verlo hasta que Harry le
disparó en el pecho.
Harry siguió corriendo, ahora hacia el lado derecho de la
choza.
El hombre se giró justo cuando Harry lo alcanzó y le
disparó en la cabeza. No fue su disparo más bonito, pero sí
efectivo. Sin detenerse ni un segundo, corrió hacia la parte
trasera del edificio y casi chocó con otro de los guardias.
Estaba tan cerca que cuando Harry le disparó a quemarropa en
la cara, una neblina roja se elevó desde donde el hombre cayó
hacia atrás, de lado, con agujero en la parte posterior de la
cabeza.
Harry pasó por encima de él, deslizando una pistola en la
banda de la cintura de sus vaqueros, y fue en busca del cuarto
guardia. Debió de oír los golpes, seguramente.
Tenía que moverse rápido.
Rodeó el extremo más alejado del edificio, hacia lo que
había sido el lado izquierdo cuando había observado con los
prismáticos. No había ningún guardia. Harry se agachó y
recorrió todo el lado del edificio, hasta llegar al frente. El
primer guardia muerto estaba allí. Pero no había nadie más.
Harry quería olvidarse del cuarto tipo y entrar tan rápido
como pudiera, pero sabía que no debía dejar una amenaza
atrás. Así que retrocedió hasta la parte trasera del edificio justo
cuando el guardia se dirigía hacia el otro lado.
Realmente no era el estilo de Harry disparar a alguien por
la espalda.
—Psst.
El hombre giró al oír el sonido y Harry le disparó en la
frente. Mucho más del estilo de Harry.
Ahora era el momento del evento principal.
No sabía cuántos hombres había dentro ni cuán armados
estaban, pero aún tenía el elemento sorpresa de su lado. Sólo
podía suponer que nadie podía oír nada por la forma en que
Gibson gritaba.
Idiota.
Harry estaba en la parte trasera de la choza, y había una
puerta. No había picaporte, pero las bisagras crujieron con
fuerza cuando la empujó.
Eso no se puede ocultar.
—Ve a ver qué fue eso —gritó Gibson.
Harry entró en lo que era una habitación más pequeña.
Estaba oscuro, la única luz que entraba era la de otra puerta.
Allí se encontró con otro tipo vestido de negro como los otros
guardias. Hizo un sonido de sorpresa antes de que Harry le
disparara en el corazón.
Definitivamente, ya no había ningún elemento sorpresa.
Entró en la sala principal, observando cada detalle.
¿Cuántos eran? ¿Quién tenía armas? ¿Quién era la mayor
amenaza? Otro hombre vestido de guardia estaba sentado en la
pared más alejada. Se reía hasta que vio a Harry. Se puso en
pie justo cuando Harry le disparó en la cabeza.
Hull estaba a la derecha de Harry, Gibson a su izquierda, y
Asher estaba atado a una silla, con la cabeza inclinada hacia
delante.
Gibson no estaba armado. Se había quitado la camisa
como si golpear a un hombre que estaba atado a una silla
mientras no llevaba camisa le hiciera más varonil.
Hull, por otro lado, estaba armado. Tenía una pistola en
una funda de hombro. Lo cual era una puta estupidez. Harry
debería haberle disparado sólo por eso…
En realidad, es una buena idea.
Harry disparó a Hull en la cabeza.
Cayó hacia atrás con un golpe de peso muerto y Gibson
dio un gran paso atrás.
—¡Harry! ¿Qué…?
—Cierra la puta boca —dijo Harry apuntándolo con su
pistola. Puso una mano en el hombro de Asher—. Asher,
¿estás bien?
Asher gimió y un largo hilo de baba ensangrentada cayó de
su cara a su muslo.
Mientras Harry estaba momentáneamente distraído,
Gibson dio un paso a la izquierda. Harry le disparó en la
rodilla y cayó al suelo, gritando.
Harry levantó la cara de Asher para poder verlo mejor. Un
ojo ya estaba hinchado y el otro no muy lejos de él. Tenía
cortes en las mejillas, en el labio. El lado de la mandíbula ya
estaba hinchado y magullado. Maldita sea.
Gibson se agarraba ahora la pierna y hacía esa respiración
sibilina, completada con un derrame de espuma y salivajos de
su boca.
—¡Me has disparado, joder!
Harry lo miró fijamente.
—Y voy a hacerlo de nuevo. —Deshizo el nudo en las
manos de Asher, viendo que sus nudillos y brazos también
estaban magullados. ¿Marcas defensivas? Harry estaba
extrañamente tranquilo, hacía tiempo que no estaba enfadado.
No había un nombre para la emoción que sentía en ese
momento. La maldita rabia nuclear no era suficiente.
Puso otra mano suave en el hombro de Asher, sin saber
dónde podía estar herido.
—¿Estás bien?
Asher levantó su rostro magullado y ensangrentado e
intentó sonreír, con los labios partidos e hinchados.
—Melocotón.
Harry se dio cuenta de que Gibson ahora intentaba
retroceder, hasta la pared donde había una bolsa con su pistola
encima. Era lamentable verlo. Así que le disparó en la otra
rodilla. Gibson aulló y sus manos temblaron violentamente
mientras se sujetaba la pierna e intentaba respirar por el dolor.
—La primera bala fue por matar a ese pescador en España
—dijo Harry—. La segunda fue por estar del lado de Parrish.
¿Cuánto dinero te dio por vender a tu país? ¿Cuál fue tu precio
por la traición?
Gibson negó con la cabeza, pero se mostró indignado y
arrogante hasta el final. Gruñó, pálido ahora, con saliva en los
labios mientras hablaba.
—Jódete.
Usando su cabeza como un balón de fútbol, Harry le dio
una patada en la cara, lo suficientemente fuerte como para
romperle la mayoría de los dientes delanteros y probablemente
la nariz. Cayó de espaldas. Tosió y escupió sangre, gimiendo,
rodando sobre su costado.
Harry se inclinó sobre él.
—Cristo, Gibson, eres tan malo en esto. El equipo de élite
que reuniste para lo que sea que se suponía que era esto era
una broma. Están todos muy muertos, y yo haré que parezca
que lo has hecho tú. Tu gobierno te repudiará. Ni siquiera
reclamarán tu maldito cadáver sin valor.
Todavía agachado sobre Gibson, Harry señaló a Asher.
—Míralo, mira lo que le hiciste a mi hombre. No tenías
ningún problema con Asher. Me querías pero no eras lo
suficientemente bueno para enfrentarte a mí porque eres un
puto cobarde de mierda. Así que, tendrás tú castigo por lo que
le has hecho. ¿Empezamos? ¿Recuerdas esos ejercicios que
hacíamos en el entrenamiento, para ver cuánto podíamos
aguantar? Vas a querer compartimentar el dolor. Separar lo
mental de lo físico.
Gibson volvió a gemir y escupió un diente roto y
ensangrentado a Harry. Era patético. Harry se rio y se levantó.
—Ni siquiera vales el esfuerzo joder. —Apuntó su pistola
a la cara destrozada de Gibson y apretó el gatillo.
—¿Harry? —murmuró Asher.
—Sí, estoy aquí —dijo yendo hacia él y arrodillándose.
—No puedo ver.
Sus ojos estaban tan hinchados que a Harry le daban ganas
de volver a disparar a Gibson.
—Ya se acabó. Te voy a sacar de aquí —dijo Harry—.
Sólo dame un segundo.
Harry puso su pistola en la mano de Hull, sacó la estúpida
pistola de Hull de su estúpida funda y volvió a disparar dos
veces a la cabeza de Hull. Le dio una rápida limpieza y luego
puso la pistola en la mano de Gibson. ¿Sería suficiente para
confundir a los policías o al médico forense? No si
investigaban demasiado. No cuando comprobaran las armas de
Hull y Gibson y encontraran el arma que mató al pescador en
España. Harry esperaba que eso fuera lo más lejos que
buscaran.
—Tenemos que irnos —dijo Harry—. ¿Puedes caminar?
Asher estaba temblando al ponerse de pie, agarrándose las
costillas con una mano y tendiendo la otra a Harry.
Harry se acercó a él, sosteniéndolo.
—Dios, ¿qué te han hecho?
Asher siseó, y no hubo manera de que pasara el brazo por
el hombro de Harry, ni de que caminara.
—Te llevaré en peso —dijo Harry levantándolo al estilo de
una novia.
Asher estaba desganado, impotente.
—Sabía que me encontrarías.
El todoterreno estaba más cerca, así que Harry se dirigió a
él en primer lugar. Las llaves estaban en el contacto.
Normalmente, Harry se habría quejado de que esos idiotas se
lo ponían todo muy fácil, pero esta vez estaba agradecido.
Ayudó a Asher a entrar en el asiento del copiloto y condujo
hacia el viejo lecho del río y se detuvo, abriendo la puerta.
—¿Harry? —murmuró Asher alarmado.
—Sólo voy a coger tu bolsa con las armas —respondió. La
encontró y pronto volvió a ponerse al volante.
—¿Harry? El USB…
—Lo encontré. Lo tengo.
Asher se desplomó, con la respiración corta y aguda.
Harry condujo hacia la carretera, sacó su teléfono y llamó
a Cuatro. Contestó al primer timbre.
—¿Dime que lo tienes?
—Lo tengo.
—Oh, gracias a Dios. —Sonó como si Cuatro hubiera
llorado de alivio. Tomó una respiración temblorosa—. Déjame
hablar con él.
—Está en muy mal estado —dijo Harry tratando de
mantener un ojo en la carretera y en Asher al mismo tiempo.
Seguía babeando sangre, y Dios, su cara… Harry habló por
teléfono, esta vez con más urgencia—. Necesito que nos
saques de Omán. Esta noche. Ahora. No me importa cómo o
dónde nos lleves.
Asher gimió, su voz apenas un murmullo.
—¿Harry?
Harry le lanzó una mirada.
—Sí, cariño, estoy aquí.
Asher extendió la mano a ciegas. Harry la tomó, y Asher
apretó, sujetando con fuerza, su mano temblando un poco.
—Harry —dijo Cuatro—. Quiero que te dirijas al puerto
marítimo de Mascate. Sigue las señales hacia la autopista 1.
Tengo que hacer algunas llamadas y te llamaré en diez
minutos. —Hubo un tiempo de silencio—. ¿Y Harry?
—¿Sí?
—Gracias.
DIECISIETE

ASHER NO RECORDABA MUCHO.


Recordó haber oído un acento australiano murmurar algo
ante la puerta del motel no más de treinta segundos después de
que Harry se hubiera marchado. Había supuesto que Harry
había olvidado algo, así que estúpidamente abrió la puerta.
Qué estúpido.
Harry le había dicho que no abriera la puerta a nadie. De
hecho, le había dicho que corriera la mesa para bloquear la
entrada. Tampoco había hecho eso.
Habían pasado los últimos días en una especie de burbuja,
después de tantos días en los que sólo estaban ellos dos, y
Asher se volvió complaciente. Cometió una idiotez.
Y lo atraparon.
Debería haber agradecido que en ese momento no le
hubieran dado un tiro en la cabeza.
Ya había metido el USB en la lata de caramelos de menta,
pero cuando los dos hombres lo agarraron, Asher supo que
tenía que esconderlo de ellos; en el forcejeo consiguió meterla
debajo de la cama. Sin embargo, no había querido dejar caer el
teléfono. Se preocupó entonces por si Harry sería capaz de
rastrearlo si Asher no tenía su teléfono… pero era demasiado
tarde. El más grande de los dos hombres arrodilló a Asher con
un golpe en la barbilla, y su mundo se oscureció.
Volvió en sí algún tiempo después y se dio cuenta
rápidamente de que estaba en la parte trasera de una furgoneta
en movimiento. Estaba tumbado de lado, tenía las manos
atadas a la espalda y había dos hombres diferentes en la parte
trasera con él. Llevaban un uniforme militar oscuro que Asher
no reconoció. Se burlaron de él y uno de ellos le dio una
patada en el estómago.
Asher se había reído a pesar del dolor.
—Él me va a encontrar —dijo—. Y os va a joder a todos.
Probablemente no era inteligente provocar a sus captores,
pero no podía evitarlo. Porque Asher sabía, como sabía que el
cielo era azul, que Harry no se detendría ante nada para
encontrarlo.
Y pensó, en esa fracción de segundo, que se alegraba de
haberse dejado el teléfono porque Harry sabría entonces que
no se había ido por voluntad propia. ¿Pensaría que Asher lo
había abandonado si no encontraba el teléfono? Por no hablar
de la bolsa con las armas… ¿Dudaría Harry de su lealtad hacia
él?
No. No lo haría. Como Asher no dudaría de la lealtad de
Harry.
Harry encontraría una manera de localizarlo.
Asher tenía que creerlo.
El segundo hombre le dio un puñetazo en un lado de la
cabeza y, entre un remolino de dolor y náuseas, cayó en la
oscuridad. Cuando lo sacaron de la furgoneta, Asher no podía
ver mucho. Estaba oscuro, no llevaba zapatos y podía sentir la
arena bajo sus pies. Ya había otro vehículo allí, y Asher contó
otros cuatro hombres. Los dos hombres australianos, que
Harry había identificado en las fotografías como Gibson y
Hull, lo arrastraron al interior y lo ataron a una vieja silla de
madera, y Gibson procedió a golpearlo, a burlarse de él, a
decirle que sólo iban a jugar con él un rato hasta que llamaran
a Harry, quizá para enviarle fotos de cómo se encontraba
Asher.
Entonces Harry vendría, como el perro predecible que era.
Asher miró a Gibson directamente a los ojos.
—Te va a hacer mierda.
Podía recordar los primeros golpes, pero todo se oscureció
después de un golpe en la sien.
La realidad entraba y salía en oleadas, difuminadas por el
dolor, tanto sordo como agudo, y pareció durar una eternidad.
Pero, Dios mío, cuando escuchó la voz de Harry, podría
haber llorado. Intentó quitarse de encima el borrón, la niebla.
Su visión estaba mal, y se dio cuenta de que sólo podía ver por
un ojo, e incluso entonces, no más que un hilo borroso.
Oyó disparos.
Se preocupó por Harry, pero entonces su mano grande,
cálida y suave, se apoyó sobre su hombro. Lo salvó.
Harry.
Asher trató de mantenerse consciente, de mantenerse
despierto. Intentó luchar contra la oscuridad que seguía
nublando los bordes de su visión, pero todo era demasiado
pesado. Todo le dolía. Sentía la cabeza como si le hubieran
pasado por encima con una apisonadora. Sus costillas no
estaban mucho mejor. Ahora no podía ver en absoluto, y no
tener visión era aterrador. No podía ver ninguna amenaza y se
había pasado toda la vida confiando en su capacidad para leer
cualquier situación.
Pero incluso sin poder ver, Asher sabía que ahora estaba a
salvo. Harry había venido por él.
Sabía que lo haría, pero aun así le llenaba de algo que no le
resultaba familiar. Sujetó la mano de Harry, la sujetó tan fuerte
como pudo, y no quiso soltarse nunca.
Estaba a salvo con Harry, así que se entregó a la oscuridad
donde no había dolor.
ASHER ESTABA SIENDO
CARGADO
en brazos grandes y fuertes, un olor familiar con el agua salada
y el sonido de las gaviotas.
Luego estaba en un barco, en la bodega con el sonido de
los motores, del agua agitándose. El olor del ganado se le
agolpaba en la garganta, pero había un cuerpo grande y cálido
a su lado, un brazo fuerte a su alrededor, respiraciones
tranquilas y palabras de tranquilidad murmuradas.
Asher volvió en sí cuando lo trasladaron. Harry lo llevaba
en brazos una vez más. Intentó abrir los ojos pero no podía.
—Harry —luchó. Todo le dolía mucho.
—Te tengo, cariño —respondió—. Sólo vamos a dar un
pequeño paseo en una camioneta. Todo está bien.
Y así era. Estaba con Harry. Eso era todo lo que necesitaba
saber.

LA SIGUIENTE VEZ que Asher se despertó,


seguía sin poder ver. Pero sintió cosas frías en la cara y trató
de quitárselas. Una mano en su muñeca lo detuvo.
—Oye —murmuró Harry—. Es para ayudar con la
hinchazón.
Asher trató de hablar, pero su boca parecía el desierto de
Arabia.
—¿Agua?
Harry le llevó una pajita a los labios.
—Bebe esto a sorbos.
Aquella agua era la más refrescante y de mejor sabor que
había probado nunca.
—¿Dónde estamos?
—Pakistán, cerca de la frontera iraní. Cruzamos el golfo
hasta Gwadar, y nos trajeron a un pequeño pueblo cerca de la
frontera. Cuatro lo organizó todo. Hay una señora aquí que
está atendiendo tus heridas. ¿Tienes hambre? Debes tenerla.
Deja que te traiga algo suave. ¿Cómo está tu mandíbula?
Estaba tan preocupado. Dios, cuando me enteré de que fueron
ellos los que te llevaron…
—Harry —murmuró Asher.
—Sí.
Asher levantó la mano.
—Toma mi mano.
—Está bien. —Los cálidos dedos de Harry rodearon los de
Asher, y éste sintió una inmediata sensación de alivio, de
calma.
Y se durmió.

ASHER HABÍA PERDIDO todo sentido del


tiempo. El único indicador que tenía de la noche o el día era la
temperatura. Lo que fuera que hubiera en esas tiras de tela que
a menudo encontraba pegadas a su cara cuando se despertaba
estaba funcionando porque podía abrir un poco los ojos.
Sus costillas hacían que cualquier tipo de movimiento
fuera doloroso, y que dormir fuera difícil en el mejor de los
casos. No necesitaba que los rayos X le dijeran que había
algunos huesos rotos. Cuántas costillas, sólo podía adivinar.
Sentía que eran todas, en ambos lados, pero su lado derecho
estaba peor. Le dolía la mandíbula, había perdido un molar y
otro se tambaleaba, y no podía abrir demasiado la boca, pero
no creía que tuviera la mandíbula rota.
Tenía las manos y los brazos magullados y con cortes,
aunque no recordaba cómo. El haber sido sujetado y el
forcejeo, probablemente. Tenía unos moretones muy
sospechosos en forma de dedos que hacían que Harry se
indignara cada vez que los veía.
Harry.
Harry había sido un salvador absoluto. Un ángel. Susurros
suaves, toques gentiles, y siempre dispuesto a sostener la mano
de Asher cuando lo necesitaba.
Y lo necesitaba.
Quizás por primera vez en su vida, necesitaba a alguien. Y
ahora tenía a alguien, también por primera vez, que estaba a su
lado, de buena gana. Alguien que lo cuidaba, lo atendía, se
preocupaba por él. Le daba sorbos de agua, le trituraba la
comida y se la daba. Le daba las pastillas para el dolor que él
había estado tomando para el tobillo, las cuales Asher tuvo que
admitir que eran una bendición.
Las pastillas también le ayudaron con el dolor de cabeza
que tenía. Probablemente fue mejor que no pudiera ver durante
tres días. Aunque la habitación en la que se encontraba era
pequeña, estaba totalmente oscura.
Al tercer día, logró ponerse de pie, con la ayuda de Harry,
por supuesto. Y se las arregló para orinar por sí mismo, lo que
fue un buen cambio. No es que se quejara de que Harry le
tocara la polla, pero la idea de hacer algo así hacía que Asher
quisiera hacerse un ovillo y llorar.
Excepto que acurrucarse físicamente en una bola casi lo
mataría también, e incluso las lágrimas probablemente le
harían daño a sus ojos aún hinchados.
No se atrevió a pedir verse un espejo, y no tenía intención
de intentar ver sus costillas o su estómago.
Era feliz con su pequeño cuarto oscuro, pasando todo su
tiempo durmiendo la siesta y tratando de no moverse. Podía
oír la profunda voz de Harry de vez en cuando, y su risa.
Estaba fuera, obviamente. Había otras voces, otro hombre,
varios niños y alguna voz de mujer.
Asher no podía seguir lo que hablaban, pero sus risas… las
risas de los niños, el hombre y la mujer animados…
Asher empezaba a pensar que estaba dormido y que soñaba
con esas cosas. Pero Harry volvía de vez en cuando,
sonriendo. Venía a sentarse junto a Asher.
—¿Cómo está mi paciente favorito? —preguntó en voz
baja—. Hoy has estado dormido durante mucho tiempo.
—Me siento mejor. No muy bien, pero mejor.
—Te ves mejor.
Asher tocó el antebrazo de Harry, y sintió como la mezcla
de sol y polvo. Puede que fueran las dos nuevas cosas
favoritas de Asher.
—¿Te he dado las gracias por ir a buscarme?
—Hasta ahora creo que unas cincuenta veces.
Asher sonrió pero le dolió.
—Gracias.
Harry se llevó la mano de Asher a los labios y le besó los
nudillos.
—De nada.
Asher quería mantener los ojos abiertos, se esforzó lo que
pudo, aunque de todos modos, el sueño volvió a sacar lo mejor
de él.
—Quiero estar despierto contigo.
—Oh, cariño —susurró Harry—. Duerme. Tu cuerpo
necesita curarse. Yo no voy a ninguna parte. Ahmad me tiene
arreglando su techo, y Nour me dijo que el suyo es el
siguiente. Ya he ayudado con la sombra sobre el huerto. Creo
que llevan una década esperando que alguien de mi altura
llegue al pueblo.
Asher se rio, pero eso hizo que le doliera todo, ganándose
un gemido de dolor.
Harry cogió las pastillas y el agua.
—Tienes que tomarte una de estas pastillas —dijo con
suavidad. Asher se la tomó sin rechistar y cerró los ojos.
Harry apretó un suave beso en la parte superior de la frente
de Asher.
—Duerme, cariño. Pronto te traeré algo de comer.

ASHER SE SENTÍA considerablemente mejor al


día siguiente.
Lo suficiente como para poder sentarse, aunque
lentamente, sin sentir que alguien le había clavado una lanza
en las costillas. Se las arregló para usar el baño y darse un
pequeño baño para refrescarse, pero no discutió cuando Harry
lo ayudó a volver a la cama.
A la hora de comer, Harry volvió a entrar con el teléfono
pegado a la oreja. Sonrió cuando le tendió el teléfono.
—Es para ti.
Asher cogió el teléfono.
—¿Hola?
—Oh, mi querido, estoy tan aliviado de escuchar tu voz.
¿Cómo estás?
Cuatro.
—Me siento como si me hubiera atropellado un camión.
¿Cómo estás tú?
—Preocupado por ti. Pero tengo buenas noticias.
—¿Cuáles son?
—¿Estás dispuesto a viajar mañana? —preguntó—. Ese
gran hombre tuyo dijo que estás mejor.
Asher sonrió y tuvo que acunar su mandíbula hinchada.
—¿Eso dijo?
Cuatro se quedó callado entonces, oyendo claramente la
lucha de Asher.
—Me envió fotos de tu cara —susurró.
—¿Lo hizo?
—Yo quería que siguieras viajando. Quería traerte aquí
donde estuvieras a salvo. Dijo que necesitabas unos días.
Luego me envió esa foto y pude ver su punto.
—No sabía qué hizo eso —dijo Asher débilmente—. Él
es… ¿cómo decirlo? Muy protector contigo.
Asher volvió a sonreír, con el corazón calentándole todo el
pecho. —Ha sido… No puedo explicarlo. Es…
—Lo entiendo, mi querido —dijo con dulzura—. Y no
puedo esperar a conocerlo en persona. Mañana.
A Asher le llevó un segundo…
—¿Mañana? Eh, si implica caminar o algo así como un
viaje en tren atestado de gente desde Bombai, simplemente no
puedo. Estoy seguro de que mi cara sería suficiente para
preocupar a las autoridades, pero me duele demasiado…
—Esto será mucho más cómodo, lo prometo.
Asher confiaba en Cuatro, realmente lo hacía, pero…
—¿Qué dijo Harry?
—Dijo que sí, y créeme cuando te digo que fue muy claro
cuando me explicó que no te permitiría soportar ningún viaje
arduo. Mi querido, ese hombre es un oso.
Asher se rio.
—Es un oso de peluche.
—Oh, estás coladito. Lo juzgaré yo mismo mañana.
Puedes quedarte ahí y recuperarte el tiempo que necesites.
Quédate para siempre si quieres.
Asher suspiró.
—Mañana será.
Terminó la llamada y, unos minutos después, Harry entró
con un bol de arroz y salsa de curry. No había carne ni frijoles
ni nada que tuviera que masticar.
—Algo salado —dijo Harry.
Asher se sentó, bien y despacio.
—Oh, gracias.
Harry se quedó de pie, inseguro.
—¿Quieres que traiga la mesa?
Asher negó con la cabeza.
—No. Puedes alimentarme.
Harry puso los ojos en blanco, pero cedió con una sonrisa.
—Creo que esto podría ser una táctica para que te mime —
dijo mientras se sentaba junto a Asher en la cama. Cogió una
cucharadita y la llevó suavemente a la boca de Asher—. Es un
curry dulce, no picante. En mi segundo día aquí, Hazeema, la
mujer que ha estado cocinando para nosotros, hizo dos
comidas distintas. Una para mí y otra para su familia. Le dije
que podía comer eso, que no había necesidad de hacer algo
diferente. No quería agobiarla, pero me dijo que era demasiado
picante. Le dije que podía comer picante. —Harry me miró
fijamente con los ojos muy abiertos—. Bueno, no sabía que
nuclear era un nivel de picante, y casi me muero. Así que
resulta que, de hecho, no puedo comer lo que una abuela
pakistaní llamaría comida picante. Se rio mucho de mí y estoy
bastante seguro de que me llamó “niño blanco tonto”, lo cual
es bastante justo. No voy a mentir. No volveré a cometer ese
error.
Asher se rio, haciéndose daño en las costillas y en la
mandíbula, pero también se sintió bien. Se sujetó el costado.
—No me hagas reír.
Harry hizo un mohín.
—Lo siento. —Le ofreció otra cucharada—. ¿Cuatro te ha
dicho que viajamos mañana?
Asher asintió mientras tragaba.
—¿Crees que estarás preparado? Le he dicho que sí, pero
si no estás preparado, lo volveré a llamar.
—Estaré bien.
Harry le ofreció otra cucharada pequeña y Asher la tomó,
sus ojos se encontraron con los de Harry. La amabilidad, la
gentileza de esta interacción, hizo que Asher sonriera, con el
corazón cálido.
Harry apartó la mirada, con las mejillas rosadas. Tal vez
Asher también se sonrojó, pero con sus mejillas hinchadas era
difícil saberlo. Hizo que la hinchazón bajo sus ojos lo hiciera
estremecerse, así que supuso que sí.
Lo cual era ridículo.
El golpe de endorfinas fue vertiginoso y, con mucho, mejor
que cualquier pastilla para el dolor que pudiera tomar.
Tomó unas cuantas cucharadas más, pero pronto tuvo
suficiente.
—¿Estás seguro? —preguntó Harry.
Asher asintió.
—Sí. Estoy cansado de nuevo. Nunca he estado tan
cansado en mi vida.
Harry frotó la espalda de Asher.
—Creo que tu cerebro recibió unos cuantos golpes muy
fuertes. Tuviste una fuerte conmoción cerebral. Necesitas
descansar. Podrían pasar semanas antes de que te sientas
mejor.
Asher suspiró mientras se recostaba lentamente.
—Semanas… No quiero ser inútil durante tantas semanas.
—No eres inútil —dijo suavemente—. Y puedes descansar
cuando llegues a casa de Cuatro.
La forma en que dijo eso…
—Espera. ¿No vienes? Harry… —Intentó sentarse y se
arrepintió inmediatamente, gritando de dolor cuando sus
costillas protestaron.
Harry le ayudó a tumbarse de nuevo.
—Sólo relájate. ¿Estás bien?
Asher asintió, pero estaba lejos de la verdad. Tuvo que
respirar por el dolor y Harry esperó a que se tranquilizara antes
de hablar.
—Por supuesto que voy contigo —dijo Harry. Tomó la
mano de Asher, mirándola en lugar de los ojos de Asher—.
Asher, no sé qué somos. Tú y yo. No sé lo más mínimo
sobre… esto o por dónde empezar, en realidad. Pero me
quedaré contigo hasta que me digas que ya no me quieres
cerca. Si te parece bien.
Asher podría haber llorado. Ciertamente no podía hablar
en ese momento, así que en su lugar, asintió.
—Sí —murmuró con el labio inferior temblando—. Yo
también me quedaré contigo, si te parece bien.
Harry sonrió apretando la mano de Asher.
—Me parece muy bien. —Casi vibraba de felicidad, y eso
hizo sonreír a Asher. Harry se inclinó y lo besó suavemente—.
Descansa un poco. Mañana es un gran día.

ASHER DURMIÓ durante unas horas y el sonido


de la risa de Harry lo despertó del sueño. No sólo Harry, sino
también los niños, y un hombre que le gritaba a alguien “corre,
corre, corre”.
Asher se preguntó si lo había soñado hasta que escuchó
más risas.
Le dolía el cuerpo de tanto tiempo tumbado y necesitaba
moverse. Aunque sólo fuera un rato. Como había dicho Harry,
mañana sería un gran día de viaje, y eso implicaría caminar en
cierta medida.
Asher se incorporó y caminó lentamente para seguir el
sonido de las voces. Era la primera vez que veía el exterior.
Era el final de la tarde, el sol poniente era lo suficientemente
brillante como para lastimar los ojos de Asher. Era un pueblo
del desierto, con casas construidas de madera y arcilla. Parecía
que estaban en las afueras del pueblo, porque desde donde
Asher estaba en la puerta, podía ver unas cuantas casas a
ambos lados de la que él estaba, pero enfrente había unas
parcelas agrícolas y lo que parecía ser un auténtico partido de
cricket.
Harry estaba situado en el centro con el bate de cricket y
unos seis niños pequeños lo rodeaban. Uno de los niños más
grandes le lanzó una bola y él golpeó suavemente la pelota
hacia uno de los niños más pequeños. Todos vitorearon y
Harry se rio mientras corría por el polvoriento campo. No era
un campo de verdad, sino un área con un conjunto de tocones
de cricket en un extremo y una vieja olla de lata detrás del
jugador que lanzaba. Harry hizo la carrera con facilidad y le
tocó el turno a otro chico para golpear la bola.
No antes de que otro chico viera a Asher y lo señalara.
Harry se giró para ver a Asher, con su juego de cricket
olvidado, y el chico se lanzó a por él golpeando los tocones.
Los vítores fueron fuertes y un hombre mayor de la casa de
al lado aplaudió y gritó. Harry se rio.
—¡No es justo! Estaba distraído.
Asher se encontró sonriendo. Riendo ante el extraordinario
hombre que era Harry. Claro, podía ser brutal e implacable si
era necesario… pero allí estaba, jugando un partido de cricket
con un grupo de niños, riendo en el polvoriento atardecer. Le
entregó el bate al chico que le había lanzado y se acercó
corriendo a Asher.
—Oye. Estás levantado y caminando.
—Estaba harto de estar acostado y escuché las risas.
Sonrió, mirando de nuevo a los niños.
—Yo no hablo urdu y ellos no hablan mucho inglés, pero
todos hablamos cricket. —Asher seguía sonriendo, sintiendo
que su corazón era dos veces más grande que su pecho—.
Deberías volver a ello —dijo Asher asintiendo hasta donde le
esperaban los niños.
Harry dejó caer la cabeza hacia atrás con un gemido.
—Implacables, te digo.
Pero volvió a correr y su juego se reanudó hasta que la
última luz del sol puso fin al partido. Asher permaneció de pie
todo el tiempo que pudo, y luego se apoyó en la pared.
No quería perderse de ver esto.
Esta alegría inocente que había faltado en la vida de Harry,
y de Asher, durante demasiado tiempo. Divertirse porque sí,
reírse libremente, alegrar la tarde de los niños sin más motivo
que el de disfrutar.
A esto se refería Asher cuando decía una vida normal. No
con niños. Diablos, no. Esa no era una vida para él.
Pero existir sin miedo, sin mirar por encima del hombro.
¿Lo conseguiría alguna vez? ¿Merecía tenerlo después de todo
lo que había hecho? Asher no estaba seguro, pero si pudiera
probarlo…
Harry volvió a acercarse a él con una amplia sonrisa en su
polvoriento rostro.
—¿Te has quedado aquí fuera para ver el partido?
—No me lo habría perdido.
—Esos chicos se confabularon para destruirme.
Definitivamente los dejó ganar.
—Tu secreto está a salvo conmigo.
Harry le ayudó a entrar en el pequeño dormitorio cuando
Asher se dio cuenta de algo que no había pensado hasta ahora.
—¿Dónde has estado durmiendo?
Harry golpeó la alfombra del suelo con el pie.
—Aquí mismo.
—¿En el suelo? —Asher bajó lentamente para sentarse en
la cama—. Harry, yo…
—Apenas has estado consciente desde que llegamos —dijo
en voz baja—. Y no hay manera que te deje sin vigilancia.
Oh.
Asher levantó la mano. Harry la tomó y se sentó a su lado.
—Siento haber sido… un lastre. —Harry abrió la boca
para discutir pero Asher negó con la cabeza—. No,
escúchame. Harry, en nuestra línea de trabajo, los débiles son
eliminados. Los heridos son un lastre y un eslabón débil.
Ambos lo sabemos. Por eso fingiste que no te dolía el tobillo
cuando era evidente que te dolía. No querías que pensara en ti
como un peso muerto.
Harry no podía discutir eso.
—Pero no puedo ocultar esto. Ni mi cara ni el no poder ver
durante tres días, ni todas las costillas rotas —dijo Asher—.
Sino está mi cabeza. Está muy nublada y estoy agotado. Si
hubiera estado con cualquier otra persona de nuestro mundo,
me habría dejado atrás o me habría disparado.
—Mi queridísimo Asher —dijo Harry con dulzura—. Si
hubieras estado con cualquier otra persona, probablemente te
habría disparado en el primer o segundo día. En Marruecos o
Argelia. Tal vez incluso en España.
Asher sonrió y apretó la mano de Harry. Podía apreciar la
broma, pero necesitaba decir esto.
—Si estuviera con cualquier otro, no habría venido a
salvarme. Cuando te diste cuenta de que me habían cogido,
podías haber salido en dirección contraria y estar a diez horas
de distancia antes de que se dieran cuenta.
—No soy cualquier otro —dijo en voz baja, ahora serio—.
Y no había forma de que no te encontrara.
—Y por eso agradezco que seas tú. —Asher estaba
avergonzado de decir tales cosas en voz alta y tal vez era la
niebla del cerebro y el cansancio hablando—. Si no te tuviera
a ti…
—Bueno, no olvidemos que la razón por la que te cogieron
y te dieron una paliza fue por mí. Así que ahí está eso.
Asher negó con la cabeza.
—No. Era sólo cuestión de tiempo que pasara algo así. Me
sorprende que no me dispararan en la habitación del motel y
luego esperaran a que volvieras.
—Se trataba de control —dijo Harry—. Habría sido idea
de Gibson llevarte y atraerme, para darme una lección, como
si fuera mejor que yo. Para hacerme rogar o alguna mierda de
ese estilo.
—Era… malo en eso. Violento y sin control. Fácil de
enfadar y de impacientar.
—Así es exactamente como era en mi unidad. No me
arrepiento de lo que le hice. —Harry se encogió de hombros
—. Después de tus primeras veinticuatro horas, al traerte aquí,
estabas tan fuera de sí y con tanto dolor, que quise matarlo de
nuevo.
Asher levantó sus manos unidas y puso el dorso de la
mano de Harry en su mejilla y cerró los ojos.
—Me has cuidado y te has preocupado por mí como nadie
lo ha hecho nunca. Ni siquiera cuando era un niño muy
pequeño. Han faltado muchas cosas en mi vida, pero ahora te
tengo a ti.
—Me tienes —susurró—. Yo tampoco tengo a nadie.
Pensé que tenía a Parrish, pero me traicionó. Todo lo que
tengo es a ti.
Asher sonrió pero le costó abrir los ojos.
—Estoy tan cansado.
—Acuéstate y duerme.
—¿Compartirás la cama conmigo esta noche?
—Asher, ¿qué pasa si te hago daño? ¿Si me doy vuelta y te
golpeó en las costillas?
—No lo harás. No puedo soportar la idea de que estés en el
suelo, y sinceramente, me gustaría mucho que me abrazaras.
Harry sonrió con tristeza.
—De acuerdo.

A LA MAÑANA SIGUIENTE, Harry había


dejado a Ahmad, Nour y Hazeema una considerable suma de
dinero en efectivo por las molestias, se despidió de los niños y
Ahmad los condujo al aeropuerto de Gwadar, a través de las
puertas privadas, hasta un hangar.
Había un jet privado y un piloto bien vestido que los
esperaba.
—¿Es tu Número Cuatro? —preguntó Harry.
Asher caminaba despacio, el resplandor del sol le estaba
dando dolor de cabeza y el viaje en camioneta no había sido
precisamente agradable, pero la pregunta de Harry le hizo
sonreír.
—No, no es él. Te diré algo sobre mi Número Cuatro —
dijo Asher—. Es que, primero, no es un piloto. Y segundo,
nunca sale de su propiedad.
Harry frunció el ceño.
—¿Ni una vez?
Asher negó con la cabeza.
—No. Es agorafóbico. Bueno, no sé si le han
diagnosticado alguna vez, pero no puede salir de las puertas de
su propiedad. Tiene ataques de ansiedad si lo intenta.
Harry no había esperado eso, y sin duda tenía más
preguntas, pero el piloto los saludó. Harry le habló, lo que
básicamente fue un interrogatorio después de su última
aventura en un avión privado, mientras Asher miraba los
escalones para subir al avión.
Cristo.
Bien podría haber sido el Everest.
Se agarró a la barandilla y dio un paso lento sobre cada
escalón. No recordaba haber sido tan inútil. Pero Harry no
tardó en estar detrás de él, por si Asher hacía alguna estupidez
como caerse, y le ayudó a llegar a su asiento.
El avión era completamente nuevo e increíblemente lujoso,
de inmaculado cuero blanco y enchapado de madera. Pero los
asientos… Asher ya tenía problemas para mantener los ojos
abiertos. Estos asientos eran tan, tan cómodos.
—Oh, vaya.
—Voy a comprarte un sillón reclinable —dijo Harry
guardando su bolsa duffle—. ¿Qué pasa contigo y los
cómodos sillones de cuero? Tal vez incluso te compre uno de
esos sillones de masaje con vibración.
Asher se rio, con los ojos cerrados. El analgésico le había
quitado el dolor, pero estaba muy cansado.
—Estoy emocionado por conocer a tú Número Cuatro —
dijo Harry—. ¿Debo saber su verdadero nombre antes de
conocerlo? ¿O lo llamo realmente Número Cuatro?
—El hecho de que quiera conocerte es algo importante. No
deja entrar a mucha gente en su casa. Sólo he estado allí un par
de veces.
—¿Has estado en su casa?
—Su nueva casa, sí. Sólo en un par de ocasiones. —Asher
luchó por mantener los ojos abiertos—. Estoy cansado, Harry.
—Cómo se llama, Asher. Tienes que darme algo.
Harry no sólo estaba emocionado. Estaba nervioso. Era
lindo. Asher nunca había divulgado información sobre Cuatro.
No a nadie, no por nada. Pero Harry era diferente.
—Voy a conocer al hombre —añadió Harry—. Lo menos
que puedes hacer es decirme su nombre.
—Se llama Oh Yunho.
Harry se quedó callado antes de suspirar.
—Por el amor de Dios, Asher. Si lo supiera, no tendría que
preguntar. Después de todo lo que hemos dicho sobre
permanecer juntos y confiar el uno en el otro, y tú dices en
inglés: “oh, you know”, como si ya lo supiera. Lo cual no es
así. Es por lo que te he preguntado una docena de veces. Pero
si no quieres decirlo, se lo preguntaré yo mismo.
Asher se rio, casi dormido.
—No. Su nombre es Oh Yunho. Apellido Oh, primer
nombre Yunho.
—Oh.
—Exactamente. Oh Yunho. —Estaba sonriendo aunque no
podía luchar contra el sueño ni un segundo más—.
Bromeamos con su nombre. Pero Cuatro también es divertido.
—¿Quiero saber por qué se llama Cuatro?
Asher cerró los ojos y suspiró.
—En coreano, el número cuatro suena como la palabra
muerte.
DIECIOCHO

EL VUELO A TAILANDIA duró unas cuatro


horas y media. Asher durmió la mayor parte del trayecto, sin
embargo, Harry se alegró de vigilar la trayectoria del vuelo
para evitar que se repitiera el incidente de Yemen.
Aunque este avión no era sólo un contacto pagado a través
de Cuatro, o Yunho, o como se llame. Este avión y su piloto
eran su propio avión y piloto privados. Personalmente
avalados, personalmente enviados, sin escatimar en gastos.
Harry tenía más que curiosidad por conocer a este hombre.
Cuatro, o Yunho, le había prometido a Harry que Asher
tendría un lugar seguro para recuperarse y una atención
médica adecuada, así que Harry aceptó. Asher necesitaba
tiempo, paz y tranquilidad, y nada de estrés. Su cara se estaba
curando bien, aunque los negros y morados profundos
empezaban a volverse tonos verdes en los bordes, y sus
costillas aun no estaban bien, pero su recuperación cognitiva
iba a necesitar algo más de tiempo.
Así de fuerte y repetidamente le habían golpeado esos
cabrones.
Una conmoción cerebral tan grave que, incluso cuatro o
cinco días después, seguía teniendo fuertes dolores de cabeza,
niebla cerebral y sensibilidad a la luz, y aún necesitaba dormir
y descansar la mayor parte del día.
Saber que esos imbéciles le habían hecho esto hacía que
Harry se enfadara tanto que casi quería volver a Omán,
encontrar el cadáver de Gibson y golpear la cabeza de ese
cabrón un poco más.
Harry sabía lo suficiente sobre conmociones cerebrales
como para no dudar de que Asher se pondría bien. Sólo
necesitaba tiempo. Tener múltiples costillas rotas en ambos
lados de su cuerpo tampoco ayudaba.
Incluso pensar en las heridas de Asher hizo que Harry se
enfureciera. Ya no podía herir a Gibson ni a Hull, pero sí a
Parrish. El hombre que les dijo a Gibson y Hull que hicieran
“lo que fuera necesario”.
Harry iba a hacer sufrir a Parrish.
Pero primero, su única preocupación era Asher. Se
aseguraría de que estuviera bien cuidado, y luego trabajaría en
su venganza contra Parrish.
Entregaría el USB a Yunho, y lo que Yunho fuera a hacer
con esa información, Harry no lo sabía ni le importaba. Sólo
quería acabar con Parrish.
—¿En qué estás pensando? —le preguntó Asher.
Harry no se había dado cuenta de que se había despertado.
—Oh, hola —dijo Harry—. En no mucho. Sólo en Parrish,
y cómo va a terminar todo esto.
Asher le dedicó una media sonrisa.
—Sabes que hay un dicho sobre cavar dos tumbas en tu
viaje de venganza.
Harry se encogió de hombros.
—Es como siempre iba a terminar, ¿no?
—Preferiría que no lo hiciera. —La mirada de Asher era
suave—. Sé que quieres que pague por lo que te hizo.
—¿A mí? —Harry negó con la cabeza—. No. Quiero que
pague por lo que te ha hecho a ti.
Asher volvió a sonreír.
—Eso es dulce, Harry.
—¿Pero? —Definitivamente sonó como si hubiera un
“pero” en camino.
—Pero no quiero que mueras por mí. ¿Cómo podemos
seguir juntos si estás muerto? Y tú dijiste que te quedarías
conmigo. —Entonces hizo una mueca—. A menos que lo haya
soñado. ¿Soñé eso? Mierda.
Harry se rio.
—No, no has soñado eso. Yo lo dije. Y tú me
correspondiste.
—Gracias, joder. —Asher se llevó la mano al corazón pero
sonreía—. Y de todos modos, hay mejores formas de acabar
con él que una bala entre los ojos.
—¿Cómo cuál?
—Dijiste que era un hombre de reputación, de rango. Un
hombre de familia con vínculos políticos. Los hombres así no
temen a la muerte. Temen perder. Quítale todo y verás cómo se
desmorona. Arruínalo, Harry.
Quitarle su reputación, su rango, sus vínculos familiares y
políticos… Hmm, eso podría funcionar, pero Harry realmente
era más bien un tipo de bala entre los ojos.
—Yunho sabrá cómo —dijo Asher—. Él es un bisturí,
quirúrgicamente preciso y limpio. Tú, mi dulce Harry, eres una
cuchilla.
—Vaya, gracias.
—En realidad, puede que yo sea más una cuchilla. Tú eres
más bien un hacha y un golpe contundente.
Harry estaba a punto de replicar, Asher se sentía
claramente mejor después de su larga siesta, dado que había
vuelto a insultar a Harry, cuando por el altavoz, el capitán
aconsejó prepararse para el aterrizaje.
—No he visto a Yunho en mucho tiempo —dijo Asher—.
Estoy deseando verle.
—¿Tienes muchas ganas de verlo? —preguntó Harry—.
¿Tengo que daros un tiempo de intimidad?
Asher se rio.
—Eres tan celoso que es realmente dulce.
Harry puso los ojos en blanco. No tenía sentido negar sus
celos.
—Sí, bueno, para que lo sepas, no estaría de acuerdo con
daros tiempo a solas. Quiero decir, si quieres hablar y ponerte
al día está bien, pero… —Negó con la cabeza—. No importa.
Asher estaba aparentemente muy divertido.
—Me alegro de que no estés de acuerdo con eso porque yo
tampoco lo estaría. Me refiero a lo de darte tiempo privado
con otra persona. Si sabes lo que quiero decir.
Harry no podía ni describir el alivio que sentía. La alegría.
Le daba vértigo.
—Bien. Me alegro de que lo hayamos solucionado.
Asher se rio.
—Y en segundo lugar, Yunho no es así. Bueno, lo es. Pero
no conmigo. Nunca cruzamos la línea. Nunca quiso hacerlo.
—¿Qué quieres decir con que es así? ¿Es qué?
—Lo verás cuando lo conozcas.
—Genial. —El asunto era que Harry no tenía ni idea de
qué esperar. Todo lo que sabía de Yunho era su nombre y que
era una especie de hacker informático. Que Asher le había
salvado la vida hace algunos años, le ayudó a montar su propia
muerte para desertar de su país.
Asher también había mencionado Corea. No es que Yunho
fuera de allí exactamente, pero había dicho que la palabra
cuatro en coreano sonaba igual que muerte. Y el nombre Oh
Yunho sí sonaba coreano. Y si Yunho tuvo que desertar de su
país, Harry podía suponer, tal vez, que era de Corea del Norte.
A Harry no le importaban esas cosas. Sólo le gustaba saber
algo sobre una persona antes de poner su vida en sus manos.
Yunho les había ayudado, sin duda. Pero Harry se sentiría
mucho mejor con él una vez que lo conociera.
El avión aterrizó en una pista privada en las húmedas
montañas selváticas de Tailandia. Luego los condujeron
durante media hora hasta un puerto deportivo donde los
subieron a un barco, un barco muy bonito, por cierto; y, tras
navegar durante veinte minutos por el azulísimo océano,
apareció una isla.
Harry no podía creer lo que estaba viendo. Era algo sacado
de una película de James Bond.
El barco se detuvo en un muelle protegido que estaba
construido en la isla. El césped estaba cuidado a la perfección,
los jardines de la isla eran de un verde exuberante, los pájaros
graznaban en los árboles. Pero desde el muelle, un camino
subía hasta una gran casa. Moderna, de piedra blanca y cristal,
pero rodeada de palmeras, y aunque Harry apenas podía ver
una parte de ella, sabía que iba a ser enorme.
Cuando Asher había dicho que Yunho tenía dinero…
Harry ayudó a Asher a subir al muelle, y tan pronto como
sus pies estaban en la isla, un hombre vino corriendo desde la
casa hacia ellos.
Llevaba unos vaqueros viejos y desteñidos y una camisa
blanca de manga larga con cuello de abuelo, y sandalias. Harry
no sabía si alarmarse, pero por la sonrisa de Asher, supo de
quién se trataba.
Yunho.
Se detuvo cuando vio a Asher. O más específicamente, la
cara de Asher.
—Mi querido —dijo Yunho, caminando para cerrar la
distancia entre ellos. Acarició suavemente las mejillas de
Asher y acercó su frente a la de éste.
Harry pensó por un momento horrible que estaban a punto
de besarse, pero no. Cada uno cerró los ojos y se limitó a
respirar.
—Te he echado de menos, hermano —susurró Asher.
—Estaba tan preocupado —dijo Yunho. Luego se apartó y
frunció el ceño—. Tu hermoso rostro…
—Estoy bien —dijo Asher con una sonrisa. Luego miró a
Harry—. Harry. Este es el infame Cuatro, Oh Yunho.
Yunho dirigió su atención a Harry.
—Por fin nos conocemos —dijo Harry tendiendo la mano.
Yunho la sacudió, estudiándolo.
—Estoy en deuda contigo por haberle salvado la vida.
—Nos has salvado unas cuantas veces —respondió Harry
—. Así que tal vez podamos estar a mano.
Yunho miró a Asher y le dedicó una sonrisa.
—Es tan guapo como has dicho. Y tan grande y fuerte.
Asher se rio pero miró a Harry con cariño.
—Lo es.
Habiendo escuchado suficiente, Harry recogió la bolsa
duffle, lo que fue su señal para seguir adelante. Yunho enlazó
su brazo con el de Asher y comenzaron una lenta caminata
hasta la casa, Harry caminando detrás de ellos. No le
importaba. Le daba una buena oportunidad de captar cada
detalle.
La casa era una mansión y era sacada de una película.
Harry tuvo que preguntarse cuán grande era la isla y si Yunho
era el dueño de todo. Sospechaba que sí. El interior de la casa
era todo espacio abierto, por lo que Harry pudo ver, mármol
blanco y vistas de un millón de dólares desde cada ventana.
—Os llevaré a vuestra habitación —dijo Yunho—. Es la
habitación de invitados en la planta baja. No creí que quisieras
subir las escaleras.
Harry lo siguió, desconcertado a costa de todo. Pero Yunho
parecía tener los pies en la tierra, muy preocupado por Asher.
Harry no sabía mucho de ropa, pero reconocía lo caro cuando
lo veía. Sospechaba que su suposición de que Yunho era
norcoreano era correcta. Su pelo oscuro estaba un poco
desgreñado y Harry calculó su edad entre los treinta y cinco y
los cincuenta años. Era un poco campechano, tenía una amplia
sonrisa, ojos afilados y una vieja cicatriz que le recorría el
lateral del cuello.
La habitación a la que los llevó era del tamaño de una suite
presidencial en algún hotel de lujo. Era básicamente un
apartamento entero. De hecho, el dormitorio era más grande
que la mayoría de los lugares en los que Harry había vivido,
con la cama más grande que había visto nunca, un baño
completo, una zona de estar con una enorme televisión de
pantalla plana. Asher se dirigió directamente a la cama y se
sentó lentamente. Parecía agotado. Había sido un gran día para
él.
—¿Estás bien? —le preguntó Harry—. ¿Puedo ofrecerte
algo?
Inspiró y espiró y parpadeó lentamente.
—¿Podrías por favor, bajar las persianas? Tomaré algunas
pastillas para el dolor y descansaré un rato, si te parece bien.
Yunho se dirigió hacia las ventanas, cerrando rápidamente
las persianas y oscureciendo considerablemente la habitación.
—Lo siento mucho, mi querido —dijo—. Debería haber
preguntado.
Asher agitó la mano.
—No he podido hacer mucho estos últimos días. El día de
hoy me ha dejado sin fuerzas. Sólo necesito descansar un poco
y estaré bien. Tenemos mucho que hablar.
Harry llenó un vaso con agua del grifo y le dio dos
pastillas a Asher. Luego se arrodilló ante él, le desató las botas
y se las quitó.
—¿Te sientes bien?
Miró a Asher y lo encontró sonriendo.
—Gracias.
Harry le ayudó a tumbarse, lo tapó con las mantas y se
aseguró de que estuviera cómodo.
—Ya puedes descansar —murmuró Harry aunque estaba
seguro de que Asher ya estaba dormido.
—He organizado una visita con el doctor para que venga
mañana —dijo Yunho suavemente. Parecía preocupado.
Harry asintió.
—Gracias.
Señaló con la cabeza hacia la puerta.
—¿Podemos hablar?
Harry siguió a Yunho de vuelta a la sala de estar, una gran
habitación abierta a las vistas del océano con muebles y obras
de arte caras. Yunho se sentó y esperó a que Harry hiciera lo
mismo. Entrelazó sus dedos, nervioso.
—No está bien. Verlo tan vulnerable…
—Está mejor que antes. Es fuerte y decidido —dijo Harry
—. Habla y piensa con más claridad que antes, así que está
mejorando.
La expresión de Yunho se volvió sombría.
—No me gustaría preguntar si hicieron sufrir a esos
imbéciles que le hicieron daño, pero he visto las fotografías.
La policía encontró los cuerpos hace dos días.
—¿Oh? ¿Viste fotografías?
—Estaba haciendo seguimiento para ver si se había
informado de algo. Algún testigo, ese tipo de cosas. Las
fotografías eran algo horripilantes.
Harry levantó la barbilla.
—No me arrepiento de lo que hice.
La mirada de Yunho se dirigió a la suya.
—Me alegro de que lo hayas hecho.
—Cada vez que le veo hacer una mueca de dolor o veo los
moretones en la espalda y los costados, me dan ganas de
matarlos de nuevo. Y voy a hacer que Parrish pague.
Yunho sonrió y asintió.
—Bien.
—Me gustaría mucho arrancarle la columna vertebral a ese
hombre —dijo Harry sin una pizca de sarcasmo—. Pero Asher
parece pensar que puede haber una forma mejor. Algo sobre
quitarle todo y arruinarlo, en vez de matarlo. Asher dijo que le
haría más daño. No es realmente mi estilo, pero podría tener
un punto.
Ahora él sonrió con cariño.
—Ah, Asher. Siempre aprendió rápido. —Estudió a Harry
durante un largo momento—. Te preocupas por él —dijo. No
era una pregunta, sino una afirmación, una observación.
Harry sintió la valoración del hombre. No tenía sentido
negarlo.
—Lo hago.
Yunho parecía feliz concentrándose en el horizonte del
océano durante un largo rato.
—Y se preocupa por ti. Nunca pensé que vería el día, pero
la forma en que te miró… —Suspiró y sonrió a Harry—. Ayer
bromeé con él por teléfono diciendo que está coladito por ti,
pero no me di cuenta de lo cierto que era.
La mirada de Harry se clavó en él.
—¿Es un problema?
Yunho se rio.
—Oh, cielos, no. Simplemente nunca pensé que lo vería
mirar a alguien de la forma en que te miró ahora. Conozco a
Asher desde hace mucho tiempo.
—Me lo dijo.
Yunho enarcó una ceja, sorprendido.
—¿Te lo dijo?
—Cómo os conocisteis. Cómo te ayudó, y cómo le has
ayudado desde entonces.
Sonrió.
—Él confía en ti. No es un regalo que haga a menudo. Así
se demuestra mi punto.
Harry inhaló profundamente y suspiró.
—Él y yo tenemos mucho en común. Puedo contar las
personas en las que confío con un dedo, y él está durmiendo al
final del pasillo. —No, Harry no contaba a Yunho en esa
suma, y no lo lamentaba. Conocía al hombre desde hacía cinco
minutos—. Confío en ti por extensión —añadió Harry—. Si
eso cuenta.
Yunho no parecía ni un poco ofendido. Le hizo un gesto
quitándole importancia.
—En esta vida que llevamos, en las sombras, la confianza
es algo que se gana y rara vez se comparte. No es necesario
dar explicaciones. Pero admitiré —añadió—, que me preocupé
cuando las cosas se torcieron en Madrid. Te conocía sólo por
tu reputación. Tu currículum es bastante impresionante y me
preocupé por Asher. Después de todo, tener dos leones en una
jaula no suele acabar bien. Pero él me dijo que eras diferente.
Verlos trabajar juntos fue interesante, y saber que salvaste a
Asher fue la prueba. Pero verte con él, lo gentil que eres con
él, cómo lo cuidas, es avanzar otro nivel. Y si pudiera elegir a
una persona para él, sería una montaña de hombre que no se
detendría ante nada para protegerlo.
Harry no sabía cómo tomarse eso. Los cumplidos no eran
algo que encontrara a menudo. Diablos, ni siquiera estaba
seguro de que eso fuera un cumplido.
—Durante los dos primeros días, quise matarlo una docena
de veces. Hablaba sin parar, y me provocaba continuamente.
Él sólo me pinchaba, me provocaba, me presionó hasta que
casi me quebré. Fue implacable.
Yunho se rio y aplaudió.
—Es como una canción que no puedes sacarte de la cabeza
hasta que te vuelve loco. Entonces se mete en tu corazón y
nunca vuelves a ser el mismo. —Yunho seguía sonriendo,
aunque se le saltaron algunas las lágrimas, y Harry se dio
cuenta entonces de que Yunho consideraba a Asher como un
hermano menor, o incluso un hijo—. ¿No es simplemente el
mejor?
Harry asintió.
—Lo es. Se merece cosas buenas. —Harry supuso que
ahora era un momento tan bueno como cualquier otro para
sacar el tema—. Tenemos el USB, pero me gustaría que fuera
Asher quien te lo diera.
—Me parece justo. —Yunho asintió antes de ponerse en
pie—. Ven conmigo. Quiero mostrarte algo.
Harry se puso de pie pero miró hacia atrás en el pasillo.
—Asher…
—Asher estará bien —dijo Yunho—. Esto es una isla.
Nadie puede acercarse sin alertarnos.
Así que Harry le siguió a través de la casa hasta una puerta
con un teclado. Atravesó esa puerta y bajó unas escaleras hasta
llegar a otra puerta, esta vez con un escáner de huellas
dactilares.
Cristo.
En el interior había una sala que avergonzaba a las salas de
guerra del gobierno. La pared del fondo estaba llena de
pantallas y una larga mesa en el centro de la sala tenía otras
tres estaciones de pantallas.
Harry había visto el interior de los departamentos de
inteligencia nacionales unas cuantas veces al principio de su
carrera, ¿pero esto…? Harry pensaba que el exterior de la casa
era digno de James Bond. Pero esto, esto despejaba cualquier
duda, era digno de James Bond. Incluso había un termostato
digital en la pared, que supuso que mantenía la sala a la
temperatura perfecta para el buen funcionamiento de todas las
pantallas y ordenadores.
Había otras dos personas allí, un hombre y una mujer.
Ambos se levantaron al ver a Harry.
—Este es Harry Harrigan —dijo Yunho—. Harry, estos
son Lucas y Aranya.
Lucas era un hombre blanco y alto, de pelo rubio canoso,
de unos cincuenta años. Aranya era tailandesa, quizá de unos
veinte años, bajita y con gafas. Llevaba el pelo largo recogido
en una especie de nudo en la parte superior de la cabeza.
Harry asintió a los dos.
—Harry se quedará un tiempo con nosotros.
—¿Y Asher? —preguntó Lucas, su acento inglés
desvanecido, su mirada se desvió entre la de Yunho y la de
Harry—. ¿Está bien?
—Está descansando —respondió Yunho. Le dedicó a
Harry una sonrisa compungida—. Vieron la foto que enviaste
de él.
Una de las pantallas mostraba el circuito cerrado de
televisión del muelle, y en otra la sala de estar en la que él y
Yunho habían estado, y otra el pasillo. La puerta de Asher
seguía cerrada. Pero sin duda habían visto llegar a Harry y a
Asher, y habían visto a Yunho y a Harry hablar.
Harry no estaba seguro de si le gustaba este nivel de
seguridad o no.
Entonces se dio cuenta de que otras pantallas en la pared
eran de varios edificios, por dentro y por fuera. A Harry le
pareció reconocer uno de Praga. Había unas cuantas pantallas
de perfiles, con caras y nombres que Harry no reconocía.
Había otras pantallas de mapas por satélite y algunas pantallas
llenas de nada más que números.
Era toda una operación.
Yunho se volvió hacia Lucas.
—Puedes por favor mostrarnos la información que
tenemos sobre el Sr. Clive Parrish.
Lucas pulsó un teclado y, unos segundos después, todas las
pantallas parpadearon y nuevas imágenes llenaron todas las
pantallas de la pared. Imágenes de Parrish que abarcaban una
década, por lo menos. Imágenes de misiones, la mayoría de las
cuales Harry había completado, ahora con la palabra muerto
estampada en las caras de los perfiles en blanco y negro.
Pantallas de información, de artículos de prensa, transacciones
financieras, registros telefónicos, nombres, fechas. Más
fotografías…
Harry miró dos veces. Reconoció la puerta de seguridad
con la máquina de rayos X para vehículos.
—¿Es ese Parrish en los campos de petróleo y gas en
Argelia?
Yunho asintió.
—Hace tres años.
Lucas tocó esa imagen y se abrió una secuencia de más.
—Y ahí está con el profesor Taleb. A quien, dos años y
medio después, habría matado.
Harry no sabía que Parrish se había reunido con él en
Argelia. En los campos de gas donde todos esos ex-militares
australianos estaban ahora empleados. Parrish había construido
todo el montaje.
Ese pedazo de mierda mentirosa.
—Mucha de su información ha sido eliminada, borrada.
No puedo acceder a ella —dijo Yunho—. Así que espero que
el USB que te dio la mujer del profesor tenga una prueba
tangible. El clavo final en su ataúd, por así decirlo.
Harry esperaba que el USB también valiera la pena.
Luego había una fotografía de Parrish con Traeger Mayer,
fechada hace unos cinco años. Llamadas telefónicas, correos
electrónicos, tratos, contratos de energía, dinero… y la
asignación para acabar con él.
Harry respiró profundamente y trató de calmarse.
—Estoy empezando a inclinarme por mi idea de arrancarle
la columna vertebral a Parrish. Mientras esté vivo.
Yunho estaba de pie con las manos unidas a la espalda,
mirando las pantallas de la pared.
—La cosa se pone peor. Los intereses de Parrish en el
sector energético comenzaron hace unos ocho años.
Claramente vio un mercado rentable y comenzó con acciones,
dividendos. No sólo comenzó con recursos, sino con favores a
los grandes actores del sector por un trozo de su pastel. Creó
una empresa llamada Solaris. Compró su entrada en la partida
haciendo que se eliminaran las amenazas. Los magnates del
petróleo y el gas nunca se ensuciaban las manos y le pagaban
en consecuencia.
Jesús.
—Entonces se volvió codicioso. Y estúpido —continuó
Yunho—. Compró a lo grande, utilizando su empresa y sus
conexiones en Argelia y Arabia Saudí. Solaris se convirtió en
el intermediario, en realidad podría haber sido un negocio
legítimo, bueno, excepto por la sangre en la arena. Pero
comenzó a desviar y canalizar, sólo una fracción de un
porcentaje aquí, otra fracción allí, moviendo los fondos a
través de criptomonedas. Pensó que lo estaba ocultando. Pensó
que era inteligente.
—Estaba blanqueando dinero —preguntó Harry con
incredulidad—. ¿De los magnates del petróleo? —Harry no se
atrevió a adivinar lo que era una fracción de porcentaje cuando
se hablaba de miles de millones.
—Como dije, se volvió estúpido. —Yunho miró a Harry—.
Y parece que hay unos cuantos políticos australianos alineados
detrás de él. Las ondas en el estanque son profundas.
Lucas pulsó algunos botones más y las pantallas volvieron
a cambiar. Caras conocidas, rostros políticos famosos. Harry
no podía creerlo… pero al mismo tiempo no se sorprendió.
Quería que todos pagaran. Se encargaría de acabar con
todos ellos, aunque lo mataran.
Yunho sonrió.
—Tengo un plan para el Sr. Parrish y sus amigos políticos
que creo que te puede gustar. Cuando Asher se despierte, y si
se sienta con ánimos, podemos discutir nuestro mejor curso de
acción.

HARRY ABRIÓ la puerta de su habitación y Asher


abrió los ojos. Sonrió en cuanto vio a Harry y eso hizo que el
corazón de Harry diera un vuelco.
—Hola —dijo suavemente—. ¿Cómo te sientes?
Asher dejó escapar un suspiro.
—Bien.
Harry se sentó a su lado a los pies de la cama y se
acomodó al lado de Asher.
—Esta casa es una locura.
Asher sonrió.
—¿Has visto la habitación de abajo?
—Sí. Con todas las pantallas. Conocí a Lucas y a Aranya.
—Lucas es un gran hombre —dijo Asher—. Él y Yunho
son pareja, por si no lo sabías.
Harry se detuvo. No tenía ni idea.
—¿En serio?
—Hace unos ocho años —añadió Asher—. Se conocieron
cuando se construyó esta casa. Lucas era el director del
proyecto y congeniaron desde el primer día. Lucas entiende a
Yunho y su agorafobia. Y desde entonces le ayuda a dirigir su
operación.
A Harry le gustó escuchar esto. No sólo que Yunho estaba
en una relación comprometido con otra persona… sino que
estaba en una relación formal.
—Yunho parece un buen hombre.
Asher estudió el rostro de Harry, sonriendo serenamente.
—Es el mejor.
—Pensé que yo era el mejor.
Asher se rio.
—¿Alguna vez dije eso de ti?
—Estoy seguro de que lo hiciste. Dijiste que era el mejor
tirador del mercado.
—Ahora sé que estás mintiendo, porque soy el mejor
tirador del mercado.
—Oh, tal vez fui yo quien dijo que eras el mejor. Ahora no
puedo recordarlo.
Asher se rio y se inclinó todo lo que le permitieron sus
doloridas costillas. Señaló sus labios, y Harry le obsequió con
un suave beso.
—Debes tener hambre —dijo Harry—. ¿Quieres que vaya
a buscar algo? ¿O quieres levantarte?
—Quiero levantarme. No puedo creer que me haya
dormido así.
—Has tenido un día muy ajetreado. Después de cuatro días
de apenas poder moverte, todo el viaje de hoy ha sido mucho
para ti.
—Estoy harto de estar así.
—Lo sé, pero estás mejorando —dijo Harry pasando
suavemente una mano por el pelo de Asher—. Cada día estás
mejor que el anterior. Volverás a ser tú mismo en poco tiempo.
Estarás molestándome antes de que te des cuenta.
Asher sonrió.
—Eso espero. ¿Me ayudas a levantarme?
—Claro. —Harry se levantó de la cama y ayudó
lentamente a Asher a ponerse en pie, sólo para que éste
rodeara a Harry con sus brazos. Apretó su cara contra el pecho
de Harry, su cuello, y lo abrazó con fuerza.
—Sólo un abrazo —murmuró.
Harry lo rodeó con sus brazos, con suavidad y cuidado, y
estrechó a Asher en un cálido abrazo. No era del tipo que lleva
a algo más. Era el tipo de abrazo que alimentaba su alma.
Podía sentir que partes de sí mismo que creía rotas empezaban
a revivir, a unirse de nuevo. Curativo. Calmante.
—Se siente tan bien —murmuró Asher—. Gracias.
—Así es —susurró Harry. Y las palabras te amo estaban
ahí, sorprendiéndolo, asustándolo. No las dijo en voz alta. Casi
lo hizo. Podría haberlo hecho.
Probablemente debería haberlo hecho.
Nunca se las había dicho a nadie. Sin embargo, quería
decírselas a Asher.
—¿Estás bien? —preguntó Asher retirándose—. Te has
puesto tenso. No quise hacer…
—No —dijo Harry rápidamente. Acarició el tierno y aún
magullado rostro de Asher—. Yo sólo… Oh, Asher. Me alegro
mucho de que estés bien, y abrazarte ahora, así, es que… No
soy muy bueno con las palabras. No tengo experiencia en
hablar de cosas como esta. —Suspiró, avergonzado—. Sólo
me alegro de que estés bien. Que estemos bien, que hayamos
llegado hasta aquí.
La comisura de los labios de Asher se curvó hacia arriba
en una media sonrisa.
—Yo también me alegro. Me alegro de no haberte
disparado en Madrid. Me alegro de haber decidido dejarte
acompañarme.
—¿Acompañarte?
Sonrió.
—Sí.
—Bueno, mira eso. Ya vuelves a molestarme.
Levantó lentamente la mano para acariciar la mejilla de
Harry.
—Yo tampoco tengo experiencia en hablar de estas cosas,
para que lo sepas. Pero yo también me alegro de que hayamos
llegado hasta aquí. Y me alegro de que hayas dicho que te
quedarías conmigo. Porque si no fuera por ti, Harry, no sé qué
habría hecho.
Harry apretó sus labios contra los de Asher en un suave y
cálido beso.
—Habrías estado bien, cariño.
Harry supo que había dicho la palabra equivocada en
cuanto la dijo. Tan pronto como los ojos de Asher se
iluminaron y su sonrisa se convirtió en una mueca. Se sujetó el
lado de la cara, la mandíbula hinchada.
—¿Cariño?
—Se me ha escapado. Lo siento. —La verdad era que
había llamado así a Asher unas cuantas veces, pero sobre todo
cuando estaba fuera de sí. Cuando Harry atendía sus heridas o
lo llevaba a un lugar seguro. Cuando estaba en modo protector
y Asher lo necesitaba… Ahora se le escapaba de la lengua.
—¿Me llamaste cariño? —Asher estaba muy feliz—. Lo
siento, creo que te escuché mal. ¿Podrías repetirlo?
—He dicho —enunció Harry lentamente—, cierra la
maldita boca.
YUNHO PUSO una enorme bandeja de frutas,
queso, fiambre y pan, y Harry se alegró de ver a Asher
picoteando durante casi toda la tarde. Luego, para la cena, hizo
pequeñas porciones de pescado a la parrilla con mango que
estaban increíbles, y Asher también las devoró. Masticando
sólo con un lado de la boca, pero comiendo, que era lo
importante.
Se sentó bajo el sol tropical que se desvanecía en el
glorioso patio, hablando y riendo con Yunho y Lucas. A pesar
de que tenían una historia que no involucraba a Harry, nunca
se sintió como un tercero en discordia, nunca se sintió como
un intruso. Escuchaba sus historias, y Asher le sonreía y
tocaba la pierna de Harry o le cogía la mano como si fuera la
cosa más natural del mundo.
Estaba relajado, e incluso cuando se cansó al final de la
tarde, seguía estando feliz.
Harry haría cualquier cosa por verlo así todo el tiempo.
Pero no pasó mucho tiempo antes de que los parpadeos de
Asher se hicieran más largos y pareciera que no podía prestar
atención.
—Bien —dijo Harry poniéndose de pie—. Creo que
tenemos que dar por terminado el día. Vamos, dormilón. —
Ayudó suavemente a Asher a levantarse de su silla. Se volvió
hacia Yunho y Lucas—. Gracias por la cena, y por todo en
realidad, pero la primera ducha caliente y cama cómoda en
semanas me están llamando.
Harry metió a Asher en la ducha, y los sonidos que había
hecho rozaban lo explícito. Se enjabonó y dejó que el agua
caliente corriera por su cuerpo cansado y dolorido, y Harry no
tuvo el valor de apresurarlo. Todavía no podía cepillarse bien
los dientes; no era probable que perdiera la otra muela inferior
del lado derecho de la mandíbula. Ya no la sentía suelta, pero
su mandíbula seguía hinchada y sensible.
Cuando Asher finalmente se metió en la cama, ni siquiera
pudo mantener sus ojos abiertos.
—Ha sido la mejor ducha de mi vida —murmuró.
Harry le besó el pelo recién lavado y lo dejó dormir.
Y santo cielo, la ducha fue sublime.
Lavando la suciedad y el polvo, sí. Pero también el estrés,
la preocupación, el miedo. El agua caliente y el jabón eran
maravillosos, pero saber que estaban a salvo aquí, poder
respirar tranquilamente al fin… esa era la mejor parte.
Cuando Harry se metió en la cama, Asher estaba
profundamente dormido. La cama era enorme, la habitación
era enorme, todo era a gran escala. Y lo único en todos los días
y noches que él y Asher habían pasado juntos en las últimas
semanas era el espacio reducido. Las habitaciones
compartidas, las camas compartidas. Y ahora este enorme
espacio se sentía demasiado vasto. No podría dormir,
preocupándose en dónde estaba Asher, de si estaba bien.
Así que Harry se acercó más y más. Y en cuanto tocó a
Asher, éste murmuró en sueños y se acurrucó contra su
costado.
Esto se sintió mucho mejor.
Harry cerró los ojos con una sonrisa, y hundiéndose en la
cama más cómoda del mundo, disfrutó la mejor noche de
sueño que había tenido.
DIECINUEVE

A LA MAÑANA SIGUIENTE, después de


un desayuno tardío, llegó el barco de Yunho, trayendo a la
médico y cajas de otros suministros. Dos empleados que Harry
no había visto antes descargaron las cajas. En su mayoría eran
suministros de alimentos frescos que se llevaron directamente
a la cocina y otras bolsas se dejaron en la mesa del comedor.
La doctora era una mujer de mediana edad que examinó
las heridas de Asher, tocando suavemente alrededor de las
cuencas oculares hinchadas y a lo largo de la mandíbula.
No creía que se hubiera roto nada.
Sus costillas eran una historia diferente. Hizo una mueca al
ver los hematomas, pero sólo podía suponer, sin radiografías,
que no había nada astillado y que nada perforaba ningún
órgano. Los pulmones estaban limpios, los riñones y el hígado
funcionaban adecuadamente y no había problemas para orinar.
Y, dijo sin una pizca de humor, que dado que era el sexto día y
aún no había muerto, sólo podía suponer que estaría bien.
Sus pupilas se dilataban con normalidad, lo que era una
buena señal, aunque no apreciaba que la luz del bolígrafo
brillara en sus ojos.
—Su discurso era lento y arrastrado el primer día —dijo
Harry—. No es que estuviera muy despierto. Pero ha mejorado
cada día. Nunca tuvo la temperatura baja, ni fiebre, ni sangre
en la orina. Nunca vomitó, nunca tuvo un ataque. —Harry
miró a Asher con orgullo—. También está volviendo a ser el
mismo sabelotodo, lo que es una buena señal, ¿no?
Asher puso los ojos en blanco.
—Esas son buenas señales —respondió ella.
Pero le hizo todas las pruebas posibles sin que tuviera que
ir al hospital. Le tomó la tensión, le hizo un análisis de orina
con tiras de colores para comprobar si había alguna anomalía y
le auscultó el corazón y los pulmones. También le hizo una
evaluación neurológica básica sobre sus habilidades motoras y
sensoriales, la audición y el habla, la visión, la coordinación y
el equilibrio. Le hizo apretar las manos y contar hacia atrás
desde diez.
Lo que hizo en cinco idiomas hasta que ella le dijo que
podía parar.
Al final, le dio el visto bueno, muy magullado y dolorido.
Le dejó más medicamentos para el dolor y le dijo que
descansara y se recuperara durante otras cuatro semanas.
—¿Cuatro semanas? —gritó Asher—. ¿Qué demonios voy
a hacer durante cuatro semanas?
Ella lo miró directamente a la cara y le dijo:
—Descansar. Y recuperarse. Está en la indicación.
Harry soltó una carcajada y Asher lo miró fijamente.
—Yunho —gritó—. Sé amable y ve a buscarme mi bolsa
duffle. O más específicamente, a mi amigo MAC.
Harry volvió a reírse.
—No. No lo necesitas. —Se sentó a su lado y le cogió la
mano—. Lo siento. Me alegro de que estés bien.
Yunho acompañó a la médica a la salida y Asher suspiró.
—Cuatro semanas, Harry —se quejó—. No quiero estar
aletargado y cansado durante otras cuatro semanas.
—No lo estarás. Estás mejorando cada día. Sé que es
frustrante, pero tienes que tomártelo con calma.
Se preocupó, con el ceño fruncido y mordiéndose el labio
inferior.
—No puedo… No puedo tener… eh, no quiero que pienses
que es porque no quiero, pero físicamente me duele
demasiado, y sabes que no me importa un poco de dolor, pero
el sexo ahora mismo me mataría. Ni siquiera puedo abrir bien
la boca sin que me duela…
Oh, Dios mío.
Harry apretó la mano de Asher.
—Oye, escúchame. No me importa eso. No estoy aquí para
eso, Asher. Cuando y si te sientes mejor, podemos
preocuparnos de eso. Hasta entonces, sólo tienes que
preocuparte por ti. —Escuchar la genuina preocupación de
Asher de decepcionarlo, dolió en el corazón de Harry—. Estoy
aquí por ti, no por el sexo.
Sus ojos se encontraron con los de Harry.
—¿Estás seguro?
—Estoy muy seguro. Aunque quisieras no volver a tener
sexo, yo seguiría aquí.
Asher parecía un poco horrorizado.
—No creo que debamos preocuparnos por eso. Dios, el
sexo contigo es tan bueno.
Harry se rio.
—Pero sabes a qué me refiero, ¿verdad?
Asher asintió.
—Gracias.
—Entonces —dijo Harry—, si yo no quisiera tener sexo
nunca más, ¿seguirías aquí? —Sólo estaba bromeando. Más o
menos. Lo que realmente estaba preguntando era si Asher
haría lo mismo por él.
Dios, ¿cuándo me convertí en un tonto?
—Supongo. Sufriría —respondió Asher tratando de no
sonreír, pero luego suspiró—. Por supuesto que sí, Harry. Hace
casi dos semanas que no quiero matarte. ¿No te dice eso nada?
Es decir, estuve inconsciente durante parte de ese tiempo, pero
aun así.
Harry se inclinó hacia él y lo besó, suave y dulcemente,
ambos sonriendo.
Yunho se aclaró la garganta al volver a entrar.
—Siento interrumpir —dijo. Estaba sonriendo por lo que
no lo sentía. Traía dos bolsas de la mesa del comedor—. Me
las han traído esta mañana. Iba a enseñaros dónde estaba la
lavandería, pero sinceramente, creo que la ropa que lleváis los
dos sólo sirve para quemarla.
Bien, entonces.
Asher se rio.
—Creo que está tratando de decirnos que apestamos.
—No vosotros exactamente —enmendó Yunho—. Pero la
ropa…
Harry se miró los vaqueros. Parecían un poco asquerosos.
—¿Cómo que apestan? Sólo son salpicaduras de sangre y
siete horas en un carguero con doscientas cabras y luego
cuatro días trabajando al sol con agricultores pakistaníes.
Asher se rio y se sujetó el costado.
—Ay. ¿Eran cabras? ¿En el barco? Creo que recuerdo el
olor.
Harry asintió.
—Dormimos en uno de los corrales de retención.
—Qué bien.
Yunho les llevó las bolsas.
—Estaré abajo si necesitáis algo. Serviros lo que queráis,
mi casa es vuestra casa.
Así que se pusieron ropa limpia, que Harry tuvo que
admitir que le hizo sentirse como nuevo. Yunho también tenía
buen gusto y eligió la talla perfecta. Ahora vestían con
pantalones cortos y camisetas, encontraron dos tumbonas en el
jardín sombreado que daba al…
—¿Qué océano es ese? —preguntó Harry.
—El mar de Andamán —respondió Asher—. Esta isla es
técnicamente parte de Tailandia, pero está muy cerca de las
islas de Myanmar.
—No puedo creer que sea dueño de una maldita isla.
Asher sonrió con sueño.
—Es muy bueno en lo que hace. Y da muchos fondos a las
escuelas y bibliotecas locales de las islas mayores. Financia un
orfanato en el continente.
—¿Y nunca ha salido de la isla?
—No. No desde hace años.
Harry suspiró. Era difícil hacerse a la idea. La casa era más
bonita que cualquier hotel de cinco estrellas, el océano tenía el
color de la gelatina azul, la arena era tan blanca que no parecía
real. ¿Pero, nunca había salido?
Estaba claro que lo que había pasado en su país de origen,
su razón para desertar, no había sido buena.
—Al menos, aquí tiene jardines y playas que puede
recorrer —añadió Asher, con los ojos ya cerrados—. No está
confinado.
Confinado.
Confinado.
Harry estaba seguro de que esa era la palabra clave. La
razón de la agorafobia de Yunho. El motivo, el trauma.
Dios, ¿alguno de ellos no era un desastre?
Asher tenía pesadillas casi todas las noches. No se
despertaba. Sólo murmuraba en diferentes idiomas y se
quejaba mucho.
Harry no estaba seguro de cuál era su propio trauma. Tal
vez el hecho de que era tan desprendido, que podía matar a la
gente sin pensarlo dos veces. Quería matar a Parrish. Y no sólo
matarlo, quería que sufriera.
Tal vez era algo en lo que debía pensar…
Harry debió quedarse dormido porque se despertó con un
sobresalto, sabiendo que alguien lo observaba. Se incorporó y
buscó su pistola, que no llevaba consigo.
—Woah —dijo Lucas dando unos pasos hacia atrás. Hizo
una mueca de disculpa—. Lo siento, no me di cuenta de que
estabas dormido.
Harry se pasó una mano por la cara.
—Lo siento. —Se dio cuenta de dos cosas: Asher seguía
dormido y Lucas tenía un iPad en la mano—. ¿Necesitas algo?
—Pensé que te gustaría ver esto —dijo Lucas,
entregándole el iPad—. Ha sido traducido. —Harry vio que
era un informe policial de Omán y comenzó a leerlo.
—¿Qué es? —preguntó Asher, levantándose para sentarse
más recto. Todavía estaba medio dormido.
—Informe policial —dijo Harry. Luego lo leyó en voz alta
—. La policía ha confirmado las identidades de siete hombres
encontrados muertos en las instalaciones de entrenamiento
militar abandonadas al sur de Mascate. Cinco hombres eran
miembros de la proscrita Alianza para la Libertad de Omán, un
grupo de milicia radical vinculado al tráfico de armas y de
drogas. Los otros dos hombres eran ciudadanos australianos,
ex militares, cuyas armas se han relacionado con un asesinato
en Gibraltar. La policía dice que fue un negocio de drogas que
salió mal. El gobierno australiano ha sido notificado.
—Reino Unido ha cerrado la petición de la Interpol —
añadió Lucas—. Que dejaras tu arma fue inteligente.
—Tenía que hacer que pareciera que ellos habían
disparado a todos, de lo contrario buscarían a alguien que
abandonara la escena. Y la pistola de Gibson fue el arma que
mató al pescador en Gibraltar. Esperaba que lo descubrieran.
Harry miró a Asher para encontrarlo sonriendo.
—¿Así que eso es todo?
Harry negó con la cabeza.
—No. Parrish todavía tiene que pagar.
—Oh. —Asher buscó en su bolsillo y sacó el USB. Se lo
tendió a Lucas—. Espero que sea útil.
Lucas cogió el USB y el iPad y, con un movimiento de
cabeza, volvió a bajar las escaleras. Asher suspiró y le tendió
la mano a Harry para que le ayudara a levantarse.
—Vamos a dar un paseo por la playa.
Y así caminaron por la arena, y caminaron con el agua
mojando sus pies, al calor del sol. Caminaron ese día, y al
siguiente, y todos los días de esa semana.
A veces Harry tomaba la mano de Asher, a veces no. En
ocasiones ponía el brazo alrededor de su hombro, en otras, no
se tocaban en absoluto. A veces hablaban y reían, y a veces
simplemente disfrutaban del sonido del océano.
La segunda semana, Harry notó que Asher se movía
mucho mejor, se reía mucho más, comía más, dormía menos.
Veían películas, se besaban un poco, se abrazaban en el sofá,
en la cama. Dormían envueltos el uno en el otro.
Asher descansó bien, recuperó la energía y su sentido del
humor sarcástico. Estaba claro que se sentía mejor.
A la tercera semana, estaba aburrido.
Harry lo entendía porque él también se estaba sintiendo
así. La isla era preciosa y asombrosamente bella. La casa era
increíble.
Pero no era una vida para Harry.
Y tampoco lo era para Asher.
Semanas atrás, cuando Harry le había preguntado a Asher
por qué no se limitaba a vivir con Yunho, si tenía todo el
dinero y los recursos del mundo, ¿por qué Asher seguía
haciendo lo que hacía? Harry lo entendía ahora.
Esta era la vida de Yunho y Lucas.
No la de Asher, ni la de Harry.
¿Podrían tomarse unas vacaciones allí de vez en cuando?
Por supuesto.
¿Pero vivir?
No.
Estaban elaborando un plan para Parrish, y eso era lo que
Harry buscaba. Tenía que ser bien programado, y había
riesgos, por supuesto.
Y si funcionaba, sería mejor que matar a Parrish. Si
fallaba, Harry podría matarlo de todos modos. Ese era el plan
B.
Pero el plan A era mejor.
Y no podría suceder sin Yunho. Era bueno en lo que hacía.
Harry se había sentado en la sala de guerra, como él la
llamaba y había observado a Yunho trabajando varias veces.
Sus manos se movían en los teclados y podía acceder a casi
cualquier red del mundo. Observaba los mercados de valores,
era un maestro de la criptografía y movía suficiente dinero
como para que Harry sintiera náuseas.
Podía acceder a los satélites, ver las imágenes en tiempo
real, como en las películas de espías. Compañías telefónicas,
redes eléctricas, cualquier lugar del mundo. Cualquier
gobierno, cualquier departamento, cualquier información.
Harry ni siquiera pretendía entender cómo funcionaba nada
de eso o cómo se mantenía espiando todo sin ser detectado.
Había preguntado, y Yunho empezó a explicarle algo sobre
satélites espejos y algo más sobre las redes oscuras, pero Harry
no había entendido ni una palabra.
Lo que había entendido era el nuevo permiso de conducir
que acompañaba al nuevo pasaporte que Yunho le había hecho
antes. Comprendió el historial en línea que Yunho había
fabricado para que la nueva identidad pareciera creíble:
registros escolares y universitarios, unas cuantas multas de
aparcamiento a lo largo de los años, cuentas bancarias y una
tarjeta del seguro médico australiano.
Toda una nueva vida.
No sólo para él, sino también para Asher.
En Australia.
Los llevaría al país, de todos modos. No sabían a dónde
irían después de que Parrish fuera expuesto. Tal vez viajarían
por Australia por un tiempo. Tal vez no lo harían.
Después de todo, ninguno de los dos sabía lo que era una
“vida normal”. Sólo tratarían de pasar cada día sin matarse
entre ellos. O a alguien más.
Harry tenía algunas reservas sobre volver a Australia.
Después de todo, no había estado allí durante más de una
década. Pero su misión de ver caer a Parrish era todo el
incentivo que necesitaba.
Las estrictas leyes australianas sobre armas eran el mayor
problema de Asher.
—Tengo que dejar a mis bebés aquí —dijo, haciendo un
mohín.
—Yunho y Lucas las cuidarán —intentó Harry—.
Custodiadas y guardadas correctamente en una sala de
climatización. Están en buenas manos.
Era la sala de guerra de Yunho, pero aun así.
—Me siento muy desnudo sin ellas. Muy vulnerable. No
me gusta.
Harry le dio un abrazo y lo mantuvo sujeto.
—Sabes que puedes comprar armas nuevas cuando
lleguemos allí.
Asher lo miró, con los ojos muy abiertos y esperanzado.
—¿Puedo?
Harry asintió y le besó la punta de la nariz.
—Por supuesto que puedes. Sólo hay algunas normas,
como la comprobación de antecedentes. Pero ahora tienes una
identidad totalmente nueva, ¿recuerdas?
Puso los ojos en blanco.
—Maldito Joshua. ¿Parezco un Joshua?
Harry se rio.
—No. —Entonces le susurró al oído—: Siempre te
susurraré Asher al oído cuando te folle. Ningún otro nombre.
Nunca.
Asher gimió.
—Cristo. —Se palmeó a sí mismo—. Sabes, me siento
mucho mejor. Creo que si vamos muy despacio…
Harry se rio y levantó la barbilla de Asher para poder besar
sus labios. Su cara estaba completamente curada, su
mandíbula estaba casi nueva. Pero todavía le dolían las
costillas. Mejor de lo que estaban, pero ni de lejos estaban
listas.
—Lo siento. Fue cruel de mi parte.
—Harry.
—Asher, cariño, no estás preparado para eso.
Ese fuego y esa rabia ardían en sus ojos. Harry no la había
visto en muchas semanas. Empujó a Harry hacia la cama.
—Siéntate de una puta vez.
Bien, entonces.
Ese era el Asher enfadado, el Asher harto. Un Asher
excitado.
Harry se sentó en la cama y Asher se desabrochó los
pantalones. Él sacó su polla, pero Harry era demasiado alto,
todavía quedaba demasiado arriba. Asher tiró de su hombro.
—Ponte de rodillas, en el suelo.
Harry lo hizo de buena gana. Se lamió los labios, abrió la
boca, miró hacia arriba y esperó.
—Joder —respiró Asher. Se masajeó la base de la polla y
se la ofreció a Harry.
Harry gimió cuando el sabor llegó a su lengua. Había
pasado tanto tiempo y deseaba esto tanto como Asher. Si
Asher marcaba el ritmo, estaría bien. Así que Harry abrió su
boca para que hiciera lo que quisiera.
Asher sujetó la cabeza de Harry con suavidad y guio su
polla adentro, profunda y lentamente. Sus dedos acariciaron la
mejilla de Harry y observó los ojos de éste, sus labios. No
había nada rápido ni salvaje en ello, sólo ternura.
Harry chupó y lamió con su lengua, y Asher dejó caer la
cabeza hacia atrás, rindiéndose al placer. Su polla se hinchó y
creció, y Harry se la metió hasta el fondo. La mano de Asher
encontró el pelo de Harry y gruñó, gritando mientras se corría
en la garganta de Harry.
Volvió a gruñir mientras su orgasmo lo sacudía, aunque
esta vez no fue exactamente de placer. Harry se apartó y se
puso en pie para poder coger a Asher mientras éste se
estremecía y se sujetaba el costado. Se rio, pero no fue sin
dolor.
—¿Estás bien? —preguntó Harry.
Soltó otra carcajada, esta vez más dolorosa.
—Merece la pena.
Harry le subió los calzoncillos a Asher y lo sentó en el
borde de la cama, dejando que recuperara el aliento. Se rio,
pero no le habría hecho gracia si Asher no siguiera sonriendo.
—No creo que volvamos a intentar eso durante un tiempo.
Asher se sentó derecho, siseando mientras lo hacía y aun
sosteniendo su costado.
—Ay. Ay.
—¿Aún sigue valiendo la pena?
—Sí. —Harry lo ayudó a ponerse en pie—. Pero, y no
puedo creer que vaya a decir esto, por favor, no dejes que te
obligue a hacer eso otra vez. Al menos no durante otras
semanas.
Harry se rio.
—De acuerdo. Vamos, será mejor que vayamos a buscar a
Yunho.
Yunho estaba de pie ante la mesa del comedor, repasando
hasta el último detalle. Lo había repasado cientos de veces, y
el plan no era tan complicado. Al menos no para Yunho. Harry
estaba seguro de que este podría hacerlo con los ojos cerrados,
pero su preocupación no era el plan.
Era Asher.
Asher se acercó a él y rodeó con su brazo la cintura de
Yunho, y también miró la mesa.
—¿Las palabras cambian cuanto más las miras?
Yunho suspiró.
—Por supuesto que no. Yo sólo… —Miró a Harry y luego
volvió a la mesa—. Debería alegrarme por ti, Asher. Y me
alegro. Esto es todo lo que siempre quise para ti.
—¿Pero?
—¿Seguro que no puedo convenceros a los dos de que os
quedéis?
Asher negó con la cabeza y susurró:
—No podemos quedarnos aquí.
Yunho frunció el ceño.
—No volveré a verte. No volveré a trabajar contigo. Y te
echaré de menos. Después de todo lo que hemos pasado, todos
estos años.
Asher se sorprendió por ello. Se giró para mirarle
propiamente.
—¿Qué quieres decir con que no me volverás a ver?
—Te estás retirando.
—¿Y? Retirarse, no es morir. Eso significa que tendré más
tiempo libre para volver a molestarte aún más. Y en cuanto a
no trabajar juntos, sólo significa que puedes contratar a otro
joven guapo para sustituirme.
Yunho negó con la cabeza.
—No. Mi querido, no es que nadie pueda sustituirte. Pero
ya he terminado con esto. Casi te pierdo y no quiero volver a
pasar por eso. Además, tengo más que suficiente para
mantenernos ocupados con la parte financiera. —Yunho le
dedicó una sonrisa cariñosa a Lucas—. De todos modos, ya es
hora de que nos retiremos. Lucas dice que tengo que aprender
a relajarme.
Asher se rio mientras miraba a Lucas.
—Hazme saber cómo le va con eso.
Lucas asintió y puso los ojos en blanco.
—Más o menos como tú con tu retiro, sospecho.
Asher se rio pero fue Yunho quien habló. Negó con la
cabeza y puso su mano en el pecho de Asher.
—Asher ha querido una vida normal desde que lo conozco.
—Luego le dedicó una sonrisa a Harry—. Y ahora puede
tenerla. Se lo merece. Y si hay una persona en el mundo que
puede protegerlo, eres tú.
A Harry le ardía el pecho, pero logró asentir.
—Si no le retuerzo el cuello primero.
La risa de Yunho se convirtió en un suspiro.
—¿Estáis listos para iros?
Los ojos de Asher se encontraron con los de Harry y éste
asintió.
—Sí. Estamos listos.
Yunho inhaló profundamente y volvió a los papeles del
escritorio. De repente volvió a estar en modo profesional.
—Bien. Mi avión os llevará a Darwin para repostar. Allí
pasaréis por la aduana. Luego ambos iréis a Sídney. Una vez
que aterricéis, empiezo a rodar la pelota y les haré saber
cuándo hacer una visita al Sr. Parrish.
Harry asintió.
—Entendido.
—Podría ser un par de días —presionó Yunho—. Estas
cosas pueden llevar algún tiempo. Dejar caer la información
en los canales legítimos siempre lo hace. Estaremos en
contacto. ¿Tenéis vuestros teléfonos nuevos?
Asher asintió.
—¿Qué vamos a hacer en Sídney durante unos días?
—Comprar un coche —dijo Yunho—. Estudiar los bienes
raíces. Vuestras nuevas cuentas bancarias son bastante
saludables.
Harry todavía no estaba muy cómodo con lo que Yunho
consideraba saludable.
—Ah, sí, sobre eso…
Yunho sonrió.
—Cuando Parrish caiga, ambos tendréis mucho más.
Asher se rio ante la expresión de Harry.
—Te lo dije. Son sólo números.
—No son los números los que me asustan —dijo Harry—.
Es dónde está el punto decimal.
Asher se rio.
—Tengo que elegir el nuevo coche.
Harry suspiró.
—Realmente no tiene sentido discutir.
No tenía nada que ver con el hecho de que Harry dejara a
Asher elegir lo que quisiera.
Lucas asintió a través de la ventana hacia el muelle.
—Parece que el barco está listo.
Asher y Yunho salieron al muelle, con los brazos
enlazados. Harry y Lucas les dieron un poco de privacidad y
se colocaron a unos metros detrás de ellos.
—Gracias por todo —dijo Harry—. Asher se ha
recuperado bien.
—Sois bienvenidos siempre que queráis —dijo Lucas—. Y
entre nosotros, a Yunho le gustaría mucho que Asher nos
visitara a menudo. Y tú, por supuesto. Le preocupa no verlo, y
se preocupa mucho por él. Han pasado por mucho, mucho
antes de que yo llegara.
Harry le dio una palmada en la espalda a Lucas.
—También significaría mucho para Asher. Yunho es la
única familia que tiene. Nunca lo abandonaría. Además —dijo
Harry tratando de aligerar el ambiente—. Ese jet privado es
una forma terrible de viajar, y este lugar. —Señaló la isla
tropical que los rodeaba—. Estoy seguro de que odiaríamos
sufrir esto una o dos veces al año.
Lucas sonrió ante eso.
—Estoy seguro.
Yunho abrazó a Asher, y luego sorprendiendo a Harry,
Yunho lo abrazó a continuación.
—Mantenlo a salvo.
—Lo haré.
Yunho y Lucas los despidieron con un gesto, y Harry rodeó
a Asher con su brazo mientras el barco abandonaba el muelle.
—¿No estás triste? —preguntó Harry.
—No. Cuando dejé Marruecos y Argelia, supe que nunca
volvería —dijo Asher—. Y puedo decir que es muy probable
que no vuelva a pisar Europa. Pero volveremos aquí. Sé que lo
haremos. Tú y yo, volveremos cada seis meses.
Lo dijo con tanta convicción que a Harry le resultó difícil
no creerle.
—Estás confiado en lo de nosotros, tú y yo, ¿eh?
Asher sonrió, su rostro era una obra de arte bajo el sol
tropical.
—Sí, estoy confiado. ¿Tú no lo estás? Ni siquiera intentes
decirme que no me amas. Sé cómo leerte y cómo me miras.
Harry lo acercó y le besó el costado de la cabeza, luego
sonrió al otro lado del océano.
—Podrías tener razón.
Asher se apartó y le empujó.
—¿Eso es todo lo que vas a decir? Digo que te amo y eso
es lo que me respondes.
—No dijiste que me amabas. Dijiste que yo te amaba.
—Es lo mismo.
—Para nada.
—¿Entonces es una mentira?
—No. Pero ese no es el punto.
—Entonces, ¿me amas?
—Sí, pero eso no es lo que has dicho.
La sonrisa de Asher se convirtió se amplió.
—Lo sabía.
Harry suspiró. Quería enfurecerse y tal vez tirar a Asher
por la borda, pero no podía con sus costillas doloridas y
todo…
—Eres increíble.
Se rio.
—No puedes declarar tu amor eterno por mí y luego
enfadarte conmigo en el mismo momento. Esto no funciona
así.
Harry se palpó los bolsillos y miró alrededor del barco.
—Agh. Ni siquiera tengo un arma.
Asher sonrió.
—Qué suerte para mí. Suerte para ti también que soy
mejor tirador desde kilómetro y medio de distancia.
Harry lo acercó y lo rodeó con sus brazos.
—Significa que tengo que mantenerte cerca.
Asher le devolvió el abrazo, suspirando en el cuello de
Harry.
—Más te vale.

HARRY SEGUÍA PENSANDO en algo


que Asher había dicho hacía unas semanas, sobre conocer tu
identidad, de dónde vienes, el lugar al que llamas hogar. Y
Harry había estado lejos durante tanto tiempo, tan alejado de
todo lo hogareño, ya no sabía si Australia era su hogar.
Hasta que entró en el espacio aéreo australiano, y no
mucho después de poner los pies en suelo australiano, lo
entendió.
Estaba en casa.
Esa sensación de lugar, esa familiaridad. Le calentó el
pecho y se instaló en sus huesos.
En casa.
Sin embargo, Sídney no se sentía bien. Claro, era bueno
estar de vuelta. Había muchos lugares familiares, pero también
habían cambiado muchas cosas.
Quizás era Harry quién había cambiado.
No habían hecho mucho en los dos días que llevaban en la
ciudad. Se alojaban en un lujoso hotel de cinco estrellas. Se
acabaron los moteles sombríos con manchas indeterminadas y
olores inexplicables. Ya no. Asher también había elegido un
coche. Un Jaguar, igual que el que había conducido de Madrid
a Gibraltar: negro, elegante, y en el que Harry apenas entraba.
Pero matando el tiempo a la espera de que Yunho llamara,
Harry quería mostrarle a Asher las vistas de Sídney. Estaban
en la playa de Bondi, de entre todos los lugares, sentados en la
orilla de hierba comiendo helados caros, viendo a la gente
lanzar frisbees o dar patadas a una pelota, hacer surf, correr.
—¿Crees que la gente lo sabe? —preguntó Asher—. Gente
como ésta. ¿Crees que saben que el mundo del que venimos
existe? Asesinato, espionaje, chantaje. Que te disparen, correr
por tu vida. Disparar a la gente por dinero.
—En los libros y las películas —respondió Harry—. No en
la vida real. Al menos, espero que no.
—También espero que no. —Volvieron a quedarse en
silencio hasta que terminaron sus helados—. ¿Cómo se siente?
—le preguntó Asher—. Estar de vuelta.
—Extraño —admitió—. Bien, pero diferente. Australia se
siente bien. Sídney, no tanto. —Entonces miró a Asher—.
Ahora entiendo lo que querías decir, sobre sentir de dónde
vengo. Quiero decir, creo que lo sabía antes. Pero está aquí, en
el plexo solar.
Asher sonrió.
—Me alegro de que tengas eso.
—Quiero que tú también lo tengas.
Sonrió hacia el Océano Pacífico.
—No lo tengo en ningún sitio. No hay país, no hay hogar,
¿recuerdas?
—¿Crees que podrías tenerlo aquí, un día, conmigo?
Las mejillas de Asher se tiñeron de rosa y empujó el
hombro de Harry con el suyo.
—Creo que mi hogar nunca fue un lugar. Creo que eso es
lo que todo este lío me ha enseñado. Pasé tantos años
anhelando una vida normal, un hogar. Pero el hogar para mí
nunca fue un lugar, un país o una bandera. Es una persona. Y
dondequiera que él decida que se siente bien, eso estará bien
para mí.
Harry lo miró fijamente, repentinamente abrumado por la
emoción.
—Asher… —Sus palabras. Su corazón—. Yo también te
amo.
Toda la cara de Asher se iluminó y se rio.
—¿Fue eso lo que dije?
—Completamente.
Antes de que Asher pudiera responder, sus teléfonos
sonaron al unísono.
Era Yunho.
Había llegado el momento.
VEINTE
SÍDNEY, AUSTRALIA

CLIVE PARRISH SALIÓ de su oficina a toda


prisa. Llegaba tarde a casa para la comida de cumpleaños de
Linda, como había llegado tarde a la mayoría de los actos
familiares en los últimos veinte años. Pero le había prometido
que hoy sacaría tiempo para ella. Y lo estaba intentando, de
verdad.
Acababa de intentar iniciar sesión en su portátil y falló. La
clave y la huella dactilar. Tal vez era un problema de software.
Quizá tenía tanta prisa que lo había hecho mal.
Se limitó a maldecir y cerrar el portátil, llevándoselo para
poder comprobarlo desde casa cuando tuviera más tiempo.
De camino a casa, se detuvo en la tienda de flores de la
carretera para comprar algo para Linda y endulzar su retraso.
Eligió el ramo más grande que tenía el hombre, pasó su tarjeta
para pagar y sonrió mientras se daba la vuelta para irse.
—Señor, la ha rechazado.
Clive se detuvo.
—¿Rechazada? No puede ser.
El vendedor se encogió de hombros disculpándose.
—¿Podría ser un error de la tarjeta? A veces las líneas
caen. Espere, déjeme intentarlo de nuevo.
—No, está bien. Pagaré en efectivo. —Clive sacó dinero
en efectivo de su cartera, pagó las flores y siguió su camino,
más molesto que preocupado.
Dios, ¿tenía que salir todo mal hoy?
Se detuvo en la puerta de su casa, observando todos los
coches aparcados. Estaban sus hijos y sus familias, las dos
hermanas de Linda y algunos coches que no reconocía.
Probablemente sus amigos del club de lectura, pensó Clive
poniendo los ojos en blanco mientras salía del coche.
Cogió las estúpidas flores y entró.
La reunión se celebraba en los jardines privados, como
solían hacer cuando hacía buen tiempo. Clive podía oír risas y
charlas, niños jugando. Sonrió mientras saludaba a unas dos
docenas de amigos y familiares con besos en las mejillas y
cálidos apretones de manos.
Linda le dedicó su sonrisa de “sé amable, la gente está
mirando” y se inclinó para que la besara en la mejilla.
—Tienes un invitado —dijo—. Dijo que era uno de tus
chicos del ejército. No quería ser descortés…
¿Uno de mis chicos del ejército?
La mirada de Clive se dirigió directamente al patio y fue
entonces cuando lo vio. No sabía cómo no lo había visto antes.
La sangre se le escurrió desde la cabeza hasta los dedos de los
pies.
—¿Clive? —preguntó Linda—. ¿Está todo bien?
No.
No, estaba lejos, lejos de estar bien.
Tim “Harry” Harrigan estaba de pie en el patio trasero, con
un vaso de ponche de frutas en una mano y un balón de fútbol
en la otra. Sonrió a Clive.
Clive miró a su mujer rígidamente.
—Sí, por supuesto, querida. Discúlpame un momento.
Cruzó el patio en dirección a Harry. No sentía las piernas.
No estaba seguro de cómo lo llevaban.
En ese momento, Charlotte se acercó corriendo a Harry. Él
le dio el balón de fútbol con una enorme sonrisa y ella salió
corriendo, feliz.
—Bonitos nietos —dijo Harry como si fueran viejos
amigos—. Bonita casa también. ¿Cuánto te costó? ¿Tres
millones? ¿Más?
—¿Qué demonios crees que estás haciendo aquí? —siseó
Clive—. En mi casa. Con mi familia. Dios mío. ¿Has perdido
la cabeza?
Harry mantuvo la sonrisa en su rostro.
—No hables así a tus invitados. ¿Dónde están tus
modales?
Clive se fijó más ahora. Harry estaba tan alto y ancho
como siempre. El hombre era enorme. Pero su pelo estaba
ahora cubierto de plata y tenía más cicatrices en la cara y los
brazos de las que Clive recordaba. La última década le había
hecho envejecer más de diez años, pero de nuevo, Clive no se
sorprendió.
—Ah, y sobre nuestra última conversación telefónica —
dijo Harry—. Nunca me respondiste con la ubicación de
Gibson y Hull, pero está bien. Los encontré. ¿Viste las
fotografías?
Cristo.
Sí, lo había hecho. Casi lo habían hecho enfermar.
—Se merecían todo lo que les hice —dijo Harry—.
Deberías haber visto lo que le hicieron a Asher.
Clive podría haber pensado que Harry había perdido el
rumbo si no fuera por la fiera claridad de sus ojos. Pero aun
así, Clive necesitaba recuperar algo de control.
—No deberías haber venido aquí —dijo sorprendido por la
convicción de su voz.
—Oh, te dije que iba a venir —respondió Harry, dando un
sorbo a su bebida.
Clive apenas podía contener su rabia. Tuvo que obligarse a
susurrar para no gritar y que todos lo oyeran.
—¿Amenazas a mi familia y crees que yo no haría lo
mismo? Imagina mi sorpresa después de indagar un poco en
que sí tienes familia. Padres, vivos y sanos, que viven en
Sídney.
La sonrisa de Harry se amplió.
—Si le pones una bala en la cabeza a mi viejo, me harías
un favor. En realidad, dale una paliza primero. Entonces hazlo.
Y asegúrate de que mi madre lo vea.
Clive negó con la cabeza.
—Eres un enfermo.
—Soy exactamente lo que me entrenaste para ser. Un
activo para ser usado y manipulado como tú vieras. No el
gobierno, no los militares. Tú.
—Yo soy el ejército. Yo soy el gobierno —dijo Clive con
los dientes apretados—. Hago esas duras llamadas para la
mejora de este país. —Se burló de Harry—. No eras más que
una cometa, Harry. Para soltar tus hilos en cualquier momento.
Nada más.
Harry suspiró.
—Realmente odio esa palabra. Y no sólo soltaste mis
hilos, Parrish. Pusiste un contrato sobre mi cabeza, esperando
limpiar tus cabos sueltos para cubrir tu propio trasero.
—Tus habilidades ya no son necesarias. Ahora estamos
luchando en una guerra diferente. El terrorismo es online.
Luchamos contra gente que no podemos ver. Son códigos
binarios y sistemas de seguridad que quieren hackear. Diablos,
incluso las plantas de energía nuclear, los sistemas de
seguridad biológica, son todos controlados online. La banca, la
cripto… la financiación de las guerras con dinero que ni
siquiera puedes tener en la mano.
—¿Crees que las guerras se libran online? ¿Crees que los
malos ya no existen en las calles? ¿Quieres venir conmigo a
Kabul? ¿A Siria? ¿Quieres que te haga un tour? ¿Quieres un
recuento de todos los encargos que hice para ti?
—Esa ya no es nuestra lucha.
—Nunca fue tu lucha —dijo Harry empezando a mostrar
su ira—. Me enviaste a matar a putas personas inocentes para
financiar tus partidas de ajedrez online por dinero. Mientras tú
te sentabas aquí en tu cómoda casa con tu cómoda esposa
mientras Asher y yo nos encargábamos de los disparos
mortales. ¿Y para qué? Me diste la monserga de la seguridad
nacional, y nunca se trató de proteger a este país. Se trataba de
llenar tus bolsillos con dinero manchado de sangre.
—Baja la voz.
—Mi sangre. La sangre de Asher.
—Asher Garin —se burló Clive—. Traes a ese hombre a
este país y… —La fría realización le llegó y le recorrió la
espina dorsal—. ¿Ya está aquí? Observándonos ahora mismo,
¿no es así? —Miró a su alrededor con pánico—. Dios. Mis
nietos están aquí.
Harry sonrió.
—Sabes que puede hacer un tiro a casi dos kilómetros de
distancia, ¿verdad? Es realmente muy bueno. ¿A quién vas a
enviar a matarnos ahora? ¿Quién en el mundo es lo
suficientemente bueno? ¿Quién queda? ¿Los colegiales
franceses y rusos que enviaste a matarnos en Madrid? ¿O los
chicos que tienes trabajando en los campos de gas y petróleo
en Argelia? ¿Todos esos ex-militares que están dirigiendo tu
explotación para desviar fondos? ¿O vas a hacer que los maten
a todos también, ya sabes, para mitigar tus pérdidas?
La boca de Clive se secó de repente.
—Tengo todos los nombres —dijo Harry—. De todos los
tratos que hiciste con el profesor Taleb antes de mandar a
matarlo. Había hecho registros de todo porque sabía que no
debía confiar en ti, incluso los puso en un práctico USB para
que no pudieras borrarlo online. Su encantadora esposa tuvo la
amabilidad de dárnoslo después de que le prometiera hacerte
pagar por haber hecho matar a su marido. Todos los nombres,
todos los archivos, todos los datos de todo lo que has hecho en
la última década, todos esos datos que creías haber borrado.
Toda la gente a la que robaste. No son personas a las que
quieres molestar, Parrish.
La presión arterial de Clive era demasiado alta. El pulso le
latía con fuerza en la sien.
—No puedes detenerlo —dijo Harry con calma—. Es
demasiado tarde. Y te prometo que si vuelves a intentar hacer
daño a Asher, si vuelves a mirar dos veces en nuestra
dirección, te lloverá una tormenta de mierda como no puedes
imaginar. Todas las familias que me hiciste arruinar, no
pararemos ahí. —Harry hizo un gesto con la mano hacia la
casa, hacia la familia de Clive, hacia sus nietos—. ¿Por qué
parar ahí?
—Pedazo de mierda —le espetó Clive.
Eso sólo parecía complacerle. Sonriendo, levantó la mano
y un dedo.
—Ah-ah, Clive. Asher quería que usara señales de mano.
¿Ves mi dedo? No quieres que llegue a tres. —Luego levantó
un segundo dedo—. Háblame así otra vez, te desafío. Un dedo
más, Parrish. ¿A qué nieto le tienes menos cariño?
Pasó un largo momento antes de que Clive pudiera hablar.
No hubo ruegos, ni tonterías.
—¿Qué quieres?
Harry sonrió.
—Oh, ya está hecho. Sólo quería ver tu cara cuando te lo
dijera. Es curioso que hayas mencionado las criptomonedas.
—Negó con la cabeza lentamente—. Impulsar todo tu dinero
ilegal en algo descentralizado y no regulado. Deberías haberlo
sabido. ¿A quién puedes denunciar tus pérdidas de dinero
ilegal?
¿De qué estaba hablando?
Oh, no. El ritmo cardíaco de Clive se disparó y el miedo le
oprimió los pulmones.
—¿Qué has hecho?
—Cada centavo de dinero manchado de sangre que
tomaste se ha ido. No tocamos tu paga militar. Eso no sería
justo. Pero creo que los federales ya han congelado todas tus
cuentas, así que no estoy seguro de que importe. ¿Tuviste
problemas para usar tu tarjeta bancaria esta tarde?
Clive parpadeó.
—Enviamos todos los detalles que teníamos; todos los
archivos, fotografías, correos electrónicos, contratos, registros
financieros, todo ello; a la Organización Australiana de
Inteligencia en Seguridad (ASIO), la Policía Federal (AFP) y
la Seguridad Nacional. Ah, y a todos los principales medios de
comunicación, aquí y en el extranjero, y a los magnates del
petróleo y del gas a los que robaste. Diablos, incluso creo que
la Haya fue notificada. Ya sabes, porque los oficiales del
gobierno ordenando asesinatos no sancionados en otros países
es delito, Clive.
La sangre latía con fuerza en los oídos de Clive. Se sentía
mareado. Quería rodear la garganta de Harry con sus manos.
Quería matarlo, aquí y ahora. Pero sabía que no debía hacerlo.
Harry era demasiado grande, demasiado fuerte, demasiado
brutal. Demasiado bueno.
—No estoy seguro de cómo esperabas que terminara esto
—dijo Harry casi caprichosamente—. Todos tus amigos
políticos en Canberra probablemente se estén cagando en este
momento.
—Nunca fue… nunca se supuso… Querían más dinero.
Nunca fue suficiente…
—Cierra la boca. No quiero escuchar ni una excusa de tu
asquerosa boca. Es demasiado tarde. Todo ha terminado.
Puedes esperar a que la policía llegue en cualquier momento.
Ahora, no sé si serán los federales, o la policía militar, o
incluso el estado. Nunca entendí lo de la jurisdicción. De
cualquier manera, estás jodido.
Lo único que pudo hacer Clive fue negar con la cabeza.
Harry estaba mintiendo. Todo esto era mentira. Quería dinero.
Tenía que ser eso.
—Puedo darte…
—No puedes sobornar o pagar para salir de esto. Vas a
caer. Personalmente, quería matarte por lo que le hiciste a
Asher, de una manera espectacularmente dolorosa, tal vez
hacerte lo que le hicieron a él. Pero esto era realmente mejor.
—Suspiró felizmente—. Te gustará saber que una buena parte
de tu dinero ha vuelto a la mujer del profesor Taleb y a sus tres
hijos. Y si crees que puedes llegar a un acuerdo, si crees que
puedes entregarnos a mí y a Asher como compensación,
piénsalo de nuevo. Uno, Asher Garin no existe. Dos, ni
siquiera estoy en este país ahora mismo. Y tres… —La voz de
Harry bajó, fría como el acero—. Asumirás toda la
responsabilidad por todo lo que has hecho o borraré todo
rastro de tu ADN de este planeta. Empezando por todos los
que están en tu casa hoy. ¿Entendido?
Clive pensó que iba a vomitar. Su visión se volvía borrosa.
El mundo giraba demasiado rápido. Una sirena sonó en la
distancia, y Harry aguzó el oído.
—Oh, justo a tiempo.
Clive tenía frío en todo el cuerpo.
—Confié en ti —dijo luchando por hablar—. Hace diez
años. Confié en qué harías lo que había que hacer. Tú fuiste mi
primer error.
—No. Tu primer error fue enviar a Asher a matarme. No
porque me querías muerto, no porque traicionaste a tu país.
Sino porque al darme a Asher, me diste una razón para vivir.
Ese fue tu primer error.
Las sirenas se hicieron más fuertes, demasiado fuertes. No
era un sonido común en este caro suburbio. Entonces los
hombres estaban caminando a través de su casa. Un equipo de
ellos. Algunos de ellos con uniformes militares, otros con
trajes.
Linda entró en pánico, tratando de detenerlos.
—¿Qué es esto? ¿Qué estáis haciendo? Clive, ¿qué está
pasando?
Todos sus amigos y familiares estaban de pie, mirando.
Horrorizados.
No escuchó ni una palabra de lo que dijeron los hombres
de traje. Todo lo que podía ver eran las caras de sus hijos, sus
nietos, su esposa.
Y a Harry sonriendo.
Clive fue escoltado a través de su casa, a través de su
familia reunida, y cuando escudriñó a la multitud, buscando
una última mirada a la cara de ese engreído hijo de puta, para
grabarla en su memoria, no pudo encontrarlo.
Tim “Harry” Harrigan se había ido.

HARRY SUBIÓ al lado del pasajero del coche,


todavía sonriendo.
—Nos vamos.
Asher le sonrió. Había estado escuchando todo el
intercambio, por supuesto.
—¿Cómo te sientes?
No podía describir lo que sentía. No había palabras que lo
capturaran.
—Bien. Me siento muy bien. Y aliviado.
—¿Su cara?
—No tenía precio.
—¿Valió la pena?
—Completamente.
Asher se rio.
—Le dijiste que yo estaba mirando.
—Bueno, él lo asumió. Simplemente no le corregí. Hice
una estúpida señal con la mano en la que levanté los dedos,
para cuando llegara a tres matarías a uno de sus nietos.
Asher se rio tan fuerte que dio un respingo y se sujetó las
costillas.
—Me he enterado. Casi me atraganté con mi menta.
La verdad es que Asher lo estaba esperando en el coche al
final de la calle. Estaba escuchando, por supuesto, y vigilando
a cualquiera que entrara. Pero nunca hubo ningún arma.
Harry suspiró, quitándose un peso de encima.
—Su cara cuando me vio, oh, Dios mío. Y cuanto más
hablaba, más gris era su rostro. Y verle esposado, delante de
toda su familia, en el cumpleaños de su mujer. Una jodida
poesía ahí mismo.
Asher volvió a reírse y buscó la mano de Harry mientras
conducía.
—¿Nos vamos ya de Sídney? —Miró el mapa del GPS en
la pantalla del tablero—. Vamos hacia el norte, ¿no?
—Sí. Dirígete a la M1.
—¿Sabemos lo que estamos buscando?
Harry sonrió y besó el dorso de la mano de Asher.
—No. Lo sabremos cuando lo encontremos.
Y lo encontraron.
Dos semanas más tarde, tras recorrer la costa del norte de
Nueva Gales del Sur, alojándose en los pueblos y ciudades
costeras, Harry los guio hacia el interior. Por puro capricho,
por algo que hacer.
—Había un pueblecito muy bonito por aquí, lo recuerdo de
niño —dijo. El interior era una selva verde y tierras de cultivo.
Idílico, tranquilo, silencioso.
El pueblo seguía ahí, seguía siendo bonito. Seguía siendo
pequeño. No había mucho más que una tienda local, una
ferretería, una panadería y un ayuntamiento. Compraron un
almuerzo tardío en la panadería y se lo comieron en el parque,
a la luz del sol, con un coro de pájaros.
—Muy lejos de correr por los tejados de Madrid —dijo
Asher. Ahora tenía el pelo un poco más largo, unos rizos que
Harry adoraba—. O cruzar por puestos de control rebeldes en
el desierto de Arabia.
Harry se rio.
—Parece que fue hace toda una vida.
La noticia de la caída en desgracia de Clive Parrish seguía
siendo noticia de primera plana. Después de todo, cuando el
Director del Comando de Operaciones Especiales de las
Fuerzas de Defensa de Australia era acusado de delitos como
espionaje, asesinato, fraude, traición, malversación de fondos
y otra docena de cosas menores, siempre iba a ser enorme. Y
no sólo él. Había cinco senadores en la cárcel con él.
El caso sacudió a todo el país, especialmente a todos los
niveles políticos y militares. El caso en sí podría durar años y,
teniendo en cuenta el interés internacional, se examinaría cada
detalle.
Los medios de comunicación se habían apoderado de una
parte de la información que se les había proporcionado.
Operación Milvus.
Cuando se mencionó el nombre de Timothy “Harry”
Harrigan como agente enviado al extranjero hacía una década,
apareció por arte de magia un certificado de defunción fechado
en 2016, en Siria (cortesía de Yunho, por supuesto) y se trazó
una línea roja sobre el nombre de Harry. Así de fácil.
No le importó ni un poco.
De hecho, sintió un inmenso alivio.
Ya no era quien era, y si dejar atrás su pasado le ayudaba a
forjar un nuevo futuro, le parecía bien.
—¿Qué hay por ahí? —preguntó Asher, señalando un
camino que salía del pueblo, en dirección contraria a la que
habían llegado.
—Ni idea. Vamos a averiguarlo.
La carretera era estrecha. El paisaje pasaba de los altos
árboles a amplias tierras de cultivo abiertas, y de nuevo al
bosque, a medida que serpenteaba alrededor de las montañas.
Era hermoso este camino…
—Para el coche —dijo Asher. Luego gritó—: ¡Para el puto
coche!
Harry se apartó de la carretera como pudo y frenó de
golpe.
—¿Qué pasa?
Asher salió y casi se cayó por el terraplén. Harry pensó
primero que tal vez estaba enfermo. Se bajó y corrió alrededor
de la parte delantera del coche para ver cómo estaba.
—¿Estás bien?
Pero Asher no estaba enfermo. Miraba a su alrededor, con
los ojos muy abiertos, y se llevó la mano a la boca.
Harry nunca lo había visto así.
—Asher, cariño. ¿Qué pasa?
—Este camino. Esto de aquí. ¡Aquí!
—¿Qué pasa con eso?
—He soñado con esto. Pensé que era un recuerdo, pero
¿cómo puede ser? —Sus ojos seguían abiertos, un poco
llorosos ahora—. Este camino es el lugar del que te hablé.
Harry, he soñado con esto. Con este lugar.
Mierda.
—¿Cuándo pensabas que estabas con tus padres?
Se encogió de hombros.
—Sólo me sentía amado. —Negó con la cabeza y empezó
a llorar—. Sabía que cuando estaba aquí estaba a salvo y era
amado. No sabía… No sabía lo que era el amor. Sólo supuse…
Quería tanto que fuera mi madre.
Oh, hombre.
Harry lo rodeó con sus brazos mientras lloraba y le besó el
costado de la cabeza.
—Te tengo, cariño.
—No fueron mis padres. Eras tú quien me amaba.
Frotó la espalda de Asher. Ese único recuerdo, esa única
sensación, era todo lo que creía tener de sus padres, y ahora ni
siquiera tenía eso.
—Lo siento.
Se apartó, suspirando y limpiándose la cara.
—No lo sientas. No estoy triste. Quiero decir, lo estoy,
pero también estoy feliz. Eras tú, Harry. Siempre.
Harry le tomó la cara con ambas manos y le limpió una
lágrima perdida con el pulgar.
—Siempre.
Asintió y más lágrimas brotaron de sus ojos, pero se rio.
—Creo que he encontrado donde se supone que debo estar.
Harry le besó.
—Yo también lo creo.
EPÍLOGO

EL LUGAR que acabaron comprando estaba a pocos


kilómetros de la carretera. Eran trescientas ochenta hectáreas
de tierra que no servían para otra cosa que no fuera para
territorio de los machos cabríos y la caza. Montañas,
acantilados rocosos, corrientes de agua y árboles.
Originalmente no estaba a la venta, pero Harry expresó su
interés, ofreció mucho más que el valor de mercado y el
acuerdo se llevó a cabo sin problemas.
Cuando había prometido darle a Asher todo lo que se
merecía, lo decía en serio.
Ni siquiera había una casa en él. Bueno, no lo que mucha
gente llamaría una casa. Era un gran cobertizo de madera y
acero, muy deteriorado, pero con una cocina y un baño. Los
últimos propietarios lo habían construido allí hacía años, con
la intención de construir una casa adecuada que nunca llegó a
levantarse.
Era todo espacio abierto, una enorme habitación con unos
viejos fogones al carbón y un gran porche que daba al valle.
No había vecinos. Estaban rodeados por unos cuantos
kilómetros de bosque. El cobertizo necesitaba mucho trabajo,
pero era absolutamente perfecto.
En cuanto Asher entró, miró a su alrededor y sonrió.
—Yunho se horrorizaría —dijo riendo—. Pero, Harry, esto
es todo lo que quiero.
En los siguientes doce meses, se dedicaron a construir y
arreglar el lugar. Adquirieron algunas armas, cazaron,
construyeron un campo de tiro en su propiedad y a menudo
hacían competiciones de precisión, velocidad y agilidad.
Hacían el amor despacio, follaban duro y algunos días no
salían de la cama. También se peleaban, por estupideces como
la cocina y la limpieza, a veces por las competiciones de tiro,
pero en su mayor parte, vivir con Asher era pura y absoluta
perfección.
Harry había comprado un viejo Patrol porque el Jaguar no
estaba hecho para ir a la ferretería ni para conducir por la pista
que atravesaba su propiedad. Personalmente, prefería el viejo
y destartalado todoterreno al flamante coche de lujo.
Ese día en particular, había ido al pueblo para su recorrido
semanal por suministros. Había ido a la tienda de comestibles
y a la ferretería, y por supuesto a la panadería. Harry había
cometido una vez el error de hacer que Asher probara un
pastel lamington y ahora tenía que comprarle uno cada
semana.
Llevó las bolsas al interior y vio que Asher estaba sentado
en su sillón favorito, conectado en videollamada en el portátil
con Yunho. Habían vuelto a visitarlo una vez en el último año
y planeaban ir de nuevo en unos meses.
Harry sacó una pequeña lata de caramelos de menta de la
bolsa, la acercó a Asher y saludó a Yunho.
—Hola.
Yunho saludó en la pantalla y Asher sonrió a Harry. Había
tranquilidad en sus ojos.
—¿Está todo fuera de la camioneta?
—Una más. Yo la cojo.
Continuó su conversación con Yunho y Harry volvió a salir
al vehículo. Lo último era una caja del asiento delantero y la
llevó con cuidado al interior.
—¿Qué tienes ahí? —preguntó Asher—. ¿Me has
comprado un pastel?
Harry resopló.
—No. No es un pastel. —Puso la caja en el sofá junto a
Asher—. Ábrela.
Los ojos de Asher se abrieron de par en par.
—¿Es para mí? ¿Es un MAC 50?
Harry se rio. La caja no era ni de lejos lo suficientemente
grande para eso.
—No del todo.
Asher abrió la caja y jadeó. Miró a Harry.
—¿Hablas en serio? —Sonrió, atónito y con los ojos
llorosos, y luego cogió con cuidado al pequeño gatito negro.
Lo acunó contra su pecho—. ¡Dios mío, Yunho, mira! Un
bebé. Harry, me has traído un bebé.
Bueno, era un gato bebé, pero sí.
—Había una caja de gatitos en la ferretería. Tienen ocho
semanas…
—¿Había una caja de gatitos? —gritó Asher—. ¿Y sólo
traes uno?
—Ah, no —mintió Harry—. No. Eso no es lo que he
dicho.
Yunho se rio en la pantalla.
—Os dejaré. Buena suerte, Harry.
La pantalla se quedó en negro.
No es que a Asher le importara. Seguía mirando a Harry.
—¿Había más?
—No. Quiero decir, los hubo. Pero este era el último gatito
que quedaba.
—Mientes.
Harry parpadeó, retrocediendo tan rápido como pudo.
—Estoy bastante seguro de que era el último.
—Harry.
Ignoró la mirada mortal y acarició al pequeño gatito que
Asher aún sostenía contra su pecho.
—Mírala, Asher. La he visto y sabía que la querrías. Por
favor, no te enfades.
Asher la miró entonces, como es debido. La acercó a su
nariz, ella le maulló, un pequeño maullido, y él la acurrucó en
su cuello.
—Es perfecta. Y no estoy enfadado.
Harry se inclinó y besó los labios de Asher.
—Tienes que ponerle nombre.
—¿Sí?
—Por supuesto que sí. Es tuya.
—Nunca he tenido una mascota. —Hizo un mohín y la
sostuvo en sus manos para verla bien. Era toda negra con ojos
azules, un poco pequeña, pero muy bonita—. Es tan pequeña
—susurró y luego la volvió a estrechar contra su pecho—.
Mala.
—¿Mala? —Harry no se oponía, sólo que no estaba seguro
de haberlo oído bien.
Asher besó la parte superior de la cabeza del gatito.
—Significa “mi pequeña” en croata.
Harry besó la parte superior de la cabeza de Asher.
—Entonces es perfecto. —Se levantó del sofá y se dirigió
a la cocina para colocar la compra—. He comprado comida
para gatitos en la tienda, pero no sé si es la adecuada. También
tengo arena, así que tendremos que hacerle una caja de arena.
Miró y Asher seguía en su sillón reclinable, aun
sosteniendo y acurrucando a Mala.
—¿Quieres darle de comer? —preguntó Harry—. Ella
sabrá que eres su papá si la alimentas primero.
Asher se dirigió a la cocina, manteniendo a Mala arropada
contra su pecho.
—Yo soy su papi —murmuró—. Y tú eres su papá. Harry,
¡mira qué guapa es!
Oh, diablos. Harry había creado un monstruo.
Asher estaba absolutamente encantado. Cogió la comida
de la gatita, se sentó a la mesa con ella y empezó a darle de
comer. Ella estaba hambrienta.
—Sabes —dijo Asher—, debería haberle dicho a Yunho
que siguiera adelante con el certificado de matrimonio falso
con los papeles de ciudadano. Habría sido más fácil. Y
entonces la pequeña Mala tendría dos papás de verdad.
Harry se rio… hasta que se dio cuenta de lo que Asher
había dicho exactamente. Se volvió para mirarlo fijamente.
—¿Qué?
Asher lo miró pero volvió a alimentar a Mala. Se encogió
de hombros.
—Me preguntó si quería eso. Cuando estaba arreglando el
papeleo de la ciudadanía. Me dijo que podría incluirlo. Pensé
que estaba bromeando. Le dije que no creía que estuvieras
dispuesto a ello, así que no lo incluyó.
Harry se quedó allí, con la lata de judías olvidada en la
mano.
—Asher…
Volvió a encogerse de hombros.
—No es que seamos personas religiosas que necesiten
presentarse ante algún Dios para declarar algo. Desde luego,
no me importa lo que piense el gobierno.
Harry dejó la lata en la encimera y se sentó en el asiento de
al lado.
—¿Sería falso, sin embargo?
Asher sonrió mientras le daba a Mala otro trozo de su
comida para gatitos.
—Bueno, sí. Tan falso como todos los demás documentos
que tenemos. Es decir, son reales. Pero no se han obtenido
legalmente. Así que te casarías con Joshua.
—No, me casaría con Asher.
Sus ojos se dirigieron a los de Harry, y lo miró fijamente
durante un largo momento.
—¿Qué estás diciendo?
Se rio, porque Dios, ¿realmente estaba diciendo esto?
—Sólo digo que si Yunho nos diera un certificado de
matrimonio como parte de nuestro papeleo, no me habría
importado. Eso es todo. —Se lamió los labios y tragó—. Si
quieres conseguir anillos para que parezca real… o no, no me
importa de ninguna manera. Y no, personalmente, no necesito
ninguna aprobación gubernamental o religiosa. Sólo necesito
saber que quieres hacerlo. Entonces sería real para mí.
—Harry —susurró.
—Es sólo un trozo de papel, ¿verdad? —bromeó Harry,
tratando de aligerar el ambiente, porque tenía la sensación de
que Asher no lo quería—. Así como el dinero son sólo
números. —Le dio a Mala una rápida caricia en la cabeza y se
levantó.
Asher le agarró la mano.
—No para mí —susurró—. No es sólo un pedazo de papel
para mí.
Harry volvió a sentarse.
—Sería el primer certificado legítimo que tendría. El
primero real. Con mi nombre. El verdadero yo. —Frunció el
ceño, ahora con lágrimas en los ojos—. No existo en ningún
sitio sobre el papel. Así que no, no sería sólo un trozo de
papel. Será la prueba de que alguna vez he existido. Así que,
por favor, no lo digas así.
—Oh, cariño, lo siento. No lo pensé. —Harry acercó su
silla, sus rodillas se tocaron. Deslizó su mano por la mejilla de
Asher—. Para mí tampoco sería sólo un trozo de papel. Sería
real, y si quieres que sea real, podemos casarnos de verdad en
la playa de Yunho y, él y Lucas serían nuestros testigos. Pero
yo me casaré contigo. No Joshua o cualquier otro nombre
falso. El verdadero Asher Garin. Es con quien me casaría.
Nuestros verdaderos nombres en el certificado.
Asher se rio entre lágrimas.
—¿Harías eso por mí?
—Haría cualquier cosa por ti. Cualquier cosa.
—¿Me das esta noticia y un gatito en un día?
Harry lo besó suavemente.
—Y tú me diste una razón para vivir, así que estamos a
mano.
Se limpió la mejilla y abrazó a Mala contra su pecho.
—¿Crees que le importará que su papi y su papá estén
casados?
Harry se rio.
—No creo que le importe de ninguna manera.
Asher le dedicó una sonrisa llorosa y se dirigió a Mala.
—Será mejor que llamemos al tío Yunho, ¿sí? Le diremos
que organice más papeleo.
Harry lo atrajo para abrazarlo, con cuidado de no aplastar
al gato.
—Te amo, Asher.
—Te amo, Harry —murmuró. No era algo que Asher
dijera a menudo, lo que hacía más especial escucharlo ahora.
—Haré la cena, y deberíamos hacer una cama para Mala.
—Ella duerme con nosotros —dijo Asher mientras volvía
al sillón y abría el portátil—. Es demasiado pequeña para
dormir sola.
Harry suspiró. Pensó que podría ser así. Pero no le
importaba. Cualquier cosa con tal de hacer feliz a Asher.
Asher quería una vida normal. Y si eso significaba casarse
y ser padres de lo que Harry estaba seguro que iba a ser un
gato muy mimado, entonces Harry estaba de acuerdo con eso.
Estaba más que bien con eso. Se despertaba todos los días
sin creer que esta era su verdadera vida. Sin creer que Asher
era suyo, que estaban vivos y libres de sus pasados.
Vidas normales. Todo lo que soñaron que sería. Tranquilas
y pacíficas. Un poco aburridas, incluso.
Algo maravilloso.

Fin
TAMBIÉN EN ESPAÑOL

Libros Uno - Codigo Rojo


Libros Dos - Codigo Azul
SOBRE LA AUTORA

N.R. Walker es una autora australiana a la que le encanta su género, el romance gay.
Le encanta escribir y pasa demasiado tiempo haciéndolo, pero no lo haría de otra
manera.
Es muchas cosas: madre, esposa, hermana, escritora. Tiene chicos muy, muy guapos
que viven en su cabeza, que no la dejan dormir por la noche si no les da vida con
palabras.
A ella le gusta cuando hacen cosas sucias, muy sucias… pero le gusta aún más
cuando se enamoran.
Solía pensar que tener gente en su cabeza hablándole era raro, hasta que un día se
encontró con otros escritores que le dijeron que era normal.
Ha estado escribiendo desde entonces…
CONTACTA CON N.R. WALKER

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Galaxies et Océans (Galaxies and Oceans)
Qui Trouve, Garde (Finders Keepers)
Sens Dessus Dessous (Upside Down)
Alemán
Flammende Erde (Red Dirt Heart)
Lodernde Erde (Red Dirt Heart 2)
Sengende Erde (Red Dirt Heart 3)
Ungezähmte Erde (Red Dirt Heart 4)
Vier Pfoten und ein bisschen Zufall (Finders Keepers)
Ein Kleines bisschen Versuchung (The Weight of It All)
Ein Kleines Bisschen Fur Immer (A Very Henry Christmas)
Weil Leibe uns immer Bliebt (Switched)
Drei Herzen eine Leibe (Three’s Company)
Über uns die Sterne, zwischen uns die Liebe (Galaxies and Oceans)
Unnahbares Herz (Blind Faith 1)
Sehendes Herz (Blind Faith 2)
Hoffnungsvolles Herz (Blind Faith 3)
Verträumtes Herz (Blind Faith 3.5)
Thomas Elkin: Verlangen in neuem Design
Thomas Elkin: Leidenschaft in Klaren Linien
Tailandés
Sixty Five Hours (Traducción al Tailandés)
Finders Keepers (Traducción al Tailandés)
Chino
Blind Faith (Traducción al Chino)

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