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LA PLAZA DEL MERCADO La exuberante espesura de las imgenes actuales y de sus junglas principales, las ciudades, no puede ser

explorada sin alguna pista, algn mapa de los claros y las cinagas, algn recuento de historias. Los restos de construcciones anteriores son ahora el alimento de races nuevas y en lugares an poco explorados, al abrigo de indiscretos y pblicos requerimientos, se alzan nuevos bnkers: la lucha alrededor de las imgenes pocas veces ha sido tan enconada. Produccin y consumo El lugar, la trabazn y el sentido de las imgenes actuales han sido trastocados y reordenados como consecuencia de un cambio de paradigma. La civilizacin del primer capitalismo tena en el paradigma de la produccin su urdimbre. Los procesos que permiten la fabricacin de una gran abundancia de objetos fueron considerados como la base de un salto cualitativo en las condiciones de la vida humana, como el fundamento de la riqueza de las naciones y como la puerta por la cual el hombre abandonara sus cuitas ancestrales por la preservacin de la propia vida. Poco importaba que las condiciones de vida de los trabajadores fuesen, durante algunas generaciones, de las peores de la historia de la humanidad. Ni que la guerra fuera el necesario ariete que derribando pueblos y civilizaciones permita el desarrollo de las fbricas. La extensin del paradigma de la produccin a un lapso de tiempo superior al de una generacin permiti que todo pudiese ser presentado como un progreso. Los frutos de los trabajos y los sufrimientos de ahora seran recogidos ms tarde, acaso por otras generaciones. La produccin tiene dos agentes fundamentales, la tcnica y el trabajo, unidos por tantas afinidades que a menudo destien el uno en el otro. En la palabra trabajo resuena el sacrificio del presente en aras de una cosecha futura, la penosa y aburrida repeticin de fatigas que darn su mies en otra estacin. La tcnica, por otra parte, siendo la disposicin de todo como un medio orientado a un fin, tambin sacrifica el presente; difiere a un tiempo posterior, fijado por sus fines, la plenitud de la presencia de las cosas y de los hombres que emplea. El trabajo son las acciones de los hombres en un contexto tcnico, donde les es pedido que renuncien a la ebriedad del presente para un mayor bienestar futuro. Produccin, tcnica y trabajo constituyen un paradigma en el que la imagen simblica tiene un papel menor. No se necesita ninguna otra forma de mediacin entre las diferentes entidades y aspectos de la realidad que aquella definida por el propio paradigma. La tcnica constituye un universo en que todo tiene su sitio como medio dispuesto para un fin, las acciones no necesitan otra interpretacin que la de ser definidas como trabajo y los objetos tienen valor como productos, todo ello orientado genricamente a un bienestar futuro. En el paradigma de la produccin se llama arte a los estertores de la vida simblica, a los restos de otras pocas que necesitaban metforas lingsticas y visuales para interpretar la realidad. El siglo XIX levanta ciudades a imagen de estas premisas: Coketown, donde todo es gris, til y potente. La audacia esttica se cifra en puentes y torres de acero. El poderoso ritmo de las mquinas es la msica del tiempo y ninguna escultura parece ms sugestiva que una enramada de ejes y brazos metlicos. En Coketown los conflictos y las luchas son en el trabajo y por el trabajo: por la propiedad de los medios de produccin, por los horarios en las fbricas, por el sustento cuando se interrumpe o acaba la vida activa. El trabajador proletario puebla penosamente la ciudad a la que le han crecido slums y periferias geomtricas y malolientes. Ya a lo largo del siglo XIX, sin embargo, se va gestando otro paradigma: el consumo, que a finales del siglo XX se vuelve hegemnico. Quiz la produccin de objetos sobrepasa un umbral de abundancia a partir del cual se hace necesaria la

distincin entre productos. Una distincin que no puede surgir de la produccin misma, sino que tiene que ser simblica: imgenes, msicas y palabras, de nuevo. O quiz las estrategias simblicas del mercado, que no slo no menguaron sino que se fueron perfeccionando -los grandes almacenes, los escaparates, la iluminacin elctrica- acaban por mostrar una mayor eficacia como principio de control y organizacin social. En el paradigma del consumo se invierten todos los valores del paradigma productivo. La imagen simblica -que con el advenimiento de los audiovisuales se vuelve una inextricable amalgama de imagen, sonido y palabra- reina incontestada en todos los recovecos de la sociedad. Nada escapa a su determinacin y a su mediacin. El trabajo cede su centralidad al ocio y la sumisin del presente a un futuro mejor, se torna en el ensalzamiento del placer inmediato. La tcnica, que guarda su prestigio y su legitimidad, es sin embargo transformada en medio que permite el fin del consumo, cuya esencia no es tcnica sino simblica. La produccin industrial misma est sometida a la mediacin simblica de la bolsa, que expresa el incierto fluir de los deseos y las expectativas. Ahora, es el necesario e irremediable presente de trabajo que se explica como el resto de un pasado del cual nos iremos librando. La imagen simblica del contexto consumista tiene una funcionalidad especfica que poco tiene que ver con la imagen artstica. Sus caractersticas principales son su debilidad y su abundancia. Donde la imagen simblica artstica tenda a la creacin de imgenes fuertes, de efecto duradero, capaces de eficacia en contextos muy diferentes, engarzadas en la intimidad de los espectadores, el consumo produce imgenes lbiles, de efecto inmediato y voluntariamente efmero, adaptadas de modo muy preciso a los diferentes contextos -por lo tanto muy abundantes- y superficiales, alejadas de la intimidad. Adems, dnde la imagen artstica tena en la contemplacin su modo principal, la imagen consumista lo tiene en lo placentero. Un tipo de placer que en aras de la necesaria lejana de la intimidad no puede nunca ser orgsmico, no puede nunca inducir al olvido de s propio del clmax, sino que se posiciona en una inacabable seduccin, dnde lo ertico acta como un tranquilizante, capaz de convencer una conciencia semidespierta y decidirla a la compra. La contradictoria figura del individuo homologado que se piensa como inconmensurablemente distinto de todos los dems, tan tpica del consumismo, halla una de sus claves en esta peculiar forma de erotismo. La imagen consumista es una imagen finalizada. A travs de la seduccin conduce siempre a algn objeto, para el que ha nacido y a cuyo consumo tiene que inducir. La asociacin de imagen y objeto es tan regular que, invirtiendo el proceso, se crean objetos incluso para las imgenes que fueron concebidas en otros tiempos sin ellos. El pblico de los museos, considera la contemplacin de la obra de arte como un trnsito que le lleva irremediablemente a la tienda, donde el merchandising se encarga de completar el funcionamiento normal de las imgenes ofreciendo objetos que consumir relacionados con ellas. El trmino consumo indica un progresivo agotamiento de los objetos. La deslumbrante inteligencia del paradigma consumista ha sido la de fundarse en la destruccin cclica y no en la duracin. Hasta entonces los productos desafiaban a la muerte con su inalterabilidad: catedrales, joyas, incluso prendas de vestir. El consumo invierte esta tendencia y produce objetos destinados a una rpida desaparicin que har necesaria su reposicin. Es la muerte la que as se manifiesta, pero no ya como trgica puerta a la eternidad sino como cotidiano agotamiento que tie de satisfecha melancola la sociedad consumista. La destruccin rpida y previsible de los productos supone una paralela decadencia de las imgenes a las que estn asociados. Lo efmero se expresa en ellas como una cualidad fundamental, como una marca de actualidad y, a menudo, se encarna

como rasgo estilstico en un cuidado desenfoque o en la esmerada negligencia de una impresin. Los medios de comunicacin de masas son los instrumentos de proliferacin de las imgenes en el contexto del consumo. Ofrecen una gran variedad de tipos de imgenes y de temticas, basadas todas ellas en una temporalidad extremadamente limitada, un ritmo trepidante y varias estrategias de seduccin, incluso cuando se trata, como en los telediarios, de imgenes escabrosas. Las imgenes del consumo, proliferantes y adaptabilsimas, han colonizado toda nuestra experiencia de lo visible, englobando tambin todas las creaciones visuales anteriores que son ahora percibidas segn el modo propio del consumo. La continua necesidad de estmulos, la abundancia de formas con que las imgenes del consumo se presentan a los consumidores facilita en modo extremo la fruicin de cualquier tipo de imagen. As no slo el arte occidental del pasado, sino todas las manifestaciones estticas de la humanidad, sin importar su origen o su finalidad, han podido ser experimentadas segn los mdulos ligeros y placenteros del consumo. Y todas ellas han dado lugar a formas de merchandising. La figura que encarna con mayor precisin este modo de experiencia esttica ilimitada es el turista. En l se anan todas las condiciones y las formas de la imaginacin consumista. El turista est en un perodo de ocio -fin de semana o vacaciones-, est disponible a cualquier solicitacin -viaja- y al mismo tiempo se resguarda de todo exceso -su viaje est organizado-. La primaca de lo placentero en su experiencia esttica le abre a cualquier imagen y al mismo tiempo da a su contacto con ella una forma individual, limitada y previsible. El turista puede visitar una exposicin de Duchamp o de Kentridge, atravesar un barrio pintoresco, acercarse a un museo de artes orientales y acabar haciendo una visita a los grandes almacenes de la ciudad, todo ello sin solucin de continuidad. La experiencia turstica es tan generalizada que ha acabado por dar forma tambin a la experiencia que una persona pueda tener del lugar donde vive, tanto en el campo como en ambiente urbano. La predisposicin a lo placentero supone tambin una voluntaria y apodctica evasin de todo dolor. Las experiencias que agrietaran el delicado equilibrio de renuncias, mansedumbre, orgullo material y placentera abertura es obviado por inadmisible o increble. Y todo lugar se recompone segn una geografa discontinua de espacios de placer y ocio. Lo que no puede ser objeto para el turista de ligero cosquilleo sensual es anulado, no percibido o percibido en el modo de la compasin hacia aquellos que todava no han llegado. La ciudad Los lazos y las tensiones entre el mercado y el orden poltico y religioso se entretejen en la ciudad desde su fundacin. El palacio, el templo y el zoco le dan su aspecto, su fama, su riqueza, urdiendo una compleja trama de poderes y dependencias. Pero cuando alguna forma de democracia organiza la vida urbana, los ciudadanos, desconfiando de esas colusiones, piden la ntida separacin entre los intereses mercantiles y las pasiones polticas. La polis debera tener dos plazas segn Aristteles: la Plaza Libre que tiene que estar limpia de toda clase de mercancas y la Plaza del Mercado. La contigidad del mercado y de los centros de poder poltico crea en la ciudad sinergias de produccin simblica vigorosas y eficaces. No se trata slo del trasiego de joyas, tejidos y escritos que crece con la potencia y a la vez la alimenta. Es la urbe misma, la distribucin de sus espacios y la construccin de sus edificios que sedimenta y da nuevo empuje a esas sinergias: mquina simblica de produccin de smbolos.

En el paradigma de la produccin, las chimeneas que alzaban al cielo sus columnas de humo negro, la geometra funcional de las fbricas y las atareadas masas proletarias llegaron a ser motivo de orgullo de las ciudades, tanto como "las obras de arte del pasado". Incluso, algunas de las primeras pelculas -por las que ya se barruntaba la eficacia de un nuevo paradigma- mostraron ese deslumbramiento por la tcnica y el trabajo. La sinfona de la gran ciudad sonaba lejos de los monumentos, en los movimientos complejos pero coordinados de pistones, cadenas de montaje, hlices y manos. Entre la ciudad y el consumo existen ramificadas afinidades. Tiendas y mercados, situados en lugares cntricos del tejido urbano, han fomentado desde antiguo formas de consumo y de "merchandising", diversas, sin embargo, de las actuales. Y sera difcil no admitir, como lo ha indicado Benjamin a propsito de Pars, que hay una relacin directa entre la hechura de la ciudad moderna y todas las estrategias del consumo que se fueron elaborando durante el siglo XIX. La ciudad oficial, en el paradigma de la produccin, era el lugar de la "operosa concordia", cuyo signo eran las chimeneas, las fbricas y los talleres. La huelga expresaba con precisin el conflicto porque interrumpa el trabajo, porque detena el mecanismo que sostena todo sentido y mostraba as los lmites y los abismos de la organizacin industrial. En el paradigma del consumo, en cambio, el predominio absoluto de la imagen simblica en todas las articulaciones de la sociedad, debido al broadcasting meditico, define nuevas prioridades polticas, nuevas formas de control y nuevos contenidos en la comunicacin social. La ciudad oficial, ahora, es la tramoya de la buena imagen. La buena imagen es una imagen consumista -placentera, superficial y efmeraminuciosamente acoplada a las caractersticas de una ciudad. De hecho resume a la vez los dos tipos de relacin entre imagen y producto propias del paradigma consumista. Por un lado la ciudad es, en muchos lugares del mundo, una construccin simblica preconsumista, est tejida y construida por smbolos antiguos. En este caso, al igual que las obras de arte, genera formas de merchandising, de objetos acoplados a posteriori a imgenes ya existentes: camisetas, postales, recuerdos. Por otro lado, slo una adecuada creacin de imgenes consumistas permite a la ciudad su plena inscripcin en el paradigma del consumo. Nuevos centros comerciales, nuevas zonas de esparcimiento y renovadas tiendas en los barrios histricos, con toda su parafernalia publicitaria, se ocupan de ello. Este doble rgimen de las imgenes propias de la ciudad hace de ella el lugar emblemtico del paradigma del consumo. La abundancia de imgenes preconsumistas presta una especial legitimidad a la buena imagen de la ciudad, indicando el camino, adems, para la creacin de nuevos lugares simblicos capaces de multiplicar el merchandising. El inters corporativo que subyace en estas operaciones queda velado por el resplandor aparentemente autnomo de la construccin simblica. El caso del Guggenheim de Bilbao es quiz el ms evidente, puesto que ana la idea del edificio emblemtico al hecho de que en tal edificio se alberguen obras de arte. Luego, en los foros donde se discute del inters econmico oficial, se cantan tambin todas las ventajas que esa construccin ha tenido para el turismo. El bucle de la legitimacin consumista queda perfecto. La "buena imagen" consiste en un patchwork cuidadosamente preparado. En l se yuxtaponen trozos de ciudad que tengan valor simblico: barrios antiguos, iglesias, palacios, rascacielos, ruinas; los contenedores de imgenes simblicas como museos, centros de cultura, galeras y cines; los lugares de esparcimiento y compras: tiendas, restaurantes, bares y discotecas. Queda excluido todo el resto de la ciudad, los barrios de viviendas, sobretodo si pobres, y la vida simblica no consumista, a la que se le suele pedir que no interfiera en la buena imagen, aunque, como hemos visto, siempre puede llegar a ser consumida. Del trabajo no queda rastro.

Los dos adjetivos que prestan el matiz caracterstico a la buena imagen son: limpio y seguro. Por ellos se comunica que el consumo, cuya etimologa indica un irremediable contacto y hasta una absorcin gstrica de la cosa que se quiere consumir, puede suceder sin peligro. El turista no desea que lo que consume suponga algn riesgo de contagio. El paradigma del consumo, al igual que el paradigma de la produccin, son portadores de polticas especficas, con mtodos y objetivos precisos. Basta confrontar una "buena imagen" con sus lmites para percibir con claridad su alcance poltico: vallas publicitarias con barricadas, folletos en papel couch sobre huelgas, motines y manifestaciones, spots con cargas policiales y desalojos: imgenes que en seguida se nos antojan imposibles, quimricas. Cuando las ciudades tienen que dar cuenta de s mismas en el modo de la imagen consumista se enfrentan a una serie de dilemas insolubles, debido al contenido poltico implcito de la "buena imagen". Es ms, cada vez que la tensin social explota, o simplemente se hace visible, los discursos oficiales hablan explcitamente de "mala imagen": los inmigrantes sin papeles que deambulan por las calles, las lunas rotas de una manifestacin, la mendicidad. La mala imagen es incluso retrospectiva: algunos alcaldes de las Urdes se negaron a celebrar el centenario de Buuel alegando que haba generado una "mala imagen" del lugar. La "mala imagen" es la definicin precisa de la expresin del conflicto. Imagen, poltica En el paradigma del consumo, haciendo caso omiso del consejo aristotlico, se han reunido todas las funciones polticas y mercantiles en una nica plaza, creada en el espacio virtual por los medios de comunicacin de masas. La Plaza del Mercado ha colonizado la Plaza Libre. La saturacin de todas las articulaciones de la sociedad por las imgenes del consumo ha transformado la naturaleza de la lucha poltica: ahora es una lucha de imgenes. Estrategas y asesores de las campaas electorales slo se ocupan de ellas y de la frecuencia con que aparecen en la televisin. El conflicto es irrepresentable en el contexto del consumo porque choca con la esencia misma de la imagen consumista: aporta una significacin de dolor, de tensin, de incertidumbre y de violencia que contradice la ligereza, lo limitado, seductor y placentero que son propios de esa imagen. La generalizacin de las imgenes del consumo a la esfera poltica produce el efecto de artificialidad y de heteronoma de los conflictos polticos y sociales. Paralelamente, la mansa tranquilidad y la sumisin aparecen como naturales, segn el deseo de todo poder. La democracia es la posibilidad de expresar y representar el conflicto entre diferentes grupos sociales, segn ciertas pautas y en pblico, en la Plaza Libre. La proliferacin de las imgenes consumistas que como un manto de adormideras recubren por entero el cuerpo social, imposibilitando suavemente la representacin del conflicto, da la medida de la carga poltica fundamental del paradigma del consumo. Cuando la poltica consumista se cumple por completo y ningn rincn de La Plaza Libre est ya exento de mercancas, la poltica vuelve a ser posible. Mientras quede un rincn para la poltica clsica, el consumo puede llevar a cabo su proyecto sin tener que dar explicaciones, exhibindose como otra cosa que la poltica. Pero cuando ya no quedan discursos polticos, o ms simplemente, la percepcin general es que toda poltica se hace a partir de cnones consumistas, entonces cualquier disputa poltica revela lo poltico de todo el paradigma. Cualquier tensin o cualquier conflicto encuentran negada su existencia por la imposibilidad de ser representados. Si finalmente afloran, su aparicin local supone inmediatamente una crisis general, como han demostrado los "movimientos antiglobalizacin", cuyas

manifestaciones han concitado una histrica violencia de las instituciones polticas. La suspensin de leyes comunitarias y los cambios en el calendario y en la ubicacin de las cumbres ponen de manifiesto que la poltica propia del contexto consumista no tiene ninguna respuesta a un conflicto que alcance cierta visibilidad. La imagen del consumo no slo es antidemocrtica por su incapacidad de representar el conflicto, sino tambin porque, pretendiendo ocupar todo lo visible, descarta la representacin de grupos de ciudadanos sin que haya mediado ningn acuerdo. La exclusin de la imagen es una forma contempornea de injusticia. Las caractersticas de la imagen consumista, placentera, ligera, superficial y efmera tienen por corolario que el consumidor ideal es el exacto contrario del ciudadano ideal, cuya capacidad fundamental es voz para expresar el desacuerdo. La colonizacin de la Plaza Libre por los medios de comunicacin de masas, con la imposicin de las imgenes del consumo gracias a una exhaustiva ocupacin temporal, intenta la propagacin del aturdimiento y la pasividad caractersticos del consumidor, a expensas de la litigiosa vivacidad propia del buen ciudadano. En el contexto consumista lo poltico se aleja de los lugares clsicos de la poltica. El esfuerzo de encontrar el justo discurso que publicar en la Plaza Libre parece vano, ahora que sera casi inaudible entre la algaraba de las publicidades. El desafecto creciente de los ciudadanos no es fruto slo del aturdimiento consumista, sino tambin de una acertada intuicin de que el campo de la batalla poltica ha dejado de ser el de las instituciones polticas. Este desplazamiento apunta a un primer nudo. Si es caracterstico de la democracia que todos puedan proferir pblicamente su propio discurso, en el paradigma consumista, una vez sumergidos los discursos por las imgenes, cabe exigir que todos puedan producir imgenes y cada uno pueda ser representado en ellas segn su propia voluntad. La vida simblica del consumo es producida por un reducido grupo de personas que han llegado a su posicin privilegiada a travs de luchas y victorias por el control y la difusin de las imgenes. Adems, la fabricacin de las imgenes mismas est en manos de una elite de profesionales que han aprendido y ensean en sus escuelas las estrategias de esas luchas y esas victorias. As, incluso los medios de comunicacin de titularidad pblica slo reproducen las imgenes del consumo. La exigencia democrtica en el paradigma consumista apunta a la necesidad de trastocar todo el proceso de concepcin, produccin y difusin de las imgenes. Imagen, creacin Todas las funciones que la imagen simblica cumple en el paradigma del consumo constituyen una transformacin cultural de muy hondo calado, cuyas consecuencias no se agotan en el proyecto de dominio poltico. La relacin simbitica del objeto y la imagen ha autonomizado ambos del logos. Ni el uno ni la otra reciben ahora su sentido de una tercera instancia fundamentada en el discurso, que por la palabra revelada o a travs de la definicin de conceptos legitime la presencia de ambos. En un contexto audiovisual es ms bien la palabra que recibe sentido por su pertinencia respecto a una imagen. La imagen se ha vuelto autnoma y ha adquirido una novedosa capacidad de definicin y articulacin de lo real. Los medios de comunicacin de masas, aprovechando un poder casi infinito de produccin han conseguido construir una "lengua de las imgenes", a menudo tan expresiva y flexible como la de las palabras. Las imgenes del consumo, estandarizadas pero de variedades abundantes, pueden adherir con precisin a cualquier lugar y a cualquier persona que lo habite. Su autonoma les otorga cierto esplendor.

El paradigma del consumo propala la insinuacin de que los comportamientos consumistas son una constante antropolgica. Es lo que reflejan los tpicos "quin no quiere tener dinero", "quin no quiere tener coche ", etc. Pero esta concepcin no puede pasar de una insinuacin, no puede dar lugar a un discurso que traicionara la autonoma de las imgenes y tendra que confrontarse con otros discursos. La inmanencia propia del paradigma no permite la creacin de una "teora" del consumo en el interior mismo del mundo consumista que lo legitime ms all de las "ide reues" cotidianas. El proyecto poltico del consumismo se ha construido a partir de los medios de comunicacin de masas, gracias a las imgenes y los productos, ambos autnomos de todo discurso. Se ha entrado as en un estado de legitimacin poltica inmanente, que funciona por una verificacin recursiva. Las imgenes placenteras, ligeras, superficiales y efmeras afirman las ventajas de una sumisin cuya evidencia es la eficacia de las imgenes mismas. La legitimidad poltica del paradigma de la produccin, todava basada en la confrontacin de discursos ha quedado completamente trasnochada. La inmanencia del paradigma del consumo crea un mundo que ya no puede aspirar a ninguna universalidad. Puede ser global, esto es puede probar empricamente su extensin por todo el orbe terrqueo, pero no puede afirmar ninguna universalidad que dependera de un discurso. Todo es tautolgico en el consumo: las imgenes demuestran su pertinencia por su eficacia y su eficacia por sus efectos. No aspiran a ninguna validez general lejos de los productos que representan. El discurso poltico que las utiliza est obligado al mismo rgimen: los eslganes demuestran su eficacia por las encuestas que a su vez sugieren los eslganes ms eficaces. El discurso poltico clsico exiga a los otros mundos la expresin de un logos para ser reconocidos como interlocutores legtimos en las instituciones polticas. Al presentarse como un mundo inmanente legitimado por su existencia, el consumo deja el campo libre a la aparicin de otros mundos, que, al igual que el mundo consumista, debern su legitimidad a su existencia. De este modo el paradigma consumista encuentra su propio lmite. El multiculturalismo oficial, con sus discursos sobre la tolerancia y el derecho a vivir cada uno segn sus creencias, es el reflejo del lmite interno del consumismo, que no puede no reconocer el derecho a la existencia a lo que existe porque negara su propia lgica inmanente. En ese lmite se encuentran los mundos formados por culturas en las que el consumismo no ha hecho mella o que no han podido acceder a l. Del mismo modo, la inmanencia consumista abre nuevos sentidos para la creacin. Crear es conseguir que aparezca algo que no estaba, que la realidad cuente con algo ms. Una vez lograda su existencia, ese algo se encuentra en la misma posicin de legitimidad que los mundos no consumistas: su presencia es legtima por el mero hecho de ser. La creacin puede constituir un tipo de poltica novedosa que, en vez de discutir la legitimidad de lo que existe a partir de un discurso - destinado en el paradigma del consumo a no ser odo-, produce nuevas existencias. Su posibilidad quedar demostrada por sus creaciones y su eficacia por su vitalidad. La clsica asercin "todo ya est visto" a la que induce la marea de estmulos estticos del consumismo no es ms que un dique que intenta contener el oleaje levantado por el propio consumismo. Eje central del paradigma consumista, la produccin de imgenes no requiere slo formas de control democrtico, sino tambin acometidas de insubordinada creatividad. Por esta va la invencin de otro mundo, se afirma como una poltica posible que aprovecha fuerzas que ya estn en campo. Las imgenes de otro mundo aparecen como toda otra imagen en el nico espacio pblico que existe

ahora: la Plaza del Mercado. Libres, no nacidas para ser acopladas a un objeto, empiezan a servir de medio a la libertad y la abertura de los ciudadanos. Siendo la ciudad el lugar emblemtico del paradigma del consumo, es tambin el laboratorio principal de una poltica de liberacin y resistencia a la sumisin en ese paradigma. En ella se encuentran presentes todos los elementos de contradiccin del consumismo: la presencia de otros mundos, los centros comerciales, las sedes de los medios de comunicacin de masas. Los lmites del paradigma del consumo son directamente visibles en la ciudad y coinciden con la frontera entre la "buena imagen" y la "mala imagen". No es casual que las etapas de la visibilidad de los movimientos "antiglobalizacin" tengan el nombre de las ciudades dnde suceden: Seattle, Gnova. En la ciudad la lucha por la imagen es una lucha concreta cuyos extremos son harto evidentes. Liberar lo que compone la "mala imagen" del sometimiento a los parmetros consumistas, desintegrarla en imgenes emancipadas y deseadas por sus protagonistas, abrir las imgenes a los excluidos de ellas, son acciones de una lgica casi apodctica. La presencia fsica de los lugares donde se ancla la virtualidad televisiva, indica sin lugar a dudas cuales son los campos de la lucha: calles y plazas ahora colonizadas por la publicidad, medios de comunicacin que slo reproducen imgenes del consumo. La extrema flexibilidad de lo medios para la produccin de imgenes, tambin presentes en la ciudad, permite dar un contenido concreto a una creacin contrastada y democrtica. La importancia de las prcticas creativas puede dar un nuevo sentido a las tradiciones artsticas, que tienen en las ciudades todos sus medios. Unas tradiciones que se tienen que renovar profundamente si quieren estar a la altura de estos nuevos cometidos, alejndose, por ejemplo, de ese "individualismo del gusto" que no es ms que la expresin del paradigma del consumo en el ambiente artstico. Los medios de comunicacin han mostrado la eficacia de una "lengua de las imgenes". En la Plaza del Mercado hay algunas personas que no venden nada. No parecen muy tristes por ello. Las imgenes por las que se representan y se comunican estn hechas de la materia de los sueos, como todas las otras, pero no estn pegadas en las etiquetas de las mercancas. Y esto causa un problema: todos los que las ven las entienden. Al consejo de la Plaza le gustara poner coto a tales arbitrariedades, pero las razones para hacerlo se le escapan.

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