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Ken Wilber

Escaneado por Germn Campos Chile, 2004

UNA TEORIA DE TODO


Una visin integral de la ciencia, la poltica, la empresa y la espiritualidad

Traduccin del ingls de David Gonzlez Raga

Ttulo original: A THEORY OF EVERYTHING

1996 by Ken Wilber de la versin en castellano: 2000 by Editorial Kairs, S.A. Primera edicin: Febrero 2001 I.S.B.N.: 84-7245-495-9 Depsito legal: B-7.806/2001 Fotocomposicin: Beluga y Mleka. s.c.p., Crcega 267. 08008 Barcelona Impresin y encuadernacin: Romany-Valls. S.A. Verdaguer. 1. 08786 Capellades. Todos los derechos reservados. No est permitida la reproduccin total ni parcial de este libro, ni la recopilacin en un sistema informtico, ni la transmisin por medios electrnicos, mecnicos, por fotocopias, por registro o por otros mtodos. salvo de breves extractos a efectos de resea. sin la autorizacin previa y por escrito del editor o el propietario del copyright

NOTA PARA EL LECTOR

Cul es, al despuntar el nuevo milenio, el ms candente de los problemas intelectuales? Cul es el tem que despierta el inters de la academia y de revistas tan

eruditas como Atlantic Review y el New Yorker? Cul es el tema que atrapa la atencin tanto del especialista como del gran pblico? Acaso se esconden ah los arcanos ms secretos de la condicin humana? Cules son las nuevas ideas con que nos deslumbrarn quienes andan "en el ajo"? Habra quien diran que se trata de la psicologa evolutiva, es decir, la aplicacin de los principios de la evolucin al estudio de la conducta humana: como usted sabe, los hombres somos sexualmente promiscuos, mientras que las mujeres, por su parte, son creadoras de nidos porque millones de aos de seleccin natural nos han hecho as. Y es muy cierto que la psicologa evolutiva se ha convertido en un tem candente, porque ha logrado arrinconar al postmodernismo -el megahit de las ltimas tres dcadas- hasta el punto de que hoy en da slo despierta bostezos. No les parece irnico que el postmodernismo -que haba logrado su enorme cohorte de seguidores gracias a su capacidad para deconstruir las ideas ajenas y proclamarse as en el rey del mundo acadmico- forme ya parte del ayer? La psicologa evolutiva consigui "mover el piso" de los especialistas en "mover el piso", y lo hizo mostrando que los principios de la evolucin nos proporcionan explicaciones mucho ms sugestivas de la conducta humana que la montona cantinela postmoderna de que toda conducta es culturalmente relativa y se ve socialmente construida. Porque el hecho es que la psicologa evolutiva explicit los principios universales de la condicin humana, evidenci que slo es posible negar la evolucin abrazando la incoherencia... y puso de relieve que, a fin de cuentas, el postmodernismo tampoco resultaba tan divertido. La psicologa evolutiva es una de las ramas de una perspectiva radicalmente nueva sobre la evolucin. La sntesis neodarwiniana anterior consideraba la evolucin como el resultado de la acumulacin de las mutaciones genticas azarosas que tienen mayor valor de supervivencia, pero eran muchos los que no se hallaban satisfechos con esa explicacin. Cmo puede la extraordinaria vitalidad y diversidad de la vida proceder de un universo exclusivamente gobernado por las leyes de la fsica, leyes que afirman tajantemente -recordemos el segundo principio de la termodinmica- que el universo se halla sumido en un proceso de degradacin continua y que el grado de desorden es cada vez mayor? Porque el hecho es que la simple observacin pone de manifiesto que, en el mundo real, la vida genera orden por doquier, como si el universo no se hallara en proceso de descomposicin sino, muy al contrario, de creacin. Las teoras del "caos" y de la "complejidad" aportaron una nueva y revolucionaria visin, segn la cual el universo fsico tiende a crear orden, como el remolino que genera el agua al irse por un desage. La vida biolgica se halla inmersa en una serie de vrtices que parecen introducir orden en el caos y posibilitar la emergencia, a cada nuevo paso, de estructuras cada vez ms ordenadas mediante diversos procesos de seleccin que operan a todos los niveles, desde el fsico hasta el cultural. sta es, precisamente, en el dominio humano, la conducta estudiada por la nueva psicologa evolutiva, un tpico realmente muy interesante. Pero, por ms interesante que sea, la psicologa evolutiva no es el tema ms candente de nuestro tiempo. Desde comienzos de los ochenta y a lo largo de un proceso que experiment un crescendo a finales de los noventa, el mundo de la fsica se vio sacudido por el rumor de la aparicin de una nueva teora de todo [una TOE],* una teora destinada a unificar todas las leyes conocidas del universo en un nico y

omniabarcador modelo que explicara literalmente la totalidad de la existencia. Hubo incluso quienes dijeron que, en su formulacin matemtica, poda advertirse la misma mano de Dios, otros proclamaban que se haba descorrido el velo que ocultaba el ltimo misterio y la gran mayora crea en silencio que la respuesta final a todas las preguntas no andaba muy lejos. Conocida con el nombre de teora de cuerdas (o, ms exactamente, como teoraM), esa visin prometa unificar todos los mbitos conocidos de la fsica -el electromagnetismo, las fuerzas nucleares y la gravedad- en un supermodelo que lo abarcara todo. Las unidades fundamentales de ese supermodelo son conocidas con el nombre de "cuerdas" (o cuerdas vibrantes unidimensionales) y su vibracin da origen a las "notas" que constituyen la totalidad de partculas y fuerzas conocidas del cosmos. La teora-M (segn se dice, la "M" lo representa todo, desde matriz hasta membrana, misterio o madre, configurando as una suerte de "madre de todas las teoras") es, de hecho, un modelo muy excitante y prometedor, y si finalmente se demuestra que funciona -y hay que decir, en este sentido, que la evidencia parece corroborarla-, se tratara de uno de los principales descubrimientos cientficos de todos los tiempos. Por ello, para los entendidos, la teora de cuerdas o teora-M es el ms candente de todos los modelos intelectuales, un revolucionario supermodelo que destierra a la psicologa evolutiva al rincn de lo meramente anecdtico. La teora-M ha llegado incluso a influir en el mismo pensamiento de los intelectuales, es decir, les ha llevado a pensar de un

* He preferido mantener la abreviatura del trmino original ingls Theoj.ee of Ere;.vthing. (N. del T ) modo diferente. Pero qu significara, a fin de cuentas, una teora que lo explicase todo? Y qu significa, exactamente, "todo"? Acaso esta nueva teora fsica puede llegar a explicar, pongamos por caso, la poesa humana, el funcionamiento de la economa o los distintos estadios del desarrollo psicosexual? Es que acaso esta nueva fsica puede explicar el flujo de los ecosistemas, la dinmica de la historia o por qu las guerras siguen siendo tan lamentablemente frecuentes? Segn se dice, en el interior de los quarks existen cuerdas vibrantes que constituyen las unidades fundamentales que hay detrs de todo. Pero, si esto fuera as, se tratara de una totalidad extraa y ms bien anmica, bastante ajena, por otra parte, a la riqueza del mundo cotidiano. Es muy posible que las cuerdas constituyan una parte importante -y hasta fundamental- del mundo, pero en ningn caso parece que se trate de un asunto muy significativo. Usted y yo sabemos que, si las cuerdas existen, slo constituyen una pequea parte de la imagen global, y lo sabemos cada vez que echamos un vistazo a nuestro alrededor, cada vez que escuchamos a Bach, hacemos el amor, nos asustamos por el fragor de un trueno, nos extasiamos ante una puesta de sol o contemplamos un mundo resplandeciente que parece compuesto por algo mucho mayor que esas delgadas bandas unidimensionales microscpicas... Los griegos tenan una hermosa palabra -Kosmos- para referirse a la Totalidad ordenada de la existencia, una totalidad que inclua los reinos fsicos, emocionales, mentales y espirituales. Desde su punto de vista, la realidad ltima, pues, no era tanto

el cosmos (la dimensin estrictamente fsica) como el Kosmos (que incluye las dimensiones fsicas, emocionales, mentales y espirituales). El Kosmos no se refera slo a la materia inanimada e insensible, sino a la Totalidad viva compuesta por la materia, el cuerpo, la mente, el alma y el espritu. Si debe existir una autntica TOE, sa no debe centrarse exclusivamente en el cosmos sino en el Kosmos! Lo que ocurre es que la modernidad ha acabado reduciendo el Kosmos al cosmos, la totalidad compuesta de materia-cuerpo-mente-alma-y-espritu a la materia hasta el punto de que, en el mundo inspido y anodino del materialismo cientfico, nos conformamos con la idea de que una teora que unifique la dimensin fsica realmente es una TOE... Segn se dice, la nueva fsica nos revela la mente de Dios y tal vez sea as... pero slo cuando Dios est pensando en la mera materia. Preguntmonos, pues -sin negar por ello, en modo alguno, la importancia de una fsica unificada- si acaso podemos disponer de una teora que no se limite al cosmos sino que tenga realmente en cuenta al Kosmos. Acaso puede haber una autntica TOE?, es legtimo preguntarse estas cosas? y, en tal caso por dnde tendramos que comenzar? Una verdadera "visin integral" -una autntica TOE- debera incluir la materia, el cuerpo, la mente, el alma y el espritu tal y como se nos presentan en su despliegue a travs del yo, la cultura y la naturaleza. Debera tratarse de una visin comprehensiva, equilibrada e inclusiva, una visin que abrazase la ciencia, el arte y la moral, una visin que englobase todas las disciplinas (desde la fsica hasta la espiritualidad, la biologa, la esttica, la sociologa y la oracin contemplativa) y se expresase a travs de una poltica integral, una medicina integral, una espiritualidad integral... Este libro presenta un esbozo de tal TOE y, en este sentido, est plagado de limitaciones, es decir, de generalizaciones injustificadas que impiden, en consecuencia, que alcance su objetivo manifiesto de un abrazo autnticamente holstico. Pero no es slo que la empresa se encuentre ms all de cualquier mente humana, sino que es prcticamente imposible de llevar a cabo, ya que el conocimiento crece a una velocidad mucho mayor que nuestra capacidad de conceptualizarlo. La bsqueda holstica, pues, es una especie de quimera, un viaje interminable hacia un horizonte que se desplaza al mismo ritmo que nosotros, una marmita llena de oro al final de un arco iris que nunca alcanzaremos. Pero por qu, si esto es as, deberamos preocuparnos siquiera por embarcarnos en esa tarea? Porque, en mi opinin, un poco de totalidad es mejor que nada y cualquier visin integral nos brinda mucha ms totalidad que la alternativa acostumbrada de las meras visiones chatas. Podemos estar ms completos o menos completos, ms fragmentados o menos fragmentados, ms alienados o menos alienados y, en este sentido, una visin integral nos ayuda a sanar nuestra fragmentacin y ser un poco ms completos en nuestro trabajo, en nuestra vida y en nuestro destino. Adems, y como veremos en las prximas pginas, una visin integral puede proporcionarnos beneficios inmediatos. En los primeros cuatro captulos presentamos una TOE y en los ltimos tres hablamos de una poltica integral, de una educacin integral, de una medicina integral, de una espiritualidad integral y de una visin integral del mundo de los negocios (campos en los que, por cierto, ya se est trabajando entusisticamente), subrayando as su relevancia en el "mundo real".

El ltimo captulo se centra en una "prctica transformadora integral", un abordaje integral a la transformacin psicolgica y espiritual que puede emprender cualquier lector interesado. (Las notas finales son para los estudiantes avanzados o para una segunda lectura. Y, en el ltimo captulo, presento una serie de lecturas recomendadas para todos aquellos que quieran profundizar en una visin integral y en una TOE.) Este libro es el hermano gemelo de Boomeritis, porque creo que el mundo, en general, y mi generacin, en particular, ha llegado a una encrucijada clave en la que, o bien seguimos el camino marcado por el materialismo cientfico, el pluralismo fragmentado y el postmodemismo deconstructivo o bien elegimos un camino ms integral, global, abarcador e inclusivo. As pues, Boomeritis y Una teora de todo parten del mismo punto (el primer captulo y la mitad del segundo son prcticamente idnticos), pero luego Boomeritis se ocupa de investigar el camino que hemos seguido hasta el momento, el camino de la fragmentacin y la alineacin, mientras que Una teora de todo se dedica a explorar el camino alternativo del holismo y el abrazo integrador. La decisin final, obviamente, depende de todos nosotros. Quisiera, para finalizar, sealar que las ideas esbozadas en las pginas siguientes no son ms que meras sugerencias. Convendra, pues, que el lector viera si esas ideas tienen sentido para l, si puede enriquecerlas y si le ayudan a actualizar sus propias ideas y aspiraciones ms integrales. En cierta ocasin tuve un profesor que deca que una buena teora es aquella que dura lo suficiente como para alcanzar otra todava mejor y lo mismo podramos decir con respecto a "una buena TOE". sta no es una teora fija y cerrada, sino simplemente una teora que slo habr servido con su cometido cuando le permita alcanzar otra mejor. Entretanto, disfrutemos de la maravilla y la gloria de la misma bsqueda, una bsqueda saturada desde el comienzo del resplandor del ser y consumada antes incluso de haberla emprendido. K. W. Boulder, Colorado Primavera del 2000