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Historia A lo largo de la historia la acepcin "Educacin Popular" en Amrica Latina ha tenido varias connotaciones.

La historia de la Educacin Popular ha estado determinada por diferentes perodos de desarrollo, en los cuales se han hecho presentes grandes contradicciones a nivel ideolgico. Desde la poca de la colonia, la "Educacin tuvo como fin, la adaptacin y la subordinacin de los habitantes del nuevo continente desde un enfoque religioso. Bajo la influencia del pensamiento iluminista europeo a mediados del siglo XVIII e inicios del XIX, la idea educativa de la poca colonial empieza a transformarse para dar paso a un concepto de educacin donde esta subordinacin y adaptacin estn regidas por los comienzos del movimiento racionalista. Al conformarse los Estados Nacionales independientes el sistema educativo se homogeniza en todo el continente americano y sufre un cambio estructural sin perder en lo conceptual su esencia. Es digno de mencionar que en la segunda mitad del siglo XIX en contraposicin a las ideas imperantes, surgen grupos anarquistas y socialistas y gobiernos nacionalistas populares que proponen algunas prcticas pedaggicas de trascendencia poltica. En el escenario de este mismo siglo aparece la concepcin civilizadora como modelo educativo. La crisis del enfoque educativo modernizante En el actual contexto de modernizacin y de insercin econmica a nivel mundial en el que vive Amrica Latina, ms que nunca la educacin est siendo concebida en trminos puramente eficientistas y economicistas. Desde esta perspectiva, la educacin bsica es considerada como indispensable para el logro de los objetivos del desarrollo y de la satisfaccin de las necesidades sociales; pero de sobra son conocidas las

serias limitantes que la educacin formal tiene, aun considerando sus afanes modernizadores, no slo para adaptar a los individuos a la economa, incrementar la capacidad productiva de la sociedad y elevar los niveles de bienestar, sino para satisfacer las necesidades educativas y para adecuar los contenidos y mtodos a las diversas caractersticas socioeconmicas y culturales de nuestros pueblos. Este enfoque educativo modernizante importado de los pases del norte e impulsado por el Banco Mundial en toda Amrica Latina, est en crisis evidente. En l no hay una orientacin pedaggica que logre que el sujeto social sea pensante, actuante y tico. Desde nuestro punto de vista, la educacin debe reforzar la identidad cultural, la democracia, la libertad, la justicia, la solidaridad y el humanismo, lo que no ha logrado la educacin tradicional, que ms bien ha sido generadora de crisis socioeconmica y humana, pues ha dado prioridad al aspecto econmico sobre el humano. Para nuestros pueblos resulta inadecuado un modelo educativo economicista que finalmente no logra sus objetivos. Amrica Latina no encaja en este modelo, porque en l no se reconoce su realidad, no responde poltica y cientficamente a nuestras caractersticas socioeconmicas y culturales, y mientras ms se aleja del estudio de nuestra realidad, ms inadecuada es la educacin formal que se lleva a cabo. Ese modelo educativo positivista sigue siendo limitado e ineficiente y est condenado histricamente al fracaso, como el mismo proyecto neoliberal que lo sustenta. En contrapartida a este enfoque tradicional, hasta hace apenas 30 aos surge una nueva propuesta educativa en pases donde existan races de cambio posible: la educacin popular. Sus dimensiones son:

Lo popular, que destaca su importancia, seriedad y cientificidad; no son ya elitistas y

desde esta perspectiva, la cultura y la ciencia escuela.

academicistas, el conocimiento tambin puede ser creado fuera de la Lo cotidiano y pequeo, en donde tambin se expresa la verdad, que necesita ser medido, sino entendido, sentido. Lo tico, que genera los valores del respeto, la divinidad, la libertad y justicia. Ante la persistencia de los efectos sociales que genera la crisis de los modelo econmicos neoliberales, y el aparente derrumbe de las utopas, resulta urgente indispensable tomar en cuenta las posibilidades que nos abre el estudio instrumentacin, en nuestra prctica acadmica y profesional, de experiencias de educacin popular, como un medio para impulsar procesos de transformacin social que son con sobrada justificacin urgentes y necesarios. Una breve resea del surgimiento e impulso de la educacin popular, se hace necesaria para entender la riqueza de esta alternativa educativa. La educacin popular. Una opcin adecuada para Latinoamrica Durante los aos sesenta, en Amrica Latina se da una serie de elementos que inciden en esta corriente educativa. El primero de ellos fue la bsqueda de alternativas de parte de los sectores dominantes nacionales y extranjeros, para impulsar procesos de desarrollo desde la concepcin de los pases centrales, para superar el atraso o subdesarrollo en el que supuestamente se encontraban los piases latinoamericanos.

En

concreto,

Estados

Unidos

de

Norteamrica,

ante

la

posible

reproduccin de la experiencia revolucionaria de Cuba

y con el

propsito de mediatizar las tensiones sociales derivadas de los modelos de desarrollo instrumentados en los distintos piases de la regin, impulsa la Alianza para el Progreso, que se expres en el financiamiento de proyectos de desarrollo para mejorar las condiciones de vida de los sectores empobrecidos. A raz de esta iniciativa se reproduce este tipo de proyectos utilizando una metodologa conocida como Desarrollo de la Comunidad. Por su parte, grupos de sectores religiosos, intelectuales y promotores polticos, con cierta prctica popular, encuentran en esta metodologa una forma limitada, pero no ya caritativa o asistencialista, de responder con cierta efectividad a los anhelos de justicia social de un sector de la poblacin que se encontraba al margen del desarrollo experimentado en los pases latinoamericanos, cuyo modelo empezaba a mostrar signos de agotamiento. De esta manera va confluyendo un conjunto de experiencias educativas y polticas con los sectores populares, que pretenda superar el II contenido exclusivamente desarrollista de la Alianza para el Progreso, y que se ven enriquecidos por las posturas del Concilio Vaticano Amrica Latina (CELAM) en Medelln, Colombia en 1968, (19621965,) y por los Documentos de la Conferencia Episcopal para cuyos planteamientos insistan en rescatar la esencia de los valores cristianos: la libertad, la justicia, la fraternidad. Decisiva influencia tuvo tambin Paulo Freire, que con su Pedagoga del Oprimido y la Educacin como Prctica de la Libertad, incorpora un anlisis de clase y trasciende el contenido funcionalista y activista del Desarrollo de la Comunidad. Para el caso mexicano, el movimiento del 68 tambin imprime un impulso a las acciones educativas con sectores populares.

En los ltimos lustros han surgido iniciativas independientes en la forma de Centros de Apoyo, que con rigor terico y metodolgico van conjugando las acciones educativas con las polticas en apoyo al movimiento popular en ascenso, es decir, aportan elementos pedaggicos y didcticos para la educacin poltica de las organizaciones populares, que con mayor mpetu se van reproduciendo en nuestro continente. A partir de entonces se empieza a utilizar el trmino de Educacin Popular para referirse a este tipo de acciones. Ello significa que ha sido a partir de la potencialidad organizativa que ha demostrado tener el pueblo para conducirse en torno a su proyecto histrico de transformacin, en torno a su capacidad de ser sujeto de su propio desarrollo, que se ha desarrollado el planteamiento de la Educacin Popular. Para que los sectores populares fortalezcan su capacidad de defender sus derechos individuales y sociales, durante siglos negados, as como la habilidad para ser propositivos, es necesaria la implementacin de una metodologa dialctica, que implica partir realmente de la prctica social del pueblo y analizar y teorizar a partir de ella, para poder plantearse acciones tendientes a superar esa realidad social que les es adversa. En este proceso de educacinaccin, el pueblo organizado va adquiriendo cada vez mayores niveles de conciencia poltica para incidir en un proceso de transformacin social.