(SD)Secure Digital es un formato de tarjeta de memoria flash desarrollado por Matsushita, SanDisk y Toshiba (luego asociadas en la SD CardAssociation) para

ser usado en dispositivos portátiles. Fue concebido para competir con las MemoryStick de Sony lanzadas en 1998. Es ampliamente utilizado en cámaras digitales, handhelds, PDAs, celulares, aparatos GPS y consolas de videojuegos. El nombre "Secure" (Seguro) proviene de la encriptación por hardware agregada por Toshiba a las existentes tarjetas MMC, para calmar a la industria musical, preocupada por la facilidad de piratear música con las tarjetas MMC (característica comparable al MagicGate utilizado en las MemoryStick de Sony). De todas maneras esta característica es raramente usada. Características generales de las tarjetas Secure Digital Las tarjetas Secure Digital están basadas en las tarjetas MultiMediaCard (MMC), pero con considerables diferencias: * Las tarjetas SD no pueden insertarse al revés nunca, a diferencia de las MMC. * Las tarjetas SD son más delgadas que las MMC. * Los contactos están apartados bajo la superficie de la tarjeta (como las MemoryStick) para proteger del contacto con los dedos. Algunas versiones poseen una tab o marca en su lado izquierdo que permite habilitar o no la escritura en la tarjeta SD. Generalmente utilizan un sistema de archivospreformateado a FAT32. De todas maneras, la tarjeta puede ser reformateada a cualquier sistema soportado por el sistema operativo. No es necesaria la defragmentación de la memoria, no se acelera la lectura-escritura de la tarjeta; de hecho, reduce su tiempo de vida útil. Los números de las tarjetas SD Las dimensiones de la tarjeta SD estándar son: 24 mm × 32 mm × 2.1 mm con 2 gramos de peso. Operan en voltajes de 2.7 y 3.6 V y poseen 9 pines. Las tarjetas SD card permiten almacenar de 6 MB a 2 GB, y 4 GB a 32 GB para las tarjetas SDHC. El cambio de formato para permitir almacenamiento superior a los 2 GB (el cambio a las SDHC), ha creado problemas de compatibilidad con dispositivos an tiguos que no pueden leer el nuevo formato. Esto es porque las tarjetas SDHC tienen el mismo tamaño físico y forma que las viejas, causando confusión en los consumidores. Existen diferentes velocidades disponibles para las tarjetas SD. La velocidad se mid e en múltiplos de 150 KB/segundo. Velocidad de 1x equivale a 150 KB/s. Las tarjetas SD básicas tienen una velocidad de 6x (0,9 MB/seg)

Pero fue desplazada. Es una pequeña tarjeta de memoria basada en tecnología flash . y las tarjetas de más alta velocidad alcanzan los 150x o superior. Compitió en el mercad o con otros formatos como tarjetas Compact Flash ó Microdrive. La tecnología de memorias "Smart Media" ya ha sido descontinuada y es difícil encontrarlas nuevas en aparador. Otros tipos de tarjetas Secure Digital/MMC * miniSD * microSD * SDHC (Secure Digital High Capacity) * miniSDHC * microSDHC De otros fabricantes: * SD Plus: integra conector USB.NAND arriba descrita. FireWire y puerto paralelo. Compatibilidades Las tarjetas miniSD y microSD pueden insertarse en los slots de las tarjetas SD comunes utilizando un simple adaptador pasivo. con un adaptador activo. SD es más abierto que el MemoryStick de Sony. También existen lectores de tarjetas para que puedan conectarse a las computadoras a través de los puertos USB. * Gruvi: un raro tipo de microSD con características DRM extras. . que pueden ser implementadas gratuitamente. En tanto. El formato SD es lo suficientemente abierto como para que otras empresas puedan acceder al contenido de las tarjetas SD. las tarjetas SD pueden ser usadas en slots de tarjetas CompactFlash y PC Card. Definición de memoria Smart Media SM proviene de ("Smart Media") y su traducción significa multimedia inteligente. la cuál está diseñada para ser colocada como soporte de memoria en pequeños dispositivos electrónicos como cámaras digitales principalmente. De todas maneras el formato SD es menos abierto que los CompactFlash o las unidades de memoria flash USB. * CapacityDisplay: la empresa A-DATA anunció una tarjeta SD con pantalla propia que indica cuánto espacio libre queda en la misma. del cual no existen documentación disponible.Las tarjetas SD de alta velocidad alcanza los 66x (10 MB/seg). * Eye-Fi: tarjeta SD con capacidades Wi-Fi. Incluso hay adaptadores para que puedan ser leídas a través de unidades de discos flexibles (adaptador FlashPath). las cuáles cuentan con una ranura especifica para ello. En cambio. pero requieren pagar licencia para asociar logos y marcas al producto.

dependiendo de la celda. así como su ligereza y versatilidad para todos los usos hacia los que está orientado. permite velocidades de funcionamiento muy superiores frente a la tecnología EEPROM primigenia. que sólo permitía actuar sobre una única celda de memoria en cada operación de programación.000 ciclos de escritura y borrado de datos. ya en su segunda versión. generalmente entre 10. especialmente a la hora de elegir un sistema de archivos para estas memorias. soportan como mínimo 10. y de hasta 600 para la gama más alta y de mayores prestaciones. se pue den encontrar dispositivos exclusivamente de almacenamiento de unos pocos MB por precios realmente bajos. bajo consumo y es muy silencioso. características como gran resistencia a los golpes.NAND Es una tecnología desarrollada en la empresa Toshiba®. suelen incluir otros servicios como radio FM. Sin embargo. Las aplicaciones más habituales son: El llavero USB que. Actualmente (08 -08-2005) hay una gran división entre los fabricantes de un tipo u otro. de la precisión del proceso de fabricación y del voltaje necesario para su borrado. se basa en celdas de memoria NAND de tipo no volátil. ya que no contiene ni actu adores mecánicos ni partes móviles. sobre todo en las tarjetas de memoria extraible. amemoria flash es una tecnología de almacenamiento derivada de la memoria EEPROM que permite la lecto-escritura de múltiples posiciones de memoria en la misma operación. en la práctica se emplea un sistema de archivos FAT por compatibilidad. Sin embargo se comienzan a desarrollar memorias basadas en ORNAND. No obstante. además los discos duros tienen una capacidad muy superior a la de las memorias flash. . Este tipo de celdas permiten conservar guardada info rmación sin necesidad de alimentación eléctrica hasta por 10 años y dependiendo el tipo de chip instalado. Sin embargo. el precio en el mercado ronda los 12 para dispositivos con 4 GB de almacenamiento. grabación de voz y. además del almacenamiento. evolucionado a JFFS2 para soportar además NAND o YAFFS. además. la tecnología flash. evidentemente. sobre todo como reproductores portátiles de MP3 y otros formatos de audio. estos en extinción. siempre mediante impulsos eléctricos. Esto permite funcionar en condiciones extremas de temperatura como desiertos o glaciares ya que el rango de temperaturas soportado abarca desde los -25 °C hasta los 85 °C. Gracias a ello. Ofrecen. Su pequeño tamaño también es un factor determinante a la hora de escoger para un dispositivo portátil.Definición de memoria flash . todos los tipos de memoria flash sólo permiten un número limitado de escrituras y borrados. para NAND.000 y un millón. Los sistemas de archivos para estas memorias están en pleno desarrollo aunque ya en funcionamiento como por ejemplo JFFS originalmente para NOR. Generalidades Económicamente hablando. aunque. el coste por MB en los discos duros son muy inferiores a los que ofrece la memoria flash y. Se trata de la tecnología em pleada en los dispositivos pendrive. Este tipo de memoria está fabricado con puertas lógicas NOR y NAND para almacenar los 0 s ó 1 s correspondientes. Otra característica de reciente aparición (30-9-2004) ha sido la resistencia térmica de algunos encapsulados de tarjetas de memoria orientadas a las cámaras digitales de gama alta.

MP3. Limita la capacidad de la tarjeta xD al usarse en tales adaptadores (a veces 128MB ó 256 MB). y en 2001 acaparaba la mitad de ese mercado. ya que en las mismas se almacenan las fotos. aunque el formato ya empezaba a tener problemas. y las dañarían. Dimensiones Dos tipos: 5 V y 3. para proteger a éstas de dañarlas en dispositivos sólo de 5V. ancho: 37mm. Fue respaldada por Fuji y Olympus. Estas memorias están basadas en el transistor FAMOS (FloatingGateAvalanche-Injection Metal Oxide Semiconductor) que es. Existen varios estándares de encapsulados promocionados y fabricados por la mayoría de las multinacionales dedicadas a la producción de hardware. Tienen dos formatos. y Olympus y Fuji a xD. Medidas estándar: alto: 45mm. como hallaron otros formatos.proceso para evitar el desgaste prematuro de un sector mapeando las escrituras a otros sectores en la tarjeta. Fue popular en cámara digital. o libros electrónicos. También hizo imposible el wearleveling automático .3 V. El problema es que es muy lento: la lectura/escritura se limita a velocidades de disquete. como tipo de EEPROM que es. Muchos dispositivos SmartMedia antiguos sólo soportan tarjetas de 5V.5" con un adaptador FlashPath. No había tarjetas mayores de 128 MB. 5V y 3. grosor: 0. y las cámaras compactas alcanzaron un tamaño donde hasta las SmartMedia eran demasiado grandes. y muchos nuevos sólo las de 3. para sacarla fácilmente y usarla en un PC.3V (a veces indicado como 3V). . un transistor NMOS con un conductor (basado en un óxido metálico) adicional localizado o entre la puerta de control (CG Control Gate) y los terminales fuente/drenador contenidos en otra puerta (FG FloatingGate) o alrededor de la FG conteniendo los electrones que almacenan la información. el lector debe tener alguna seguridad mecánica (ej. Capacidad máxima: 128 MB. pueden almacenar más de un bit por celda variando el número de electrones que almacenan. esencialmente. SmartMedia quedó sin apoyos en PDA. Consiste en un único chip flash NAND metido en una delgada carcasa plástica (aunque algunas tarjetas de may or capacidad contienen múltiples chips enlazados). Tradicionalmente sólo almacenan un bit de información.3V. La SmartMedia era una de las primeras tarjetas de memoria más pequeñas y delgadas. lo que la mantuvo barata. Hay un adaptador de tarjetas xD a puerto SmartMedia. llamadas también dispositivos de celdas multi-nivel. pues algunos dispositivos antiguos necesitaron actualizaciones de firmware para manejar tarjetas de mayor capacidad. Esta característica causó problemas más tarde. Se recomienda usar lectores de voltaje dual. se usaba como almacenaje de dispositivo portátil. Las nuevas memorias flash. pero algunos lectores baratos no operan así.Las PC Card Las tarjetas de memoria flash que son el sustituto del carrete en la fotografía digital. La carcasa difiere en la posición de la esquina cortada.76mm. Toshiba cambió a tarjetas Secure Digital. contiene una matriz de celdas con un transistor evolucionado con dos puertas en cada intersección. Puede ser el único modo de usar memoria flash en hardware muy viejo. pero no encaja totalmente. Funcionalidades Flash. Carece de controlador integrado. No tenía capacidad ni flexibilidad. Una ventaja que mantiene sobre otros formatos es la capacidad de usarla en una disquetera de 3.: detectar el tipo de esquina) para no permitir su inserción. según su voltaje de alimentación.

cuando se lee la celda poniendo un determinado voltaje en CG. unas diez veces de más resistencia a las operaciones pero sólo permiten acceso secuencial (más orientado a dispositivos de almacenamiento masivo). Entonces. para el borrado. utilizan memorias flash de tipo NAND. se detecta la intensidad de la corriente para controlar el número de electrones almacenados en FG e interpretarlos adecuadamente. al aplicar sobre un conductor tan delgado un voltaje tan alto. además de la evidente base en otro tipo de puertas . dependiendo de si la celda está a 1 ó a 0. el estado natural del transistor) el contenido de una celda. Las populares memorias USB o también llamadas Pendrives. las memorias flash son mucho más rápidas que las EEPROM convencionales. ya que borran byte a byte. Esto es. convirtiendo al transistor en una pistola de electrones que permite. un coste bastante inferior. Memorias flash de tipo NAND Las memorias flash basadas en puertas lógicas NAND funcionan de forma ligeramente diferente: usan un túnel de inyección para la escritura y para el borrado un túnel de soltado . modifican (prácticamente anulan) el campo eléctrico que generaría CG en caso de estar activo. se limpian bloques en teros para agilizar el proceso. Memoria flash de tipo NOR En las memorias flash de tipo NOR. la corriente eléctrica fluye o no en función del voltaje almacenado en la celda. Sin embargo. Este proceso se llama hot -electrón injection. En los dispositivos de celda multi -nivel. Daba a cada tarjeta un número de identificación único para usar con sistemas de protección de copia. expulsar estos electrones. ya que es la parte más lenta del proceso. que los electrones abandonen el mismo. para reescribir un dato es necesario limpiar el bloque primero para después reescribir su contenido.Protección de copia Muchas SmartMedia incluyen el sistema ID . Están así marcadas junto a su capacidad. Es necesario destacar que las memorias flash están subdivididas en bloques (en ocasiones llamados sectores) y por lo tanto. Este sistema también se implementó en las tarjetas XD más recientes. han sido las NAND las que han permitido la expansión de este tipo de memoria. . cuando los electrones se encuentran en FG. Para borrar (poner a 1 . ya que el mecanismo de borrado es más sencillo (aun que también se borre por bloques) lo que ha proporcionado una base más rentable para la creación de dispositivos de tipo tarjeta de memoria. Por esta razón. aplicar un voltaje inverso bastante alto al empleado para atraer a los electrones. Este proceso es el que provo ca el deterioro de las celdas. La presencia/ausencia de corriente se detecta e interpreta como un 1 ó un 0. se emplea la técnica de Fowler-Nordheimtunnelling. Las memorias basadas en NAND tienen. Para programar una celda de tipo NOR (asignar un valor determinado) se permite el p aso de la corriente desde el terminal fuente al terminal sumidero. frente a las memorias flash basadas en NOR que permiten lectura de acceso aleatorio. Nadie usó este primitivo sistema DRM. reproduciendo así el dato almacenado. el campo eléctrico de la celda existe o no. un proceso de tunelado mecánico cuántico. De esta forma. entonces se coloca en CG un voltaje alto para absorber los electrones y retenerlos en el campo eléctrico que genera. excepto la compañía coreana Game Park en sus títulos comerciales para la consola portátil GP32. No ob stante. Comparación de memorias flash basadas en NOR y NAND Para comparar estos tipos de memoria se consideran los diferentes aspectos de las memorias tradicionalmente valorados. abriendo el terminal sumidero.

Otra de las grandes diferencias entre estos sistemas es el uso de bloques erróneos que pueden exis tir en NAND pero no tienen sentido en los sistemas NOR que garantizan la integridad. un recolector de basura NOR requiere una complejidad relativa bastante alta y limita las opciones de diseño del sistema de archivos. El coste de NOR es mucho mayor. Se deberá diseñar estos sistemas en funció n de la orientación que se le quiera dar al sistema . La fiabilidad de los dispositivos basados en NOR es realmente muy alta. innecesarios para gestionar la memoria de tipo NOR. además. Sistemas de archivos para memorias flash Diseñar un sistema de archivos eficiente para las memorias flash se ha convertido en una carrera vertiginosa y compleja. ya que. La velocidad de escritura para NOR es de 5 µs por byte frente a 200 µs por página en NAND. El tamaño que deben manejar unos y otros sistemas también difiere sensiblemente y por lo tanto es otro factor a tener en cuenta. marcos digitales. NAND requiere mecanismos adicionales. En la escritura de NOR podemos llegar a modificar un solo bit. En resumen. es relativamente inmune a la corrupción de datos y tampoco tiene bloques erróneos frente a la escasa fiabilidad de los sistemas NAND que requieren corrección de datos y existe la posibilidad de que queden bloques marcados como erróneos e inservibles. Esto es porque un sistema de ficheros que trabaje con memorias de tipo NOR incorpora varios mecanismos innecesarios para NAND y. estas limitaciones no tienen sentido. suelen leer varios tipos de tarjetas. lectores de DVD y otros dispositivos. El acceso NOR es aleatorio para lectura y orientado a bloques para su modificación. Actualmente. merecerá la pena decantarse por uno u otro tipo. La velocidad de borrado para NOR es de 1 s por bloque de 64 KB frente a los 2 ms por bloque de 16 KB en NAND. Sin embargo. en el caso de NOR es muy lento y. La velocidad de lectura es muy superior en NOR (50 -100 ns) frente a NAND (10 µs de la búsqueda de la página + 50 ns por byte). Dependiendo de qué sea lo que se busque. a su vez. los instalados en ordenadores (incluidos en una placa o mediante puerto USB). los sistemas basados en NAND son más baratos y rápidos pero carecen de una fiabilidad que los haga eficientes.La densidad de almacenamiento de los chips es actualmente bastante mayor en las memorias NAND. Tarjetero flash Un tarjetero flash es un periférico que lee o escribe en memoria flash. Esta herramienta está condicionada por el rendimiento de las funciones de borrado que. lo que demuestra la necesidad imperiosa de un buen sistema de archivos. Esto destaca con la limitada reprogramación de las NAND que deben modificar bloques o palabras complet as. NAND ofrece tan solo acceso directo para los bloques y lectura secuencial dentro de los mismos. tienen características muy diferentes entre sí a la hora de acceder a esos datos. Un ejemplo podría ser un recolector de basura. Comparándolo con los sistemas NAND. aunque ambos (NOR y NAND) son tipos de memoria flash. que borran mucho más rápidamente.

etc. Historia de la memoria flash La historia de la memoria flash siempre ha estado muy vinculada con el avance del resto de las tecnologías a las que presta sus servicios como routers. Permite una única grabación y es más cara que la ROM. wireless. por lo que no requiere refresco. Igual que DRAM es volátil. Tiende a descargarse y. BIOS de los PC. Conviene recordar los tipos de memorias de semiconductores empleadas como memoria principal y unas ligeras pinceladas sobre cada una de ellas para enmarcar las memorias flash dentro de su contexto. Los fabricantes las suelen emplear cuando producen componentes de forma masiva. Antecedentes de la memoria flash Las memorias han evolucionado mucho desde los comienzos del mundo de la computación. Se puede grabar posteriormente a la fabricación del chip. es necesario un proceso de refresco periódico. Memorias de Lectura/Escritura (RAM) DRAM (DynamicRandom Access Memory): Los datos se almacenan como en la carga de un condensador. aunque si comercializó la primera memoria flash de uso común. Es más cara que la EPROM. Memorias de sobre todo lectura. es decir. ROM: (ReadOnlyMemory): Se usan principalmente en microprogramación de sistemas. memorias de sobre todo lectura y memorias de lectura/escritura. .Los dos sistemas de ficheros que se disputan el liderazgo para la organización interna de las memorias flash son JFFS (Journaling Flash File System) y YAFFS (YetAnother Flash File System). módems. SRAM (StaticRandom Access Memory): Los datos se almacenan formando biestables. PROM: (ProgrammableReadOnlyMemory): El proceso de escritura es electrónico. ExFAT es la opción de Microsoft. sin embargo. Fue FujioMasuoka en 1984. Memoria flash: Está basada en las memorias EEPROM pero permite el borrado bloque a bloque y es más barata y densa. a diferencia de las anteriores que se graba durante la fabricación. por lo tanto. Organizando estos tipos de memoria conviene destacar tres categorías si las clasificamos en función de las operaciones que podemos realizar sobre ellas. EEPROM (ElectricallyErasableProgrammableReadOnlyMemory): Se puede borrar selectivamente byte a byte con corriente eléctrica. EPROM (ErasableProgrammableReadOnlyMemory): Se puede escribir varias veces de forma eléctrica. Memorias de sólo lectura. Son más rápidas que las DRAM y más caras. Intel intentó atribuirse la creación de esta sin éxito. quien inventó este tipo de memoria como evolución de las EEPROM existentes por aquel entonces. Son más simples y baratas que las SRAM. el borrado de los contenidos es completo y a través de la exposición a rayos ultravioletas (de esto que suelen tener una pequeña ventanita en el chip). memorias de sólo lectura.

El desarrollo de las memorias flash es. Sin duda se están invirtiendo muchos esfuerzos de todo tipo en este punto. por ello. Supongamos una Arquitectura Harvard para un pequeño dispositivo como un PDA. Pero con la aparicion del memristor el futuro de las memorias flash comienza a opacarse. se desarrollaron los principales tipos de memoria que conoc emos hoy. baratas y flexibles seguirá en alza hasta que aparezcan nuevos sistemas que lo superen tanto en características como en coste. la memoria de instrucciones estaría compuesta por una memoria de tipo ORNAND (empleando la tecnología MirrorBit de segunda generación) dedicada a los programas del sistema. esto ofrecería velocidades sostenidas de hasta 150 MB/s de lectura en modo ráfaga según la compañía con un costo energético ínfimo y que implementa una seguridad por hardware realmente avanzada. Es curioso que esta nueva empresa. capacidad de almacenamiento para las PC Card que nos permiten conectar a redes inalámbricas y un largo etcétera. la compañía Rio comercializó el primer Walkman sin piezas móviles aprovechando el modo de funcionamiento de SmartMedia. la memoria flash se seguirá especializando fuertemente. La tecnología pronto planteó aplicaciones en otros campos. de especial forma en la comunicación con los PC es notablemente inferior. En 1994 SanDisk comenzó a comercializar tarjetas de memoria (CompactFlash) basadas en estos circuitos. El espectro es grande. y desde entonces la evolución ha llegado a pequeños dispositivos de mano de la electrónica de consumo como reproductores de MP3 portátiles. En apariencia. concretamente. ya que se tiende a la ubicuidad de las computadoras y electrodomésticos inteligentes e integrados y. avala todas estas ideas. Sólo quedaría reducir el consumo de los potentes procesadores para PC actuales y dispondríamos de un sistema de muy reducidas dimensiones con unas . lo que puede retrasar los avances conseguidos. como la SmartMedia o la CompactFlash. Era el sueño de todo deportista que hubiera sufrido los saltos de un discman en el bolsillo. la demanda de memorias pequeñas.000 millones de dólares (después de haber superado la burbuja tecnológica del llamado boom punto com) según el analista de la industria Gartner. los estándares de comunicación de estas memorias. Futuro El futuro del mundo de la memoria flash es bastante alentador. Sin embargo.Entre los años 1994 y 1998. para la memoria de datos podríamos emplear sistemas basados en puertas NAND de alta capacidad a un precio realmente asequible. esto no parecía muy factible ni siquiera a medio plazo ya que la miniaturización y densidad de las memorias flash estaba todavía lejos de alcanzar niveles preocupant es desde el punto de vista físico. en comparación con otros tipos de memoria sorprendentemente rápido tanto en capacidad como en velocidad y prestaciones. aprovechando las características de cada tipo de memoria para funciones concretas. La apuesta de gigantes de la informática de consumo como AMD y Fujitsu en formar nuevas empresas dedicadas exclusivamente a este tipo de memorias como Spansion en julio de 2003 auguran fuertes inversiones en investigación. tarjetas de memoria para vídeo consola s. incluso llegando a la aeronáutica espacial. esté dando la vuelta a la tortilla respecto a las velocidades con una técnica tan sencilla en la forma como compleja en el fondo de combinar los dos tipos de tecnologías reinantes en el mundo de las memorias flash en tan poco tiempo. Sin embargo. En 19 98. desarrollo e innovación en un mercado que en 2005 sigue creciendo en un mercado que ya registró en 2004 un crecimiento asombroso hasta los 15.

en California (Estados Unidos). incluso. cerca del 90% de los móviles. ya se ha interesado oficialmente en este tipo de memorias para integrarla en sus diseños. convirtiendo el mundo que nos rodea en el sueño de muchos desde la década de 1980. los nuevos retos serán los problemas que sufren hoy en día los procesadores por su miniaturización y altas frecuencias de reloj de los microprocesadores. Los sistemas de ficheros para memorias flash. .8 V la más reducida).3 Mb/s. Es como ninguna otra cosa que hayamos creado antes . dijo el director ejecutivo de Apple. además de un menor consumo. incluso.prestaciones que hoy en día sería la envidia de la mayoría de los ordenadores de sobremesa. la Agencia Espacial Brasileña. que. con un esfuerzo redoblado. Intel asegura que el 90% de los PC. Samsung también ha desarrollado memorias NAND de hasta 32 Gb. El problema de este disco duro es que. La expansión de la memoria flash es infinita. con proyectos disponibles mediante CVS (ConcurrentVersionSystem) y código abierto permiten un desarrollo realmente rápido. lo que la hace una máquina más rápida y ligera. La nueva MacBook Air viene en dos modelos: uno con pantalla de 13 p ulgadas y otro de 11. como es el caso de YAFFS2. Y más cerca de lo que creemos. Steve Jobs. La reducción del voltaje empleado (actualmente en 1. gemelo de Opportunity). Una de las características más resaltantes de este nuevo equipo es que no tien e disco duro. permitirá alargar la vida útil de estos dispositivos sensiblemente. similares a los discos duros de los portátiles con una velocidad de 33. al contrario de los discos duros convencionales. Cualquier dispositivo con datos críticos empleará las tecnologías basadas en NOR u ORNAND si tenemos en cuenta que un fallo puede hacer inservible un terminal de telefonía móvil o un sistema médico por llegar a un caso extremo. la memoria flash es una apuesta interesante pero arriesgada. el 50% de los módems. en 1997 ya contaban con este tipo de memorias. Pero no sólo eso. 54 DVDs o 365 CDs Apple presentó el 20 de octubre del 2010 una n ueva versión de la computadora portátil MacBook Air en el evento denominado De vuelta al Mac (Back tothe Mac). Sin embargo. como los reproductores portátiles de MP3 o ya. etc. las calles. por citar una agen cia espacial. la NASA ya lo hizo y demostró en Marte su funcionamiento en el Spirit (rover de la NASA. ha conseguido varios patrocinadores y hay empresas realmente interesadas en un proyecto de esta envergadura. Según David Cuen. sino una memoria flash. tiene un número limitado de accesos. reproductores de DVD portátiles. La pregunta es: ¿está el mercado preparado para deshacerse de los discos duros? Apple parece pensar que sí . En la actualidad TDK está fabricando discos duros con memorias flash NAND de 32 Gb con un tamaño similar al de un disco duro de 2. Esto sólo es el principio . Y no queda mucho tiempo hasta que estos sistemas tomen. un especialista consultado por la BBC Mundo. la electrónica de consumo personal seguirá apostando por las memorias basadas en NAND por su inmensamente reducido costo y gr an capacidad.5 pulgadas. A través de este equipo podrá accederse al App Store y otros servicios. donde se almacenaban incorrectamente las órdenes como bien se puede recordar. En la actualidad (31/08/09) Kingston ha lanzado una memoria flash (DATATRAVELER 300) de una capacidad de 256 Gb la cual podría almacenar 51000 imágenes. en su sede general de Cupertino. La integración con sistemas inalámbricos permitirá unas condiciones propicias para una mayor integración y ubicuidad de los dispositivos digitales. Con todo.

16GB y 32GB. Esto supone. en inglés USB flash drive) es un dispositivo de almacenamiento masivo que utiliza memoria flash para guardar la información que puede requerir. puede ser modificada millones de veces durante su vida útil. Los sistemas operativos actuales pueden leer y escribir en las memorias sin más que enchufarlas a un conector USB del equipo encend ido. USB únic amente se refiere al puerto de conexión. Entre su diseño destaca la gran resistencia al polvo. el equivalente a 180 CD de 700MB o 91. 16 MB. Estas unidades de almacenamiento cuentan con un sensor biométrico ergonómico basado en un hardware que valida las coincidencias de las huellas dactilares de identificación antes de acceder a la información. Historia Las primeras unidades flash fueron fabricadas por la empresa israelíM-Systems bajo la marca "Disgo" en tamaños de 8 MB. También hay dispositivos. poseen una Memoria USB como aditamento incluido. agua y a ser falsificadas. y su diseño continuó hasta los 256 MB. 4GB. 8GB. autenticación. Imation anuncia el lanzamiento al mercado de la nueva línea de USB de seguridad Flash Drive Defender F200. y algun os al agua que han afectado a las formas previas de almacenamiento portátil . En equipos algo antiguos (como por ejemplo los equipados con Windows 98) se necesita instalar un controlador de dispositivo (driver) proporcionado por el fabricante. GNU/Linux también tiene soporte para dispositivos de almacenamiento USB desde la versión 2. 32 MB y 64 MB. y a los CD. que aparte de su función habitual. en otros países como Colombia. Modelos Anteriores de este dispositivo utilizaban baterías. en vez de la alimentación de la PC Las modernas unidades flash ( 2009) poseen conectividad USB 3. como mínimo.Memoria USB Una memoria USB (Universal Serial Bus. En Agosto de 2010.000 disquetes de 1. aunque resultan inconvenientes a partir de los 64GB por su elevado costo. recibiendo la energía de alimentación a través del propio conector que cuenta con 5 voltios y 2. fuera de toda característica física el dispositivo proporciona seguridad avanzada a través de FIPS 140-2. Los fabricantes asiáticos pronto fabricaron sus propias unidades más baratas que las de la serie Disgo. Estas memorias se han convertido en el sistema de almacenamiento y transporte personal de datos más utilizado. en Perú y Panamá como "USB's" (pronunciado tanto en inglés como español) y en Costa Rica se les llama llave maya. Estas memorias son resistentes a los rasguños (externos). . El calificativo USB o el propio contexto permite identificar fácilmente el dispositivo informático al que se refiere. 2GB. Honduras.44 MB aprox imadamente. al polvo. encripciónAES de 256-bit nivel 3.0 y almacenan hasta 256 GB de memoria (lo cual es 1024 veces mayor al diseño de M-Systems). Estos fueron promocionados como los "verdaderos reempl azos del disquete". desplazando en este uso a los tradicionales disquetes. (como algunos ratones ópticos inalámbricos) o Memorias USB con aditamento para reconocer otros tipos de memorias ( microSD.5 vatios como máximo. con capacidad de 1GB. discos compactos y los DVD. como los disquetes. En España y Venezuela son conocidas popularmente como pendrives. Su gran éxito le ha supuesto infinidad de denominaciones populares relacionadas con su pequeño tamaño y las diversas formas de presentación. m2. etc. sin que ninguna haya podido destacar entre todas ellas. aunque siendo un poco estrictos en cuanto al concepto.4 del núcleo. México y Guatemala son conocidas como memorias. Se conecta mediante un puerto USB y la información que a este se le introduzca. Se pueden encontrar en el mercado fácilmente memorias con capacidad que van desde 1GB hasta 256 GB.

Se pueden encontrar distribuciones de Linux que están contenidas completamente en una memoria USB y pueden arrancar desde ella (véase LiveCD).administración y seguridad biométrica. etc. La memoria USB puede no incluir datos o llevar información precargada (gráficos. o viceversa. es habitual encontrar en las memorias USB programas o archivos de cualquier otro tipo debido a que se comportan como cualquier otro sistema de archivos. Las memorias USB pueden ser configuradas con la función de autoarranque (autorun) para Microsoft Windows. al igual que los discos duros o grabadoras de CD/DVD son un medio fácil para realizar una copia de seguridad. existen equipos de audio con entradas USB a los cuales podemos conectar nuestro pendrive y reproducir la música contenida en el mismo. en eventos tecnológicos). si la BIOS del equipo lo admite. como una forma de incrementar la visibilidad de la marca. otras están configuradas con dos particiones. Los nuevos dispositivos U3 para Microsoft Windows integran un menú de aplicaciones. Otra utilidad de estas memorias es que. Las memorias USB Son comunes entre personas que transportan datos de su casa al lugar de trabajo. por ejemplo. estos dispositivos se personalizan grabando en la superficie de la memoria USB el logotipo de la compañía. música. en la actualidad. semejante al propio menú de "Inicio". Habitualmente. aplicaciones gratuitas o demos). Las memorias USB con dos particiones son más caras. Para memorias de otros fabricantes también existen colecciones basadas en software libre (Freeware) como es el caso de PortableApps. [1] La función autorun no funciona en todos los ordenadores.inf con el script apropiado en el directorio raíz del dispositivo. incluye también controles administrativos para gestionar hasta 10 usuarios y políticas de contraseñas complejas y personalizadas. enlaces web. Aunque inicialmente fueron concebidas para guardar datos y documentos. pueden arrancar un sistema operativo sin necesidad de CD. Además. una de sólo lectura y otra en que es posible incluir y borrar datos. disquetera o Zip que se conectan por USB. documentación. Para activar la función autorun es necesario guardar un archivo llamado autorun. Memoria SD de marca Kingston de 2 Gb.com. animaciones Flash u otros archivos multimedia. que permiten organizar archivos de imágenes. DVD. Las memorias USB de gran capacidad. DVD ni siquiera disco duro. El arranque desde memoria USB está muy extendido en ordenadores nuevos y es más rápido que con un lector de DVD -ROM. con la que al insertar el dispositivo arranca d e forma automática un archivo específico. Teóricamente pueden retener los datos durante unos 20 años y escribirse hasta un millón de veces. A menudo se distribuyen de forma gratuita. Memoria USB por dentro. Algunas memorias c on precarga de datos son de sólo lectura. . especialmente en ámbitos relacionados con la industria de la computación (por ejemplo. se venden por debajo del precio de coste o se incluyen como obsequio al adquirir otro producto. Hay grabadoras y lectores de CD -ROM. La disponibilidad de memorias USB a costos reducidos ha provocado que sean muy utilizadas con objetivos promocionales o de marketing. En ocasiones esta funcionalidad se encuentra deshabilitada para dificultar la propagación de virus y troyanos que se aprovechan de este sistema de arranque.

Sin embargo las operaciones de escrituras serán cada vez más lentas a medida que la unidad envejezca. El sistema operativo puede usar el sistema de archivos o el es quema de direccionamiento de bloques que desee. un dispositivo USB puede retener información durante unos 10 años. En 2004 se lan zan los dispositivos con interfaces USB 2. Por lo tanto se alcanzan velocidades de lectura de hasta 100 Mbit/s. Aunque USB 2. S in embargo. pisadas. además.0. En el año 2003 las unidades funcionaban a velocidades USB 1. la unidad debe estar cargada con una imagen de un disco de arranque. Históricamente.1. Microsoft Windows 98 no soporta dispositivos USB de almacenamiento masivo genéricos. se debe instalar un driver separado para cada fabricante o en su defecto conseguir genéri cos. hay que tener muy presente que estos dispositivos de almacenami ento pueden dejar de funcionar repentinamente por accidentes diversos: variaciones de voltaje mientras están conectadas. Fortalezas y debilidades A pesar de su bajo costo y garantía. Para manejar esto (además de las limitaciones de espacio en las unidades comunes). Las unidades flash son una forma relativamente densa de almacenamiento. Algunas computadoras poseen la capacidad de arrancar desde memorias flash. Otros permiten reservar una parte para ocultarla mediante una clave. los dispositivos flash exportan una unidad lógica de datos estructurada en bloques al sistema operativo anfitrión. Las memorias flash pueden soportar un número finito de ciclos de lectura/escritura antes de fallar.Como medida de seguridad. por su uso prolongado durante varios años especialmente en pendrives antiguos Las unidades flash son inmunes a rayaduras y al polvo que afecta a las forma s previas de almacenamiento portátiles como discos compactos y disquetes. Las memorias flash implementan el estándar "USB massstoragedeviceclass" (clase de dispositivos de almacenamiento masivo USB). En condiciones óptimas. Su diseño de estado sólido duradero significa que en muchos casos puede sobrevivir a abusos ocasionales (golpes. Esto significa que la mayoría de los sistemas operativos modernos pueden leer o escribir en dichas unidades sin drivers adicionales. Para Microsoft Windows 95 dichos drivers son casi inexistentes. algunas memorias USB tienen posibilidad de impedir la escritura mediante un interruptor. por caídas a una altura superior a un metro. y por un precio moderado alcanza a los CD en tamaño o los superan. para esto.5 Mbit/s o 12 Mbit/s. En lugar de exponer los complejos detalles técnicos subyacentes. Esto debe tenerse en consideración cuando usamos un dispositivo flash para ej ecutar desde ellas aplicaciones de software o un sistema operativo. Con un uso normal. realizando las operaciones de escritura un poco más lento. Esto lo hace ideal para el transporte de datos personales o archivos de trabajo a los que se quiere acceder en múltiples lugares. La casi omnipresencia de soporte USB en computadoras modernas significa que un dispositivo funcionará en casi todas partes. el rango medio es de alrededor de varios millones de ciclos. las unidades flash están limitadas por el ancho de banda del dispositivo de memoria interno.0/1.0 puede entregar hasta 480 Mbit/s. pero esta capacidad depende de la BIOS de cada computadora. unos 1. hasta el dispositivo más barato almacenará lo que docenas de disquetes. caídas. pasadas por la lavadora o salpicaduras de líquidos). el tamaño de estas unidades ha ido variando de varios megabytes hasta unos pocos gigabytes. algunos desarrolladores han lanzado versiones de sistemas operativos como Linux o aplicaciones comunes como Mozilla Firefox diseñadas especialmente para ser ejecutadas desde . como la pestaña de los antiguos disquetes.

la caché de escritura está desactivada en forma predeterminada para las unidades externas en los sistemas operativos Windows a partir de Windows XP. pero si la unidad es retirada antes que el sistema guarde el contenido de la caché de escritura se pueden provocar discrepancias en el sistema de archivos existente en la memoria USB que podría generar pérdidas de datos.[3] Componentes internos de un llavero USB típico 1 Conector USB 2 Dispositivo de control de almacenamiento masivo USB 3 Puntos de Prueba 4 Circuito de Memoria flash . Esto se logra reduciendo el tam año de los archivos de intercambio y almacenándolos en la memoria RAM. los ficheros afectados pueden ser de difícil o incluso imposible recup eración llegando en algún caso a ser necesario un borrado o formateo completo del sistema de ficheros para poder volver a usarla. evi tando caídas o golpes. pero extraerlo en la lectura sería irrelevante En sistemas Windows (2000 ~ XP con Service Pack 2) con unidades de red asignadas. los datos a escribir se perderán. Consideraciones de uso El cuidado de los pen drive o memorias USB es similar al de las tarjetas electrónicas.msc). Para reducir el riesgo de pérdida de datos. En ese caso . campos magnéticos y calor extremo. En algunos sistemas la escritura se realiza en forma diferida (esto significa que los datos no se escriben en el momento) a través de un ca ché de escritura para acelerar los tiempos de dicha escritura y para que el sistema escriba finalmente "de una sola vez" cuando dicho caché se encuentre lleno. Hay que ingresar al Administrador de Dispositivos y volver a habilitarla.unidades flash. puede darse el caso de que si la memor ia USB no es desconectada utilizando la función de Extracción Segura. localizar la unidad USB y cambiar manualmente la letra de unidad. Windows automáticamente podría marcar dicho dispositivo como problemático y deshabilitarlo. pero aun así una operación de escritura puede durar varios segundos y no se debe desenchufar físicamente la unidad hasta que haya finalizado completamente. y se da el caso que dicha memoria puede utilizarse en otras computadoras pero no en la que está marcada como problemática.[2] En Windows XP. Por lo que la extracción hay que tener cuidado en la escritura. humedad. Antes de desenchufar la memoria del puerto USB es conveniente que el usuario notifique al sistema operativo ("Desmontar" en Linux o "Quitar el hardware con seguridad " desde el "Administrador de dispositivos" en Windows o "Expulsar" en Mac OS). puede ocurrir que al conectar la memoria USB el sistema no le proporcione una letra previamente en uso. Aunque la memoria USB no sufra daños. de lo contrario. habrá que acudir al administrador de discos (diskmgmt.

LEDs (6): Indican la transferencia de datos entre el disposit ivo y la computadora. mientras oculta la complejidad de la orientación a bloques. Este controlador posee un pequeño microprocesadorRISC y un pequeño número de circuitos de memoria RAM y ROM. Espacio Libre (8): Se dispone de un espacio para incluir un segundo circuito de memoria.5 Oscilador de cristal 6 LED 7 Interruptor de seguridad contra escrituras 8 Espacio disponible para un segundo circuito de memoria flash Las partes típicas de una memoria USB son las siguientes: Un conector USB macho tipo A (1): Provee la interfaz física con la computadora. Oscilador de cristal (5): Produce la señal de reloj principal del dispositivo a 12 MHz y controla la salida de datos a través de un bucle de fase cerrado (phase-lockedloop) Componentes adicionales Un dispositivo típico puede incluir también: Puentes y Puntos de prueba (3): Utilizados en pruebas durante la fabricación de la unidad o para la carga de código dentro del procesador. Controlador USB de almacenamiento masivo (2): Implementa el controlador USB y provee la interfaz homogénea y lineal para dispositivos USB seriales orientados a bloques. . Interruptor para protección de escritura (7): Utilizado para proteger los datos de operaciones de escritura o borrado. eliminación de bloques y balance de desgaste. Circuito de memoria Flash NAND (4): Almacena los datos. Esto le permite a los fabricantes utilizar el mismo circuito impreso para dispositivos de distintos tamaños y responder así a las necesidades del mercado.

siendo por tanto más rígidos. del costo total. De aquí se deriva el nombre que también recibe esta especificación: USB Sup erspeed. en USB 3.0 Presentado en el año 2008. Muchos diseños traen la abertura en ambos lugares.0. con el nuevo estándar estos tienen un grueso similar a los cables que se usan en redes Ethernet. sobre todo. El aumento del número de líneas permite incrementar la velocidad de transmisión desde los 480 Mb/s hasta los 4. Sin embargo. La principal novedad técnica del puerto USB 3. será que eleva a 4. Desarrollos futuros Las empresas de semiconductores están haciendo un gran esfuerzo en re ducir los costos de los componentes mediante la integración de varias funciones de estos dispositivos en un solo chip. para ser incluido en dispositivos de uso masivo.x y 2.8 Gb/s. Por esta razón muchos otros tiene dicha abertura en el cuerpo del dispositivo y no en la ta pa. La cantidad de energía que transporta un cable USB 1. es probable que pase entre uno o dos años.0. Otros dispositivos poseen una tapa giratoria que no se separa nunca del dispositivo y evita el riesgo de perderla. Si en USB 2. En USB 3. El aumento de líneas en USB 3. de forma que se permite el tráfico bidireccional. Se mantendrá el cableado interno de cobre para asegurarse la compatibilidad con las tecnologías USB 1. Ayuda para el transporte: En muchos casos. un par para datos. Pero pensando en ello. al contrario que el anterior que se basaba en consultar a los dispositivos periódicamente. USB 3. Algunas unidades no presentan una tapa pero disponen de una conexión USB retráctil.0 utiliz a un nuevo protocolo basado en interrupciones.0. . Este aumento de la intensidad podría traer consigo un menor rendimiento energético. está mejorado y alcanza una buena velocidad de transmisión debido a su nueva tecnología.0 provoca que el cable sea más grueso. con lo que pueden ser cargados más dispositivos o hacerlo más rápido.8 gigabits/s la capacidad de transferencia que en la actualidad es de 480 Mb/s. esto produce una reducción de la cantidad de partes y. una de corriente y una de toma de tierra. Aunque está listo para su uso. un inconveniente importante.0 y 2. lo que sitúa la aparición de productos con esta nueva especificación a partir del año 2009 o 2010. este dispositivo flash USB 3. se aumenta la intensidad de la corriente de 100 miliamperios a 900 miliamperios. la tapa contiene una abertura adecuada para una cadena o collar.0 resulta insuficiente en muchas ocasiones para recargar algunos dispositivos.0 se añade cinco líneas. en ambos sentidos al mismo tiempo. USB 3.Tapa del conector USB: Reduce el riesgo de daños y mejora la apariencia del dispositivo.0 el cable dispone de cuatro líneas.0. Dos de ellas se usarán para el envío de información y otras dos para la recepción. especialmente si utilizamos concentradores donde hay conectados varios de ellos. Si hasta ahora los cables eran flexibles. Actualmente se está tratando de desarrollar en dichos lugares los dispositivos flash a una velocidad mayor gracias al futuro puerto USB 3. la desventaja de este diseño está en que la cadena o collar queda unida al dispositivo mientras está conectado. sin embargo este diseño aumenta el riesgo de perder el dispositivo.0.

de forma que no afectan en caso de usar algún puerto que no sea del mismo tipo.0. gracias al uso de conectores similares. cuyos contactos adicionales se sitúan en paralelo.0 y USB 3. igual que pasa entre USB 1.0 la compatibilidad está garantizada entre USB 2.Afortunadamente. .1 y USB 2.

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