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Institucionalidad Democrtica

Venezuela, Poltica y Petrleo


Prof. De Pregrado y Postgrado de la Universidad de Los Andes

Prof. Lus Ricardo Dvila

El ttulo de esta ponencia corresponde a la obra magna de Rmulo Betancourt escrita durante un largo y accidentado perodo de ms de dos dcadas, finalmente publicada en 1956 por el Fondo de Cultura Econmica de Mxico. De manera que el prximo ao 2006 estaremos celebrando el medio siglo de su primera publicacin. Cincuenta aos ms tarde nada habra que quitarle, acaso muy poco habra que aadirle, a esta ecuacin construida por uno de los polticos ms importantes de nuestra historia republicana democrtica. De manera de revivir el debate al respecto, en las pginas que siguen se presenta un panorama general de algunos rasgos que acompaan el proceso histrico de la sociedad venezolana contempornea, bajo un doble propsito: primero, se intentan demarcar cules son los grandes rieles por donde ha andado este proceso; y, segundo, importa establecer puntos focales de referencia que le den raz y rostro al sistema imperante, desde lo poltico, lo econmico y lo social a la actual sociedad.

nuestro sistema democrtico, tal como reza la invitacin a participar en el evento. Pero, tampoco mis intenciones son ajenas a este objetivo en la medida en que lo que trato es de establecer los fundamentos de nuestro sistema democrtico dominado, repito, por la ecuacin: poltica y petrleo. I.- EN EL PRINCIPIO FUE EL PETRLEO Si la Independencia de Espaa cre las condiciones que posibilitaran la creacin de la nacin venezolana, para su consolidacin an faltaba por recorrer un largo trecho. La distancia la marcara ms bien un accidente de la madre naturaleza: la aparicin, en un mundo vido de fuentes de energa, de la sbita y grandiosa riqueza petrolera. Pero el accidente, el azar gelogico, pronto dejara de ser tal para convertirse en sustancia. En fecha tan temprana como 1913, el entonces Ministro de Fomento se refera en trminos halagadores a aquello que an estaba en ciernes:

En lo que sigue no pretendo emular, mucho menos parafrasear, sus pginas. Es mi intencin, No vacilo en anticiparos la plausible noticia retomar la trama poltica nacional a partir de que en breves das podremos contar con una del examen del tringulo: POPULISMOnueva fuente de produccin rentstica que no PETRLEO-ESTADO, de manera de dar tardar en ser la de mayor importancia cuenta de cmo ha evolucionado la sociedad venezolana al menos en los ltimos sesenta aos. Y continuaba sus palabras con trminos que no Escapa, entonces, mi propsito los objetivos podran ser ms premonitorios de lo que esperaba de los organizadores del Taller de analizar a la nacin venezolana: la incidencia que los programas de gestin y desarrollo econmico establecidos en los ltimos aos de gobierno, han tenido en la estabilidad de 170

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El petrleo, ese codiciado combustible que las condiciones del progreso industrial hacen ya indispensable, ha dejado de ser tesoro escondido en las entraas de la tierra venezolana El negro mineral (mene) dejaba de ser sustancia misteriosa, sacarlo de las entraas del suelo patrio era slo una de las actividades que seguira a tan inusual y grata noticia. Algo ms habra de derivarse: poner la nueva riqueza en sintona con el inters nacional. Y esta sera alta prioridad del Estado gomecista. Con ello se generaran las condiciones ptimas para articular el pas al sistema capitalista mundial y, en consecuencia, modernizar su economa y su sistema de produccin. Los signos colectivos se moveran del agro al petrleo. Al moverse estos signos, se moveran tambin las representaciones sociales y, junto a ellas, el lenguaje. La adopcin de nuevos trminos en un lenguaje, sobre todo si este es oficial, si se gesta y proviene del poder, presagia nuevas formas de vida. El petrleo revienta en las riberas del Lago de Maracaibo, en la regin del Zulia, con profecas de abundancia. Muy pronto, en 1926, el nuevo mineral desplazar por vez primera al que hasta aquel momento haba sido el principal producto de exportacin y, por ende, generador de riqueza: el caf. Adems, y lo que es ms importante, aquella cultura legtimamente agraria, con cuatro siglos de historia, comienza a impregnarse de otra cultura que no tardar mucho en justificarse ante la mirada y las actitudes del hombre venezolano. La explotacin petrolera, la riqueza y cultura consecuentes desencadenan en el pas rpidos procesos institucionales, sociales y mentales, a saber: La preeminencia del Estado, propietario de los recursos generados por el petrleo, en tanto fuerza privilegiada para impulsar la vida del pas; el desencadenamiento de rpidos procesos de movilidad social y de urbanizacin; y ciertas actitudes ticas en relacin al trabajo, al mercado de trabajo y la generacin de riqueza. Lo poltico que excede lo econmico y social Lo anterior viene a cuento para insistir en que al ritmo de la explotacin petrolera algo comenzaba a gestarse, ahora ya no tanto en las entraas de la tierra venezolana como en sus estructuras colectivas. El petrleo (junto a la condicin petrolera que acarrea consigo) servira de fundador de una nueva racionalidad social, de la cual apenas aparecan los primeros destellos. Qu idea de lo imaginario, qu idea de los mitos, de las leyendas, de los cambios, de las utopas traa consigo la transformacin de Venezuela en pas petrolero? Cmo contribuira el petrleo a aquella inalcanzable unidad nacional, cmo en relacin a la formacin de las identidades colectivas? El imaginario del petrleo actuara, en consecuencia, como un esquema organizador cuya materia cambiara, pero permaneciendo algunos de sus contornos. Modernidad y progreso seran algunos de los signos ms notables que caracterizaran el porvenir petrolero venezolano. Slo que, la modernidad petrolera se constituy en la gran excusa para evitar examinar los defectos del pasado y en consecuencia tomar conciencia de los vicios que, al amparo de lo nacional, all se fortalecan Estas consideraciones no agotan el problema de la incorporacin del petrleo en la vida nacional. Si bien la lista de quienes se han esforzado por pensar el fenmeno es extensa, persisten ciertos intersticios vrgenes por donde la inteligencia nacional se ha metido poco (o no ha querido meterse mucho) acaso por razones axiolgicas y que corresponden a importantes aspectos antropolgicos del fenmeno. La interrogante, con visos de paradoja, fue planteada por Enrique Bernardo Nez, en fecha tan temprana como octubre de 1941: Todava hoy poco se sabe en Venezuela acerca de esta industria. Los intelectuales demuestran escaso inters por ella. Prefieren apartar los ojos de tales materias. En el pas del petrleo se habla con vaguedad del petrleo

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Y desde entonces, persiste el escaso inters y la vaguedad; y desde entonces, polticos, economistas, crticos literarios, ensayistas, polemistas, juristas y pensadores han insistido del lado de las interrogantes para no inclinarse ms bien por el silencio. Otro ejemplo ms reciente despeja el camino. Ante una encuesta llevada a cabo en 1977, entre algunos intelectuales caraqueos, sobre la novela, el ensayo, la poesa y los testimonios del petrleo, las respuestas mantuvieron un cimiento comn: Sabemos que el petrleo est all, como parte sustancial de esa realidad; y como estamos seguros que todo el mundo lo sabe optamos por no mencionar lo obvio (Gustavo L. Carrera). Hubo opiniones que interrogaban y respondan con cierta aspereza: Dnde est la literatura del petrleo? En una literatura donde el petrleo es consecuencia y no tema. En la alienacin, el nuevo riquismo, el consumismo, en la agona de una cultura modificada, que experimenta el artificio de unos valores recientes (Orlando Araujo). La alusin a las consecuencias no se hicieron esperar: La literatura y el arte se vieron tambin compulsionados por la transformacin violenta de Venezuela, de pas agropecuario en pas petrolero, y les cost trabajo ponerse al da (Juan Liscano). Lo imaginativo e irnico no podan faltar: Qu tiene todo esto que ver con la novela petrolera en Venezuela?, pregunta usted, muy atinadamente. Y es aqu donde (tr) avieso, me lanzo por el tobogn de la especulacin [...] Los petroleros, vaya eso por delante, somos ellos y nosotros. No se haga el loco: usted sabe quienes son ellos (Ibsen Martnez) II.- EL ESTADO RENTISTA Podra decirse para comenzar que el Estado y la sociedad, en la lgica de la modernidad, se precisan entre s. Y hay ms: se precisan con un grado de recproca necesidad como ningn tiempo previo lo atestigua. Esta es una realidad de partida que ni la ciencia de la poltica ni ningn anlisis del Estado pueden ignorar. El problema se refiere, en consecuencia, al tipo de preeminencia que existe entre el Estado y la sociedad, o entre el Estado y la poltica. O, en trminos ms plsticos, la preeminencia que la poltica ocupa sobre los diferentes mbitos de la vida social. Rastrear este problema implica seguirle la huella a la prctica histrica. Lo que no debe entenderse como si se estuviese postulando una jerarqua de otra ndole. Ms bien mis argumentos andan por otros lados. Uno de ellos se puede expresar as: dada la similitud de posiciones entre la poltica y la economa, de su recproco necesitarse, de su codependencia, se puede precisar una cierta bidireccionalidad que depende de las circunstancias histricas. Los antecedentes del estado venezolano 1- La pobreza material del Estado, S XIX

Cuando Venezuela nace a su vida independiente, el Estado se presenta en condiciones de extrema precariedad poltica y social. Fueron aos pavorosos, de disolucin y terror. Un testimonio de un espectador privilegiado por all por 1825 nos seala: ... ruina, desolacin y falta de cualquier cosa que pudiera llamarse comodidad Con estas consideraciones puestas por delante, o esperanzas de vida social al entrar ms en interesa, entonces, describir la articulacin de lo contacto con sus destrozados restos estatal, de lo nacional, de lo poltico y lo social Con la Constitucin de 1830, an cuando fuera al sistema de cambios e intercambios que la en la formalidad del derecho poltico republicano, condicin petrolera conforma entre nosotros y establece sin duda una marca. Hay un Estado cuya duracin se ha extendido por largas dcadas republicano que define lo poltico y lo social. que comienzan a rayar el siglo. As no slo queda Luego vendra lo concerniente a las definiciones inalterada la frmula betancouriana, sino que se del tema de la dependencia material del Estado, le ampla para problematizar sus implicaciones de la adecuacin del Estado a los arreglos en la Venezuela de nuestros eufricos das. 172
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polticos y sociales de su tiempo. Lo cierto es que en Venezuela el Estado y lo poltico nacen con un carcter heternomo, valga decir, dependiente de la prctica social que har posible su influencia en la vida material de la llamada sociedad civil. particular, el papel que este cumplira en el seno del proceso desarrollado por las llamadas fuerzas democrticas nacionales. No tiene un simple inters acadmico este anlisis del rol que juega el Estado en la vida nacional. De l se deduce necesariamente la idea de que el El Estado, en cuanto agente supremo del Estado est ms capacitado en Venezuela que orden social, nace en Venezuela un tanto catico. en otros pases de Amrica para ejercer, an Pero hay ms, se observa un Estado carente de antes de que una transformacin profunda de los medios propios, carente de una base material, tipo democrtico se opere en su estructura, una que pudiese modelar el proceso material de la influencia determinante en la vida de la Nacin sociedad. Su preeminencia ser, en consecuencia, de otra ndole: de ndole poltica. En este Estado Sin embargo, como resultado de un singular del siglo XIX venezolano, lo sustantivo es su proceso histrico, con carcter algo fortuito, en el pobreza material. origen de este poder representado como autonoma financiera del Estado no se halla el impulso de las 2.- El Estado rentista y autnomo fuerzas productivas nacionales, sino el carcter de propietario del subsuelo donde yacen los recursos Ya para 1920, esta situacin va experimentar naturales. Aquel Estado misrrimo del siglo XIX, un giro dramtico. Con el advenimiento de la se converta al son de los taladros petroleros en industria petrolera, donde la propiedad del recurso un opulento agente econmico. El petrleo material pertenece de suyo al Estado, se comienza no es dir Uslar con acento trgiconi una a tejer la autonoma econmica del Estado. Ya cosecha ni una renta, sino el consumo continuo para 1938, menos de dos dcadas despus, podra de un capital depositado por la naturaleza en el decirse: Hoy, el Estado venezolano... es el centro subsuelo... Ese trmino de la riqueza petrolera, de toda la economa nacional... El hecho es que el de la que estamos viviendo, es la ms trgica Estado interviene y est interviniendo en nuestra interrogacin que surge en el panorama de vida econmica, porque nuestra vida econmica nuestro futuro econmico y social no es sino un reflejo de la riqueza del Estado, as hablaba enrgicamente Arturo Uslar Pietri en Pero las consecuencias polticas eran ms 1938. Para aadir algo que result ser el centro interesantes que las influencias ticas a las que de nuestro drama nacional en los aos por venir: podra conllevar semejante condicin econmica La riqueza del Estado y nuestra economa toda y social, la condicin rentista. En esto pona dependen hoy, en proporcin formidable, del su acento Betancourt, El Estado venezolano petrleo. por su especial potencialidad econmica, est capacitado, como pocos de Amrica Latina, para Como era de esperarse esta autonoma adoptar posturas polmicas frente a los sectores econmica del Estado pronto tendr sus sociales de los cuales es la expresin poltica, si bemoles polticos. En 1939, Betancourt, acaso las fuerzas populares actan con resolucin y el primero, a la hora de esbozar su inventario cautela a un mismo tiempo del proceso poltico venezolano y dar asidero a su organizacin poltica de aquel momento: 3.- La naturaleza del Estado rentista El Partido Democrtico Nacional (ilegal), presenta un exhaustivo anlisis de la realidad En el origen de la renta petrolera est la econmico-social venezolana. All no poda correlacin de fuerzas con el capital internacional. faltar el pensamiento dirigido al Estado y, en En el destino de esta renta estn las posturas del 173

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Estado frente a las fuerzas polticas y sociales que l mismo representa. La lgica histrica que define este destino se debate entre dos tendencias: Siembra del petrleo vs. Distribucin y consumo de la renta petrolera. 4.- Las paradojas de la condicin petrolera Esta lgica mostrar sus contradicciones ms elocuentes, las cuales an pululan en el seno de la sociedad venezolana: Estado rico, sociedad pobre. La postura de Betancourt durante los aos 1945-1948, en su primera experiencia en el poder, mantenida luego en 1958 ser: empobrecer el Estado, para enriquecer la sociedad. Otro lder poltico de los fundadores de la democracia venezolana, Rafael Caldera, sostendr otra postura de la mayor importancia: dominar el petrleo (1956). Y como para mostrar que las lneas de accin poco variaban en contenido, si bien lo hacan en la forma, se tratase de dictadura o democracia, presentemos, finalmente, la postura de Prez Jimnez: recolectar del petrleo (1956). ms reiterarlo, tienen el carcter de una renta que capta del mercado mundial con cargo a su condicin de terrateniente. De manera que su sostn material no guarda relacin con el desempeo de la economa nacional, lo cual le permite un grado de independencia respecto de la sociedad sin mayores paralelos.

Pero a las particulares circunstancias econmicas de Venezuela habra que aadirle algo ms: Cuando aparece el petrleo el desarrollo social del Estado era muy dbil. Esto abona el terreno al discurso nacional popular. En semejantes condiciones, la emergencia del petrleo va a permitirle a quienes controlen el Estado una posicin muy privilegiada, tal como ya lo haba previsto Betancourt antes de su llegada al poder. De manera que el poder poltico que es consustancial al Estado, ms la novedad de un poder econmico autnomo dar el signo de esta estructura privilegiada: no se trata slo de su independencia de la sociedad, sino la subordinacin de la sociedad. El Estado puede asumir, y en efecto as lo ha hecho, lo hace y lo seguir haciendo, el papel de gran dispensador de 5- La lgica del populismo rentista recursos materiales. En tal sentido, distribuye ms La nueva condicin de la sociedad no tardara que redistribuye, otorga y reparte sin contrapartida en traer nuevas lgicas de accin y nuevos alguna como lo sea los criterios polticos. Esto procesos, al igual que nuevos actores polticos y le asegura una preeminencia que nos se apoya sociales. La palabra de los viejos intelectuales del nicamente en poder poltico, ni tampoco en la entre siglo as lo presagiaban. Por ejemplo, Csar fuerza bruta, ni mucho menos en la hegemona de Zumeta ya en el ocaso sealaba: La aparicin la violencia abierta. del petrleo provocar el desplazamiento de los Esta preeminencia, dada por la autonoma caudillos campesinos e ignaros para encumbrar econmica del Estado, impide adems y de un nuevo tipo de lder. Abra el escritor la manera decisiva la existencia de ciudadanos por posibilidad de que este fuese dotado para el hecho de que sobre sus hombros no se apoya enfrentar las grandes necesidades: ...resolver la vida material del Estado. Esta lgica exige los problemas ancestrales, poblando el desierto, la existencia de meros clientes que reciben en abriendo caminos, regando las tierras y fundando la medida en que apoyan el poder. Suerte de ciudades... Obsrvese que los problemas son vasallaje y dominio que ha llegado en nuestros los de siempre. Se han ido enfrentando con una das al paroxismo revolucionario, y cuyo franco particular lgica, pero siempre persisten. anacronismo es difcil de ocultar. Los cuantiosos ingresos que aprovisionan las arcas del Estado, ya se ha dicho y no estar de 174 Hemos querido, entonces, presentar, en el marco de este Taller, los ms vivos impulsos

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nacidos del fondo de nuestra particular condicin histrica. Impulsos donde se inscribirn todos los programas de gestin y de desarrollo econmico establecidos en los ltimos aos, donde las variables poltica y petrleo continan siendo signos vitales de la cuestin venezolana.

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