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UNIVERSIDAD DE PIURA .D.

de Ciencias Biomdicas
VMC 16/06/11

Introduccin a la ciencia del siglo XXI CN nt I,2

QU ES CIENCIA
Mtodo y certeza
Cundo son ciencia la fsica y la biologa, la filosofa y la historia, y todos los dems saberes? Lo son cuando cumplen lo que toda ciencia es:
CONOCIMIENTO CIERTO DE LAS COSAS POR SUS CAUSAS OBTENIDO DEMOSTRATIVAMENTE A PARTIR DE PRINCIPIOS INDUCIDOS DE LA EXPERIENCIA.

Comienza la ciencia en la experiencia, y avanza a travs de la formulacin y comprobacin de hiptesis y teoras. De la experiencia observacin cualificada1 nacen los principios primordiales del razonar cientfico, principios indemostrables que se imponen por su intrnseca evidencia ante el sentido comn: el todo es mayor que las partes, una cosa no pueda ser y no ser en el mismo sentido, la causa precede y fundamenta a sus efectos, etc. De la experiencia tambin surgen, por induccin, las hiptesis cientficas. En la induccin el razonamiento va de efecto a causa: pasa de varios hechos singulares captados por los sentidos a un concepto universal captado por la inteligencia, que los explica, a una hiptesis, que necesita todava sin embargo comprobar su validez. En la deduccin el razonamiento va de causa a efecto, del concepto universal a sus componentes singulares. Para la comprobacin de la hiptesis cada ciencia recurre a un mtodo demostrativo propio 2, que en muchos casos consiste en verificar si realmente sucede una prediccin que ha sido deducida de la hiptesis. El mtodo demostrativo de la ciencia del mundo fsicosensible es el experimento: repeticin artificial los hechos, en condiciones favorables, con instrumentos adecuados, que slo pueden medir fenmenos de sustrato material. El mtodo demostrativo de la ciencia histrica es el recurso a fuentes. El de la filosofa el razonamiento, rigurosamente lgico, siempre fundado en la realidad objetiva. La demostracin de hiptesis puede llevar a conclusiones de distinto nivel de certeza3, ofreciendo conocimientos fcticamente ciertos, conjeturas razonables, o planteamientos no comprobados que esperan una verificacin posterior. Es, por ejemplo, un conocimiento probable con alto nivel de certidumbre el de la actual teora sobre las partculas elementales de la materia, y una conjetura probable no comprobada la posible existencia de vida en Marte.

Telescopio reflector construido por Newton (1671)

Se llama teora a la hiptesis que explica un conjunto de hechos conocidos, y predice con xito otros nuevos, y ley a la teora que persiste firmemente. 4 Las teoras permiten integrar y describir unitariamente los diversos fenmenos, adecundose lo ms posible a la realidad.

La experiencia cientfica p.d. se caracteriza por la interpretacin reflexiva de los datos observados, y porque activamente se encamina a interpretar los fenmenos de la naturaleza. Por mtodo se entiende el modo ordenado de proceder para llegar a un fin, que en este caso es el conocimiento de la verdad en el mbito de una determinada disciplina cientfica. Slo es posible la certeza firmeza del asentimiento de la mente si se admite el valor de la evidencia. No es ni lgico ni posible reducir la evidencia a algo ms bsico. Ni convendra: llevara a renunciar definitivamente a todo posible conocimiento de la realidad.

Pero a causa del mismo carcter limitado y perfeccionable del conocimiento cientfico, esa adecuacin difcilmente es absoluta.
Una teora est compuesta de axiomas, proposiciones que se consideran verdaderas, y de teoremas, proposiciones que se deducen de los axiomas. Las teoras cientficas poseen habitualmente el carcter de modelos tericos, esquemas conceptuales sobre el comportamiento real de los entes fsicos. Tales modelos pueden ser de carcter imaginativo, como los modelos mecnicos de la fsica clsica, o mucho ms abstractos, como los modelos matemticos que actualmente utiliza la fsica terica (Cuadro 1).

Las hiptesis, teoras, leyes son siempre modelos, interpretaciones ms o menos cercanas de la realidad, que es lo permanente. No sera posible ni la ciencia experimental, ni la filosofa realista, si no existiese una realidad objetiva, independiente de nuestro pensamiento, con unas leyes asimismo objetivas, y si cada suceso fsico no tuviese causas determinadas. En ciencia lo fundamental es explicar los hechos sin contradecirlos, probando esas explicaciones tambin con hechos. El conocimiento cientfico es siempre universal y necesario; universal porque es vlido para todos los seres que constituyen su objeto; y necesario, porque se remonta a las causas que dan su razn esencial. En este es sentido opuesto al conocimiento probable, contingente y discutible que procede de la opinin.

HECHOS (FENMENOS)
Electricidad Magnetismo

TEORAS

TEORAS

UNIFICADORAS

Teora electromgntica (J.C.Maxwell)

Luz

Teora de las interacciones electrodbiles

Transformacin protones neutrones

Teora de las interacciones dbiles

Modelo estndar (S.Weinberg)

Protones Neutrones Ncleo atmico

Teora de las interacciones fuertes

Gravedad terrestre Mecnica celeste

Ley de la gravitacin universal (I.Newton) Teora de la geometra del espacio-tiempo (A.Eisntein, 1905)

Teora de la relatividad general (A.Eisntein, 1916)

Las leyes son reglas segn las cuales los cuerpos naturales actan siempre del mismo modo (modo que sigue a su naturaleza). Son normas generales y fundamentales que admiten una expresin matemtica; lo irregular, el movimiento de los cometas por ejemplo, no puede someterse a ley.

Cuadro 1 - Modelos cientficos del mundo fsico a inicios del siglo XXI

BIBLIOGRAFA
Mariano ARTIGAS - JJ. SANGUINETI, Filosofa de la Naturaleza EUNSA:347pg. 3 ed. Pamplona 1993 Luis ALONSO, Fsica del siglo xx. Lenguaje, contenido y filosofa Investigacin y ciencia.
LIBROS

diciembre 1999:90ss

JM. FERNNDEZ, Teoras cunticas de campos topolgicos Investigacin y ciencia julio 1995 S. WEINBERG, La unificacin de la fsica Investigacin y ciencia enero 2000
SEPARATAS

Luis ALONSO, Vida. Ciencia y filosofa Investigacin y ciencia.

LIBROS

octubre 1999:90-95