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Llmeme Licenciado! Qu significa ser profesional?

Despus de algunos aos de impartir lecciones y de ser director en varias universidades, tanto pblicas como privadas, escucho reiteradamente una frase en los estudiantes: yo estudio porque quiero ser profesional. Otros, ms directamente, dicen: yo quiero un ttulo para ser profesional. De manera similar, muchos colegas manifiestan frecuentemente: yo soy profesional porque tengo una licenciatura, una maestra o un doctorado. Este espejismo de que basta el ttulo para ser profesional es reforzado por los mismos colegios o gremios profesionales, que deciden si alguien es ingeniero, mdico, farmacutico o socilogo, segn tengan o no un diploma universitario en alguno de esos campos. Yo quisiera reflexionar en estas lneas acerca de algo que nos interesa a todos los que laboramos en el sector educacin, yo quisiera que reflexionemos acerca de la pregunta: qu es ser profesional? Contrario a los que muchos estudiantes y profesores piensan, considero que el ser profesional no tiene

que ver directamente con ttulos universitarios y grados acadmicos. No es la licenciatura, la maestra o el doctorado lo que hace que una persona sea profesional. An ms, muchas veces los ttulos son obstculos para que un graduado universitario se convierta en profesional, pues nos refugiamos, nos escudamos en los ttulos para no tener que demostrar s somos o no somos competentes. Vivimos en una cultura en la que nos fascina anteponer a nuestro nombre el ttulo que tenemos: nos llamamos Licenciado, Mster o Doctor. El ttulo ha pasado a ser parte de nuestro nombre, como lo es el nombre de pila o los apellidos. E incluso, hemos llegado a creer que es seal de respeto nombrar a una persona por su ttulo universitario. Pero muchas veces, y quizs la mayora de ellas, hacemos eso para no tener que demostrar nuestras competencias. Cuantas veces escuchamos decir: yo no hago esa tarea por que un profesional no limpia el piso o no hace mandados. El que puede lo ms no puede lo menos? Pero tambin, cuntas veces vemos la secretaria o el conserje sin ttulos universitarios que realizan su labor profesionalmente? Todos los que leen estos prrafos estaramos de acuerdo en afirmar que Pel, el famoso futbolista brasileo es un profesional, y sin embargo, l al

igual que la mayora de futbolistas famosos de la actualidad, nunca se graduaron en una universidad. Los pintores reconocidos, como Dal o Picasso, nunca obtuvieron una licenciatura o una maestra en Bellas Artes o en Pintura, y sin embargo, son universalmente reconocidos como profesionales. Vaymonos a algo ms concreto: muchos de los principales empresarios de cualquier pas de Amrica Latina nunca sacaron ni siquiera un bachillerato universitario en Administracin de Negocios y sin embargo, en no pocos casos, esas personas sin ttulos sentaron las bases de las economas de sus pases. An ms, resaltemos una contradiccin: hoy ms que nunca proliferan los graduados en Administracin de Empresas, hoy ms que nunca hay una explosin de los MBA, pero tambin hoy ms que nunca esos graduados en Administracin de Negocios no intentan, y en muchos casos ni suean, con fundar su propia empresa. Entonces, reaparece de nuevo la pregunta: Qu es ser profesional? Por qu personas que no son graduadas universitarias son verdaderos profesionales y por qu graduados universitarios, inundados de ttulos, no son profesionales?

Pareciera que el ser profesional no tiene que ver tanto con la cantidad de ttulos de una persona sino con tres factores interrelacionados: primero, la capacidad de cumplir con las metas del trabajo y de resolver problemas; segundo, la capacidad de una persona de innovar constantemente su labor; tercero, la capacidad de amar lo que se hace. Veamos estos tres elementos. La capacidad de cumplir con las metas del trabajo y resolver problemas es algo que no se deriva automticamente del ttulo universitario de la persona. An ms, cada vez con mayor frecuencia los puestos en las empresas no calzan con las profesiones. Uno de los problemas de las universidades hoy en da es que siguen ofreciendo carreras que ya no coinciden con las necesidades del sector empresarial y de la sociedad civil. La capacidad de resolver problemas y de cumplir con las funciones del puesto tiene que ver ms bien con la capacidad de adaptar un conocimiento terico a la realidad de la empresa, tiene que ver con la capacidad de tener iniciativa, de ser emprendedor, tiene que ver con la capacidad de asimilar los fracasos, de caerse y ponerse de pie, tiene que ver con el deseo insaciable de ir ms all de lo mnimo, tiene que ver con la capacidad de controlar el enojo y el estrs, con la capacidad de comprender el entorno de la empresa, tiene que ver con la
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capacidad de aprender por cuenta propia, de trabajar en equipo. Ser profesional tiene que ver con muchas cosas y muy poco con los conocimientos en poco tiempo obsoletos- que nos dej el diploma universitario. Ser profesional, mas que con conocimientos, tiene que ver con habilidades, destrezas, aptitudes y actitudes. Ser profesional requiere adems el reconocimiento que, si bien mi puesto me genera un salario, yo desempeo ese puesto no para m sino para los dems. Hablemos muy brevemente del segundo elemento constitutivo del ser profesional: innovar constantemente el trabajo que desempeamos. Lo que hacemos cotidianamente en la empresa se puede hacer cotidianamente de maneras diferentes: cuando llegamos a una empresa generalmente hay un manual de puestos que describe las funciones o tareas de nuestro cargo: una persona llega a ser profesional posea o no un ttulo universitario- cuando logra hacer aicos -de manera positiva- las funciones que al principio describan al puesto. Una persona es profesional cuando le impregna un sello propio, un sello personal, al puesto que desempea: en este momento se fusionan la personalidad del individuo con el puesto que ocupa. Por el contrario, nada ms perjudicial que tomar al pie de la letra las funciones del cargo contenidas en el manual de puestos.

El tercer elemento constitutivo del ser profesional, dijimos, es el amor que le ponemos a lo que hacemos. Difcilmente Picasso, Dal, Pel o el empresario hubieran hecho esas grandes obras si no hubieran tenido amor por lo que hacan. Cuntos odontlogos, mdicos y abogados les desagrada su trabajo? Cuntos agricultores sin ttulo son felices con sus labores? Podramos llegar a afirmar que ste es el elemento principal del ser profesional y que los dos anteriores dependen de l: si no queremos lo que hacemos, difcilmente vamos a cumplir bien las metas de nuestro trabajo y difcilmente vamos a ser innovadores de nuestro puesto. Entonces, si los ttulos y grados universitarios no hacen a la persona profesional, surge la pregunta:para que mantener abiertas las instituciones de educacin superior? La respuesta es simple: hoy ms que nunca se requieren instituciones de educacin superior que produzcan profesionales y no nicamente gente con ttulos. En otras palabras, hoy ms que nunca se requieren centros de educacin superior que basen su formacin no tanto en conocimientos que son efmeros- como en habilidades, destrezas, aptitudes y actitudes. Podramos mencionar muchas de estas cualidades: aprender a aprender, trabajo en equipo, espritu emprendedor y crtico, capacidad de resolver problemas, liderazgo, capacidad de
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comprender el entorno, etc. Pero entre todas esas cualidades que determinan que un titulado llegue a ser un profesional destaca una: la toma de consciencia de que, independientemente de que seamos informticos, administradores de empresas, bilogos o socilogos, nuestro trabajo tiene un fin social: servir a nuestros semejantes. La meta de un titulado es muchas veces ganar dinero a toda costa; un profesional tambin puede aspirar a ganar dinero pero tiene claro que lo puede hacer en el tanto que sirva a los dems. Esta es la meta que nos debemos proponer todos los que laboramos en el sector universitario: formar gente competente con sensiblidad social; nuestra meta debe ser formar profesionales cuya carta de presentacin sea no el ttulo sino la manera en que hace las cosas. Para ello requerimos disear y ofrecer planes de estudios, que ms que conocimientos, inculquen en los estudiantes habilidades, destrezas, aptitudes y actitudes. Crditos: Dr. Willy Soto Acosta Catedrtico Universidad Nacional de Costa Rica willysto@racsa.co.cr