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Crdoba, entre cadveres y residuos

Por Jos E. Ortega y Daro Sbarato

Trascendi en las ltimas semanas, una iniciativa del gobierno municipal, por la que se estara analizando -con alto grado de avance- la prxima prohibicin de la instalacin y funcionamiento de hornos crematorios de cadveres humanos.

En un clima adverso en lo que se refiere a la utilizacin de estos equipos de incineracin, originado en protestas de atemorizados vecinos, no sorprende tanto la iniciativa en un gobierno que en lo que a medioambiente se refiere habitualmente acta por espasmo, sino el novedoso camino que se utilizara para regular la prohibicin, pues se habla de que la proyectada normativa prohibira especficamente la incineracin de los residuos patgenos, equiparndose adicionalmente, en el futuro e hipottico instrumento, el cadver humano a esa condicin.

Para adentrarnos en tema, exploremos la definicin de la especfica categora de residuo en la que nuestros servidores pblicos pretenden encuadrar a los cadveres humanos: Se considera Residuos Biopatognicos de las Unidades de Atencin de Salud a TODOS aquellos desechos o elementos materiales orgnicos o inorgnicos en estado slido y/o semislido, que presentan cualquier caracterstica de actividad biolgica que pueda afectar directa o indirectamente a los seres vivos o causar contaminacin del suelo, del agua o la atmsfera, que sean generados con motivo de brindar servicios de atencin de salud humano o animal con fines de prevencin, control, tratamiento y rehabilitacin, as como tambin en la investigacin y/o produccin comercial de elementos biolgicos. (Resolucin de la Secretara de Salud de la Nacin 349/94, reglamentaria de la Ley de Residuos Peligrosos N 24.051, a la cual adhiere nuestra provincia). Reglamentacin adicional incluye dentro de la categora a cadveres de animales utilizados para experimientacin mdica, elementos descartables utilizados en la praxis mdica, restos de tejidos, etc.

Cuesta asociar a esa concreta forma de residuo peligroso (los que en forma genrica son definidos en la ley citada ms arriba como todo material que resulte objeto de desecho o abandono y pueda perjudicar en forma directa o indirecta, a seres vivos o contaminar el suelo, el agua, la atmsfera o el ambiente en general), con nuestros cercanos cadveres humanos, que por cierto al adquirir tal condicin han dejado de ser personas fsicas, toda vez que la existencia de stas culmina con la muerte.

En cuanto a la naturaleza jurdica del cadver, hay coincidencia en que se trata de objetos que estn fuera del comercio, sujetos a determinadas pautas de tratamiento devenidas del respeto que estos objetos merecen, que fuerzan determinadas analogas con ciertos aspectos de la regulacin del cuerpo humano vivo. Lamentablemente el Cdigo Civil no avanza demasiado sobre la normacin de aspectos como la inhumacin o la custodia (no puede pensarse en propiedad o posesin) de stos, aunque la jurisprudencia ha ido fijando posiciones y criterios sobre dichas cuestiones (que por ejemplo el proyecto de Cdigo Unificado de 1998 recepta en su articulado). Ni siquiera importantes recomendaciones sanitarias internacionales o nacionales destinadas a prevenir contagios de enfermedades, vinculadas a la disposicin del cadver (evitar su velatorio, embolsarlo en forma previo a su colocacin en el atad, etc.), procuran y mucho menos permiten interpretar la aproximacin de ambos conceptos jurdicos, los que por otra parte -y en forma previa a toda consideracin sobre el tema- slo podran eventualmente equiparse, conforme a los artculos 41 y 75 de la Constitucin Nacional, por el Congreso de la Nacin, con lo que cualquier avance en este sentido hecho por un gobierno local carece de constitucionalidad.

Podramos terminar aqu esta reflexin, pero vayamos un poco ms all. Imaginemos entonces, si un cadver es un residuo patgeno, qu pasa entonces con la legislacin vinculada como las de transplantes, tanto en lo que se refiere a la circulacin interna de rganos y residuos, como a la entrada o salida de ambos elementos del pas. O pensemos en una hipottica generacin en origen de los cadveres, tal como ocurre con los residuos patgenos Podra operarse del mismo modo con aquellos?. Asimismo, y ya que estamos, Por qu no imaginar, a contrario, un cementerio de jeringas, gasas u otros elementos? Quiz algunos quieran honrar la memoria de jeringas introducidas en traseros clebres, o de

ratitas de laboratorio que en vida hayan prestado un servicio importante a la ciencia; u otros puedan encariarse lo suficiente con insumos de cotidiano uso, ms si -como se chimentaen diversos centros de salud utilizaran muchas veces a lo que slo debe utilizarse una vez.

Si prospera la iniciativa comentada, nuevamente la respuesta apresurada habr generado equivocadas posturas medioambientales en el Estado Municipal. De mantenerse estas lneas de razonamiento, es dable pensar que si las dificultades verificadas en algunos grandes y antiguos cementerios de ciertas ciudades del mundo, generadas por la falta de prevencin y planificacin en el enterramiento de cadveres frente a las napas subterrneas, hiciera concluir a vecinos temerosos y desinformados que los camposantos son agentes potencialmente contaminantes, ms que extremar el cumplimiento de los requisitos tcnicos en su instalacin, quiz nuestra autoridad disponga la lisa y llana prohibicin de los cementerios, o -por qu no- de morirse dentro del radio municipal.

De ms est recalcar la ceguera del gobierno municipal al momento de tratar la incineracin como problema y asociar ese problema con los hornos crematorios, cuando en la ciudad de Crdoba han pululado ms de un centenar de basurales a cielo abierto que adornan con sus llamas y humos los ingresos a la ciudad, los sitios baldos de todos los barrios, la otrora costanera del ro Suquia, aquellas por las que trabaj el Intendente Mestre, en momentos en que decamos que los cordobeses ya no le daramos la espalda al ro.

Quizs las normas -o mejor las prohibiciones- surjan de un escritorio atestado de funcionarios que se informan de la realidad en internet; y es por eso que no se enteraron de que hoy cuando se habla de costanera slo se hace referencia a la avenida, ya que las riberas del Suqua no se pueden recorrer porque hace mucho que dejaron de ser un paseo, para transformarse en enormes incineradores -a cielo abierto- de residuos de todo tipo.

Heler ha sostenido que la tica se convierte en una dimensin de la toma de decisiones, que atiende a los derechos de los implicados y a las consecuencias que acarrean esas decisiones para la libertad de todos. Frente al avance tecnolgico, es necesario recuperar esa visin dinamizando posturas proactivas, capaces de generar desarrollo consensuando metas entre

Estado y ciudadana, sin dejar de reducir la inseguridad y la desinformacin. Y sin olvidar que reducciones facilistas, que implican gruesas equivocaciones tcnicas, y un alto grado de ineficiencia en la gestin pblica, conllevan responsabilidad administrativa, poltica y tambin moral.