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Introduccin
La "administracin por objetivos" (APO), tambin denominada "direccin por objetivos" o "administracin por resultados, es un enfoque gerencial que data de la dcada de los sesenta. A partir de ciertos conceptos fundamentales establecidos por Peter Drucker.
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Definicin
Es un enfoque de administracin que, tomando como base el modelo de sistemas, se orienta al logro de resultados; En donde cada puesto define sus objetivos en trminos de resultados a lograr (y no de actividades), que sean coherentes, especficos, prioritarios, desafiantes y tendientes al mejoramiento permanente; A travs de un estilo de liderazgo que privilegia la participacin y la delegacin; De manera que dichos objetivos provoquen la motivacin del personal, apuntalen la planificacin y el control de gestin y sirvan como marco de referencia para la administracin de los recursos humanos.
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Orgenes
La administracin por objetivos (APO) o administracin por resultados constituye un modelo administrativo bastante difundido y plenamente identificado con el espritu pragmtico y democrtico de la teora neoclsica. Su aparicin es reciente en 1954 Peter F. Drucker, considerado el creador de la APO, public un libro en el cual la caracteriz por primera vez.

La APO surgi en la dcada de 1950, cuando la empresa privada norteamericana estaba sufriendo fuertes presiones. Desde la intervencin keynesiana durante la depresin que sigui a la crisis de 1929, el capitalismo sufri sucesivamente mayores injerencias y controles gubernamentales, pues se lleg a creer que las decisiones nacionales no podan depender de la accin de los empresarios. El empresario de la dcada de 1950 estaba di consciente ~,. Prdida de sus mrgenes de ganancias y de la necesidad de reducir gastos, y se concentraba ms en los resultados que en esfuerzos superfluos y dispersos. La presin econmica de la poca gener dentro de las empresas una administracin por presin, pero la presin ejercida sobre los gerentes no condujo a mejores resultados. Ello debido a que los dirigentes de las empresas interpretaban como rebelda la apata de los gerentes para producir los resultados esperados Como respuesta, las empresas hacan ms fuertes los controles y con eso se cerraba ms el crculo vicioso: mayor control, mayor resistencia; mayor resistencia, mayor control. Fue entonces cuando se busc una forma de equilibrar los objetivos, admitir una mayor participacin descentralizar las decisiones, permitir el autocontrol y la auto evaluacin, proporcionando mayor libertad y mayor flexibilidad en los controles. La administracin por objetivos surgi como mtodo de evaluacin y control sobre el desempeo de reas y organizaciones en crecimiento rpido. Inicialmente constituy un criterio financiero de evaluacin y de control. Como criterio financiero fue vlido, pero en el enfoque global de la empresa trajo como consecuencia una distorsin profesional, pues los criterios de ganancia y de costo no son suficientes para explicar la organizacin social y humana. La respuesta de los niveles medios e inferiores de la organizacin a ese criterio fue de descontento y apata, lo cual ocasion conflictos entre los funcionarios de nivel medio e inferior y la alta direccin. Fue entonces cuando comenzaron a surgir las ideas de descentralizacin y administracin por resultados. El nico modo que encontr la direccin para revertir el proceso antes descrito fue la descentralizacin de las decisiones y la fijacin de objetivos para cada rea clave: cada cual escogera cmo alcanzar los resultados. Se eliminaron los rganos de staff, quedando a cargo de cada divisin la creacin de los servicios que se necesitaran para alcanzar los objetivos, lo que fortaleci la posicin de autoridad de cada jefe operativo.
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Caractersticas
La APO es una tcnica de direccin de esfuerzos a travs de la planeacin y el control administrativo basada en el principio de que, para alcanzar resultados,

la organizacin necesita antes definir en qu negocio est actuando y a dnde pretende llegar. Inicialmente se establecen los objetivos anuales de la empresa, formulados sobre la base de un plan de objetivos a largo plazo (que pueden ser quinquenales o decenales), y los objetivos de cada gerente o departamento, con base en los objetivos anuales de la empresa. La APO es un proceso por el cual los gerentes, principal y subordinado, de una organizacin identifican objetivos comunes, definen las reas de responsabilidad de cada uno en trminos de resultados esperados y emplean esos objetivos como guas para la operacin de la empresa. Se logran objetivos comunes y seguros que eliminan cualquier duda del gerente, al lado de una cohesin de esfuerzos orientados hacia los objetivos principales de la organizacin. As, el desempeo esperado de un gerente debe ser reflejo de lo que se espera en cuanto a la realizacin de los objetivos de la empresa; sus resultados deben ser medidos por la contribucin de stos al xito del negocio. El administrador tiene que saber y entender lo que, en trminos de desempeo, se espera de l en funcin de las metas de la empresa, y su superior debe saber qu contribucin puede exigir y esperar de l, juzgndolo de conformidad con las mismas. En realidad, la PO es un sistema dinmico que integra la necesidad de la empresa de alcanzar sus objetivos de lucro y crecimiento, con la necesidad del gerente de contribuir a su propio desarrollo. Es un estilo exigente y equilibrado de administracin de empresas. En la APO, los gerentes principales y subordinados de una organizacin definen, en conjunto, sus metas comunes y especifican las reas principales de responsabilidad de cada posicin, en relacin con los resultados esperados de cada uno, utilizando esas medidas como guas para mejorar la operacin del sector y para verificar la contribucin de cada uno de sus miembros. La APO es, por tanto, un mtodo por el cual el administrador y su superior definen conjuntamente las metas y especifican las responsabilidades para cada posicin, en funcin de los resultados esperados, pasando estos ltimos a conformar los estndares de desempeo bajo los cuales los gerentes sern evaluados. Analizado el resultado final, el desempeo del gerente puede ser evaluado objetivamente y los resultados alcanzados pueden compararse con los resultados esperados. En resumen, la APO presenta las siguientes caractersticas principales: 1.Establecimiento conjunto de objetivos entre el ejecutivo y su superior; 2.Establecimiento de objetivos para cada departamento o posicin; 3.Interrelacin de los objetivos departamentales; 4.Elaboracin de planes tcticos y de planes operacionales con nfasis en la medicin y el control;

5.Continua evaluacin, revisin y reciclaje de los planes; 6.Participacin activa de la direccin; 7.Apoyo intensivo del staff durante las primeras etapas
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Beneficios
Para el subordinado: Le permite conocer exactamente que es lo que se espera dentro de el.

Le permite mayor libertad de accin Sus logros quedan registrados de una manera objetiva Le permite "demostrar" objetivamente porque no se pudo lograr algo Le permite concentrarse en arreas concretas Todo jefe inferior tiene constantemente una idea de cual es su situacin frente al trabajo ya ante la empresa Lo anterior permita que el jefe pueda ser convencido de la justicia en las promociones o ascensos Permite a todo jefe dar sus puntos de vista en contra de las metas que se pretenden sealrsele, pero no despus de que no se lograron, ni bajo la presin de la discusin o del conflicto, sino, por decirlo as, "en fro" Sabe siempre lo que se espera de el Sabe como ha logrado mejorar o superar sus deficiencias Las metas no se le van a imponer, sino que quiz el va a escoger el rea en que se han de lograr mejoras. Para el jefe que la aplica:

Vincula a todos en la responsabilidad de lograr los resultados


La calificacin de los subordinados es objetiva e indiscutible Concentra la supervisin en pocas arreas pero que son las principales Le quita la necesidad de que se discuta "el grado" de realizacin El jefe recibe ideas sobre mejoramientos que en ocasiones, a el no se le habran ocurrido Hace que se cumpla mejor el principio de la organizacin: "La responsabilidad no se delega, se comparte" Le exige mayor comunicacin con sus subordinados

Obliga a cada jefe a cumplir su funcin vital: hacer que sus subordinados logran resultados. Para la eficiencia de la empresa:

Todos los jefes que trabajen en este sistema, responden mucho mejor a metas precisas, concretas y que sean alcanzables a corto plazo

Facilita una mayor delegacin Fija responsabilidades personales Permite pagar sueldos y salarios por eficiencia eliminando, o al menos reduciendo las discusiones ermite pagar sueldos Facilita y estimula la formacin de grupo de trabajo. Es una base para el desarrollo de funcionarios

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Limitaciones

Coercin sobre los subordinados Aprobacin de objetos incompatibles Exceso de papelera Focalizacin de los resultados mas fcilmente medibles que sobre los resultados mas importantes Seguimiento rgido de objetivos que podran ser abandonados Necesariamente exigir dedicarle al principio un tiempo mayor del que ordinariamente ocupaban los jefes

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Mas temas... Administracin cientfica Control Direccin Administracin por objetivos Desarrollo organizacional Autoridad, liderazgo, motivacin, teora comportamiento

Bibliografa
Lourdes Munch Galindo, "Fundamentos de administracin" Ed. Trillas Comprar Idalberto Chiavenato, "Introduccin a la teora general de la administracin" Ed. Mc Graw Hill Comprar

Sergio Hernndez y Rodrguez, " Introduccin a la administracin" Ed. Mc. Graw Hill Comprar Agustn Reyes Ponce, "Administracin de empresas 2a. parte" Ed. Fca Comprar
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