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Vulcanismo

El vulcanismo es parte del proceso de extraccin de material desde el profundo interior de un plantea, y su derrame sobre la superficie. Laserupciones tambin liberan hacia la superficie gases frescos provenientes del material derretido ms abajo. El volcanismo es parte del proceso mediante el cual se enfra un planeta. An cuando no son volcanes, los gisers y manantiales calientes son parte del proceso vulcnico, involucrando agua y actividad hidrotermal. Algunos cuerpos planetarios, como la luna de Jpiter, Europa; tambin muestra vulcanismo congelado, en donde el agua ocupa el lugar de la lava. De la misma forma que hay diferentes tipos de volcanes, hay muchas maneras como se forma un volcn. En la Tierra, la causa general para que surja el volcanismo, es mediante la subduccin litsferica. Hay unos cuantos planetas en donde hay volcanes en la superficie, incluyendo a Venus, Marte, y la luna de Jpiter Io. Otros planetas muestran los resultados de actividad volcnica. Estas incluyen Mercurio, la Luna de la Tierra, la luna de Jpiter, Europa, y quizs la luna de Neptuno Tritn.

Erupciones
Las erupciones volcnicas ocuren de diferentes maneras. Tpicamente los volcanes escudo expelen lava y gases calientes. Estos fludos de lava descienden la montaa lentamente, a velocidades de 15 millas por hora o menos. Los volcanes compuestos pueden expulsar lava acompaada por nubes de cenizas , bombas, fragmentos de lava, cristalizados, material vidrioso y gases calientes. En algunas erupciones, cenizas y lava flotan sobre los vapores calientes y descienden las colinas de un volcn muy rpidamente, con velocidades de hasta 100 millas por hora. Un tipo de erupcin cmo sta, destruy la ciudad de San Pierre en 1902. En otros casos, el material caliente de un volcn puede derretir nieve y hielo en la cima de un volcn; y toda la masa de barro y lava puede descender la montaa rpidamente y destruir todo lo que encuentra a su paso. A este tipo de fludo se le llama lahar. En la historia de la Tierra han habido algunas erupciones espectaculares. Estas incluyen las del Monte Pelee, Krakatoa, Lago Crter (anteriormente llamado Monte Mazama), Monte Vesuvio, Monte Santa Helena, y Monte Pinatubo.
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Esta imagen del suelo ocenico terrestres muestra cadenas de montaas, fosas de subduccin, placas tectnicas y cordilleras en medio del oceno. Haz "click" en la imagen para una vista completa Imagen de: Encuesta Geolgica de los Estados Unidos

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Historia de Enfriamiento
Un cuerpo planetario, bien sea un planeta o una luna, tiene que enfriarse. El calor que queda dentro del cuerpo controla el tipo de actividad superficial, atmosfrica e interior que tendr el cuerpo planetario. A medida que los cuerpos planetarios se enfran lentamente, el calor disminuye y las actividades cesan por completo. El examen de los diferentes tipos de actividades de los cuerpos le dice a los cientficos en qu estadio de enfriamientoestn. El calor de un cuerpo proviene de

1.) los restos de calor desde su formacin 2.) material radioactivo del cuerpo 3.) fuerzas externas al cuerpo, tales como las que generan mareas 4.) calor entregado a la atmsfera porpartculas energticas en el espacio 5.) calentamiento por el Sol

Los planetas terrestres poseen un calor interno debido al punto (2) anterior y esta fuente de energa gobierna la deriva continental de la superficie. Los planetas gigantes tienen calor interno debido al punto (1) anterior y esta fuente de energa gobierna los movimientos de la atmsfera.