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Abreacción

Se denomina abreacción a la descarga de emociones y afectos ligados a recuerdos,


generalmente de experiencias infantiles penosas o dolorosas y que por esta razón han sido
reprimidas. En el contexto terapéutico, el supuesto es que el sujeto, al revivir las situaciones
originarias a través de la palabra y otras expresiones conductuales o gestuales adecuadas, se
liberaría de la tensión afectiva ligada a esas representaciones.

Historia de la utilización del concepto

El término fue utilizado por Freud y Josef Breuer y constituye un neologismo conformado con el
verbo reagieren (reaccionar) y el prefijo «ab» que tiene muchos significados diferentes en idioma
alemán (en este caso, sin embargo, es similar al prefijo castellano «des», como en «deshacer»,
«despegar» o «descargar»). Los traductores de Freud han optado por mantener el morfema
alemán «ab» y construir así en castellano otro neologismo: abreacción.[1] ​

Freud usa a veces el concepto en reemplazo de catarsis, que en griego significa originalmente
tanto «purga» como «purificación». Por ejemplo, según Aristóteles una catarsis es lo que logra
producir en los espectadores la representación de una tragedia. Así, el problema queda
externalizado (es exterior), representado afuera, lo que aliviaría a los espectadores en su
interior.[2] ​

Se denomina abreacción, según definen Jean Laplanche y J.B. Pontalis a «una descarga
emocional por medio de la cual un individuo se libera del afecto ligado al recuerdo de un
acontecimiento traumático, lo que evita que este se convierta en patógeno o siga siéndolo».[3] ​
El concepto técnico psicoanalítico data de las primeras explicaciones de Freud acerca del
mecanismo psíquico que opera en la generación de los síntomas histéricos. Aparece por
primera vez en la Comunicación preliminar, un ensayo publicado por Breuer y Freud en 1893, es
decir poco antes de que apareciera la obra de autoría conjunta Estudios sobre la histeria.[1] ​En
ese primer texto se esboza la hipótesis central de una teoría muy revolucionaria: Los autores
pretenden demostrar por primera vez que un síntoma histérico actual puede tener una causa
psíquica en un hecho ocurrido en el pasado remoto (en la infancia temprana) del paciente
neurótico. Freud llamó fuente del Nilo a su descubrimiento de que el origen de los trastornos
psíquicos se hallaban en la vida sexual de los pacientes.

Un recuerdo tiene una carga afectiva (o «monto de afecto», según se ha traducido el concepto
freudiano) asociada. El que esta asociación entre el recuerdo y el afecto persista depende de la
manera en que el sujeto reacciona frente a los sucesos de su vida. Si esa reacción es una
descarga de las intensas emociones y sentimientos que algún suceso particular le producen, el
afecto se separará de la representación. En cambio si el «monto de afecto» es intenso y no logra
descargarse, el afecto permanece ligado al recuerdo.

La abreacción es esencialmente un mecanismo psíquico normal que ocurre generalmente de


manera espontánea, particularmente cuando la descarga puede producirse poco después del
suceso emocionalmente relevante. Pero también puede ser inducida (por ejemplo mediante
hipnosis) o en un tratamiento psicoterapéutico que utilice el método catártico.[3] ​

Inicialmente, el énfasis técnico de Freud estaba puesto en la abreacción (primeramente con


apoyo de la hipnosis) como principal herramienta terapéutica de la cura. A esta fase de la
historia del psicoanálisis se le suele llamar «período del método catártico». Sin embargo, el
«método catártico» por hipnosis, aunque lograba la revulsión momentánea, no lograba la cura
total (por lo general el síntoma neurótico se desplazaba a otro nuevo síntoma, señal que
indicaba que la causa inconsciente no había devenido consciente, no estaba reelaborada, ni
integrada). La explicación que encontró Freud es que el sujeto tiene que estar lúcido o
consciente en el momento de poner en palabras sus descargas emotivas. Solo estando
consciente puede reflexionar sobre las mismas y comprenderlas. El abandono definitivo de la
hipnosis y el traslado del énfasis desde la abreacción hacia el método posterior de la asociación
libre marcan el inicio del método psicoanalítico propiamente tal.

Véase también

Método catártico
Teoría de la seducción

Referencias

1. Roudinesco, Élisabeth; Plon, Michel (2008) [1997]. Diccionario de Psicoanálisis [Dictionnaire


de la Psychanalyse]. Traducción de Jorge Piatigorsky y Gabriela Villalba. Buenos Aires:
Paidós. pp. 18-19. ISBN 978-950-12-7399-1.

2. Varios autores (1995). Encyclopedia of Literature (https://books.google.gr/books?id=eKNK1Y


wHcQ4C&pg=PA217&dq=catharsis+definition+breakdown+or+climax&hl=en&sa=X&ei=Nnp4U
azjE7DG7AaZj4CACQ&redir_esc=y#v=onepage&q=catharsis%20definition%20breakdown%20o
r%20climax&f=false) . Entrada de diccionario catharsis. Merriam-Webster. p. 217.
ISBN 9780877790426. Consultado el 9 de diciembre de 2016.

3. Laplanche, J. y Pontalis, J.B., Diccionario de Psicoanálisis, Paidós, Buenos Aires 9ª. Edición
2007, p. 1, ISBN 950-12-7321-0 (Título original: Vocabulaire de la Psychanalyse, 1967)

Datos: Q623841

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