Está en la página 1de 18

Cuyo hijo ej ujt?

Reflexiones sobre una identidad urbana crucea


Jos Antonio Prado Zanini

Nunca se cambian las cosas luchando contra la realidad existente. Para cambiar algo, hay que construir un nuevo modelo que haga obsoleto al modelo existente.1

Introduccin
El contexto en el que estas ponencias ven la luz -el Ciclo de Coloquios y el Concurso de Ensayos sobre Identidad Crucea, el Bicentenario del grito libertario, etc.- dice por s solo mucho de lo que nos pasa a los cruceos y cruceas de la Santa Cruz de hoy: evidencia una crisis que, ayer desapercibida, es hoy motivo de gran preocupacin y hasta justificada angustia en las ms preclaras esferas del pensamiento cruceo, aunque pocas veces se lo asuma pblicamente. Pero no es necesario admitir y ni siquiera entender los orgenes de tal crisis para percibir su estimulante influencia en todos los mbitos de la vida crucea: el poltico, el social/cultural, el econmico!, en fin. La crisis nos enfrenta con nuestra cara en el espejo, y bien podremos reaccionar con violenta negacin por lo que vemos, bien rernos un poco y mirar ms de cerca, estudiarnos, reconocernos y avanzar. Yo digo que mejor hagamos esto ltimo. Aunque duela. Cuyo hijo ej ujt? "Cuyo hijo ej ujt?" es una pregunta detenida en el tiempo, que vive en Santa Cruz. Uno la hace para ubicar a la persona en el mapa social compartido. Y aunque, claro, se use menos que antao, pervive y cumple esa y ms funciones importantes. Y es muestra a mi entender de las incongruencias de una sociedad urbana de 2 millones que sigue queriendo pensar como una de 50 mil.

Ya est dicho...
Los fundamentos tericos para estas reflexiones los proporcionan Castells y Max Neef2. Richard Buckminster Fuller, diseador, ingeniero e inventor estadounidense. 1895-1983.
1

Este ltimo identifica la Identidad como una necesidad humana fundamental, junto a la Subsistencia, Proteccin, Afecto, Entendimiento, Participacin, Ocio, Creacin y Libertad. En su tesis del Desarrollo a Escala Humana, Max-Neef plantea que las sociedades deben encontrar, en sus respectivos contextos, los satisfactores de esas nueve esenciales e inmutables necesidades para lograr un desarrollo que implique una mejora en la calidad de vida. Y esto nos da una justificacin potentsima para discutir seria y apasionadamente sobre nuestra identidad cultural, bsicamente como un requisito indispensable para la felicidad. Por su parte, Castells define la Identidad como "la fuente de sentido y experiencia para la gente".3 El mismo Castells pone adems un luminoso faro sobre otras definiciones urgentes en esta discusin. Dice este autor: [Identidad es] el proceso de construccin del sentido atendiendo a un atributo cultural, o un conjunto relacionado de atributos culturales, al que se da prioridad sobre el resto de las fuentes de sentido. Para un individuo determinado o un actor colectivo puede haber una pluralidad de identidades.4

Residen en ste parrafo algunas claves de gran valor:

1) No existe una sola identidad.


La sociedad -como cualquier sistema complejo- no puede definirse como una suma lineal de sus elementos, de sus individuos, ni de sus actores sociales. Hay un entramado de relaciones e interacciones complejas y cruzadas. Y existen los colectivos, que conviven, comparten miembros (o se definen por oposicin) y construyen sus propias identidades. Y esto es bueno tenerlo en mente a la hora de coquetear con la tentacin de hacer caricaturas y simplificaciones: son sumamente tiles para el anlisis, pero no hay que olvidar que debern cumplir slo esa funcin. Rendirse ante ellas y definir de forma cerrada lo cruceo de acuerdo a un perfil identitario -y comportarse en desgarbada consecuencia- es, sencillamente, perder. Con esa precaucin, la bsqueda de esa herramienta que englobe las identidades de los colectivos urbanos cruceos en una sola identidad-paraguas fuerte y sana, tendr como primer y ms fundamental requisito el carcter inclusivo/incluyente de la misma. Manuel Castells, socilogo espaol, catedrtico de Sociologa y Urbanismo; Manfred Max-Neef, economista y poltico humanista chileno. 3 En "La Era de la Informacin. Economa, Sociedad y Cultura II. El poder de la Identidad.". Manuel Castells, 2003. 4 Castells, Op Cit.
2

Un primer reto interesante.

2) La identidad es una construccin colectiva.


Y es que, aunque est habitualmente en manos de las lites la tarea de mantener claros los contornos de la identidad del grupo, los elementos con los que stas trabajan y las fuerzas que empujan a esos elementos provienen desde el complejo colectivo de colectivos que es una sociedad. As que, con distintos balances, presumiblemente aparejados a los balances existentes en las esferas del poder poltico, esta construccin ser siempre colectiva, en tanto producto de elementos y fuerzas distintas y diversas. Slo si realmente recoge de verdad alguna esencia, esta construccin aglutinar a los colectivos tras de s: lo forzado y artificial fracasar.

3) La construccin de identidad es un proceso permanente.


La construccin de la identidad podr tener -como cualquier proceso histrico- perodos de florecimiento y decaimiento, aos y dcadas que se vean muertas y otras en las que todo parezca ocurrir ms rpidamente. Tambin podr reconocerse en algn momento un diseo claro, una especie de orden y un sentido, mientras que otras etapas se caracterizarn por un sacudirse errtico de hechos, aparentemente disconexos y aleatorios. En eso y en ms se parece esta construccin sin fin a los procesos histricos de cualquier ndole. Por sobre cualquier interpretacin, cabe mantener la premisa que resume eso: el proceso no se detiene. O sea que buscar momificar la identidad, aparte de reaccionario y antinatural, es sencillamente vano. Entonces este ejercicio, de la discusin y ansioso escudriar de las fotografas de lo que somos, es sumamente saludable, y -como el proceso en s- debera ser permanente. Hay an otro planteamiento de Castells que corona la construccin sobre la cual voy a intentar acomodar un modesto ladrillo. Dice el autor: "(...) desde una perspectiva sociolgica, todas las identidades son construidas. Lo esencial es cmo, desde qu, por quin y para qu. La construccin de las identidades utiliza materiales de la historia, la geografa, la biologa, las instituciones productivas y reproductivas, la memoria colectiva y las fantasas personales, los aparatos de poder y las revelaciones religiosas. Pero los individuos, los grupos sociales y las sociedades procesan todos esos materiales y los reordenan en su sentido, segn las determinaciones sociales y los proyectos culturales implantados en su estructura social y en su marco espacial/temporal."5 Es decir que "(...) en trminos generales, quin construye la
5

Castells, Op cit.

identidad colectiva, y para qu, determina en buena medida su contenido simblico y su sentido para quienes se identifican con ella o se colocan fuera de ella."6 O sea:

4) "(...) la construccin social de la identidad siempre tiene lugar en un contexto marcado por las relaciones de poder".7
Esta clarificacin debera entonces permitirnos enfrentar por fin el tema en cuestin despojndonos de entrada de esa visin naf y casi supersticiosa de una identidad "natural", de designio csmico e inescrutable, de inmutabilidad y destino ineludible, a la que no hay que traicionar ni cuestionar, ni siquiera intentar comprender si eso implica formular una que otra pregunta incmoda. Es esa honestidad intelectual otro requisito ineludible para esta discusin. Tal vez tambin algo de valenta.

El modelo tradicional de identidad crucea


As que, desprejuiciados y valientes, revisemos la construccin que es, en esta hipottica crisis, el legado con el que debemos trabajar. Legado de las lites, como ya se dijo: de quienes tienen el poder de llevar a cabo ese enorme acomodo en el imaginario de la sociedad y sostenerlo en el tiempo, eso que Castells denomina identidad legitimadora8, construccin que, en pocas palabras, busca mantener las cosas como estn. Este ser entonces por definicin un diseo conservador, poco amigo de la osada, raro sera lo contrario. Revisemos, deca, la construccin legada, y para ello sobrevolemos someramente los ms importantes hitos, perodos y caractersticas de nuestra historia; los que nos ayuden a entender los rasgos que nos dibujan.

Los cuatrocientos aos de aislamiento... y el turbin


Apenas ayer Santa Cruz de la Sierra dej de ser ese rincn en el monte, lejano a todo centro de poder poltico y econmico (no hubo aqu oro que los acercara) que estuvo siendo durante sus primeros cuatro siglos de existencia. Existamos en los mapas de la Corona casi slo por nuestra funcin de mantener a raya a Bandeirantes angurrientos y Chiriguanos furibundos, pero nada ms. Figurabamos tambin, eso si, en los mapas de los aventureros que buscaban el Dorado, con la suerte que ya les conocemos. Al nacer la repblica, el aislamiento se tradujo en abandono: el Estado sencillamente ignor a la regin y no la incorpor al resto del pas, an al costo de tener que comerciar con el Per productos
6 7 8

idem. ibidem ibid.

(como el azcar) que las cada vez ms importantes haciendas cruceas estaban en condiciones de ofrecer. De la mano de esa invisibilizacin econmica vino obviamente el aislamiento poltico, condicin que nos mantuvo en toda la temprana repblica cumpliendo la indigna funcin de infierno verde donde se confinaba a cuanto indeseable estuviera molestando en el lejansimo centro del poder nacional, e impidiendo -o no propiciando- el nacimiento de una cultura institucional crucea. As se explica en gran medida que Santa Cruz de la Sierra se mantuviera durante tanto tiempo como un poblado pequeo y de bajsimo crecimiento mientras que otras ciudades latinoamericanas mostraban ya un importante desarrollo urbano. Este aislamiento, sin embargo, puede verse tambin como la condicin que propici el surgimiento de una cultura e identidad de caractersticas muy propias, que pudieron consolidarse antes de enfrentar los embates que ahora nos convocan.9 Y de hecho, corresponde al perodo histrico del siglo 19 la que a veces pareciera la foto ms reciente de lo que es ser cruceo: cambas y patrones, buris para todos, la familia "extendida", la hospitalidad, el honor, en fin10. Pero claro, la historia no se detuvo, y a mediados del siglo 20 la siesta histrica se termin: Plan Bohan, Revolucin Nacional, migracin en avalancha y luego liberalizacin de la economa y globalizacin. En apenas 50 aos. Nos levantamos de la hamaca y ya no slo la Repblica, sino que el mundo entero estaba en nuestro canchn.

Las paradojas e incongruencias de nuestro modelo de identidad hoy


Es de imaginar que entre otras cosas fue nuestra falta de cultura institucional, consecuencia de esa larga siesta, la que no permiti que el andamiaje de las lites se consolidara actualizndose (la lgica del patrn y el camba se mantuvo, aunque obviamente complejizada a travs de las redes de fraternidades, logias, y otros mecanismos clasistas de perpetuacin del poder) sino que resiste hasta el da de hoy tambalendose, aferrada al ideal del cruceo decimonnico, y haciendo esfuerzos poco arriesgados, nada creativos y muy poco efectivos de mantener viva -aunque momificada- esa esquiva identidad crucea. Para ilustrarlo basta pensar en el "Da de la Cruceidad" que ms se parece a esas ferias que organizan los gringos, en las que recrean situaciones Isabella Prado. "Perfil psicosocial del cruceo". En "Santa Cruz y su Gente", CEDURE, 2007. 10 Ver, para empaparse de esos aires, el "Viaje a la Amrica meridional" De Alcides d'Orbigny, 1844.
9

medievales con sus vestuarios, juegos y espectculos: se deduce de ello que la idea de estas lites es que la cruceidad es algo que existe slo en el pasado o en la profundsima provincia (nadie en Santa Cruz de la Sierra camina con Tipoy y un cntaro en la cabeza, o vestido como el Camba Florencio, o tiene en la plaza de su barrio un Palo Ensebao), y no la entienden cmo esa construccin colectiva y permanente que va ms all de las ropas y el folclore. Sin embargo hay elementos contemporneos que s permearon ese diseo tradicional, y lo hicieron con anuencia y empeoso estmulo de las lites justamente porque son atributos necesarios y convenientes para la permanencia de las mismas a cargo del poder simblico y real. En particular me refiero en primer lugar al espritu emprendedor, arriesgado y aventurero del cruceo que es tan compatible con la economa de libre mercado y gracias al cual -y a otras condiciones, claro- Santa Cruz ha pasado a transformarse en 30 aos en el principal aportante del PIB nacional y en la mentadsima "locomotora" de la economa boliviana. Es decir, que aunque de forma muy limitada y sin vislumbrar ms que un beneficio operativo, las lites -y sus redes, se entiende: medios de comunicacin, instituciones, etc.- s han tomado, procesado e incorporado elementos existentes de la cultura, historia, etc. y los han reordenado "segn las determinaciones sociales y los proyectos culturales implantados en su estructura social y en su marco espacial/temporal", a decir de Castells. Otro rasgo que no ha encontrado traba alguna para otra cosa que no sea exacerbarse e incorporarse con tremenda fuerza en el imaginario de lo cruceo es su emblemtica frivolidad, caracterstica a veces resistida en lo formal en ciertos crculos acadmicos u "oficiales" pero absolutamente indiscutible al observar sin complejos ese espejo del que hablbamos. El verdadero fenmeno de "Las Magnficas", "Promociones Gloria" y la impresionante industria de la belleza que floreci en torno hizo justamente -y esto de forma an ms "natural" que el ejemplo anterior- el salto al libre mercado con absoluta compatibilidad y enorme xito econmico. Hagamos un parntesis para revisitar al respecto algunos prrafos del doctor Herman Fernndez, que en la dcada de 1980 produjo interesantsimos ensayos sobre lo cruceo, Dice Fernndez: "El hombre cruceo es, entre otras cosas, proverbialmente alegre, sincero, sentimental, machista y frvolo. Es posible que muchas personas no se resignen a una afirmacin pblica de la frivolidad del cruceo, en parte porque la idea de frivolidad despierta en uno cierta repugnancia moral, venida seguramente de nuestra concepcin cristiana de la vida.

(...) Esta cierta frivolidad necesaria y encantadora confiere por otra parte, algunos rasgos importantes a un modo de ser que representa al cruceo medio de la ciudad con bastante fidelidad. La conversacin amena y ligera del cruceo, sus salidas ingeniosas y risueas, una inclinacin al parecer innata al chiste y su habilidad para descubrir lo cmico en muchas situaciones serias; su poca tendencia a buscar la razn profunda de los hechos; su gusto por la limpieza y los olores agradables, la buena estampa y la ropa bonita; su aficin por el baile y por la msica ligera, cierto enfatuamiento machista, etc., son slo formas adoptadas por la frivolidad del cruceo, que le confieren, hay que reconocer, un atractivo innegable en estas latitudes. Pero como se poda prever, estos rasgos despertaron pronto la ambicin de una economa basada en la oferta y la demanda, y han dado origen a un negocio millonario que viene echando lea al fuego desde hace aos y ha logrado sin dificultad poner en marcha un slido mecanismo, inatacable, formado por los rasgos frvolos del cruceo y por los intereses econmicos de un comercio vido que los estimula sin reparo. (...) Los mercaderes no se equivocaron. El cruceo respondi siempre con los reflejos esperados, adquiriendo insaciablemente, compulsivamente; comprando a cualquier precio sin preguntar para qu, todo objeto brillante puesto ante sus inquietos ojos negros; echndose encima toda ropa nueva y todo adorno que aparezca, envanecido como est con los comentarios interesados que resuenan por todas partes sobre su elegancia, su gusto, su generosidad y desprendimiento, su estampa y su gracia, su simpata, su alegra, etc."11 Son afirmaciones dolorosas para el cruceo, difciles de admitir: nuestra frivolidad nos confiere un encanto, pero su exaltacin comercial y meditica la ha convertido en un valor per se. Antao la frivolidad decoraba nuestras relaciones sociales. Hoy da la frivolidad en s misma se constituye en nuestra ms consumida expresin cultural: la televisin local se ha llenado de programas de chismes y amarillismo donde el tema es justamente ese y a la vez ninguno. Y el filtro de frivolidad nubla hoy tambin otras expresiones de la sociedad: la poltica, las comunicaciones, las artes... Hay que preocuparse cuando un cruceo tan autntico y notable intelectual ve en esto una debilidad, una ingenuidad de la que se aprovechan los que lucran de ella. El principal problema de exaltar un rasgo particular y convertirlo en un valor, es la automtica categorizacin de su opuesto como un Herman Fernndez, "La frivolidad del cruceo", En "Nosotros y otros ensayos sobre Identidad Crucea", 1984. Las negritas son mas.
11

anti-valor. As, en este caso toda actividad humana que conlleve reflexin, seriedad, constancia, esfuerzo y profundidad huele raro para el cruceo urbano promedio. Esto, claro est, es gravsimo, porque los embates que la frgil cultura crucea recibe desde el fin de la Gran Siesta -por la migracin, por la globalizacin- dejan de generar las herramientas mnimas para pensar e imaginar, para reinventarse, lo que es una sentencia de muerte para identidad cualquiera. El pensamiento abstracto, esa espectacular triquiuela dizque exclusivamente humana, es una tcnica y requiere que la cultura la cultive: la educacin, el dilogo, la lectura, las ciencias, las artes y el lenguaje son sus principales nidos. Evaluemos honestamente el estado de estos cultivadores del pensamiento abstracto en nuestra Santa Cruz de la Sierra contempornea: El nivel educativo es casi kafkiano, para el Estado la educacin preescolar no existe y no hay guarderas privadas que no cuesten ms que la universidad; los colegios entregan bachilleres que reprueban con bochornosos resultados cualquier prueba de aptitud universitaria. Hay 20 universidades, y el nivel de los profesionales que evaca buena parte de ellas es de morirse de la pena. La lectura es otro caso dramtico. Aunque esto tambin sea doloroso de aceptar, los cruceos no leemos. Hojeamos los Sociales y algn titular, pero no hay literatura en nuestras vidas. Y esto tambin despierta agitadas polmicas: hay quienes dicen que no es cierto, que se lee mucho. Esa miopa (a mi criterio) puede corresponder a una visin algo clasista que olvida que 1 milln y medio de personas vive fuera del 4to anillo de la ciudad, y que las 3 o 5 o 10 libreras que tenemos estn dentro del tercero. Lo que hay mucho son las famosas "libreras papeleras" que lo que venden es cartulina, carpicola, lpices y con suerte algn texto escolar. El otro argumento aducido, de que se consume mucho de "Autoayuda y Superacin" -incluso defendiendo su calidad de literatura-, y que se vende mucho libro pirata en las calles, es tambin a mi criterio equivocado. La autoayuda, Literatura no es. Y si forzamos las definiciones para que lo sea, convengamos en que no es precisamente el pensamiento abstracto el que se entrena aqu. Cuando decimos que una sociedad es "leda" hablamos pues de que conoce y ha entendido a los grandes clsicos del pensamiento y la imaginacin: el aporte de la humanidad completa! y no una banal tcnica para ser ms exitoso en once semanas. En fin, estoy exagerando. Pero... Ciencias? Cosa de nerds. Ac lo que tenemos son contadores a borbotones y raudales. Por qu no tenemos un fsico terico? O filsofos? De nuevo, vade retro pensamiento abstracto, repelido por esa nuestra "poca tendencia a buscar la razn profunda de los hechos", a su vez exacerbada hoy por nuestra orgullosa parada

frvola ante la vida. Hay que recordar a estas alturas lo dicho sobre las simplificaciones y caricaturas como herramientas para el anlisis. En este caso hablamos de una visin estadstica de este nuestro comportamiento: por supuesto que hay una minora bien educada, que cultiva las artes y las ciencias (que estudia en el extranjero, habitualmente), pero son lites que no estn liderando hoy en da ningn proceso en nuestra sociedad, como s lo hacen los grupos econmicos y empresariales en torno al Comit Cvico, por ejemplo, que jugaron un rol importantsimo en el perodo histrico inmediatamente anterior al actual: hasta la consolidacin de la Autonoma grabada a fuego en el imaginario cruceo. Pero el cruceo urbano, de a pie, tiene negado ese rango de visin. Est estancado entre sus problemas cotidianos -propiciados en gran medida por una ciudad abandonada y hostil- y la evasin que le ofrece el enorme mercado de la frivolidad, adems claro, del alcohol, que en Santa Cruz se consume en cantidades alarmantes. Estos ejemplos -el de la frivolidad, y nuestro carcter aventureronos empujan a buscar con un poco ms de curiosidad en el bal de nuestra identidad pujus para ver cuales trapos todava nos pueden servir, cuales donamos a un museo y cuales tiramos a la basura, si se da el caso. Para este ejercicio, no vamos a partir del modelo tradicional decimonnico (que ni siquiera nos hemos dado el trabajo de describir en detalle), sino que acudimos al "Perfil sicolgico del Cruceo" de Hans Hinderer en Los Cruceos y la Cultura de 198612. Hinderer deline en base a entrevistas e informantes clave una tabla de rasgos comparados entre la cultura crucea y la cultura andina.13 Vamos a descontextualizar esa tabla para quedarnos solamente con la lista de 20 rasgos cruceos que Hinderer vislumbr: 1. 2. 3. 4. Dicharachero, conversador, sociable, extrovertido, amiguero Alegre y optimista Confiado Botarate y no ahorrativo, no se preocupa por el maana 5. Conformista y satisfecho (conforme consigo mismo y con el medio) "Los Cruceos y la Cultura", Cooperativa Crucea de Cultura, 1986. 13 Tambin Herman Fernndez reflexiona en su obra sobre lo colla como estmulo identitario, postulando que la convivencia con la fuerte identidad colla nos obliga a reafirmar nuestros rasgos culturales en contraposicin a los de ellos, forjandose una positiva relacin simbitica).
12

6. Informal, sin etiquetas 7. Generoso y Hospitalario 8. Impulsivo, temperamental y sensible a impresiones fuertes pero poco duraderas 9. Franco, directo y sincero 10. Pragmtico, prctico, poco apego a la reflexin terica, abstracta y el pensamiento racional y lineal. 11. Independiente e individualista 12. Imprevisible, inconstante, impaciente y superficial 13. Frvolo y hedonista, amante de la msica, el baile, la ropa, el color 14. Orgulloso y cuidadoso de su honorabilidad 15. Honrado y de palabra 16. Sencillo y austero en vivienda y alimentacin 17. Machista 18. Amoral 19. Gusto por el cambio y la novedad 20. Espritu aventurero, amante del riesgo. Puede imaginarse ya los murmullos o airados comentarios que se produciran de leerse en voz alta esta lista en algunos crculos cultores de la ms rancia cruceidad. Y asimismo puede imaginarse que esa lectura sera recibida con espritu risueo y autocrtico si se la hiciera ante el cruceo "de base", de barrio. Es un comprobacin imaginada, insisto, pero por la que podra apostar. Es vano para esta parte del anlisis aplicar valoraciones morales a los rasgos enumerados. Sin embargo es interesante discutir sobre las posibilidades de "upgrade" de los mismos. Me explico con una experimental analoga para lectores jvenes: Si pensamos en las computadoras que usamos, sus sistemas operativos y sus programas, ya podemos darnos una idea de lo intil que resulta perfeccionar una "configuracin" (una combinacin de hardware y software, de piezas y programas) y quedarse anclado a ella por mucho tiempo pretendiendo que nada cambie. Porque todo cambia, cada da: para que nuestro navegador acceda a cierto nuevo sitio web, necesitamos actualizar su versin; a veces, la nica forma de hacerlo es actualizando tambin el sistema operativo; y cada cierto tiempo (cada vez menor, entre otras cosas) para cambiar el sistema operativo necesitamos cambiar el hardware por componentes ms potentes. As que hay un juego que no se detiene -y que no se hace solo-, que es el de mantener una configuracin (una identidad) que nos resulte cmoda y familiar, que sea relativamente compatible con el resto del mundo, que nos permita hacer las tareas que desarrollamos habitualmente (nuestro modo de vida y de produccin), en fin. Ya se sabe: es un esfuerzo permanente. Puede imaginarse tambin con esta analoga lo que resulta de

intentar forzar una configuracin con, por ejemplo, un sistema operativo obsoleto intentando correr programas actuales y potentes. As que, volviendo a la "lista de Hinderer" he marcado con cursivas aquellos rasgos que a mi criterio han hecho o estn haciendo su upgrade con gran xito, y con negritas aquellos rasgos que no son o estn dejando de ser viables con el sistema operativo (nuestras instituciones, nuestras autoridades, nuestros proyectos colectivos (o la ausencia de ellos)) actual. Ahora -antes de que los murmullos de desaprobacin nos distraiganjustifiquemos tan herticas apreciaciones. Est dejando de ser alegre y optimista el cruceo? Notoriamente. Puede verse en la muy mundana experiencia de querer conversar con el taxista que nos lleva, para encontrar ya no al camba sabido y lleno de historias, curioso por la vida de su pasajero, sino que a un tipo malhumorado, exhausto, con un bolo imposiblemente grande en el cachete y monosilbico, salvo para insultar a los dems conductores y peatones que se le atraviesen. Para qu vamos a hablar de los micreros, los funcionarios pblicos y privados, los dems compradores en un mercado, en fin. Hoy el encuentro social casual ya no es motivo de un cafecito improvisado o una dosis de sabroso chisme en la acera: no hay tiempo ni condiciones. No hay aceras, para comenzar, es decir, no hay plazas, parques, bulevares, piscinas pblicas, teatros al aire libre, no hay espacios pblicos para propiciar el encuentro de ciudadanos. En qu espacios gratuitos se hace fcil sentirse alegre y optimista? En qu momento hacerlo, si hay que trabajar todo el da para ganar lo que se gasta? Cmo conseguir la felicidad sin salud, con profunda desigualdad, con tan fuerte sensacin de inseguridad y abandono?14 Tambin se vuelve difcil la alegra en el actual clima poltico puerilmente polarizado por lderes irresponsables de todo nivel de gobierno: el cruceo ahora debe vivir en una zozobra artificialmente creada, porque le es funcional a los unos y a los otros. Poco a poco va volvindose heroico sentirse alegre y optimista cuando cinco meses del ao el aire no es aire sino humo por los chaqueos y consecuentes incendios peridicos, y nuestros hijos y abuelos se enferman. Y para no seguir buscando motivos de amargura, terminemos con la que induce el mismo modelo de consumo y mercado, que genera un montn de demanda imposible de satisfacer, y engendra frustracin e infelicidad. Si bien Santa Cruz cuenta con los mejores indicadores en Desarrollo Humano del pas, al desagregar los datos por distrito por ejemplo, salta a la luz la tremenda desigualdad y pobreza en la ciudad. Ver "Santa Cruz y su Gente", CEDURE, 2007.
14

Un rasgo obsoleto, que necesita de condiciones concretas (un sistema operativo) distintas para no morir, para hacer el upgrade. De nuevo, esto no quiere decir que no se vea reir al cruceo, o que no siga siendo ms alegre y optimista que los taciturnos hermanos collas. Lo que postulo es que es cada da ms difcil serlo, si las condiciones se mantienen o devienen segn el mismo curso, y se vuelven cada da ms necesarias las "ayudas" (alcohol, drogas, juego, etc.) para evadir las dificultades y seguir siendo alegre. Est dejando el cruceo de ser confiado? Es obvio, y es en cierto grado natural. De una sociedad en la que todos se conocen a una en la que nadie se conoce hay una abismal diferencia. Las pulperas de barrio no fan ya as como as, y en los negocios el apretn de manos dej de significar algo. El otro ya no significa lo mismo que antao. Ya no salen todos a saludar e interrogar al recin llegado: en muchos barrios, se cierran las ventanas o se llama al sereno al ver al extrao acercarse. La respuesta al "Cuyo hijo ej ujt" ya no dice mucho. Si consideramos como hardware al sistema econmico, podemos decir que este rasgo va a seguir su camino hacia la obsolescencia an cambiando el sistema operativo: "es cosa de hardware", dira el tcnico. Deja de ser conformista y conforme consigo y con el medio? Conformista sigue siendo, a mi entender, en el sentido que no hace mucho por transformar su realidad colectiva, sino que padece las injusticias como caidas del cielo. Me remito a machacar de nuevo con la falta de cultura institucional y democrtica: la participacin sera el contrario del conformismo, y salvo experiencias todava muy aisladas no se puede hablar de una sociedad organizada y participativa, sino una conformista. Pero, retomando el argumento anterior, est menos conforme con su medio y consigo mismo: no tiene todo lo que le ofrece la publicidad, y vive -sin oportunidadescontra la ciudad, en lugar de con ella. Deja de ser generoso y hospitalario? Esto tambin duele mucho. Eso de "es Ley del Cruceo la Hospitalidad" es slo un recuerdo. La indiferencia es hoy en Santa Cruz casi un requisito para la supervivencia, no slo para no sentir el dolor de la miseria que comete la osada de salir de los canales de drenaje y deambular ante nuestros ojos, o pedir limosna o clefear o asaltar a los transentes, sino tambin para competir en los negocios, en el trabajo. Somos generosos y hospitalarios con quienes ya forman parte de nuestro crculo cerrado, pero el otro ya no es sujeto de esos caros rasgos. Deja de ser cuidadoso de su honorabilidad? "Greed is good, greed is fine, greed works" (la codicia es buena, la codicia est bien, la codicia funciona) deca Gordon Gekko, el personaje de Michael Douglas, que encarnaba el ms salvaje

capitalismo amoral y que aunque termina en la crcel, es noms el hroe en "Wall Street"15. Ac, el modelo neoliberal inaugurado con el D.S. 21060 produjo muchos gekkos, y ya est dicho, los mas emprendedores, arriesgados y aptos sobrevivieron. La codicia no es honorable, sin embargo, porque la codicia justifica anteponer el dinero y la ganancia por sobre cualquier cdigo moral o conducta honorable. Eso pasa cada vez ms en Santa Cruz, sin duda. Tambin, cosa de hardware. Y pasa lo mismo con eso de ser "honrado y de palabra": en el salvaje mundo de la competencia, esos son simplemente frenos para opas. Sencillo y austero en vivienda y alimentacin? La proverbial austeridad crucea tena su origen en ese pueblo pobre y aislado de antao16. Simplemente no haba qu comprar ni con qu hacerlo y eran pocas las diferencias entre una casa rica y una pobre (aparte obviamente del tamao de la propiedad). Hoy en da, no slo en vivienda y alimentacin se manifiesta el rasgo diametralmente contrario, sino que puede verse en todo lo que la publicidad y el mercado nos dicen que nos hace mejores, ms gente bien. Pensemos por ejemplo en las impresionantes vagonetas ltimo modelo que circulan en la ciudad. Cuestan ms de 60 mil dlares y sin embargo ni en nuestros ms locos sueos podramos contabilizar tamaa cantidad de personas ricas en la ciudad. El cruceo medio sin embargo es hoy capaz de sacar crditos y prstamos impagables para poseer uno de esos monstruos, porque eso le dar estatus. Aunque tenga que venderlo a los dos meses para pagar ese prstamo y volver a su casita alquilada. Y as puede extrapolarse este antiptico rasgo a todo lo que tenga que ver con el consumo que "da estatus". Nos venden, como a opas, "todo objeto brillante puesto ante nuestros inquietos ojos negros" como deca Fernndez. Eso para no mencionar los efectos de nuestro entusiasta regreso al narcotrfico, con millones de dlares que se blanquean en las ms diversas actividades y emprendimientos. Y es claro: un nuevo rico, un nuevo multimillonario, no se caracterizar precisamente por su austeridad. Hay otro par de cosas. Pensemos por ejemplo en la anomia que vive Santa Cruz de la Sierra: las normas no se cumplen. Ni en el caso del trfico vehicular, ni con los mercados, el aseo urbano, los ruidos, en fin. Es comn escuchar (o decir!) a manera de reclamo que en esta ciudad todo el mundo hace lo que le da la gana. Esa virtud de pueblo, es una pesadilla para una ciudad. La explicacin de esto est en nuestra historia temprana, ya lo vimos: aislada y de baja poblacin, Santa Cruz no hizo nunca mucho caso a ningn sistema formal de normas, sino que funcionaba la auto-regulacin y los mecanismos informales y personales17.
15 16 17

"Wall Street", Oliver Stone, 1987. Ver d'Orbigny, op cit. Isabella Prado, op cit.

Pero eso no funciona hoy: por el tamao del sistema (ya no nos conocemos), y por la complejidad de las funciones (afectamos a los dems de maneras indirectas y complejas).18 El resultado, claro, es una poblacin estresada, que desarrolla destrezas para sobrevivir la ciudad en lugar de vivirla, que no conoce el valor del espacio pblico ni de la colectividad, ni menos la paciencia, ni la clebre hospitalidad. Agrava an ms este panorama el hecho de que la Santa Cruz de hoy no es homognea, como la de antao, sino que se ha producido una profunda escisin: entre la ciudad-centro y la ciudad-periferia. Y entre estas y la ciudad-suburbio. El cruceo del centro no se encuentra hoy con el de la periferia. El cruceo de suburbio, de urbanizacin cerrada, no conoce el Plan 3000. Y le teme. Es decir, la segregacin socio-espacial nos ha vuelto ya no solo extraos, sino enemigos. Sobre todo al tomar en cuenta el vergonzoso enfoque de prcticamente todos los medios masivos de comunicacin que ensean cotidianamente a reconocer al delincuente como un joven de la periferia. Hip hopero, para ms precisiones. Slo el crimen violento lleva las cmaras de televisin a la periferia. Slo las fastuosas fiestas llevan a las cmaras de televisin al interior de los circuitos "top". Eso es lo que conocemos los unos de los otros: una distancia insalvable. Finalmente, y para terminar de sacarnos la ropa frente al espejo, hablemos de lo ms importante: el rol de la mujer contempornea en este modelo. Porque hemos hecho todo este anlisis dando por sentado que, si bien no hay homogeneidad de clase, por lo menos de gnero s. Y esa es una grosera mentira. No hemos hecho distincin en ningn punto entre el caso de los hombres y el de las mujeres. Claro, porque buscamos generalizar, caricaturizar, pero hay un detalle que impide hacer la generalizacin as noms: la relacin entre hombres y mujeres sigue siendo de sometimiento, no "slo" de desigualdad. Y eso obliga, si entiendo algo de lgica, a analizar de modo completo y separado los casos, y s hacer distinciones. La mujer, la mitad de la poblacin, es vctima de discriminacin econmica, al recibir menor salario por igual trabajo que los hombres, y al no ser reconocido econmicamente su trabajo en el cuidado de nios y ancianos, rol "tradicionalmente femenino". Una alarmante parte de esa mitad es vctima de violencia intrafamiliar, cotidiana y asesina. Y para agregarle la cereza a la torta, resulta que la puerta de entrada a la modernidad para la mujer crucea ha sido justamente y casi nicamente la de la industria de la frivolidad. Es ella, la mujer, la que ser el objeto del deseo de esta vorgine. Define Antanas Mockus, emblemtico ex-alcalde de Bogot las normas como la regulacin del comportamiento entre extraos.
18

Su cuerpo es lo que va a tener que usar para vender cualquier cosa. Aunque slo sea como una secretaria, son su maquillaje, tetas, caderas y su buena disposicin al acoso lo que se vala ms en el mercado. Ni que decir de las que viven la carrera de la "belleza": para ser magnfica hay que pasar por bisturs y entender lo menos posible la realidad. Son vctimas a mi entender, aunque me expliquen mil veces lo exitosas que son. Esa nica puerta abierta para la mujer al mundo del "xito", la abri, ya lo vimos, el libre mercado y la globalizacin, y la ole y sacrament la lite crucea tradicional. Es virtualmente imposible que sea esa misma lite la que abra tambin otras, menos frvolas, que consideren el potencial femenino en su totalidad, aunque esto igual est ocurriendo -como casi todos los dems fenmenos histricos recientsimos (o actuales)- a espaldas y contracorriente de esas lites. Las mujeres que se destacan en las artes por ejemplo: hace algunos meses, un grupo de ellas fue censurado por una performance y unas fotos que a criterio de la autoridad de Desarrollo Humano de la Gobernacin mellaban la dignidad de la mujer. Los datos sabrosos? Uno: Ni la performance ni las fotos eran una fraccin de lo "escandaloso" que puede verse en cualquier museo contemporneo del mundo (o en las estaciones de metro, por decir algo). Y dos: la funcionaria que frustr la exhibicin -una mujer joven, hija de una ex-Presidenta del Comit Cvico Femenino y del Presidente de la Corte Departamental Electoral19- es hoy la responsable de Educacin, Cultura y Juventud de la Gobernacin. El chisme nos muestra por un lado cmo el poder en las instituciones se hereda y transfiere con modalidades semi-feudales, y por otro, que en los roles de poder, se heredan tambin las visiones de identidad y la misin conservadora para con ellos, pesando an ms que la visin generacional. Para evidenciar el dilema -y completar el chisme-, hay que saber que las difamadas sacaron afiches en los que contrastaban las inocentes fotos del semidesnudo de la performance censurada por las cvicas, versus el "infartante" (como les encanta decir a los periodistas) desnudo publicitario de alguna magnfica, aplaudido por las mismas seoras. Esta fuerte y hasta esquizofrnica contradiccin es solo una de las que debe enfrentar la mujer de hoy, que ha quedado completamente fuera del modelo tradicional de identidad crucea (por lo menos como sujeto, como ya dijimos). No es suficiente que haya una mujer -ex presidenta tambin del Comit Cvico Femeninomanifestando hoy sus intenciones de postularse a la Presidencia del Comit Cvico Pro Santa Cruz: la sola existencia del CCF, institucin Elay, no poda terminar este documento sin preguntar de alguien "Y cuyo hijo ej?"
19

subordinada al CC y conformada por las buenas esposas de los Cvicos, su sola existencia, deca es la demostracin de que el otro, el de verdad, el Comit Cvico a secas, es en realidad el Comit Cvico Masculino. Cosas de otros tiempos con las que convivimos hoy. Para redondear lo dicho con tantas palabras, puede puntearse de manera somera estas supuestas paradojas e incongruencias de nuestro modelo de identidad hoy: La identidad tradicional urbana no puede ejercerse en el plano cotidiano. Es minscula, excluyente. La alienacin y el consumismo devastan nuestros ms caros rasgos. Hay una escisin: Identidad perifrica versus Identidad del centro (y de los suburbios) La convivencia urbana est marcada por el maltrato, la anomia, y la visin utilitaria de la ciudad. La mujer contempornea no tiene un espacio en ese modelo.

Conclusiones?
Probablemente una identidad crucea est noms refugiada en las provincias, porque en esas condiciones -decimonnicas, bsicamente- s es viable una configuracin como la tradicional. Pero en la salvaje Santa Cruz de la Sierra de 2 millones de personas, se deber gestar otra cosa, necesariamente. Y as est siendo ms o menos la historia: creyndonos la mitad de los que somos, nos estamos rindiendo a la mentira de que slo servimos para la frivolidad y la aventura individualista, y estamos perdiendo la curiosidad por el otro, tenemos ms gente amargada, y nuestro carcter est cambiando. No es posible en la Santa Cruz de hoy ejercer en el plano cotidiano el modelo tradicional de identidad sin entrar en crisis. Y para rematar, un pueblo sensible como el nuestro no produce gente con la estructura necesaria para resistir el profundo estrs de esa crisis de identidad, y ah estn el alcohol, todas las drogas imaginables, el juego, en fin, formas de evasin tremendamente destructivas. Es un panorama nada alentador, pero situndonos de nuevo en la perspectiva de la historia, con sus auges y decadencias, corresponde recordar que no son designios divinos los que nos dibujan hoy as, y que los sentidos de la identidad son una construccin empujada por los colectivos y sus visiones del mundo. As, podemos -sin perder un da ms- darnos a la tarea de construir lo que Castells denomina una identidad proyecto, vale decir un diseo deliberado que busque transformar las cosas. O como dice

Fernndez: "Hagamos todos el esfuerzo de imaginarnos que el destino de los cruceos no puede limitarse a meter cada ao ms y mejores goles; a proporcionar cada vez mujeres pberes a esa maquinaria infatigable de hacer desfiles de modelos, concursos de bellezas, reinados y otras formas de frivolidad de las personas viejas; a bailar mejor y con ms eficacia; a hacer pronto mucho dinero, de cualquier forma, etc. No perdamos la esperanza de que quiz los cruceos tengamos aptitudes tambin para otras cosas."20 Me atrevo a proponer que asumamos de una vez esa nuestra conflictiva adolescencia, superemos los complejos y nos demos a la tarea de construir una y mltiples identidades proyecto. Que, sin dejar de conocer y entender cmo fuimos, nos comencemos a preguntar honestamente cmo queremos ser. Y tras entender y decidir eso, preguntarnos qu proyecto poltico propicia o permite que se preserve y estimule esa identidad. Y si no existe, construirlo. Hay cuatro temas con los que yo propondra comenzar el apasionado debate que debe darse al interior de la sociedad crucea para que podamos ir construyendo el paraguas que nos cubra a todas y todos. Estos son: La Mujer. No es ya hora de que ocupe la mitad de los espacios en concretsima igualdad de condiciones? 2. El Poder. Lo van a seguir heredando en familia las clases dominantes? Puede seguir significando lo que hoy para el cruceo promedio? 3. El Modelo Productivo. Cmo vamos a mantener viva nuestra vocacin e identidad agropecuaria, si a la actividad no le quedan ms de diez aos con este ritmo de uso del fuego? Cmo vamos a alimentarnos y alimentar al pas? A qu nos vamos a dedicar luego, destruido nuestro campo? 4. La Convivencia y la Solidaridad. Queremos conservar nuestra cualidad emblemtica de hospitalarios, generosos y amables? No debemos construir para ello una ciudad que lo propicie?
1.

Cualquiera sea el rumbo que las respuestas a estas y otras preguntas dibuje, si es fruto de un debate abierto, ciudadano, y permanente, difcilmente nos equivoquemos. Dejo que sea el doctor Herman Fernndez el que cierre estas desordenadas reflexiones, recordndonos que a la tarea de construir identidad se entra as, desprejuiciados y valientes: "Otra razn que podra favorecer la decisin de una bsqueda concertada de nuestra identidad, que no por menos clara tiene
20

Herman Fernndez, op cit.

menos fuerza, es la dolorosa necesidad de no mentirnos. En efecto, la experiencia personal de cada uno demuestra que podemos mentirnos sin graves desajustes internos. Escandalizarse de una verdad irrelevante y cotidiana es hipocresa pura. Pero esta tolerancia interna a la mentira tiene, como todo, sus lmites: una gran mentira (peor si muchas grandes mentiras) o infinidad de pequeas mentiras acaban por trastornar el espritu ms equilibrado."21

Herman Fernndez en "Lo Cruceo: una definicin perentoria" de "Nosotros y otros ensayos sobre identidad crucea", 1984.
21