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EL SACRAMETO DE LA EUCARISTA

INTRODUCCIN: La eucarista es el sacramento en el cual bajo las especies de pan y vino, Jesucristo se halla verdadera, real y substancialmente presente, con su cuerpo, su sangre, su alma y su divinidad. Se le llama el sacramento por excelencia, porque en l se encuentra Cristo presente, quien es fuente de todas las gracias. Adems, todos los dems sacramentos tienden o tienen como fin la Eucarista, ayudando al alma para recibirlo mejor y en la mayora de las veces, t ienen lugar dentro de la Eucarista. A este sacramento se le denomina de muchas maneras dada su riqueza infinita. La palabra Eucarista quiere decir accin de gracias, es uno de los nombres ms antiguos y correcto porque en esta celebracin damos gracias al Padre, por medio de su Hijo, Jesucristo, en el Espritu y recuerda las bendiciones judas que hacen referencia a la creacin, la redencin y la santificacin. (Cfr. Lc. 22, 19) Es el Banquete del Seor porque es la Cena que Cristo celebr con sus apstoles justo antes de comenzar la pasin. (Cfr. 1 Col 11, 20). Fraccin del pan porque este rito fue el que utiliz Jess cuando bendeca y distribua el pan, sobre todo en la ltima Cena. Los discpulos de Emas lo reconocieron despus de la resurreccin por este gesto y los primeros cristianos llamaron de esta manera a sus asambleas eucarsticas. (Cfr. Mt. 26, 25; Lc. 24, 13-35; Hech. 2, 42-46). Tambin, se le dice asamblea eucarstica porque se celebra en la asamblea reunin - de los fieles. Santo sacrificio, porque se actualiza el sacrificio de Cristo. Es memorial de la pasin, muerte y resurreccin de Jesucristo. Comunin, porque es la unin ntima con Cristo que nos hace partcipes de su Cuerpo y de su Sangre. Didach, es el sentido primero de la comunin de los santos que se menciona en el smbolo de los Apstoles. Misa, posee un sentido de misin, llevar a los dems lo que se ha recibido de Dios en el sacramento. Usada desde el siglo VI, tomada de las ltimas palabras ite missa est".

IDAS PRINCIPALES: 1. la Eucarista, fuente y cumbre de la vida de la Iglesia La Eucarista es el corazn de la Iglesia; para destacarlo el Concilio Vaticano II se sirve de esa frase -que no es enftica sino justa- diciendo que ah est la "fuente y cumbre de toda la vida cristiana". Como dice tambin que "la Sagrada Eucarista contiene todo el bien espiritual de la Iglesia, es decir, Cristo mismo". Esa es la razn de que "los dems sacramentos, como tambin todos los ministerios eclesial es y las obras de apostolado estn unidos a la Eucarista y a ella se ordenan" ( Presbyterorum ordinis, 5). 2. Los diversos nombres de este sacramento La riqueza inagotable de la Eucarista se expresa mediante los distintos nombres que recibe. Cada uno e voca algn aspecto de su contenido o circunstancia del momento de la institucin. Se le llama: - Eucarista, que significa accin de gracias a Dios; - Banquete del Seor, porque Cristo lo instituy el Jueves Santo en la ltima Cena; - Santo Sacrificio, porque actualiza el nico sacrificio de Cristo recibiendo su Cuerpo y su Sangre; - Santa Misa, porque cuando se despide a los fieles al terminar la liturgia eucarstica, se les enva ("missio") para que cumplan la voluntad de Dios en su vida ordinaria. 3. La celebracin litrgica d la Eucarista Los Apstoles recibieron el encargo del Seor: " Haced esto en memoria ma" (Lucas 22,19) y no ha cesado la Iglesia de llevarlo a cabo en la celebracin litrgica, que no es mero recordatorio sino act ualizacin real del memorial de Cristo: de su vida, de su muerte, de su resurreccin y de su intercesin junto al Padre, que se realiza en la Eucarista. Desde mediados del siglo II, y segn el relato del Mrtir Justino, tenemos atestiguadas las grandes lneas del desarrollo de la celebracin eucarstica, que han permanecido invariables hasta nuestros das.

LA EUCARISTA EN LA ECONOMA DE LA SALVACIN 1. Los signos del pan y del vino En el corazn de la celebracin de la Eucarista se encuentran el pan y el vino que, por las palabras de Cristo y por la invocacin del Espritu Santo, se convierten en el Cuerpo y la Sangre de Cristo. Fiel a la orden del Seor,

la Iglesia contina haciendo, en memoria de l, hasta su retorno glorioso, lo que l hizo la vspera de su pasin: "Tom pan...", "tom el cliz lleno de vino...". Al convertirse misteriosamente en el Cuerpo y la Sangre de Cristo, los signos del pan y del vino siguen significando ta mbin la bondad de la creacin. As, en el ofertorio, damos gracias al Creador por el pan y el vino (cf Sal 104,13-15), fruto "del trabajo del hombre", pero antes, "fruto de la tierra" y "de la vid", dones del Creador. La Iglesia ve en en el gesto de Melquisedec, rey y sacerdote, que "ofreci pan y vino" (Gn 14,18) una prefiguracin de su propia ofrenda (cf MR, Canon Romano 95). En la Antigua Alianza, el pan y el vino eran ofrecidos como sacrificio entre las primicias de la tierra en seal de reconocimiento al Creador. Pero reciben tambin una nueva significacin en el contexto del Exodo: los panes cimos que Israel come cada ao en la Pascua conmemoran la salida apresurada y liberadora de Egipto. El recuerdo del man del desierto sugerir siempre a Israel que vive del pan de la Palabra de Dios (Dt 8,3). Finalmente, el pan de cada da es el fruto de la Tierra prometida, prenda de la fidelidad de Dios a sus promesas. El "cliz de bendicin" (1 Co 10,16), al final del banquete pascual de los judos, aade a la alegra festiva del vino una dimensin escatolgica, la de la espera mesinica del restablecimiento de Jerusaln. Jess instituy su Eucarista dando un sentido nuevo y definitivo a la bendicin del pan y del cliz. Los milagros de la multiplicacin de los panes, cuando el Seor dijo la bendicin, parti y distribuy los panes por medio de sus discpulos para alimentar la multitud, prefiguran la sobreabundancia de este nico pan de su Eucarista (cf. Mt 14,13-21; 15, 32-29). El signo del agua convertida en vino en Can (cf Jn 2,11) anuncia ya la Hora de la glorificacin de Jess. Manifiesta el cumplimiento del banquete de las bodas en el Reino del Padre, donde los fieles bebern el vino nuevo (cf Mc 14,25) convertido en Sangre de Cristo. El primer anuncio de la Eucarista dividi a los discpulos, igual que el anuncio de la pasin los escandaliz: "Es duro este lenguaje, quin puede escucharlo?" (Jn 6,60). La Eucarista y la cruz son piedras de tropiezo. Es el mismo misterio, y no cesa de ser ocasin de divi sin. "Tambin vosotros queris marcharos?" (Jn 6,67): esta pregunta del Seor, resuena a travs de las edades, invitacin de su amor a descubrir que slo l tiene "palabras de vida eterna" (Jn 6,68), y que acoger en la fe el don de su Eucarista es acogerlo a l mismo. 2. La institucin de la Eucarista El Seor, habiendo amado a los suyos, los am hasta el fin. Sabiendo que haba llegado la hora de partir de este mundo para retornar a su Padre, en el transcurso de una cena, les lav los pies y les dio el mandamiento del amor (Jn 13,1-17). Para dejarles una prenda de este amor, para no alejarse nunca de los suyos y hacerles partcipes de su Pascua, instituy la Eucarista como memorial de su muerte y de su resurreccin y orden a sus apstoles celebrarlo hasta su retorno, "constituyndoles entonces sacerdotes del Nuevo Testamento" (Cc. de Trento: DS 1740).

Los tres evangelios sinpticos y S. Pablo nos han tran smitido el relato de la institucin de la Eucarista; por su parte, S. Juan relata las palabras de Jess en la sinagoga de Cafarnam, palabras que preparan la institucin de la Eucarista: Cristo se designa a s mismo como el pan de vida, bajado del cielo (cf Jn 6). Jess escogi el tiempo de la Pascua para realizar lo que haba anunciado en Cafarnam: dar a sus discpulos su Cuerpo y su Sangre: Lleg el da de los Azimos, en el que se haba de inmolar el cordero de Pascua; (Jess) envi a Pedro y a Juan, diciendo: `Id y preparadnos la Pascua para que la comamos'...fueron... y prepararon la Pascua. Lleg ada la hora, se puso a la mesa con los apstoles; y les dijo: `Con ansia he deseado comer esta Pascua con vosotros antes de padecer; porque os digo que ya no la comer ms hasta que halle su cumplimiento en el Reino de Dios'...Y tom pan, dio gracias, lo parti y se lo dio diciendo: `Esto es mi cuerpo que va a ser entregado por vosotros; haced esto en recuerdo mo'. De igual modo, despus de cenar, el cliz, diciendo: `Este cliz es la Nueva Alianza en mi sangre, que va a ser derramada por vosotros' (Lc 22, 7-20; cf Mt 26,17-29; Mc 14,12-25; 1 Co 11,23-26). Al celebrar la ltima Cena con sus apstoles en el transcurso del banquete pascual, Jess dio su sentido definitivo a la pascua juda. En efecto, el paso de Jess a su Padre por su muerte y su resurreccin, la Pascua nueva, es anticipada en la Cena y celebrada en la Eucarista que da cumplimiento a la pascua juda y anticipa la pascua final de la Iglesia en la gloria del Reino. 3. "Haced esto en memoria ma" El mandamiento de Jess de repetir sus gestos y s us palabras "hasta que venga" (1 Co 11,26), no exige solamente acordarse de Jess y de lo que hizo. Requiere la celebracin litrgica por los apstoles y sus sucesores del memorial de Cristo, de su vida, de su muerte, de su resurreccin y de su intercesin junto al Padre. Desde el comienzo la Iglesia fue fiel a la orden del Seor. De la Iglesia de Jerusaln se dice: Acudan asiduamente a la enseanza de los apstoles, fieles a la comunin fraterna, a la fraccin del pan y a las oraciones...Acudan al Templo todos los das con perseverancia y con un mismo espritu, partan el pan por las casas y tomaban el alimento con alegra y con sencillez de corazn (Hch 2,42.46). Era sobre todo "el primer da de la semana", es decir, el domingo, el da de la resurreccin de Jess, cuando los cristianos se reunan para "partir el pan" (Hch 20,7). Desde entonces hasta nuestros das la celebracin de la Eucarista se ha perpetuado, de suerte que hoy la encontramos por todas partes en la Iglesia, con la misma estructura funda mental. Sigue siendo el centro de la vida de la Iglesia. As, de celebracin en celebracin, anunciando el misterio pascual de Jess "hasta que venga" (1 Co 11,26), el pueblo de Dios peregrinante "camina por

la senda estrecha de la cruz" (AG 1) hacia el banquete celestial, donde todos los elegidos se sentarn a la mesa del Reino.

NECESIDAD DE LA EUCARISTA: La doctrina de la Iglesia es que la Sagrada Comunin es moralmente necesaria para la salvacin, eso es decir, sin la gracia de este sacramento ser muy difcil resistir graves tentaciones y evitar dolorosos pecados. Adems, que de acuerdo a los telogos es un precepto divino por el cual todos estn ligados al recibir la comunin al menos alguna vez durante su vida. Como a menudo este precepto anima a ale jar el peligro de muerte no es fcil de decir, pero muchos sostienen que la Iglesia prcticamente ha determinado el precepto Divino por la ley del Cuarto Concilio de Lateran (c. xxi) confirmado por Trento, que obliga a los fieles a recibir la Comunin una vez cada ao dentro del Tiempo Pascual.

ELEMENTOS DE LA EUCARISTA: 1. El ministro del sacramento de la Eucarista: Es el sacerdote, quien en memoria de Jesucristo, consagra el pan y el vino, siguiendo el mandato de Jess: "Hagan esto en memoria ma". 2. El sujeto del sacramento de la Eucarista: Es cualquier persona que haya sido bautizada y que cumpla con las condiciones necesarias para recibir la Comunin: o Estar en amistad con Dios, en estado de gracia, sin pecados mortales no confesados, o no haber tomado alimento una hora antes de comulgar. 3. La materia del sacramento de la Eucarista: Es pan de harina sin levadura y vino natural, extrado de la uva, tal y como los utiliz Jesucristo en la ltima Cena. 4. La forma del sacramento de la Eucarista es: "Tomad y comed todos de l, porque esto es mi Cuerpo que ser entregado por vosotros." "Tomad y bebed todos de l, porque sta es mi Sangre. Sangre de la alianza nueva y eterna que ser derramada por vosotros y por muchos, para el perdn de los pecado s."

SACRIFICIO SACRAMENTAL: 1. La Eucarista, renovacin incruenta del sacrificio de la cruz Jesucristo ofreci a Dios Padre el sacrificio de su propia vida muriendo en la cruz. Fue un autntico sacrificio con el que nos redimi de nuestros pecados, superando todas las ofensas que han hecho y podrn hacer los hombres, porque es de valor infinito. Pero, aunque el valor del sacrificio de Cristo en la cruz fue infinito y nico, el Seor quiso que se perpetuara -se hiciera presente- para aplicar los mritos de la redencin; por eso, antes de morir, consagr el pan y el vino y orden a los Apstoles: "Haced esto en memoria ma". De esta manera, los hizo sacerdotes del Nuevo Testamento para que, con su poder y en su persona, ofrecieran continuamente a Di os el sacrificio visible de la Iglesia. Jesucristo instituy la Misa no para perpetuar la Cena, sino el sacrificio de la cruz. As, la Misa renueva incruentamente (sin derramamiento de sangre) el sacrificio mismo del Calvario; y la Eucarista es igualm ente sacrificio de la Iglesia, pues, siendo la Iglesia Cuerpo de Cristo, participa de la ofrenda de su Cabeza. 2. El sacrificio de la Misa y el de la cruz son esencialmente uno y el mismo Entre la Misa y el sacrificio de la cruz hay identidad esencial y diferencias accidentales: - El Sacerdote es el mismo: Cristo, que en el Calvario se ofreci l solo, mientras que en la Misa lo hace por medio del sacerdote. - La Vctima es la misma: Cristo, que en el sacrificio de la cruz se inmol de manera cruenta (con derramamiento de sangre), mientras que en la Misa lo hace de modo incruento. La presencia de Cristo bajo las especies consagradas del pan y del vino, que contienen por separado su Cuerpo y su Sangre como especies distintas, manifiestan msticamen te la separacin del Cuerpo y de la Sangre ocurrida en la cruz. - En la cruz, Cristo nos rescat del pecado y gan para nosotros los mritos de la salvacin; en la Misa, se nos aplican los mritos que Jesucristo gan entonces. 3. Los fines de la Santa Misa Los fines de la Santa Misa son cuatro: adorar a Dios, darle gracias, pedirle beneficios y satisfacer por nuestros pecados. Podemos unir todo nuestro da a la Santa Misa, y vivir a lo largo de l con esos mismos sentimientos que tuvo Cristo en la cruz.

LOS EFECTOS DE LA SAGRADA EUCARISTA: La doctrina de la Iglesia, con respecto a los efectos o los frutos de la Sagrada Comunin, se centra en dos ideas: (a) la unin de Cristo por amor y (b) el alimento espiritual del alma. Ambas ideas se verifican frecuentemente en uno y el mismo efecto de la Sagrada Comunin. 1. La unin con Cristo por amor El primero y principal efecto de la Sagrada Eucarista es la unin con Cristo por amor, esta unin como tal no consiste en la recepcin sacramental de la Hostia, sino en la unin mstica y espiritual con Jess por la virtud teologal del amor. Cristo mismo design la idea de la Comunin como una unin de amor: "El que coma mi Carne y beba mi Sangre, habita en m y Yo en l " (Juan 6, 57). 2. El refrigerio espiritual del alma Un segundo fruto de esta unin con Cristo por amor es un incremento de la gracia santificante en el alma del comunicante merecedor. Justo como la comida y la bebida deleitan y refrescan el corazn del hombre, as este "Pan Celestial que contiene en si mismo toda la dulzura" produce en el alma del comunicante devoto una inefable alegra que, empero, no debe ser confundida con el gusto emocional del alma o con dulzura sensible. 3. Perdn del pecado venial y preservacin del pecado mortal Aunque la Sagrada Comunin no perdona per se el pecado mortal, tiene sin embargo el tercer efecto de "borrar el pecado venial y preservar el alma del pecado mortal. La Sagrada Eucarista no es solo un alimento, sino tambin una medicina. 4. La promesa de nuestra resurreccin Como ltimo efecto podemos mencionar que la Eucarista es la "promesa de nuestra gloriosa resurreccin y eterna felicidad ", de acuerdo a la promesa de Cristo: "El que coma mi carne y beba mi sangre, tendr vida perdurable: y lo resucitar el ltimo da."

CONDICIONES PARA RECIBIR LA EUCARISTA: La Iglesia nos pide cuatro condiciones para recibir la comunin: 1. Estar en gracia, con nuestra alma limpia de todo pecado mortal. 2. Cumplir el ayuno eucarstico: no comer una hora antes de comulgar. 3. Saber a quin vamos a recibir. 4. Recibirlo dignamente.