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EL DISEO COMO VANGUARDIA HEROICA* El asunto que concierne al presente texto es el papel que a un acotado sector del arte

moderno -conocido como las vanguardias histricas o heroicas- le toc jugar en la configuracin disciplinar del diseo. Se tratar de precisar aquellos rasgos de la vanguardia que promovieron la instalacin de la disciplina, no para confirmar la indiscutible relacin que existe entre sta y el arte, sino para destacar aquella que existe entre la emergencia del diseo y el cuestionamiento radical a la autonoma del arte ejercido con intensidad por los vanguardistas. Lo que se quiere afirmar, en otras palabras, es que el diseo no surge del arte, sino de la crtica que la vanguardia histrica (y dentro de ella la ms heroica) formula al arte y a su estatus dentro de la sociedad. Autonoma versus integracin Los movimientos de vanguardia exhibieron, dentro de su diversidad programtica y formal, un rasgo generalizado: la crtica emprendida contra la autonoma del arte, es decir, contra la actuacin del arte y sus instituciones en una esfera separada y diferenciada del resto de la vida social. El fenmeno vanguardista desafi la definicin del estatus autnomo del arte en la sociedad miderna y por tanto, uno de sus principales objetivos fue la abolicin de las fronteras que lo aislaban de la praxis de la vida. La autnomia del arte no es, de ningn modo, una situacin "natural", sino, como bien seala Brger "un fenmeno histricamente motivado" 1, cuyos orgenes se encuentran en el Siglo de las Luces, acompaando al proyecto ilustrado de emancipacin del hombre. La constitucin del sujeto burgus -hombre autnomo, dueo de s mismo- fue indispensable en el momento en que los pensadores ilustrados imaginaron la emancipacin humana de la mano de la razn. Slo la irrupcin de un nuevo tipo de sujeto (moderno) y del tipo de sociedad que va con l, podan garantizar el libre desarrollo de las ciencias y las artes, sobre las cuales se deposit una indita y absoluta confianza. Sobre stas se lleg a estimar que, "no slo promoveran el control de las fuerzas naturales, sino tambin la comprensin del mundo y del yo, el progreso moral e incluso, la felicidad de los seres humanos" 2. De ese modo, se estaba edificando un escenario en donde el arte poda actuar de manera independiente, libre de sus antiguas servidumbres. El modelo de sociedad instaurada en ese entonces alberg el sueo eterno del progreso, y en consecuencia promovi -Revolucin Industrial de por medio- la divisin del trabajo. Ello cre un contexto dentro del cual el artista devino un especialista cuya actividad dej de ser considerada como un medio de conocimiento de lo real, de intruccin religiosa o de exhortacin moral, para comenzar a constutuir un fin en s mismo. Esta escisin en la actividad prctica del artista estaba tambin siendo confirmada en el terreno de la reflexin filosfica del arte. Desde que Kant se refiriera la facultad de juzgar lo bello como una actividad libre y desinteresada3, luego Schiller afirmara la independencia del arte de la moral para as asegurar su eficacia -sin embargo moral- y que ms tarde, el romanticismo defendiera la creacin artstica como la creacin de obras nicas de inspiracin individual, se va perfilando un itinerario en donde el arte va

evidenciando, en la teora y en la prctica, una separacin cada vez ms profunda con la vida social. El Siglo de las Luces vi nacer toda clase de fundaciones disciplinares, entre ellas la de la Esttica que, a partir de la obra de Baumgarten, Aesthetica, publicada en 1750, se reconoce como una disciplina separada de la filosofa conquistando "su autonoma como disciplina ilustrada por antonomasia, como una prctica naciente del dominio del hombre autnomo ilustrado sobre la realidad"4. La misma historia del arte florece de la mano de Winckelmann 5, como nuevo dominio del discurso ilustrado. Este mismo momento, inagural de lo moderno, es cmplice del surgimiento de la necesidad de ampliar los espacis de exhibicin y divulgacin artstica. El primer desplazamiento del arte desde la Iglesia y la Corte hacia el espacio pblico lo constituy la apertura de las Academias al pblico general, ms tarde la implementacin de los Salones de temporada y luego, la fundacin de Museos. Cuando se inagur el Museo del Louvre en Agosto de 1793, al calor de los nimos revolucionarios, se proclam: "no habr un solo individuo que no tenga derecho a gozar de l" 6. Con ello no se estaba slo afirmando el derecho popular de acceso a las obras de arte, sino que se estaba reconociendo abiertamente, el derecho del arte a la autonoma, al concebirse ste libre del cumplimiento de funciones y dispuesto para exponerse al "goce esttico" (es decir libre y desinteresado) de la comunidad. Esta situacin, unida a la consecuente implementacin de un mercado artstico, da cuenta de la redefinicin del arte como actividad autnoma que posee su propia y diferenciada institucionalidad.7. Este es el contexto social donde se reconoce la autonoma como el estatus propio del arte. Es este mismo reconocimiento, el que crear luego las condiciones que impulsan la protesta vanguardista. Este divorcio entre arte y vida se potenci an ms en el terreno de las artes visuales las que protagonizaron adems, una crisis debida en parte a la invencin de la fotografa, una crisis que hablaba de la puesta en cuestin de la funcin de registradora del mundo visible, que se haba perfilado desde el renacimiento. Dicha situacin contribuy a relegar al arte a una funcin esttica. Una funcin que operara como compensatoria respecto de los condicionamientos y obligaciones que la prctica de la vida impone y que contribut a que el arte deviniera "un santuario para la satisfaccin, tal vez meramente intelectual, de aquellas necesidades que llegan a ser casi ilegales en el proceso de la vida material de la sociedad burguesa"8. La obra de arte en aquel momento se afirma como un signo autnomo, "desprovisto de conexin unvoca con la realidad"9. Aquella funcin esttica compensatoria no tard en parecer insuficiente. Ante tal situacin, se fue urdiendo el errtico pero gran proyecto que las vanguardias histricas, que puede resumirse como la propuesta de reintegracin del arte a la vida. El ejercicio subversivo de las vanguardias no se comprende nicamente desde la perspectiva de la ruptura vs. tradicin, como superacin de formas o estilos tradicionales. Por sobre todas las cosas, el programa heroico de la vanguardia apunt hacia la abolicin de la autonoma, es decir, tena como destino el poner fin a la artificial disociacin entre la prctica artstica y la prctica de la vida. La revolucin formal encontr sentido en funcin de este proyecto. Cuando lo que la vanguardia quizo abolir no eran slo los estilos del pasado, sino el mismo concepto de estilo, cuando lo que se cuestiona no es solo la actitud del artista sino el propio rol que le toca cumplir en la sociedad, cuando se cuestiona la misma existencia del arte en cuanto tal, ante lo que se est enfrente es ante a un desafi que desborda los histricos deseos de renovacin del arte.

Negar la autonoma implicaba llevar a cabo una crtica global que afectaba al arte como institucin, entendida sta como un conjunto de ideas sobre el arte que prevalecen en un tiempo dado y que condicionan la produccin y recepcin de las obras, as como los circuitos distributivos en los que opera. La vanguardia - en particular la de entreguerras- se vuelve tanto contra los aparatos de produccin, de distribucin, as como del status del arte perfilado en el seno de una sociedad como la europea del siglo XIX. El reconocimiento de aquella crisis, generada por la autonoma, llam entonces a los hroes de la vanguardia a encaminar sus esfuerzos hacia el reestablecimiento de la perdida comunidad entre vida y arte. Slo a partir de esta restauracin pareca posible la reconstruccin de un sentido para el arte. No obstante, esta restauracin deba desandar el camino que haba conducido al arte hacia su autonoma. Era preciso reintegrar la praxis del arte a la praxis de la vida en una nueva relacin, no ya subordinada, no ya dependiente, sino solidaria. De ah entonces, que se hizo necesaria una doble estrategia que define la dinmica vanguardista: la ruptura y la proposicin constructiva. Por un lado se haca urgente el quiebre total con la tradicin -con la cultura de la mmesis, con la representacin, con los soportes convencionales y los circuitos de exhibicin- y por otro apareca la necesidad de proponer un orden artstico nuevo, articulado en funcin de promover las transformaciones materiales y espirituales que se juzgaban necesarias para la creacin del un mundo mejor. La ruptura con los modos tradicionales de operacin artstica tendi a la superacin de la especificidad de los distintos lenguajes (pintura, poesa, escultura, etc). Esto llev a proclamar la idea de la obra de arte total, en el caso de las tendencias constructivas, o al ejercicio de eventos donde participaban distintas expresiones, en el caso de dadastas, futuristas y surrealistas. El desdibujamiento de lmites entre las artes promovi tambin un desplazamiento desde las reas de la ficcin artstica a los dominios de la realidad misma, contribuyndo as a la permeabilizacin de las fronteras entre vida y arte. De ello, el mejor ejemplo lo constituye el collage que, como principio de descontextualizacin, permite la introduccin de fragmentos de realidad en el universo ficticio de la obra de arte. Las fronteras que dividen virtualmente al artista del hombre comn, deban diluirse tambin, como propona la mayor parte de la vanguardia en su intento de abolir el arte como actividad de especialistas. Sin embargo, en ese orden la disolucin se vi mucho ms sospechosa. Lo cierto es que en el escenario vanguardista se vi aflorar un nuevo perfil de artista iluminado, no ya tocado por el genio y la inspiracin, sino depositario de una superconciencia crtica y hasta de facultades redentoras. Aperace como lder de una operacin estrategica en la construccin o proposicin de un orden nuevo el arte situndose en una posicin paradigmtica, iluminadora frente al resto de las prcticas socials. El artista asume una suerte de papel proftico, definindo una nueva mirada que lo "distingue en virtud de su resacralizacin, de su exaltacin como demiurgo csmico, y de su mitificacin como principio de produccin racional y tcnica de una nueva realidad universal" 10. Y es que, en esta nueva relacin propuesta entre vida y arte, la posicin subordinada parece haberse invertido; es el arte el que se propone como modelo, como ejemplo para la prctica de la vida. La vanguardia como autocrtica

Vanguardias histricas es el nombre que reciben un conjunto de movimientos artsticos europeos activos entre 1905 y el inicio de la segunda guerra mundial. Propio de los movimientos de vanguardia fue su carcter colectivo que se reconoca ms por una comn elaboracin terica y programtica, expresada normalmente por manifiestos y declaraciones, que por una prctica estilstica afn. A diferencia de otras etapas o corrientes del pasado, la vanguardia se manifiest como una direccin -de avanzada sera su acepcin original- que no slo se propona imponer una determinada forma de hacer arte, sino que apuntaba al cuesionamiento del modo de ser del arte en la sociedad burguesa. Ello, para proponer a partir, ms menos de cero, unas nuevas formas de ejercer y de recepcionar el arte con el objeto de provocar algn tipo de transformacin espiritual o material de la realidad. Como dice Combala "el rasgo distintivo (de la vanguardia) parece radicar en su especfica relacin respecto de la sociedad, en la incmoda postura de alguien que se siente fuera y que se propone, deliberadamente, un proyecto activista, transformador frente a ella"11. La vanguardia toda ejerce una crtica frontal contra la sociedad burguesa, contra sus falsos valores y contra los paradigmas institucionalizados de lo moderno . En algunos casos esta crtica se ejerce hacia el imperialismo de la razn (Expresionismo, Dadasmo, Surrealismo) en otros se dirije hacia el exacerbado individualismo que el culto al sujeto autnomo promueve (Neoplasticismo, Constructivismo, Suprematismo). No obstante, el ejercicio de esta crtica se lleva a cabo apropindose de estrategias que a su vez son modernas, como la apuesta por el progreso y su culto a lo nuevo, o el exceso de optimismo en algunas formas de racionalizacin. Por sobre todo, la vanguardia permanece moderna porque lleva hasta sus ltimas consecuencias el sueo moderno de futuro. Si lo moderno se define por su voluntad de futuro, por su impulso teleolgico, entonces las vanguardias representan el momento clmine en que estas aspiraciones se manifiestan. Es ciertamente, la conciencia del tiempo (futuro) lo que constituye la "metfora de la vanguardia"12. La vanguardia pens obstinadamente el futuro; esta obstinacin es la que determin su apuesta por "lo nuevo", pero, por sobre todo es la que la impuls a la construccin de la utopa que so al arte como modelo anticipatorio para la emancipacin humana. La vanguardia no critic a la modernidad desde fuera de ella; no cuestion en esencia la necesidad de construir un proyecto emancipatorio; al contrario se sum a ese empeo, aunque con todo tipo de reservas. Por ello, podra decirse que la vanguardia histrica constituy una autntica autocrtica positiva a la larga- al proyecto moderno. Vanguardia y Diseo La propuesta de negacin de la autonoma fue la tesis central de vanguardia histrica. Es prcticamente natural entonces, que fuera precisamente en su seno, donde se conformaran las polticas que impulsaron al diseo como disciplina. El diseo naci, en otras palabras, como consecuencia de la crisis de sentido gatillada por el scenario burgus de la autonoma. Constituy la ms fructfera de las estrategias implementadas para acabar con la separacin entre funciones estticas y funciones prcticas, es decir, entre la ficcin del arte y el ejercicio de la vida real.

El Constructivismo Ruso y la Bauhaus fueron aquellas ramas de la vanguardia que definieron la instalacin disciplinar del Diseo Industrial y Grfico. Desde ambos frentes se verific el rechazo a la reduccin del arte a una funcin estrictamente esttica (esteticismo burgus) y propusieron en cambio, la realizacin de programas que auspiciaban el diseo de nuevos objetos y estructuras urbanas destinados a cumplir roles concretos en la vida social. En esta lnea, que puede llamarse racional-constructiva de la vanguardia, se privilegi la arquitectura, la urbanstica y el diseo como aquellas formas ms eficientes de intervenir la realidad, de darle autnticas concreciones a objetivos que en la pintura o en la escultura se revelaban ilusorios. Estas vanguardias no slo suscribieron la tesis que reconoca una cierta facultad paradigmtica, inspirada y hasta anticipadora del arte, sino que definieron una autntica potica intervencionista participando en forma activa en la construccin de un futuro mejor. Por algn tiempo, la literatura artstica occidental retrat a las corrientes abstraccionistas de los aos veinte, como movimientos ocupados primariamente con lo formal, como si el abandono de la funcin representativa pudiese entenderse sla y exclusivamente por el desarrollo interno de las formas, como consecuencia lgica de un proceso evolutivo. Lo cierto es que, el Neoplasticismo, el Suprematismo, el Contructivismo y la Bauhaus dieron cuenta, a travs de su obra prctica como de sus trabajos tericos y programticos, de una voluntad de ejercer como agentes de cambio donde la abstraccin deviene instrumental, ya sea que este cambio aspire a la transformacin de las conciencias individuales o a las estructuras politico-sociales. La opcin por lo geomtrico y por lo abstracto, remite en estas corrientes a la sustentacin de una esttica de lo cristalino que favorece "la creacin abstracta espiritualizada de formas puras con pretensin de universalidad"13. La opcin por este tipo de lenguaje se reconoci entonces como imperiosa urgencia de orden, en la medida en que creca una conciencia catastrfica del mundo agudizada por el conflicto blico. Tal tipo de abstraccin operaba con el rigor intelectual de la regla y la geometra, diferencindose de un abstraccionismo lrico de inspiracin kandinskiana. Conviene distingir, no obstante, como hara Argan, el geometrismo racional formalista y cabra agregar, mstico de un Mondrian, por ejemplo, del racionalismo ideolgico-constructivo de los constructivistas comprometidos activamente en la puesta en marcha de un sistema poltico, social y econmico radicalmente Nuevo Con mucha frecuencia el relato del arte moderno ha tendido a obviar este compromiso interpretando el arte contructivista como mera experimentacin vanguardista, en el sentido reducido de apuesta por lo nuevo. Ello explica que se hayan agrupado en una sola seccin a artistas de orientaciones diversas como Malvich, Pevsner o Gabo con el grupo liderado por Tatlin lo que ha sido objeto de confusiones. Estos ltimos fueron los que conformaron un cuerpo terico y prctico de artistas unidos en su abrazo a la tarea de proponer uan actividad creativa involucrada en la construccin de una sociedad socialista, y promoviendo con ello una relacin enteramente nueva entre el artista, su obra y la sociedad. Como lo resumi en sus escritos El Lissitsky, uno de sus ms productivos representantes, los artistas deban "participar en el desarrollo de nuevas formas de comunidad con el objetivo de alcanzar la meta de una sociedad sin clases" . El Contructivismo designa entonces, el hacer y el pensar de un grupo de artistas que apoyaban el concepto de la integracin arte-vida a travs de la produccin de masas y la industria. Como reaccin frente a un esteticismo burgus que era urgente superar, la

actividad contructivista se aboc a la propuesta de una esttica funcional comprometida en lo que llamaron "la realizacin de la expresin comunista de las estructuras materiales" con el fin de dejar atrs la obra de arte como un producto individualista y burgus identificado con el viejo orden. Una nueva sociedad llamaba a crear un arte nuevo determinante de un nuevo espacio "ligado a la concepcin de un mundo moderno, un mundo cuya modernidad reside no slo en una nueva tecnologa, sino en nuevas relaciones sociales" 14, resultantes stas de la contruccin de una sociedad sin clases. Lo nuevo aqu devino la metfora de una utopa que en aquel tiempo pareci volverse posible y de la cual da testimonio la ambiciosa maqueta de Vladimir Tatlin Monumento a la Tercera Internacional, que el tiempo parece haber convertido en emblema de un proyecto abortado. Luego del triunfo de la revolucin de Octubre y contando con el apoyo del recin instalado gobierno sovitico, el ambiente ya estimulado por experimentaciones vanguardistas desde 1905, se torn en terreno frtil para la experimentacin y el debate sobre el arte y la cultura. En el seno de las discusiones al interior del INKhUK (Instituto de Cultura Artstica) a partir del rechazo de la pintura de caballete y a todo arte pensado para la floja contemplacin, se defini el nuevo perfil del artista y la nueva concepcin del arte animado por la sentencia marxiana que declara que "en una sociedad comunista el arte no debe conformarse con describir la realidad, sino que debe transformarla". La propuesta constructivista no se limit a la produccin de propaganda grfica, diseo de objetos de uso cotidiano, mobiliario urbano y arquitectura social. Sus representantes V. Tatlin, A. Rodchenko, L. Popova, B.Stepanova, E. Lissitsky, G. Klutsis y otros, se comprometieron tambin en la formacin integral de lo que ellos definieron como el artista-constructor, artfice de una nueva cultura social y material. Para ello formaron los VKhUTEMAS (Altos talleres artsticos y tcnicos) que en 1920 reemplazaron a las clausuradas Escuela de Artes Aplicadas y la Escuela de Pintura, Escultura y Arquitectura de Mosc. Estos talleres fueron concebidos como "una institucin especializada para el avanzado entrenamiento artstico y tcnico, creado para calificar maestros artistas para la industria as como instructores y directores para la educacin profesional y tcnica" 15, donde se proclam junto con la integracin de las tradicionales artes aplicadas, la sntesis de las llamadas "bellas artes" (pintura, msica, poesa, escultura, etc.). Al concepto de arte puro, se opuso entonces la materializacin de un arte como produccin (de una nueva realidad) estrategia pensada como la ms efectiva en la realizacin de la integracin del arte a la vida cotidiana en funcin de un nuevo proyecto de sociedad. El concepto de arte como produccin pasaba por la unificacin del arte con la industria; as fue demostrado por la implentacin de un sistema de enseanza que contemplaba la participacin del artista y el obrero especialista, del artista y el ingeniero. En la formacin del artista-constructor deban concurrir distintos saberes y tcnicas. El curso bsico, tal vez el ms importante, se divida en tres ramas: el estudio de aquellas disciplinas bsicas que ayudan a la organizacin de la obra, su aplicacin prctica en industrias especializadas y los fundamentos de una educacin profesional. Adems los alumnos eran instrudos en fsica, qumica, matemticas, geometra, teora cientfica del color, idioma extranjero e historia del arte. Luego de sucesivas reestructuraciones, los cursos superiores fueron organizados en tres focos de estudio: el de plano y color, orientado hacia el estudio de las propiedades del color, las relaciones entre color y forma y entre volumen y masa ya sea en el espacio como en el plano. El nimo de esta disciplina

era ensear color como un elemento organizacional independiente y no como decoracin ptica y figurativa; se trataba de entenderlo como un elemento en su ms alta concrecin. El segundo curso taller era el de grfica, que tena por objeto interiorizar al alumno con los elementos grficos y sus propiedades (lnea, punto, etc) y con el enfoque composicional desde el diseo linear al de superficie. El taller de volumen y espacio enseaba las disciplinas artsticas relativas al espacio y sus interrelaciones; el programa de este taller apuntaba hacia la familiarizacin del estudiante con la estructura de los cuerpos bidimensionales y a promover una actitud alerta frente a determinadas relaciones de tensin. El taller de espacio tena por objeto el estudio sistemtico de las propiedades de las grandes formas, de las propiedades de su clarificacin y los principios de su organizacin en condiciones especficas. Dentro de VKhUTEMAS, la facultad de carpintera y trabajo en metal fue de vital importancia. En sus inicios oper de acuerdo a una forma de trabajo todava artesanal, pero luego fue progresivamente adecundose a las necesidades contemporneas, entrenando a maestros altamente calificados en el diseo y fabricacin de objetos de uso cotidiano destacables por su funcin, fuerza y belleza. Aquellos profesionales deban promover al interior de la industria el mejoramiento de la calidad de los productos industriales. En esos talleres, los aprendices reciban una cierta instruccin en economa y contabilidad que se sumaba a la instruccin general en poltica econmica, estructura social y comunismo. Las caractersticas que se buscaban como solucin a los problemas de diseo planteados eran las de claridad, simplicidad de construccin, efectividad y racionalidad de produccin, lo cual llev a la adopcin de unidades estandarizadas, cumplindo as con el credo contructivista que demandaba la ms econmica alternativa a un problema dado de diseo. Adems, la estandarizacin ayud a borrar los aspectos personales y minimizar el rol del criterio subjetivo, "el establecimiento de las unidades estandarizadas es un rasgo que contribuye a limitar los mtodos anrquicos e individualistas, sirviendo a la tarea de acercar el artista a la industria y el trabajo creativo del artista dentro de un canal organizado y planificado" 16. Los trabajos diseados en aquella facultad encarnaron cabalmente el nimo constructivista, pese a que, lamentablemente, los prototipos tuvieron pocas oportunidades de salir del taller. En efecto, la entera experiencia VKhUTEMAS fue una experiencia en principio coja y al final abortada, truncada por las limitadas condiciones dentro de las cuales se operaba. Mejor suerte tuvieron los experimentos dentro del rea del diseo textil y de vestuario, en la cual se involucraron exitosamente Rodchenko, Popova, Stepanova y Tatlin. Los objetivos de dicho departamento eran la investigacin en tres reas; la investigacin de materiales como punto de partida formativo de la cultura, la investigacin de la vida cotidiana contempornea como una forma conocida de cultura material y la formulacin sinttica del material y la contruccin de modelos para la nueva vida cotidiana. La principal consideracin para el diseo de vestuario era la de su eficiencia y rendimiento; el vestuario pudo entonces probarse a s mismo en el proceso de trabajar en l, evitando presentarse como un tipo especial de "obra de arte" que tiene un valor fuera de la vida real. La ropa deba ser vista en accin, as los aspectos decorativos y ornamentales del vestuario fueron abandonados junto con la promulgacin del slogan "el comfort y la adecuacin del vestuario para una funcin determinada".

La opcin de contribuir a la creacin de una nueva cultura material desde la proposicin de objetos tiles, ya fuera una taza, un mueble o un vestido, se complement tambin con el desarrollo de las distintas propuestas al servicio de la propaganda ideolgica. Kioskos, stands agitacionales y fundamentalmente, la grfica publicitaria, cumplieron un papel muy importante en el propsito vanguardista de transformar a la vez la conciencia y el entormo material de las personas. El diseo grfico contructivista fu una de las reas de mayor "efectividad" del discurso vanguardista sovitico constituyendo tambin tal vez el rea ms productiva e influyente del contructivismo sobre el desarrollo posterior de la disciplina. En este mbito sobresali el rendimiento que se le di al fotomontaje. El fotomontaje, es una tcnica que proviene del fotocollage que a su vez, se origina en los experimentos cubistas del papier colls y el collage que incorporaba fragmentos de realidad a la tela. El procedimiento del collage fotogrfico permita la integracin del mundo de la mquina (tecnologa e industria)al proceso creativo. Adems, como imagen mecanizada poda ser reproducida infinitamente, hechando por la borda toda aquella mstica relativa al original y al concepto de obra de arte nica. La ideologa vanguardista, como crtica al tipo de sociedad generado a partir del sueo ilustrado, pero que al mismo tiempo, mantiene firme el ideal moderno de emancipacin humana va progreso, se encarna especialmente en las vanguardias de signo abstractogeomtrico. Dentro de ellas, las de orientacin constructiva como el ya referido Contructivismo Sovitico, se hicieron cargo de una nueva misin ordenadora, racionalizadora, que lejos de desechar, acogi abiertamente a la sociedad industrial, en el intento de restituir al progreso su objetivo liberador originario. En el matrimonio del arte con la industria se vislumbr la posibilidad cierta de terminar con la autonoma para constituir, a partir de esta abolicin, una nueva realidad material y un nuevo paradigma de civilizacin, edificado sobre la racionalizacin de la forma y de la produccin mecnica e industrial. Para movimientos tales como el Contructivismo y la Bauhaus, los procesos de transformacin de la conciencia individual y de la organizacin social eran impensables sin la transformacin material de la realidad. Es as como, la vanguardia que suscribe la concepcin del arte como anticipacin de un orden social, poltico y moral, necesit visualizar la adecuacin exterior del arte y la arquitectura a estos impulsos utpicos de transformacin. En sus formulaciones ms estrechamente comprometidas con el cambio "el arte abandona aquella esfera autnoma que haba conquistado en el proceso de secularizacin de la cultura, para convertirse tendencialmente en un factor de la produccin o de organizaciones sociales" 17. Con ello se entiende que la nica forma en que el arte puede precipitar la transformacin es aboliendo la disociacin entre la vida y el arte, entre funciones estticas y prcticas, entre el oficio de artista y cualquier otro. Cuando en 1919, Walter Gropious funda la Escuela de la Bauhaus declara como su objetivo inmediato el reestablecimiento de la unin entre el arte y la artesana, y entre el arte y la industria, as como la integracin de las artes: " Nosotros ofrecemos una nueva comunidad de artfices sin la diferenciacin de clases que levanta la barrera arrogante entre el artesano y el artista. Unidos concebimos y creamos el nuevo edificio del porvenir que abrazar arquitectura, pintura y escultura en una sola unidad y que ser levantado algn da hacia el cielo por las manos de millones de trabajadores como el smbolo de cristal de una nueva f". Aunque refindose al futuro, Gropious dej sentir en sus palabras una

nostalgia respecto de otros momentos de la historia, momentos en lo que s haba sido posible la comunin entre la vida y el arte. Ejemplo perfecto de colaboracin entre las artes y colaboracin entre los oficios, lo contituye la catedral gtica, emblema de utopa espiritual que con sus caractersticas de claridad, geometra, transparencia lgica, estricta racionalidad de las formas y trascendencia, signific para los fundadores de la Bauhaus un modelo a seguir en la construccin de la escuela, que se eregira como la catedral del socialismo y del futuro. La Bauhaus aspiraba ser un modelo de sociedad democrtica, una sociedad funcional, no jerrquica, que se autodetermina, se forma y se desarrolla a partir de s misma, que organiza y orienta su propio progreso. "El progreso es educacin y el instrumento de la educacin es la escuela; por tanto, la escuela es la semilla de la sociedad democrtica" 18. Una sociedad democrtica era una sociedad donde no habra lugar para las clases; slo deban existir las funciones, ninguna de las cuales ms importante que otra. Desde ah la Bauhaus teoriz y precis la concepcin de la forma standard para cuyos efectos se adopt la forma geomtrica en la bsqueda de universalizacin. Uno de principios bsicos que la Bauhaus desarroll para el desarrollo del diseo, la arquitectura y el urbanismo fue la conciencia ntida de la forma como comunicacin. La forma no slo deba "seguir a la funcin", en el sentido estricto de eficiencia respecto de determinados usos, sino que deba adems ser capaz de comunicar la idea de una sociedad democrtica, as como antes la catedral gtica haba significado y comunicado la presencia de Dios y la autoridad de la Iglesia, y como el palacio comunicaba el poder del soberano. La comunicacin constitua de acuerdo a los maestros de la Bauhaus, el tejido vital de la sociedad democrtica y por lo mismo represent una importante rea de investigacin; es as como "el trazado de la ciudad, las formas de los edificios, de los vehculos de los muebles, de los objetos, de la ropa, de la publicidad, del envoltorio de las mercancas, todas las manifestaciones grficas, los espectculos teatrales y cinematogrficos, todo ello es comunicacin. Y todo lo que entra en el inmenso mbito de la comunicacin visual es en la Bauhaus objeto de anlisis y de proyeccin" 19. La racionalizacin de la forma que oper en la Bauhaus tuvo sus races en cierta vertiente del pensamiento alemn segn la cual la vida es "connaturalmente irracional". Lo nico racional es el pensamiento, el que debe tener por misin organizar (racionalmente) la vida. El desastre de la guerra que recin terminaba era el ejemplo ms brutal de irracionalidad; por ello entonces, el pensamiento racional (esta vez liderado por el arte) deba actuar de forma urgente. En una lnea similar, el neoplasticismo expresaba a travs de Mondrian, la necesidad que el arte (el nuevo arte) asumiera la importante mission de sealar a la vida el camino conducente a la realizacin de la armona universal. Y es que, fue justamente esta conciencia del caos, como ausencia de armona y de equilibrio y el consecuente llamado a ejercer un rol modlico, lo que precipit la emergencia de un vocabulario formal, geomtrico y austero, que por una parte contuviera la expresin descontralada de individualismo (culpable de muchos males modernos segn Mondrian) y por otro, ejerciera como contrapeso al escenario catico de la vida, conjurando el desorden e invocando un orden nuevo El pensamiento racional deba resolver los problemas suscitados por la irracionalidad de la vida. El arte constitua una forma de pensamiento que precisa darle significado y orden a la experiencia vital, en otras palabras, anticipar el futuro, guiar, trazar un rumbo.

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Si para el resto de los lenguajes abstracto-geomtricos que circulaban por Europa durante la segunda y tercera dcada del siglo, no es aplicable la interpretacin sanitizada que los comprende como ejercicios formales, en un sentido restringido, menos an lo es para entender el fenmeno Bauhaus. Rasgos tales como la depuracin de las formas, la planificacin estructural del ambiente humano, la integracin de las distintos saberes y disciplinas en la construccin de la obra de arte total, la incorporacin efectiva de materiales y medios mecnicos en la produccin, la proposicin de un mtodo pedaggico, etc. hablan de una voluntad de encontrar un sentido a la creacin en la mediacin entre el arte y la realidad social. Junto a su equipo, Gropius elabor una nueva estructura de enseanza que se apartaba fundamentalmente del punto de vista idealista decimonnico, y en su lugar, postul la funcin social como directriz para el arte. Se elimin, para empezar, la divisin entre artes y oficios, colocando un consejo de maestros a la cabeza de cada disciplina, siendo nombrados un artista y un artesano para la direccin conjunta del taller con el objeto poner en prctica una estrecha sntesis entre produccin y enseanza. Los artistas del primer consejo provenan en su mayora del crculo del Blaue Reiter expresionista: Klee, quin se encarga de transmitir la abstraccin potica del color a la tcnica de la pintura en vidrio, Sclemmer, quin dirige el taller de decoracin escnica donde intent realizar sus conceptos tericos sobre la armona espiritual que define como una frtil sntesis de concepcin dionisaca y creacin apolnea, como reflejo visual del espritu humana que obedece a la vez a funciones racionales y afectivas y Kandinsky, figura aglutinadora del grupo, quin desarrolla la teora de la composicin de una pintura analtica en concordancia con su defensa de lo espiritual en el arte. Junto a Feininger e Itten, estos artistas forman un colectivo que fue el responsable de mantener vivas visiones de tipo expresionista al interior de la escuela. La potica expresionista comparti con el abstraccionismo geomtrico la conciencia catastrfica del mundo; esta coincidencia, ms que lo que podra entenderse como una simple coexistencia de estilos, fue lo que permiti la cohabitacin de elementos expresionistas y funcionalistas dentro de la Bauhaus, en otras palabras, fue en esta copresencia donde se evidenci el cruce entre la conciencia del caos y el llamado a construir un orden nuevo, donde la primera actu como momento desencadenante para el segundo. Con el traslado de la Bauhaus desde Weimar a Dessau (1925) y la contratacin, como profesor invitado de Theo van Doesburg, proveniente de De Stijl y Laszlo Moholy -Nagy, hngaro ligado al crculo de los contructivistas soviticos, comenz un gradual retiro de todo el grupo de artistas en torno a Kandinsky. Esto se tradujo en la implementacin de la produccin mecnica para apartarse de la concepcin artesanal de la formacin artstica. Para Moholy-Nagy, el proceso industrial se convirti en el criterio esencial de la efectividad artstica. En este sentido, lleva a cabo sus investigaciones experimentales con luz cromtica, para su empleo prctico en en la creacin industrial de formas, es decir en el diseo industrial. Van Doesburg afina la concepcin de la arquitectura como realizacin material de una nueva esttica y define la actividad creativa dentro del proyecto de construccin como la organizacin racional de los medios hacia una unidad real y clara. Segn l, la arquitectura deba liberarse definitivamente de la presin convencional de los estilos anteriores y desarrolllarse a partir de los elementos formales de toda construccin, es decir, funcin, volumen, superficie, espacio, tiempo, luz, color y materal. Era necesario

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entonces, el empleo econmicamente razonable de los materiales eliminando la tendencia individual a la ornamentacin complicada. Junto con el arquitecto J.J. Oud, van Doesburg fue el responsable por traspasar a la arquitectura los principios formalmente puros del neoplasticismo, los cuales fueron fundamentales en el desarrollo de la arquitectura funcional, la cual no sera pensable sin el aporte de De Stijl. Aportes como el recientemente mencionado, y otros referidos con anterioridad, no representan meras influencias, sino condiciones esencialmente necesarias en la constitucin de la disciplina del diseo. En efecto, el diseo grfico habra sido otro sin la aportacin del Dad y el Contructivismo; as como el diseo industrial sera inconcebible sin la sntesis formal que comenz con el cubismo y continu con el suprematismo y el neoplasticismo. Del mismo modo, la necesidad urgente de crear un programa educacional y constructivo que transformara el ambiente y las formas de relaciones sociales, no se hubiese vislumbrado tan claramente de no mediar la conciencia crtica del expresionismo y la llamada a hacer tabula rasa y cuestionar el mismo concepto de obra de arte -y de artista por extensin- realizada por Dad. La Bauhaus, fue el centro donde confluyeron diversos movimientos de vanguardia que estaban o haban estado activos desde la segunda dcada del siglo. La Bauhaus reuni las inquietudes, reclamos, crticas y protestas que la vanguardia europea haba estado dirigiendo a la sociedad burguesa y al status autnomo (por lo tanto pasivo y conformista) que el arte alcanzaba dentro de ella, para productivizar ese descontento. A partir de aquel descontento, se promovieron no slo una nuevas formas de hacer arte, sino un nuevo tipo de relaciones entre el arte y la vida social, que actuaban en funcin de una transformacin social de signo emancipador. Al interior de la Bauhaus pudieron hacerse fructferas muchas de las estrategias experimentales, que remitidas a una especfica parcela, no pasaban de ser expresiones negativas de protesta o aspiraciones abstractas de tipo mstico. El diseo urbanstico, arquitectnico e industrial represent una forma de negacin de la autonoma que entreg soluciones concretas al desafo central planteado por la vanguardia, esto es, el reestablecimiento de la comunin perdida entre vida y arte. De esta manera, toda la vanguardia participa, a travs de la Bauhaus en la instalacin disciplinar del diseo. La vanguardia promovi la reactivacin de la utopa emancipadora, que marc el comienzo de la modernidad. Ese impulso utpico fue el que la hizo levantarse contra la autonoma -que no obstante haba sido producto y la vez, condicin de la instalacin de la sociedad burguesa- para proponer nuevos modos de integracin entre el arte y la vida. Es en este contexto de negacin de la autonoma donde la aparicin del diseo se volvi urgente. Hacia fines de los aos sesenta, en medio de los incipientes nimos posmodernos se comenz a hablar de declinacin, y ms decididamente luego, de fracaso de las vanguardias. Tal diagnstico supona la constatacin del incumplimiento por parte de ella de las metas propuestas: esto es la abolicin de la automa y la transformacin del orden social. Este certificado de fracaso, se vi adems reafirmado por la presencia en el escenario de la post-guerra de nuevas corrientes artsticas que ya no adheran a las inclinaciones utpicas y a las prcticas heroicas de la vanguardia histrica. La condena posmoderna a la vanguardia -que surge en medio de la desconfianza hacia todos los proyectos totalizadores- se ha erigido sobre la base de dos prejucios: por una

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parte el percibir a la vanguardia histrica como franca enemiga del proyecto moderno y en ese supuesto, contraria a la utopa civilizadora del progreso, cuando en realidad ella constituy ms bien, un momento climax de la modernidad: el momento en que el arte hace suyo ese proyecto proponindose como factor emancipatorio fundamental. Lla vanguardia no se opona al progreso -es ms lo promova- ni tampoco a la razn instrumental per se, sino a ciertas formas de aplicarla. La condena a las vanguardias se basa tambin en una sobredimensionalizacin de los rasgos heroicos de las mismas, alimentados por el desencanto de ver que, s el futuro est aqu, ste no es precisamente como lo soaba los pioneros vanguardistas. La verdad es que la propuesta vanguardista estaba bastante ms cercana a los ideales del progreso de lo que la nostalgia permite ver, y esa cercana, fue la que permiti una cierta concrecin de las aspiraciones vanguardistas. Por otra parte, la crtica posmoderna ha soslayado la importancia del diseo como una de las formas que asumi el proyecto vanguardista. Al diseo no se lo ha considerado como opcin vanguardista. Es como si la antigua diferencia entre "arte puro" y "arte aplicado" pesara tanto que impide la consideracin del diseo dentro de la esfera artstica, precisamente porque es arte aplicado. Todo ello hace pensar que el relegamiento del diseo hacia el rea de la necesidad y el del arte hacia la del desinters esttico, se fundamenta en el mismo malentendido: la percepcin limitada del diseo primariamente como productor de eficiencia, y que por lo tanto, lo minimiza como productor de significado. No obstante, si consideramos que a partir de la crtica a la autonoma, la vanguardia propona el diseo de una nueva realidad, una construccin racional de la sociedad, podemos encontrar un rea donde la vanguardia no ha fallado. La vida de las grandes metrpolis ha sido transformada; el entorno, los edificios que nos albergan, las habitaciones que ocupamos, los muebles y utensilios que nos sirven, los autos que nos transportan, son todos testimonios de como la vanguardia, a travs de la arquitectura y el diseo funcionales, ha modificado tanto el mundo material, como las relaciones humanas redefinidas a partir de estas transformaciones. Los conceptos sustentados por el Cubismo, el Dadasmo, el Constructivismo o el Neoplasticismo no han fracasado; no solo siguen siendo recuperados por el arte contemporneo, sino que los podemos ver aplicados a nuestro entorno cotidiano por doquier.20. Puede argumentarse sin duda, que el mayor objetivo de la vanguardia, esto es el de la emancipacin humana, previa abolicin de la autonoma, no ha llegado a alcanzarse. Sin embargo, no conviene olvidar el hecho, de que sta emancipacin que las vanguardias se sintieron llamadas a promover, nunca fue ntidamente definida, por lo que cualquier cotejo entre las supuestas intenciones originarias y el resultado posterior, no sera ms que una falacia. Para bien o para mal, en el concierto de las vanguardias, le correspondi al diseo la tarea de producir transformaciones materiales, a travs de la produccin de nuevas realidades que se van integrando a la vida cotidiana, para mejorarla y por que no, para significarla. Es el diseo, asumido como opcin vanguardista, la disciplina que ha conseguido mediar entre el arte y la vida, habitando esa zona ambiga donde deben conciliarse el reino de la necesidad y el de la significacin simblica.

Peter Brger .Theory of the Avant-garde (1974) University of Minesota Press, 1992. 2 Jurgen Habermas. "La modernidad, un proyecto incompleto" La postmodernidad .SigloXXI. Barcelona, 1983. 3 Inmanuel Kant Textos Estticos Andrs Bello, Santiago, 1983 4 Simn Marchn Fiz. La esttica en la cultura moderna Alianza. Madrid, 1992. 5 Winckelmann. Historia del arte en la antiguedad (1764) 6 Discurso pronunciado por el Primer Ministro Roland, con ocasin de la inaguracin del Museo Central de las Artes, luego rebautizado como Museo del Louvre. 7 Peter Brger. Op. cit. 8 Jurgen Habermas . Modernidad vs. Posmodernidad, en Modernidad y Posmodernidad, compilado por Joseph Pic. Madrid, 1989. 9 Jan Mukarovsky. Escritos sobre esttica y semitica del arte. 10 Eduardo Subirats. Linterna Mgica. Ed. Siruela. Madrid, 1997 11 Victoria Combala. El descrdito de las vanguardias artsticas . Ed. Blume. Barcelona,1980. 12 Jurgen Habermas. op. cit. 13 Eduardo Subirats. "Angustia y abstraccin", en El descrdito de las vanguardias artsticas. Barcelona, 1980. 14 Paul Wood. The politics of the Avant-garde. 1992. 15 Cristina Lodder. Russian Contructivism. Yale University Press, 1983. 16 . Ibid. 17 Simn Marchn Fiz. "La utopa esttica de Marx y las vanguardias artsticas", en El descrdito de las vanguardias artsticas. Ed. Blume. Barcelona, 1980. 18 G. C. Argan. op. cit. 19 G.C. Argan. op. cit. 20 Edurdo Subirats. Linterna Mgica.Madrid, 1997.
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