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Introduccin: Por qu elijo el aluminio para un trabajo sobre propiedades mecnicas de los materiales?

? El aluminio es un metal que reune una serie de propiedades mecnicas excelentes dentro del grupo de los metales no frreos, de ah su elevado uso en la industria. Dentro del ciclo vital del aluminio, ste se encuentra actualmete en la etapa de madurez, es decir su produccin est estabilizada desde hace un par de dcadas, aunque en la industria de la automocin su uso es cada vez mayor. Esta aparente contradiccin se debe a que est siendo sustituido por nuevos materiales, como los polmeros o los materiales compuestos, en aplicaciones en las que hasta ahora se haba utilizado el aluminio. Esto mismo ocurre en mayor medida con los metales ferrosos, donde su produccin s ha disminuido, al verse sustituidos por los nuevos materiales o por el propio aluminio, es el caso de los automviles o motocicletas, donde cada da aparecen ms motos con bastidores de aluminio y coches con suspensiones, partes del chasis y carrocera fabricados con aluminio. El aluminio, cuando se habla de aluminio se tienen en cuenta todas sus aleaciones, satisface como ningn otro metal las actuales demandas que se piden a un material estructural como son: La ligereza, la densidad del aluminio ( 2,70 g/cm ) es realmente baja comparada con la del hierro ( 7,90 g/cm ). La buena resistencia mecnica de algunas de sus aleaciones, incluso a altas temperaturas, lo que hace que est legando a sustituir a aleaciones de titanio en el mundo aeronutico, donde la ligereza unido a la resistencia mecnica son factores importantsimos. Muy buena resistencia a la corrosin gracias a la pelcula de almina, que se forma en su superficie de forma espontnea y lo protege de la corrosin. Una propiedad cada vez ms en alza como es la reciclabilidad donde el aluminio destaca especialmente, ya que si bien el aluminio es el metal ms abundante en la corteza terrestre, el proceso de obtencin del aluminio requiere una alta cantidad de energa en comparacin con otros metales como puede ser el acero, pero esta cantidad de energa se reduce enormemente en el proceso de produccin secundaria ( reciclaje) para el caso del aluminio, provocando que la industria lo tenga muy en cuenta a la hora de ahorrar dinero en forma de energa. Como propiedades fsicas del aluminio caben resaltar, su alta conductividad trmica y elctrica, esta ltima le hace adecuado para muchas aplicaciones dentro de la industria elctrica, su baja temperatura de fusin unido a su elevada temperatura de ebullicin hacen al aluminio muy idneo para la fundicin. El aluminio cristaliza en la red FCC ( CCC ) y no sufre cambios alotrpicos, lo que le confiere una alta plasticidad, aunque las propiedades mecnicas varan enormemente segn sean los elementos aleantes y los tratamientos termomecnicos a los que se haya sometido el aluminio. Aleantes y clasificacin de las aleaciones del aluminio: Las propiedades del aluminio dependen de un conjunto de factores, de estos, el ms importante es la existencia de aleantes. Con la excepcin del aluminio pursimo ( 99,99 % de pureza ), tcnicamente se utilizan slo materiales de aluminio que contienen otros elementos. An en el aluminio pursimo, las impurezas ( Fe y Si ) determinan, en gran medida, sus propiedades mecnicas.

Los elementos aleantes principales del aluminio son: cobre (Cu), silicio (si), magnesio (Mg), zinc (Zn) y manganeso (Mn): En menores cantidades existen, frecuentemente, como impurezas o aditivos: hierro (Fe), cromo (Cr) y titanio (Ti). Para aleaciones especiales se adiciona: niquel (Ni), cobalto (Co), plata (Ag), litio (Li), vanadio (V), circonio (Zr), estao (Sn), plomo (Pb), cadmio (Cd) y bismuto (Bi). La clasificacin del aluminio y sus aleaciones se divide en dos grandes grupos bien diferenciados, estos dos grupos son: forja y fundicin. Esta divisin se debe a los diferentes procesos de conformado que puede sufrir el aluminio y sus aleaciones. Dentro del grupo de aleaciones de aluminio forjado encontramos otra divisin clara, que es la del grupo de las tratables trmicamente y las no tratables trmicamente. Las no tratables trmicamente solo pueden ser trabajadas en fro con el fin de aumentar su resistencia. A continuacin aparecen dos cuadros con los grupos bsicos para las aleaciones de forja y fundicin, adems hay unas designaciones para especificar el grado de endurecimiento que no sern comentadas por ser demasiado especficas y no venir al caso en el tema de este trabajo. Conviene sealar que, dentro de las aleciones para forja, los grupos principales de las no tratables trmicamente son : 1xxx, 3xxx y 5xxx. Dentro de las tratables trmicamente los grupos principales son : 2xxx, 6xxx y 7xxx. En esta ultima divisin, se encuentran las aleaciones de aluminio con mayores resistencias mecnicas, los grupos 2xxx y 7xxx, por lo que son las aleaciones ms indicadas para este trabajo. Al final de este, se har una mencin especial a estos dos grupos y sus caractersticas mecnicas. A continuacin se adjunta un cuadro con aleaciones de aluminio para forja y fundicin con sus composiciones qumicas y propiedades mecnicas ms tpicas. Especial mencin , como se comentaba antes, a las aleaciones 2024 y 7075 que son muy utilizadas en situaciones que requieren mxima resistencia mecnica junto con ligereza. Propiedades mecnicas: Las propiedades mecnicas o propiedades de resistencia mecnica sirven en la mayora de los casos como base para dictaminar sobre un material metlico, con vistas a a un fin de aplicacin concreto. A continuacin se da un resumen de las propiedades mecnicas ms importantes del aluminio no slo sometido a esfuerzo continuo sino tambin , oscilante y por golpe. Dureza: la mayora de las veces se da en los materiales de aluminio la dureza Brinell, a causa de la sencillez de su determinacin. los valores de la dureza Brinell se extienden desde HB=15 para aluminio pursimo blando hasta casi HB=110 para AlZnMgCu 1,5 endurecido trmicamente, es decir, aleacin 7075. Los valores de la dureza determinados por otros mtodos, como el Vickers o el de Knoop, apenas tienen significado prctico en este metal. De vez en cuando se utiliza la microdureza, una variante del mtodo Vickers, para determinar la dureza de capas anodizadas. Resistencia en el ensayo de traccin: los importantsimos valores caractersticos que se obtienen en el ensayo de traccin para juzgar las propiedades resistentes de los materiales metlicos en general, son aplicables a los materiales de aluminio. Generalmente estos valores son el lmite elstico 0,2%, la resistencia mxima a la traccin, el alargamiento a la rotura, as como la estriccin de ruptura. En general, la resistencia aumenta con el aumento en elementos de aleacin. Los dominios de la resistencia en cada aleacin surgen, ante todo, como consecuencia delos aumentos de resistencia que se consiguen por deformacin en fro o endurecimiento por tratamiento trmico. Los distintos elementos de aleacin actan de 2

modo muy diferente en cuanto al aumento de resistencia. A continuacin se muestran dos grficos que resumen la resistencia a latraccin de las aleaciones de aluminio, tanto para forja como para fundicin. Al aumentar la resistencia, aumenta el lmite 0,2% ms deprisa que la resistencia a la traccin, independientemente del mecanismo que motive el aumento de la resistencia. este aumento se nota especialmente cuando el aumento de resistencia tiene lugar por deformacin en fro. En general no se desean altas relaciones entre los lmites elsticos ( lmite 0,2% y resistencia mxima) ya que expresan un comportamiento relativamente quebradizo del material, razn fundamental por la que no se puede aumentar de forma arbitraria la resistencia de un material metlico. A continuacin se muestra un grfico con un ejemplo de esta relacin para diferentes aleaciones de aluminio para forja: Resistencia a la compresin, a la flexin, al corte y a la torson: en los materiales alumnicos se puede admitir que el valor del lmite de aplastamiento 0,2% ( parmetro de la resistencia a la compresin ) es igual al valor del lmite elstico 0,2% de traccin. La resistencia a la compresin o el lmite de aplastamiento 0,2% tienen importancia principalmente en las piezas sometidas a compresin tales como cojinetes de friccin. La resistencia a la flexin en las aleaciones de aluminio se tiene en cuenta para las de fundicin, en aquellos casos en que, al realizar el ensayo de traccin no es posible determinar el lmite elstico con suficiente exactitud a causa de su pequeo valor. La resistencia al cizallamiento es importante para el clculo de la fuerza necesaria para el corte y para determinadas construcciones. No existen valores normalizados. Generalmente est entre el 55 y 80 % de la resistencia a la traccin. Casi nunca se determina la resistencia a la torsin, si se considera unadistribucin lineal de tensiones, puede considerrsela igual a la reistencia al cizallamiento. Propiedades resistentes a temperaturas elevadas: al aumentar la temperatura, disminuyen la resistencia a la traccin, el lmite elstico y la dureza, en tanto que, en general, aumenta el alargamiento de rotura y la estriccin de rotura. El factor tiempo juega un papel esencial en la determinacin de valores de resistencia para altas temperaturas. Esta influencia se exterioriza de dos maneras: Cambios de estado. Bajo la influencia de temperaturas elevadas se pueden producir modificaciones permanentes en la estructura de los materiales que han experimentado endurecimineto por deformacin en fro, estas traen consigo una disminucin de la resitencia mecnica. Procesos de fluencia. A temperaturas elevadas el material puede experimentar deformaciones lentas bajo la accin de cargas en reposo, aumentando la velocidad en el cambio de forma con el incremento de la temperatura y de la tensin. Al mismo tiempo pueden surgir tensiones por debajo de la reistencia a la traccin o del lmite elstico 0,2%. En la figura hay ejemplos de los diversos valores obtenidos de la dependencia entre la temperatura y el tiempo. Caractersticas de resistencia a bajas temperaturas: el comportamiento de los metales a bajas temperaturas depende fundamentalmente de la estructura de su red cristalina. El aluminio con su red FCC ( CCC ) tiene la misma estructura que el cobre, el nquel o los aceros austenticos, por eso no se presentan nunca en las aleaciones de aluminio a temperaturas bajas las complicaciones ( rpido descenso de la resiliencia, entre otras ) que tienen lugar en los metales BCC, sobretodo en los aceros ferrticos. En las dos primeras figuras se representan la variacin de la resistencia a la traccin, del lmite 0,2% y del alargamiento de rotura del aluminio puro a bajas temperaturas. En las siguientes tres figuras se representa la 3

influencia de la temperatura hasta 196 C, sobre las propiedades resistentes de algunas aleaciones AlMg y AlMgMn en estado blando. Resistencia a la fatiga: la fatiga depende de una serie de factores. Adems de la composicin, estado y procedimiento de obtencin del material, hay que considerar la clase y frecuencia de las solicitaciones y, especialmente, la configuracin de los elementos constructivos ( distribucin de fuerzas, tensiones mximas, superficie ). La denominacin "resistencia a la fatiga" se utiliza como concepto genrico para todos los casos de solicitud alternativas. Para el aluminio el lmite de ciclos de carga est fijado en 10. Los ensayos se hacen casi siempre con 5 10 ciclos. Los resultados de los ensayos de fatiga alternativa presentan siempre una dispersin que no se disminuye aunque se utilicen mtodos ms precisos de medicin. Se deben, principalmente, a contingencias casuales que intervienen al originarse la primera fisura y prosiguen en las fases iniciales de su expansin. Influencia del material. La resistencia a la fatiga se aumenta mediante la formacin de soluciones cristalinas, la conformacin en fro y el endurecimiento. En las aleaciones de aluminio para laminacin y forja existe una clara diferencia entre las no endurecibles y las endurecibles. Esto se manifiesta en el siguiente grfico, donde la aleacin AlMg es la no endurecible trmicamente y la AlZnMgCu es la endurecible trmicamente. Influencia de la solicitacin. Al juzgar los valores de la resistencia a la fatiga se ha de tener en cuenta el tipo de solicitacin ( traccin, compresin, flexin alternativa o rotativa )y, ante todo, la posicin de la tensin media o la relacin de tensiones respectivamente. Adems, se ha de observar atentamente si se da la amplitud de resistencia a la fatiga o a la mxima tensin superior. Adems de los anteriores factores, tambin influyen en la resistencia a la fatiga, los mximos de tensin o efectos de entalladura, el estado superficial y del ambiente, la soldadura y la temperatura. Mecnica de la rotura. Tenacidad: el comportamiento en cuanto a la resistencia a la rotura de un material es importante. En los elementos de construccin se presupone que existen siempre fisuras de un determinado tamao y que se dimensionan los elementos de tal modo que estas fisuras no sobrepasan una magnitud crtica , dentro de un perodo de vida previsto y sobre todo, que no aumenten de modo inestable. La carga puede ser monotona esttica u oscilante. Tambin se puede tener en cuenta la carga de fluencia ( mtodo ms apropiado para los materiales de aluminio ) o las grietas de corrosin bajo tensin. El valor caracterstico utilizado con ms frecuencia es el de la tenacidad a las fisuras K , definido para el estado de tensiones uniforme como la concentracin de tensiones crtica en la punta de la fisura, que ocasiona la continuacin del crecimiento de la misma. Los valores altos de K significan alta tenacidad, siendo favorables, cuando tambin son elevados los valores de resistencia a la traccin y el lmite elstico. Entre los valores de resistencia habituales obtenidos del ensayo de traccin y la tenacidad a las fisuras no existe, en general, ninguna dependencia. Desde el punto de vista cualitativo, la tenacidad alas fisuras desciende al aumentar la resistencia. El objetivo de la investigacin de los materiales es desarrollar los que tengan ms resistencia y al mismo tiempo mayor tenacidad a la rotura. El siguiente grfico da una visin aproximada del intervalo de los valores de K para diversos materiales de aluminio en funcin del lmite elstico. Resistencia al desgaste:la resistencia a la abrasin o al desgaste de los materiales de aluminio es particularmente baja en el rozamiento en seco. No existe relacin entre dureza y resistencia mecnica por un lado y resistencia a la abrasin por el otro. Los materiales de aluminio sometidos a rozamiento, en determinadas circunstancias de funcionamiento, 4

muestran un comportamiento aceptable como prueban las numerosas aplicaciones que tienen en cojinetes de friccin y mbolos. Debe mencionarse tambin que el desgaste se puede reducir drsticamente por un tratamiento superficial apropiado. Influencia de los tratamientos trmicos y mecnicos en las propiedades mecnicas: Deformacin en fro: la resistencia a la traccin, el lmite elstico 0,2% y la dureza aumentan por deformacin en fro, mientras que el alargamiento a la rotura y la estriccin a la rotura, disminuyen. El curso tpico, en funcin del grado de deformacin, lo muestra la siguiente figura: Se reconoce en ella que el lmite elstico 0,2% sube con la deformacin en fro ms fuertemente que la resitencia a la traccin, aproximndose cada vez ms a esta de modo que se llega casi a a una rotura por fragilidad sin deformacin, lo que supone que la deformacin en fro tiene sus limitaciones. El comportamiento en cuanto al aumento de resistencia por deformacin en fro depende de la composicin. Tambin juegan un papel importante el estado de la estructura antes de la deformacin y el tipo de deformacin, la velocidad y la temperatura de trabajo. Mediante la deformacin en fro se pueden modificar tambin otras caractersticas como la conductividad elctrica, que disminuye muy poco. La influencia de una deformacin en fro sobre la resistencia a la corrosin es escasa. Ablandamiento: mediante recocido a elevadas temperaturas se elimina la acritud en los metales deformados en fro, lo que supone, que el aumento de la resistencia conseguida con la deformacin en fro, se puede aminorar en mayor o menor medida. Una eliminacin total de la acritud hasta conseguir el estado inicial se produce cuando el recocido se realiza a temperaturas por encima del umbral de la recristalizacin. A temperaturas por debajo de este umbral aparece solamente una eliminacin parcial del ablandamiento ( regeneracin). La siguiente figura muestra una curva tpica de ablandamiento basada en el curso de la curva de resistencia a la traccin, del lmite elstico 0,2% y del alargamiento a la rotura para AlMg3 como funcin de la temperatura de recocido para una duracin constante de recocido. Bajo estas circunstancias se supone que comienza la recristalizacin a unos 240 C. El curso exacto de la curva de ablandamiento depende, adems del material, muy fuertemente del nivel de la deformacin en fro sufrida. Otras magnitudes que influyen son: el tiempo de recocido, la velocidad de calentamiento y el estado de la estructura antes de la conformacin, es decir, los tratamientos trmicos y mecnicos sufridos, a los que se le puede aadir el procedimiento de fundicin que se haya seguido en el material de partida. Recocido de ablandamiento, estabilizacin: el recocido de ablandamiento sirve para transformar materiales a un estado de resistencia muy baja y alto alargamiento. Se realiza de ordinario para facilitar trabajos de conformacin o para hacerlos posible. En los materiales endurecidos en fro, el recocido de ablandamiento consiste en un recocido de recristalizacin, habiendo de tenerse en cuenta el tamao de grano, la duracin del recocido, el nivel del grado de deformacin en fro y los recocidos intermedios. Normalizado: el normalizado sirve para la eliminacin de tensiones propias, que pueden surgir debido a un rpido enfriamiento de las piezas al colarlas, por enfriamiento rpido despus del proceso de endurecimiento o por trabajo mecnico. Debido a las tensiones propias, pueden producirse deformaciones en las piezas. Las temperaturas a aplicar en el normalizado trmico son relativamente bajas, ya que de otro modo hay que contar con una merma de la resistencia mecnica no tolerable. El tratamiento de normalizado es tanto ms activo cuando ms alta es la temperatura y ms largo el tiempo de recocido, aunque deben tenerse en cuenta las posibles modificaciones permanentes de las propiedades del material. El normalizado debe realizarse siempre antes de mecanizar la pieza o al menos antes de la ltima operacin, debido a que est ligada a una deformacin permanente. 5

Recocido total, homogeneizacin: con los recocidos totales se pretende conseguir una eliminacin de las tensiones propias del producto fundido, un equilibrio de los granos segregados y una disolucin de los constituyentes estructurales eutcticos en los bordes de los mismos. Adems el recocido total sirve con frecuencia para conseguir una disgregacin regular de elementos disueltos en estado de sobresaturacin , especialemente Mn y Fe, que influyen sobre el comportamiento en la recristalizacin y en la conformabilidad en caliente. Finalmente en las aleaciones endurecibles se consigue disolver los elementos de aleacin que provocan el endurecimiento. Estos se depositan de nuevo, en el siguiente enfriamiento, que no suele ser rpido. Adems si se realiza correctamente el proceso, la distribucin tiene lugar de tal forma que, mediante un temple posterior, la disolucin tiene lugar de forma rpida y total. El recocido total puede colaborar, por lo tanto, a la disminucin de las fuerzas necesarias para la conformacin en caliente, a una tendencia hacia el ablandamiento uniforme y recocido de ablandamiento y a un mejoramiento de la conformabilidad en fro. Endurecimiento por precipitacin: es el tratamiento trmico ms importante que se aplica a las aleaciones de aluminio. Este tratamiento eleva notablemente la resistencia mecnica de las aleaciones de aluminio endurecibles por tratamiento trmico. El endurecimiento por precipitacin tiene lugar, fundamentalemente en tres fases: 1. Por calentamiento a temperatura elevada se disuelven en la solucin slida de aluminio la mayor parte de los componentes de la aleacin, que provocan el endurecimineto ( recocido de disolucin ). 2. Por enfriamiento rpido, la solucin slida, enriquecida en estos componentes de la aleacin se transforma, en primer lugar, en un estado sobresaturado ( temple). 3. Por permanencia, a la temperatura ambiente o a una temperatura ms elevada, se producen precipitaciones de la solucin slida sobresaturada, que provocan un aumento de la resistencia a la traccin, del lmite elstico 0,2% y de la dureza ( envejecimiento o maduracin ).