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Tratamiento de lodos

Tratamiento biolgico de aguas residuales produce distinto tipo de lodos dentro de cada uno de los procesos individuales.
y
Lodo Crudo Lodo crudo, es aquel que no ha sido tratado ni estabilizado, que puede extraerse de plantas de tratamiento de aguas residuales. Tiene a producir la acidificacin de la digestin y produce olor. Lodo primario El lodo primario es producido durante los procesos de tratamiento primario de las aguas residuales. Esto ocurre despus de las pantallas y desarenado y cosiste en productos no disueltos de las aguas residuales. El lodo en el fondo de tanque primario de sedimentacin se llama tambin lodo primario. La composicin del lodo depende de las caractersticas del rea de recogida de las aguas. El lodo primario contiene generalmente una gran cantidad de material orgnica, vegetales, frutas, papel, etc. La consistencia se caracteriza por ser un fluido denso con un porcentaje en agua que vara entre 93 % y 97 %.

Lodo activo La eliminacin de materia orgnica disuelta y los nutrientes de las aguas residuales tiene lugar durante el tratamiento biolgico del agua. Normalmente se caracteriza por la interaccin de distintos tipos de bacterias y microorganismos, que requieren oxigeno para vivir, crecer y multiplicarse y consumen materia orgnica. El lodo resultante llama lodo activo. Normalmente este lodo esta en forma de flculos que contienen biomasa viva y muerta adems de partes minerales y orgnicas adsorbida y almacenada. El comportamiento de sedimentacin de los flculos de los lodos activos es de gran importancia para el funcionamiento de la planta de tratamiento biolgico. Los flculos deben ser removidos, para separa la biomasa del agua limpia, y el volumen requerido de lodo activo puede ser bombeado de nuevo en el tanque de aireacin.

Lodo activo de retorno El lodo activo de retorno que proviene del tanque de aireacin biolgica al clarificador final. Los flculos de lodo activo sedimentan al fondo y pueden separarse del agua limpia residual. La mayora del lodo que se lleva de nuevo a tanque de aireacin e llama lodo activo de retorno. Exceso de lodo, lodo secundario Para alcanzar una vida del lodo constante, la biomasa en exceso debe de eliminarse de la planta biolgica de tratamiento. El lodo en exceso contiene partculas no hidrolizables y biomasa resultado del metabolismo celular.

Lodo terciario Lodo terciario se produce a travs de procesos de tratamiento posteriores, ex. adicin de agentes floculantes.

Lodos hinchados y lodos flotante

Fango/lodo digerido Fango digerido tienen lugar en los procesos de digestin aerbica. Tiene color negro y olor a tierra. Tiene una proporcin de materia orgnica del orden de 45 to 60 %.

Crecimiento en exceso de bacterias filamentosas -problemas y soluciones


Tratamiento de lodos En muchas plantas de tratamiento de aguas residuales en Europa existen muchos problemas en el tratamiento terciario biolgico de las aguas, debido al exceso de microorganismos filamentosos. Razones de aparicin de gran concentracin de microorganismos filamentosos - Poca carga de lodo - Composicin del agua residual - Variaciones del agua residual Dado el incremento de las demandas en los objetivos de purificacin la carga de lodo, esto es la carga diaria de DBO (Demanda Biolgica de Oxigeno) y la cantidad de materia seca en el tanque activo de lodos, disminuye. Esto provoca el crecimiento en exceso de organismos filamentosos, porque estos organismos necesitan (al contrario que las bacterias formadoras de flculos) altas velocidades de crecimiento incluso bajo condiciones de poco sustrato y bajo contenido de oxigeno. Otra razn para el dominio de las bacterias filamentosas es la gran cantidad de nutrientes en la composicin de las aguas residuales, por ejemplo, en las descargas industriales. Tambin las variaciones en el efluente, por ejemplo flujos inestables, variacin de temperatura y cambios en la composicin de los nutrientes de las aguas residuales, puede suponer un crecimiento de estos organismos.

Sntomas relacionados con el exceso de microorganismos filamentosos


Los microorganismos filamentosos a los que nos referimos son generalmente bacterias, aunque Abb. 1 : Sickly sludge with high share of filamentous tambin nos podemos referir a algn tipo de hongo microorganisms filamentoso. El tener un cierto nmero de organismos Hinchamiento de lodos filamentosos puede ser beneficioso, porque en comparacin con los organismos que se agrupan en El trmino de hinchamiento de lodos es referido a flculos puede conseguir una mayor toma de lodos con muy bajas propiedades de sedimentacin y nutrientes. Adems su forma de organizarse permite espesamiento. En la mayora de los casos, los lodos captar partculas flotantes. La desventaja de este tipo hinchados se acumulan en el clarificador, donde se de bacterias es la baja sedimentabilidad y por lo forma una capa espesa y tiene que ser removido para tanto altos costes del tratamiento del lodo. evitar colmatacin. Un incremento en el desarrollo de microorganismos Volumen de lodo (Sludge volume-SV): volumen puede generar dos tipos de fenmenos indeseables: especifico de lodo en un periodo de tiempo de sedimentacin (mayoritariamente 30minutos en un - hinchamiento de lodos barril) en ml/L. - Flotacin de lodos El ndice de volumen de lodo (Sludge volume ndex SVI) es el volumen en ml ocupados por 1g de una suspensin despus de 30minutos de sedimentacin. Materia slida seca (TS) Para calcular el VSI debe dividirse el volumen del lodo (ml/L), entre la cantidad de materia slida seca. VSI = VS (ml/l) / TS (g/l) = (ml/g) El VSI del lodo hinchado es de 150ml/g Lodo flotante Tambin puede ocurrir en tanques activos enfermos. Generalmente provocado por exceso de actinomycetes y otros microorganismos filamentosos, caracterizados por una superficie celular hidrofobica. Esta superficie celular hidrofobica adsorbe burbujas de aire y nitrgeno nadando en la superficie. Este tipo de lodo flotante debe ser eliminado rpidamente para evitar la formacin de espuma en el tanque sptico de las plantas de tratamiento de lodos anaerbicos. Soluciones Solucin tcnica: aplicacin de tanques de alta carga (selectores) antes del tanque de lodos activos. Otra solucin es la instalacin de sistemas en cascada. En ambos casos el gradiente de sustancias compensa la

carga baja de agua residual y previere la formacin de lodos hinchados. Otro mtodo similar es aplicado en la eliminacin de fosfato biolgico en tratamientos de aguas residuales avanzados: en este caso el efecto aguas arriba, en los tanques de mezcla anaerbicos es el mismo que el de los selectores. Otro mtodo para alcanzar una mejor sedimentacin es mediante direccionamiento (by pases) de la sedimentacin primaria, aumentando las caractersticas del agua residual a tratar o la adicin de floculantes. Otra solucin es la suministrada por

LennSludge.

Estabilizacin de lodos
Tratamiento de lodos Estabilizacin aerbica se puede realizar simultneamente en plantas de lodos activos donde los lodos, tanto primarios como secundarios, son continuamente aireados durante largos periodos de tiempo. En la digestin aerbica los microorganismos estn en fase respiratoria donde los materiales contenidos en las clulas son oxidados, teniendo como resultado una reduccin de la materia orgnica degradada biolgicamente. De esta manera, la estabilizacin aerbica del exceso de lodo (incluyendo lodos primarios) genera un consumo de energa. Adicionalmente, esta fase necesita un volumen extra en el reactor.

La digestin de lodo se lleva a cabo por los organismos anaerbicos en ausencia de oxigeno libre. Los organismos anaerbicos y facultativos rompen la estructura molecular compleja de estos slidos liberando las "uniones" del agua y danto lugar a oxigeno y nutrientes para el crecimiento. Los procesos de estabilizacin anaerbica trabajan a temperaturas normales (< 40C) o dentro de un rango de bacteria termfilas, donde se puede alcanzar 50-65C, debido a la generacin del calor de los procesos bioqumicas. La estabilizacin qumica de los lodos es la oxidacin hmeda y estabilizacin termal bajo altas condiciones de temperatura y presin, son aplicadas con menor frecuencia. La digestin de los lodos de manera anaerbica tiene lugar en los digestores que se observan en la foto.

Tratamiento de lodos - espesamientoTratamiento de lodos Mediante el espesamiento de los lodos se consigue una reduccin del volumen de aproximadamente un 30 80 % antes de cualquier otro tratamiento. En plantas de tratamiento

de menor tamao, con alimentacin regular de lodo, el espesamiento tiene lugar generalmente directamente en el tanque de almacenamiento de los lodos. El lodo es comprimido en la base del tanque mediante gravedad, mientras en la parte superior se produce una capa de agua que se extrae y recircula nuevamente. En las plantas de tratamiento de mayor tamao, existen tanques especiales de espesamiento de lodos. Estos tanques estn equipados con rodillos de rotacin vertical, que crea micro canales en el lodo para un mejor escurrido. La importancia de las maquinas de espesamiento tiene lugar en aquellos lodos no estabilizados, que pueden pudrirse durante el almacenamiento.

Tratamiento de lodos -deshidratacinTratamiento de lodos Una mayor reduccin de los lodos es necesaria antes del espesamiento de los mismos. El lquido de los lodos tiene que drenarse consiguiendo un lodo seco y poroso. La deshidratacin puede producirse de manera natural (mediante camas secas, secado solar), durante un largo periodo de tiempo. Ms rpidamente, aunque en ms pequeas cantidades (y tambin ms costoso) son las maquinas de proceso como las prensas (filtros de prensa) y centrifugacin. Para una buena deshidratacin, el tamao y firmeza de los aglomerados del lodo son un factor importante, de manera que el lodo permanezca poroso durante la compresin. Se suele utilizar floculantes para alcanzar mayores niveles de materia seca en las maquinas de deshidratacin y deben ser especialmente coordinado con el lodo. La opcin del proceso ms apropiado de deshidratacin es importante la consideracin las condiciones limitantes como: cantidad, estructura del lodo, disposicin, regulaciones, disponibilidad, personal, etc.

Secado de lodos
Tratamiento de lodos Mediante el secado de los lodos se consigue reducir el peso de los lodos. El secado se crea mediante la evaporacin del agua que existe en los lodos. El secado de los lodos es producido generalmente mediante procedimientos basados en contacto, convencin o radiacin. No es necesario el suministro de grandes cantidades de aire porque el calor suministrado por contacto entre el producto que se descarga y las paredes calientes es suficiente. Solo se requiere una cantidad de flujo de gas mnima para la evacuacin del vapor. Esto tiene como ventaja que el gasto de aire de salida es bajo. Secado por convencin se consigue mediante el tratamiento de los lodos con aire caliente. El aire ambiental se calienta mediante un calentador o intercambiador de calor-vapor y este aire entra en contacto con el lodo en un tambor o cinturn de secado. El secado por radiacin significa que el calor se suministra mediante radiacin del lodo. Por ejemplo radiacin solar o calentamiento mediante elementos infrarrojo. Para elegir el mtodo ms adecuado hay que tener en cuenta las siguientes condiciones:

Adherencia segura Compatibilidad medio ambiental . Flexibilidad del mtodo de secado en relacin con las cantidades variables de lodo Debido al alto nivel de inversin y los costes operacionales de las plantas de secado, este proceso solo se aplica en el caso de grandes plantas de tratamiento de aguas residuales.

Componentes de los lodos

Las caractersticas principales de los lodos activados es el contenido en microorganismos, que utilizan nutrientes en solucin para el crecimiento celular contribuyendo a la limpieza del agua residual. La biocenosis de los lodos activos dan informacin sobre las condiciones y estructura de los lodos activos y la limpieza que se alcanzara. y Bacterias
Las bacterias, son organismos unicelulares, simples y sin color, que utilizan los nutrientes para su propia reproduccin sin la necesidad de energa solar. son bio-reductores y su papel ecolgico indispensable para la degradacin de materia orgnica permite la estabilizacin de residuos orgnicos existentes en las plantas de tratamiento. Son responsables de el crecimiento de los lodos activos en plantas domesticas de tratamiento de aguas. Se puede encontrar una gran variedad de bacterias:

Spirillum Bacterias mviles helicoidales con forma de bacilos largos y espiralados (Spirobacterias). Habitan medios con baja concentracin de oxgeno disuelto. Vitreoscilla

Un gnero de bacterias gramnegativas, aerbicas o microaerofilicas, que no tienen color y son filamentosas. Se mueven por desplazamiento. Son estrictamente aerbicas y producen hemoglobina bacteriana homodimerica, especialmente bajo condiciones de creciento con limitacin de oxigeno. Sphaerotilus Una bacteria filamentosa forrada que exhibe una "falsa" ramificacin. Se pens que era la mayor responsable de la mayora de episodios de agrupamiento en el nadante, pero sin embargo en la actualidad se han encontrado de manera infrecuente. Estn asociadas a la limitacin de nutrientes; no existen en plantas con zonas anoxicas. Beggiatoa Bacteria filamentosa del sulfuro constituida por filamentos rectos, activamente mviles por deslizamiento y a partir de pequeas sacudidas.

Habitualmente presentan acumulaciones de azufre, en forma de grnulos esfricos o filamentosos, y dominan las comunidades microbianas asociadas a los sedimentos marinos. Parecen blancas debido al reflejo de la luz en las inclusiones de sulfuro. El tamao vara entre milmetros a varios metros. Zoogloea Una colonia o mas de bacterias sostenida en sustancias viscosas y gelatinosas. La zoogloea es caracterstica en etapas transitorias en las que bacterias de crecimiento rpido pasan a otro curso dentro de su evolucin. Adems de bacterias, existen en los lodos activos, un gran nmero de especies de protozoos como flagelos-, ciliados- y amebas. Los protozoos son organismos de una clula que puede nutrirse de materia orgnica y bacterias. Nematodos o rotferos se clasifican entre los organismos multicelulares. Paramecium

Rotifer

Nematode

Ciliate

Los lodos extrados tras el proceso de tratamiento de aguas residuales contienen condiciones para la estabilizacin:

Carbono (50-70 %), Hidrogeno (6,5-7,3 %), Oxigeno (21-24 %), Nitrgeno (15-18 %), Fsforo (1-1,5 %) y Sulfuro (0-2,4 %). El agua es el componente principal de los lodos. El contenido en agua depende del tipo de lodo (primario, secundario o terciario) y del tipo de estabilizacin (aerbica o aerbica). El lodo crudo tiene un contenido generalmente de 93 % a 99 %. De manera que el deshidratacin (a un contenido de materia orgnica de 35%) o secado (a un contenido de materia orgnica del 85%) es necesario para su uso posterior. El segundo componente principal en la materia seca, que est formada de materia orgnica e inorgnica. Adems la mayora de las partes, los lodos tienen un gran contenido de elementos traza que han sido extrados de las aguas residuales. Elementos traza tanto orgnicos como inorgnicos se encuentran en grandes concentraciones en los lodos.