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Organismo genticamente modificado

Un organismo modificado genticamente (abreviado OMG, OGM o GMO), es aquel cuyo material gentico es manipulado en laboratorios donde ha sido diseado o alterado deliberadamente con el fin de otorgarle alguna caracterstica especfica. Comnmente se los denomina transgnicos y son creados artificialmente en laboratorios por ingenieros genticos. Las tcnicas de ingeniera gentica que se usan consisten en aislar segmentos del ADN (material gentico) para introducirlos en el genoma(material hereditario) de otro, ya sea utilizando como vector otro ser vivo capaz de inocular fragmentos de ADN (Agrobacterium tumefaciens, una bacteria), ya sea bombardeando las clulas con micro partculas recubiertas del ADN que se pretenda introducir, u otros mtodos fsicos como descargas elctricas que permitan penetrar los fragmentos de ADN hasta el interior del ncleo, a travs de las membranas celulares. Al ser la manipulacin en el material gentico, este es hereditario, puede transferirse a la siguiente generacin salvo que la modificacin esterilice al organismo transgnico.

Microorganismos transgnicos: Como se reproducen con rapidez y son fciles de desarrollar, las bacterias transgnicas producen hoy infinidad de sustancias importantes y tiles para la salud y la industria. En el pasado, las formas humanas de protenas como insulina, hormona del crecimiento y factor de coagulacin, que sirven para tratar graves enfermedades y alteraciones en las personas, eran muy raras y costosas. Pero ahora, las bacterias transformadas con genes para protenas humanas producen estos importantes compuestos de una manera muy econmica y en gran abundancia. Las personas que tienen diabetes insulinodependiente son tratadas con insulina humana pura producida por genes humanos introducidos en bacterias. En el futuro, los organismos transgnicos podran producir sustancias dirigida a combatir el cncer.1


Animales transgnicos: Se han usado animales transgnicos para estudiar genes y mejorar las reservas de alimento. Se han producidos ratones con genes humanos que hacen que su sistemas inmunolgico acte igual al del hombre. Esto permite estudiar el efecto de enfermedades en el sistema inmunolgico humano. Hay ganado transgnico que lleva copias adicionales de genes de la hormona del crecimiento. Esos animales crecen ms rpido y

producen mejor carne que los animales comunes. Los investigadores tratan de producir pollos transgnicos que resistan infecciones que ocasionan la intoxicacin por alimentos. En el futuro, los animales transgnicos tambin podran proporcionar una fuente inagotable d nuestras propias protenas. Varios laboratorios han desarrollado cerdos y ovejas transgnicos que producen protenas humanas en su leche, facilitando as la recoleccin y refinacin de dichas protenas.2


Plantas transgnicas: Las plantas transgnicas son ya un elemento importante en nuestras reservas de alimentos. En el ao 2000, el 52 por ciento de del frijol de soya y el 25 por ciento del maz cultivado en Estados Unidos, eran cultivos transgnicos o genticamente modificados (GM). Muchas de estas plantas contienen genes que producen un insecticida natural, por lo que no requiere plaguicidas sintticos. Otros cultivos tienen genes que le permiten resistir sustancias qumicas que matan malas hierbas. Esos genes ayudan a que el cultivo sobreviva mientras se controla la mala hierba. Uno de los ltimos desarrollos importantes en alimentos GM, consiste en una planta de arroz que contiene vitamina A, un nutriente esencial para la salud de las personas. Gracias a que el arroz es un alimento fundamental para miles de millones de personas en todo el mundo, esta clase de arroz podra mejorar la dieta y la salud de muchas personas al proporcionas un nutriente importante.

Controversia
La prctica de modificar genticamente las [[especies para uso del hombre, acompaa a la humanidad desde sus orgenes sin embargo la inocuidad de los transgnicos en el medio ambiente es objeto de controversia entre los sectores a favor de la biotecnologa y los sectores ambientalistas en contra de la misma. Ambos sectores esgrimen estudios cientficos para sustentar sus posturas, y se acusan mutuamente de ocultar - o ignorar - hechos frente al pblico.4 5 La Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin (FAO por sus siglas en ingls) por su parte indica con respecto a los transgnicos cuya finalidad es la alimentacin:6 Hasta la fecha, los pases en los que se han introducido cultivos transgnicos en los campos no han observado daos notables para la salud o el medio ambiente. Adems, los granjeros usan menos pesticidas o pesticidas menos txicos, reduciendo as la contaminacin de los suministros de agua y los daos sobre la

salud de los trabajadores, permitiendo tambin la vuelta a los campos de los insectos benficos. Algunas de las preocupaciones relacionadas con el flujo de genes y la resistencia de plagas se han abordado gracias a nuevas tcnicas de ingeniera gentica. Sin embargo, que no se hayan observado efectos negativos no significa que no puedan suceder. Los cientficos piden una prudente valoracin caso a caso de cada producto o proceso antes de su difusin, para afrontar las preocupaciones legtimas de seguridad.| Resumen de las Conclusiones Ventajas Para los partidarios de la biotecnologa existen las siguientes ventajas Mejoras en el proceso industrial En cuanto a las aplicaciones en agronoma y mejora vegetal en sentido amplio, poseen tres ventajas esenciales:


Una gran versatilidad en la ingeniera, puesto que los genes que se incorporan al organismo husped pueden provenir de cualquier especie, incluyendo bacterias.7 Se puede introducir un solo gen en el organismo sin que esto interfiera con el resto de los genes; de este modo, es ideal para mejorar los caracteres mono gnicos, es decir, codificados por un slo gen, como algunos tipos de resistencias a herbicidas.8

El proceso de modificacin gentica demora mucho menos que las tcnicas tradicionales de mejoramiento por cruzamiento; la diferencia es de aos, en frutales, a meses. Ventajas para los consumidores


Que fundamentalmente afectan a la calidad del producto final; es decir, a la modificacin de sus caractersticas.
  

Produccin de nuevos alimentos Posibilidad de incorporar caractersticas nutricionales distintas en los alimentos

Vacunas indiscriminadas comestibles, por ejemplo: tomates con la vacuna de la hepatitis B.9 Ventajas para los agricultores Mejoras agronmicas relativas a la metodologa de produccin y su rendimiento.

 

Aumento de la productividad y la calidad aparente de los cultivos Resistencia a plagas y enfermedades conocidas; por ejemplo, por inclusin de toxinas bacterianas, como las de Bacillus thuringiensis especficas contra determinadas familias de insectos.10 Tolerancia a herbicidas (como el glifosato o el glufosinato), salinidad, fitoextraccin en suelos metalferos contaminados con metales pesados,11 sequas y temperaturas extremas.[cita requerida]

Rapidez. El proceso de modificacin gentica demora mucho menos que las tcnicas tradicionales de mejora por cruzamiento, que requiere varias generaciones para eliminar otros genes que se introdujeron en el mismo cruzamiento.[cita requerida] Ventajas para el ambiente
 

Algunas variedades transgnicas han permitido una simplificacin en el uso de productos qumicos, como en el caso del maz Bt, donde el combate de plagas ya no requiere el uso de insecticidas qumicos de mayor espectro y menor biodegradabilidad.12 Sin embargo en un estudio con pequeos granjeros en las tierras de Makhathini, KwaZulu Natal, Sud frica adoptando algodn Bt (la variedad transgnica Bt del algodn) se demostr que el uso de este transgnico disminuye el uso de piretroide pero no elimina completamente, y se necesitan seguir utilizando otros pesticidas, tambin se demostr que no era rentable el uso de algodn Bt por su baja produccin de algodn en estas tierras.13 Nuevos materiales Adems de la innovacin en materia alimentaria, la ingeniera gentica permite obtener cualidades novedosas fuera de este mbito; por ejemplo, por produccin de plsticos biodegradables y biocombustibles.14

Inconvenientes
Segn los opositores a los transgnicos existen los siguientes inconvenientes Resistencia a los antibiticos Para localizar las clulas en que se ha incorporado y activado el gen introducido, un mtodo comn es la introduccin de genes que determinan cierta resistencia a unos antibiticos, de modo que al aadir el antibitico sobreviven solo las clulas resistentes, con el gen de resistencia incorporado y activo, y probablemente tambin con el gen que se desea introducir. Dicho mtodo se utiliza con el fin de

verificar que el gen de inters haya sido efectivamente incorporado en el genoma del organismo husped. Estos genes acompaantes son denominados marcadores, y no son necesarios para el resultado final, solo simplifican el proceso para lograrlo. Existen otros marcadores que no tienen relacin con la resistencia a quimioterpicos, como los de auxotrofo. Se teme que la inclusin de estos elementos en los alimentos transgnicos podra hacer que la resistencia a los antibiticos se transmitiera a las bacterias de la flora intestinal,15 y de esta a organismos patgenos. No obstante, por orden de la FAO los alimentos transgnicos comercializados deberan carecer de los mencionados genes de resistencia.16 Sin embargo, actualmente existen tcnicas, como el empleo de la recombinada Cree del fago P1, que permiten eliminar totalmente estos genes, solucionando el problema.17 Mayor nivel de residuos txicos en los alimentos


Los cultivos de OMG conllevan un mayor uso de pesticidas. Un estudio basado en los datos del Departamento de Agricultura de los EUA ha demostrado que, en 2008, los cultivos transgnicos han necesitado un 26% ms de pesticidas por hectrea que las variedades convencionales.18 La posibilidad de usar intensivamente insecticidas a los que son resistentes los transgnicos hace que se vean afectadas y daadas las especies colindantes (no resistentes). No obstante, existen evidencias cientficas de que los cultivos de transgnicos resistentes a insecticidas permiten un menor uso de stos en los campos, lo que redunda en un menor impacto en el ecosistema que alberga al cultivo.19

Las plantas transgnicas que producen protena Bt por ejemplo, no necesitan de pesticidas, por lo que se reduce la cantidad de agroqumicos necesarios.20 21 Adems estn en desarrollo plantas capaces de fijar nitrgeno atmosfrico, con lo que no requeriran de abonos nitrogenados.22

Posibilidad de generacin de nuevas alergias




Un estudio cientfico de 1999 mostr la posibilidad de que los alimentos transgnicos produjeran algn tipo de dao. En l se indicaba que el intestino de ratas alimentadas con patatas genticamente modificadas (expresando una aglutinina de Galanthus nivalis, que es una lectina) resultaba daado

severamente.23 No obstante, este estudio fue criticado debido a la existencia de errores en el diseo experimental y en el manejo de los datos. Por ejemplo, se incluyeron pocos animales en cada grupo experimental (lo que da lugar a una gran incertidumbre estadstica), ni se analiz la composicin qumica con precisin de las distintas variedades de patata empleadas, ni se incluyeron controles en los experimentos y finalmente, el anlisis estadstico de los resultados era incorrecto.24 Los casos de alergias no tendran por que ser diferentes a los de los alimentos normales, pues los transgnicos por norma general solo expresan protenas exgenas a las que ya estamos acostumbrados. Adems, muchos transgnicos ni siquiera expresan protenas nuevas, simplemente llevan secuencias anti sentido que no pueden causar ninguna alergia por tratarse exclusivamente de DNA.25 Dependencia de la tcnica empleada La precisin en la obtencin de recombinantes, por ejemplo en su localizacin genmica, es muy dependiente de la tcnica empleada: vectores, biobalstica, etc. Contaminacin de variedades tradicionales
 

El polen de las especies transgnicas puede fecundar a cultivos convencionales, obtenindose hbridos y transformando a estos cultivos en transgnicos. Este fenmeno ya ocurre con las variedades no transgnicas hoy en da. Esto se conoce como Contaminacin gentica. La solucin a este problema son las plantas estriles, que se desarrollen normalmente pero no puedan reproducirse.

La transferencia horizontal a bacterias de la rizosfera, aunque posible, se considera un riesgo remoto.26 Muerte de otros insectos o polinizadores Aunque el empleo de recombinantes para toxinas de Bacillus thuringiensis es,

por definicin, un mtodo especfico, a diferencia de los plaguicidas convencionales, existe una demanda comercial que provoca el desarrollo de cepas que actan conjuntamente contra lepidpteros, colepteros y dpteros. Este hecho podra afectar a la fauna accesoria del cultivo. [cita requerida] Impacto ecolgico de los cultivos

Como hemos mencionado, algunos autores [suponen que en las especies resistentes a herbicidas los agricultores los emplean en cantidades mayores, con lo cual causan un mayor impacto ambiental. Este posible riesgo ha sido desmentido para algunos OMG, como el maz resistente a glifosato.27 Sin embargo, un estudio reciente,28 ha mostrado que las formulaciones y productos metablicos de Roundup causaran la muerte de embriones, placentas, y clulas umbilicales humanos in vitro an en bajas concentraciones.