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Edicin N 61 de 2005

LA CIENCIA Y EL MTODO CIENTFICO


Conocimiento emprico y conocimiento cientfico Durante el transcurso de la historia, y en la vida de cada individuo, se presentan situaciones y dificultades que el ser humano debe sortear. Habitualmente, no existen recetas ni caminos marcados, sino que el hombre debe ingenirselas a fin de superarlas. Gran parte de las respuestas a estos problemas son producto del "ensayo y error", es decir de la repeticin de un modelo de respuesta que, tras probar y errar varias veces, da con la solucin esperada. Esto lleva a un conocimiento emprico o prctico (basado en la experiencia). Pero existe tambin otra forma del conocimiento, independiente de sus aplicaciones prcticas, que surge de la propia curiosidad del hombre por encontrar el por qu de los fenmenos que observa en la naturaleza. Es el conocimiento cientfico. Es decir que los problemas cientficos no se inventan, sino que se descubren a partir de observaciones que algn investigador encuentra en una situacin problemtica que no presenta una explicacin coherente con las teoras existentes (o conocimiento actual). Entonces, el investigador comienza en la bsqueda de explicaciones y de predicciones de los hechos, con el fin de llegar al conocimiento. En ocasiones, adems de conocer la realidad, la ciencia la modifica mediante sus aplicaciones prcticas. Esto implica una ntima relacin entre ciencia y tecnologa. La produccin del conocimiento cientfico Cuando se hace referencia al conocimiento cientfico, se alude a tres dimensiones de la ciencia: 1) la ciencia como cuerpo de conocimientos conceptuales, 2) la ciencia como proceso o modo particular de producir conocimiento y 3) la ciencia como actitud del sujeto que conoce. En la prctica cientfica real, no existe un conjunto nico de reglas y pasos que conduzca a la construccin de teoras cientficas. Los cientficos utilizan mltiples y rigurosas metodologas en el proceso de produccin de conocimientos, que estn vinculadas con su objeto de estudio y el tipo de problema que investiga. Adems, las observaciones que hace un investigador, los significados que le atribuye y los conocimientos que surgen, son el resultado de la interaccin entre el sujeto y el objeto del conocimiento. Es decir, entre los conocimientos previos y la accin del mundo exterior sobre los sentidos de quien observa. En el camino que recorre el investigador para dar respuesta al problema de estudio se establecen discrepancias que conducen a un trabajo dinmico en el cual se plantean nuevas alternativas, se establecen nuevas relaciones, nuevos supuestos y
"El Cuaderno de PorquBiotecnologa" es una herramienta didctica creada y desarrollada por el equipo pedaggico del Programa Educativo PorquBiotecnologa. Su reproduccin est autorizada bajo la condicin de que se aclare la autora y propiedad de este recurso pedaggico por parte del Programa Educativo PorquBiotecnologa.

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se reformulan los diseos de experimentos que pongan a prueba los enunciados preliminares. Slo se acepta el nuevo conocimiento, cuando el investigador indica claramente el camino recorrido para obtener su descubrimiento, de modo que otros puedan reproducir y verificar las observaciones y evidencias obtenidas. Por ltimo, es importante considerar la produccin del conocimiento cientfico dentro de un contexto histrico, social y colectivo. Lo que se sabe es resultado del aporte de muchas generaciones de cientficos, orientados por las lneas de trabajo de los equipos de los cuales forman parte, en instituciones dedicadas a la investigacin y relacionadas con el carcter social del trabajo cientfico. A qu se llama mtodo cientfico? Como se mencion previamente, en ciencia no hay caminos reales ni reglas infalibles que garanticen por anticipado el descubrimiento de nuevos hechos y la invencin de nuevas teoras, asegurando la fecundidad de la investigacin cientfica. La investigacin se abre camino y cada investigador elabora su propio estilo de bsqueda. A su vez, cada investigacin no es la simple aplicacin de un mtodo general, sino que involucra la imaginacin, la creatividad y la originalidad de los investigadores. Sin embargo, aunque no hay caminos marcados, hay una brjula que permite estimar si se est en la direccin indicada y evita perderse en los mltiples fenmenos y problemas que surgen. Esta brjula es el mtodo cientfico, que no produce automticamente el saber. Lo que hoy se llama mtodo cientfico no es una lista de recetas para llegar a las respuestas correctas de las preguntas cientficas, sino el conjunto de procedimientos por los cuales se plantean los problemas cientficos y se ponen a prueba las hiptesis cientficas (suposiciones que sern verificadas: confirmadas o refutadas). El mtodo cientfico es normativo en la medida en que muestra cules son las reglas de procedimiento que pueden aumentar las probabilidades de que el trabajo sea fecundo. Pero estas reglas son perfectibles, es decir que no son intocables porque no garantizan la obtencin de la verdad pero, en cambio, facilitan la deteccin de errores. Bsicamente, el mtodo cientfico incluye los siguientes aspectos: Planteo del Problema Einstein afirmaba que lo ms importante en la investigacin era DESCUBRIR UN BUEN PROBLEMA. Los problemas se descubren a partir de un observador que detecta una incongruencia entre lo observado con las teoras y modelos vigentes.
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Cuando un cientfico encuentra un problema tiene que precisarlo, en lo posible, como una pregunta que reduzca el problema a su ncleo significativo con ayuda del conocimiento disponible. Generar buenas preguntas es fundamental para encontrar enfoques y contextos en los cuales buscar respuestas y nuevas inquietudes. Formulacin de hiptesis Explicar los hechos observados presupone elaborar hiptesis. Una hiptesis es una afirmacin que el cientfico propone sin tener la certeza de que sea verdadera, pero que provisionalmente considera como tal. Existen hiptesis centrales o fundamentales y otras auxiliares que se desprenden de la primera. Actualmente se sostiene que no existen mtodos o procedimientos mecnicos que permitan descubrir buenas hiptesis. Las fuentes de las que surgen las hiptesis son el ingenio, la imaginacin y la intuicin, que puedan surgir a partir de las observaciones y los conocimientos previos. Experimentacin. Prueba de las hiptesis La tarea que sigue a la formulacin de una hiptesis consiste en contrastarla, es decir, en ponerla a prueba mediante su confrontacin con la experiencia, lo cual es un requisito ineludible en toda ciencia fctica (o emprica). Esto involucra el diseo de la prueba, su ejecucin, la elaboracin de los datos y la inferencia de conclusiones. El diseo implica planificar observaciones, mediciones, experimentos y otras operaciones instrumentales. La ejecucin de la prueba es la realizacin de las operaciones y la recoleccin de datos. Estos datos pueden ser: cualitativos, los cuales describen un proceso o producto (por ejemplo: color o forma de un objeto) y cuantitativos, que se expresan en forma de mediciones (por ejemplo: tamao y peso de un objeto). La elaboracin de los datos empricos, su procesamiento y organizacin adecuada son imprescindibles para dar respuesta al problema planteado. Hay diferentes maneras de organizar los datos recolectados, pero en general, todas las tcnicas apuntan a ver los resultados de una forma ms simple y clara. Los cuadros, grficos y diagramas son una manera simple de mostrar la relacin entre dos o ms factores, son simples para organizar, interpretar y comunicar resultados. Las conclusiones derivan de la interpretacin de los resultados a la luz del modelo terico que sustenta el problema. Muchas veces, los experimentos propuestos no pueden responder a los materiales o a las condiciones del ambiente existentes. En estos casos es en donde se deben planear otros experimentos y hasta se pueden plantear nuevos proyectos.

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Confirmacin o refutacin de la hiptesis Las conclusiones se comparan con los enunciados propuestos y se precisa en qu medida pueden considerarse confirmadas o refutadas. Es decir que mediante el mtodo cientfico se pretende concluir si los hechos respaldan o no a la hiptesis. En caso de que los resultados obtenidos no respalden la hiptesis propuesta, se debe corregir o reformular la hiptesis, buscar errores en la teora y/o en los procedimientos empricos empleados. Cuando se acepta la validez de una hiptesis, sta constituye la base de una nueva teora. Formulacin de teoras Una vez que una hiptesis propuesta ha sido repetidamente verificada por diversos grupos de cientficos, sta pasa a ser una teora cientfica. Una teora se define como un conjunto de conceptos, definiciones y proposiciones, que ofrecen una visin sistemtica de los fenmenos (hechos fsicos o naturales), con el propsito de explicarlos y predecirlos. Partiendo de esta nueva teora pueden surgir aplicaciones prcticas. La tecnologa cientfica se desarrolla preferentemente en esta etapa, creando productos y procesos industriales, farmacuticos, etc. Si una teora se verificara como verdadera en todo tiempo y lugar, entonces es considerada como Ley. Una teora est sujeta a cambios, ya que es verdadera slo para un lugar y un tiempo dados, mientras que una ley es permanente e inmutable y es comprobable en cualquier tiempo y espacio. Por ejemplo, la Evolucin es una teora que se perfecciona de acuerdo a nuevos descubrimientos, mientras que lo relacionado con la Gravitacin es una ley, pues ocurre en todo tiempo y lugar del universo. La publicacin de resultados Cuando se culmina una investigacin cientfica, se publican los resultados obtenidos para conocimiento general y para que otros cientficos puedan basarse en ese descubrimiento para establecer nuevas hiptesis y teoras. La divulgacin cientfica pretende dar a conocer el conocimiento cientfico a la sociedad ms all del mbito acadmico. El plan de trabajo en el laboratorio Teniendo en cuenta los aspectos que involucra el mtodo cientfico, se planifica detalladamente la investigacin. Es decir, se plantea un plan de trabajo que defina un problema, prevea las necesidades que genere la investigacin y apunte hacia los resultados. En primer trmino se deben formular preguntas que ayuden a definir los pasos iniciales de este esquema: una mejor definicin del problema por investigar, las respuestas sospechadas (hiptesis) y los caminos para investigarlas.
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Luego es aconsejable ampliar el esquema con algunas consideraciones: Si el trabajo incluir experimentos, observaciones o desarrollo de productos. Conocer los recursos que se necesitarn, cunto cuestan y dnde se obtienen. La forma en que se recolectarn los datos (observaciones, mediciones, entrevistas, encuestas, etc.). Conocer otras fuentes de informacin para enriquecer el conocimiento del fenmeno estudiado. La forma en que se presentarn los resultados. Cunto tiempo se dedicar a cada fase de la investigacin. En la bsqueda de informacin mediante la consulta a fuentes, es importante desarrollar estrategias para encontrar aquellas adecuadas y confiables. Una fuente es una publicacin que provee informacin considerada legtima y confiable sobre un tema. Las fuentes permiten apoyar la investigacin con conocimientos existentes. stas sirven para formular el marco terico o marco de referencia al comienzo de una investigacin y, durante el transcurso de la misma, aportan datos para su desarrollo.

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ACTIVIDADES OBJETIVOS: 1. Revisar los conceptos explicados en el texto y profundizar a partir de trabajos de investigacin. 2. Interpretar la informacin del texto a partir de la realizacin de experiencias relacionadas. 3. Incorporar las experiencias de laboratorio como parte del aprendizaje y poner nfasis en el registro de datos y la interpretacin de los resultados. DESTINATARIOS: El tema que aborda este Cuaderno puede incorporarse a cualquiera de los niveles de enseanza y a cualquiera de los temas trabajados en el aula. Bsicamente, consiste en que el docente intente implementar una estrategia de enseanza que sea coherente con el modo de produccin del conocimiento cientfico, teniendo en cuenta en la prctica los diferentes aspectos del mtodo cientfico. CONSIDERACIONES METODOLGICAS: El tema que aborda este Cuaderno plantea aspectos interesantes para los docentes respecto de la enseanza de las ciencias en la escuela. En primer lugar es importante tener en cuenta que los docentes al ensear ciencias naturales estn haciendo un recorte y una seleccin sobre el cuerpo de conocimientos cientficos. Pero, adems, la enseanza escolar implica una transformacin del conocimiento cientfico (transposicin didctica). Es decir, inevitablemente los docentes modelan y estructuran los conocimientos a ensear en funcin de diversos factores (formacin profesional, diseo curricular, propuestas pedaggicas, cuestiones administrativas o institucionales, propuestas editoriales, etc.), por lo cual existe un trecho que media entre los siguientes niveles: el conocimiento cientfico, el conocimiento a ensear, el conocimiento enseado y el conocimiento aprendido. Aunque la transposicin didctica es inevitable, los docentes s pueden transmitir un conocimiento cientfico actualizado y ensear de acuerdo con el modo de produccin del conocimiento cientfico. En el texto del Cuaderno se considera al conocimiento cientfico en sus tres dimensiones (conceptual, procedimental y actitudinal). Es posible trasladarlo a la enseanza de las ciencias en tres tipos de contenidos: Contenidos conceptuales Contenidos metodolgicos Contenidos actitudinales
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Transmitir contenidos actualizados, reflexionar sobre el modo de produccin del conocimiento cientfico y sobre la actitud del investigador frente al conocimiento, y analizar la relevancia social del conocimiento cientfico, son aspectos a tener en cuenta si se pretende una enseanza de las ciencias que sea acorde con el modo de produccin del conocimiento cientfico. Al hablar de produccin del conocimiento cientfico, se hace referencia en el Cuaderno a la interaccin entre el sujeto y el objeto del conocimiento, es decir entre los conocimientos previos y la accin del mundo exterior sobre los sentidos de quien observa. Del mismo modo, la enseanza de las ciencias naturales en la escuela requiere tanto de la exposicin verbal que aporte un marco terico al problema en estudio, como de la actividad experimental para contribuir al proceso de construccin del conocimiento. La estrategia de enseanza de ciencias basada exclusivamente en la transmisin verbal por parte del profesor (habitual en las escuelas) o el uso exclusivo de guas de trabajo pautadas y dirigidas, brindan a los alumnos una imagen distorsionada, esttica o mecnica del modo de produccin del conocimiento cientfico. Para lograr una estrategia de enseanza coherente con el modo de produccin del conocimiento cientfico, se sugiere implementar actividades en las cuales: - se indague acerca de las ideas previas de los alumnos, - se examine acerca del modo en que conciben los fenmenos a estudiar, - se fomente el planteo de hiptesis de trabajo, - se promueva el diseo de experiencias por parte de los alumnos, - se incentive la deduccin de conclusiones a partir de los resultados, - se atienda a la manera en que los alumnos llevan a cabo los procesos de comprobacin (verificacin y refutacin) de hiptesis, - se promueva la reelaboracin de las ideas intuitivas o los conocimientos previos a partir de los conocimientos elaborados, - se incentive la formulacin de explicaciones alternativas para los fenmenos que se estudian, - se promueva la confrontacin de ideas en el interior del grupo. Aunque, en este texto no se menciona, es importante tener en cuenta al realizar la experiencia las variables dependientes, las independientes, los controles que se utilizan, los indicadores y otros aspectos propios de la experimentacin. Para que las prcticas de laboratorio tengan peso en el proceso de formacin deben incorporarse como una instancia ms en el proceso de enseanza y de aprendizaje y debe tomarse en cuenta el papel de las teoras previas desde las cuales el alumno observa, manipula y experimenta, ya que ellas determinan tanto el diseo de la experiencia como la interpretacin de sus resultados. Es por eso que cada etapa del experimento constituye una instancia de aprendizaje en s misma, desde el diseo, el registro y tratamiento de los datos, la representacin de los
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mismos, la elaboracin de conclusiones y la elaboracin de un informe. sta ltima implica expresar y comunicar las ideas en forma objetiva, precisa y con vocabulario cientfico especfico. Respecto de las fuentes de informacin, su bsqueda y modo de utilizacin es un tema en s mismo para trabajar en el aula. Por ejemplo, se sugiere trabajar qu es una fuente confiable, cules son las fuentes confiables, qu informacin utilizar de toda la que se encuentra, cmo citar las fuentes, etc. Estas fuentes pueden ser: especialistas que se entrevista, monografas, tesis, publicaciones cientficas, libros, enciclopedias, diccionarios que proveen definiciones bsicas y generales, publicaciones peridicas como revistas y peridicos y pginas Web. En general, en referencia a los sitios web, aquellos respaldados por universidades o institutos de investigacin son los ms confiables a la hora de buscar informacin. Actividad 1 Aunque no existe un conjunto nico de normas para llegar al conocimiento cientfico, el mtodo cientfico ofrece una brjula para no perderse en el camino. A continuacin se ofrece una lista de pasos desordenados que deben ordenar de acuerdo con los pasos que permitiran llegar a la resolucin de un problema cientfico:

Se buscan nuevas hiptesis y/o errores experimentales. Se descubre un problema Las regularidades que funcionan en forma consistente, finalmente se aceptan como Teoras. Cuando las consecuencias no apoyan la hiptesis, se desecha. A partir de los resultados se deducen consecuencias. Se busca informacin o se realizan ms observaciones. A partir de los resultados se deducen consecuencias. Se realizan las pruebas para comprobar o refutar las hiptesis Luego se buscan regularidades y se plantean hiptesis.

Respuesta
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

Se descubre un problema Se busca informacin o se realizan ms observaciones. Luego se buscan regularidades y se plantean hiptesis. se realizan las pruebas para comprobar o refutar las hiptesis A partir de los resultados se deducen consecuencias. Cuando las consecuencias no apoyan la hiptesis, se desecha. Se buscan nuevas hiptesis y/o errores experimentales. 8. Las regularidades que funcionan en forma consistente, finalmente se aceptan como Teoras.

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Actividad 2 Nota para el docente: El propsito de estas preguntas es dirigir el pensamiento de los alumnos, esto posibilita al maestro o profesor proveerles el camino para la construccin de su propio conocimiento.

1. Cuando se introduce una botella llena de lquido en el congelador, la botella


se rompe. Es el fro el causante de la rotura del vidrio? Cmo se podra comprobar? 2. Mucha gente afirma haber visto fantasmas. Es eso una prueba de su existencia? Por qu? 3. Preguntar entre familiares y amigos quines creen en la existencia de platos voladores y por qu creen. Anotar las respuestas e indicar las que parecen ms convincentes. 4. Cules de los problemas planteados anteriormente pueden probarse mediante el mtodo cientfico y por qu?

Actividad 3. Diseo de un experimento cientfico En esta actividad se propone que los alumnos se dividan en grupos y que, a partir de ciertas preguntas o problemas, formulen sus propias hiptesis y los pasos a seguir para resolverlas. Se debe buscar informacin sobre el tema, formular hiptesis, disear un experimento que permita responder a las preguntas formuladas, analizar los resultados y representarlos mediante grficos, extraer conclusiones y finalmente informar al resto de los grupos en qu consisti la investigacin realizada. A continuacin se presenta un ejemplo de cmo podra plantearse la actividad: Observacin: Un grupo de alumnos detect que los brotes de un tipo de planta particular que crece bajo las piedras tienen color blanco, mientras que los que crecen afuera son de color verde. Una prueba de laboratorio permiti determinar que las plantas blancas carecen de clorofila. Problema: Qu es lo que causa que las plantas que crecen bajo las piedras sean blancas? En este caso el problema se presenta a modo de pregunta. Hiptesis: Se sugiere que los alumnos planteen las hiptesis que se les ocurran de acuerdo con sus conocimientos previos. A continuacin se plantean algunas de las posibles hiptesis que podran surgir:
Hiptesis 1: la presin que ejerce la piedra hace que los brotes sean blancos Hiptesis 2: la falta de oxgeno hace que los brotes sean blancos Hiptesis 3: la falta de luz hace que los brotes sean blancos

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Hiptesis 4 : el exceso de dixido de carbono hace que los brotes sean blancos Hiptesis 5: un parsito hace que los brotes sean blancos Hiptesis 6: la falta de espacio hace que los brotes sean blancos.

Se elige cul es la hiptesis que parece mejor o ms probable y se planifican las experiencias a realizar. Prueba de la hiptesis. Experimentacin: 1. Tomar una cantidad grande de semillas de la planta. 2. Dividirlas en dos grupos iguales. 3. Hacerlas germinar a todas en las mismas condiciones (humedad, temperatura, etc.) excepto por la luz (variable independiente). 4. El grupo A crecer en luz blanca normal (cumple la funcin de control) y el grupo B en oscuridad total. Hay que tener en cuenta cul es la
fuente de luz empleada. Si se decide colocar una lmpara cerca de las plantas, controlar el factor temperatura ya que podra causar un aumento de la temperatura en relacin con las plantas que crecen en la oscuridad, y en tal caso los resultados seran confusos ya que no se podra determinar cul es el factor (luz o temperatura) que afecta los resultados en ambos grupos de plantas.

5. Esperar a que los brotes aparezcan y examinar su color (variable dependiente). 6. Repetir varias veces la experiencia y anotar los resultados (cantidad de brotes de cada color en ambos grupos). 7. Representar los resultados en tablas o grficos. Conclusiones. Se supone que esta experiencia permitira confirmar la hiptesis segn la cual la luz es un factor que afecta la produccin de clorofila. Este problema es de tipo cualitativo. Se podra luego, continuar la experiencia y formular nuevas preguntas para determinar algunos factores cuantitativos. Por ejemplo: - Cul es la influencia de la longitud de onda en la produccin de clorofila en los brotes? - Cul es la influencia de la intensidad de la luz en la produccin de clorofila en los brotes?
Otros temas para examinar podran ser: La accin de los jugos digestivos (saliva) sobre el almidn. La accin de los antibiticos sobre los cultivos de bacterias. Las condiciones de desarrollo de hongos en los alimentos. El fro como conservante de los alimentos.

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ACTIVIDAD 4. Teniendo en cuenta los temas de biotecnologa ya trabajados en Cuadernos anteriores se podran plantear situaciones problemticas y que los alumnos sugieran hiptesis y diseo de experiencias, aunque algunas de ellas no sean realizables en la escuela. Para el diseo de las experiencias lo alumnos contaran con todos los materiales necesarios (enzimas de restriccin, ligasas, bacterias E. Coli, medios de cultivo, reactivos, etc.) Ejemplos de situaciones problemticas: - En un campo se dispers un herbicida X y se detectaron plantas que murieron mientras que otras de la misma especie sobrevivieron al herbicida. - En un cultivo de bacterias realizado en un laboratorio, se encontraron algunos organismos que sobreviven al efecto de un insecticida X colocado en el medio mientras que otras mueren. - Una plaga de insectos provoca estragos en los cultivos de maz y los agricultores buscan la forma de controlar los efectos de los insectos (mediante tcnicas de ingeniera gentica). - En regiones fras, se pueden observar algunas plantas que toleran las bajas temperaturas. Los cientficos estn buscando cmo introducir (mediante ingeniera gentica) esta caracterstica favorable a especies de inters agronmico que son sensibles al fro. - Existen ciertas plantas que crecen en sitios contaminados con grandes cantidades de sustancias txicas y/o metales pesados. Hay un gran inters en conocer los genes responsables de dicha caracterstica para introducirlos a especies forestales como los lamos, muy utilizados en fitorremediacin (uso de plantas para descontaminar zonas afectadas) Actividad 5 Analizar el artculo que se reproduce a continuacin y deducir los pasos que puede haber seguido el equipo de investigadores que dieron origen al proyecto biotecnolgico para aumentar la cantidad de beta-caroteno en el man.
Man transgnico con alto contenido de betacarotenos Extrado de Novedades de Biotecnologa. Enero 2005. www.porquebiotecnologia.com.ar El Instituto de Investigacin de Cultivos de los Trpicos Semi-ridos (ICRISAT) inici un proyecto para aumentar la cantidad de beta-caroteno en el man. La investigacin es parte

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del programa de desafo global del Grupo Consultor para la Investigacin Agrcola Internacional que tiene como objetivo la biofortificacin de los cultivos para combatir la desnutricin por deficiencia de nutrientes como el zinc, el hierro y al vitamina A en los alimentos. El Dr K. K. Sharma, fitomejorador del ICRISAT, seal: la investigacin del ICRISAT ayudar a combatir la deficiencia de vitamina A, particularmente, en los nios y mujeres desnutridos. La mayora de las personas desnutridas viven en las regiones tropicales semi-ridas y esta variedad de man puede cultivarse en India. Tambin explic que en el ICRISAT los mtodos de transformacin gentica de las plantas de man han sido optimizadas y que estn empleando esta tecnologa para obtener man transgnico con altos niveles de beta-carotenos (precursor de la vitamina A). Los investigadores tambin creen que esta nueva variedad de man transgnico podra servir de base para la incorporacin posterior de otras caractersticas, como resistencia a enfermedades y tolerancia a estreses abiticos, para aumentar tambin la productividad del cultivo en al regin. La deficiencia en vitamina A puede llevar a la ceguera. Segn al Organizacin Mundial de la Salud, casi 350.000 chicos quedan parcial o totalmente ciegos cada ao debido a esa deficiencia y alrededor del 60% de ellos mueren a los pocos meses de haber quedado ciegos, explic el Dr Sharma.

Observacin:Qu aspectos /hechos de la realidad observaron los investigadores y captaron su atencin? Rta: - Existe desnutricin por deficiencia de nutrientes como el zinc, el hierro y la vitamina A en los alimentos. - Existen nios y mujeres desnutridos que tienen deficiencia de vitamina A. - Se observa que la mayora de las personas desnutridas viven en las regiones tropicales semi-ridas. Problema:En base a esta observacin, cul fue el problema planteado? Rta: Es posible erradicar o reducir la desnutricin por deficiencia de nutrientes mejorando la composicin de un alimento disponible para el grupo afectado? Hiptesis: Qu hiptesis pueden haberse planteado y cul fue la elegida para avanzar en la investigacin? Rta. Hiptesis 1: Siendo el man un cultivo de fcil acceso para las mujeres que viven en las zonas, si se logra hacerlo ms rico en vitamina A, las mujeres lo consumiran y as el problema de desnutricin disminuira. Hiptesis 2: Los mtodos de transformacin gentica de plantas utilizados para hacer man transgnico pueden tambin utilizarse / adaptarse para modificar genticamente el man y hacerlo rico en beta-caroteno.

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Prueba de la hiptesis. Experimentacin: Cules pueden haber sido los pasos en la investigacin y cules sern los pasos a seguir en el futuro? Rta: Posibles pasos seguidos: - Bsqueda de informacin acerca de las caractersticas genticas y de las vas metablicas del man para realizar la transformacin. - Bsqueda de genes a introducir en el man que harn que aumente la cantidad de beta-caroteno. - Construccin del plsmido con el gen de inters. - Puesta a punto de tcnicas para la transformacin. - Transformacin de las plantas y verificacin de que las mismas producen mayor cantidad de beta-caroteno (precursor de vitamina A) - Medicin de resultados, realizacin de controles y evaluacin de riesgos para la salud y ambientales. - Seleccin de un grupo objetivo para observar y seguir el comportamiento a lo largo de la investigacin y observar resultados. Posibles pasos a seguir: Una vez elegido el grupo a observar, el paso siguiente ser alimentar al grupo con el man modificado, hacer pruebas, observar y seguir la evolucin de la deficiencia en la ceguera en el grupo seleccionado. Asimismo, se deben encontrar regularidades en esta evolucin en los diferentes personas que integran el grupo para luego verificar y, eventualmente, replantear las hiptesis iniciales y/o los pasos experimentales. Actividad 6. El experimento de Galileo

Extrado de: http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?mid=45&l=s&c3=

Al final del siglo XVI, en general se crea que la gravedad haca que los objetos pesados cayesen ms rpido que los objetos livianos. La leyenda dice que el cientfico italiano Galileo crea otra cosa. Galileo conjetur que las fuerzas que actan sobre un objeto que cae son independientes al peso de este objeto. En 1590, Galileo plane un experimento. El subi a lo alto de la inclinada Torre de Pisa y, desde arriba, dej caer varios objetos grandes. Cules fueron los resultados de su experiencia? Qu sucede cuando se dejan caer dos objetos de diferente peso? Respuesta: Los dos diferentes objetos caen exactamente a la misma velocidad. El experimento de Galileo prob que su hiptesis era correcta, las fuerzas que influyen sobre un objeto son independientes del peso del mismo. Por qu? Galileo haba descubierto que la fuerza de la gravedad (que no sera definida hasta varias dcadas ms tarde
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por un cientfico llamado Sir Isaac Newton) era constante. A pesar de sus pesos diferentes, dos objetos caern al suelo exactamente a la misma velocidad.

Nota para el docente: mediante esta actividad, los alumnos podran analizar si Galileo utiliz el mtodo cientfico en esta experiencia. Cul fue la hiptesis propuesta, el experimento realizado y las conclusiones a las que lleg. Material de consulta
La ciencia, su mtodo y su filosofa. Bunge, Mario. (1988) Ediciones Siglo Veinte. El desafo de ensear ciencias naturales. Fumagalli Laura (1993). Troquel. Didctica de las ciencias naturales. Aportes y reflexiones. Weissmann Hilda (compiladora). (1993) Paids Educador. http://www.eibe.info/ Iniciativa Europea para la Educacin en Biotecnologa. Un sitio recomendable con mucho material (parte en espaol) para la enseanza de temas de biotecnologa. Preguntas productivas: Como herramienta para soportar el aprendizaje constructivista. http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/act_permanentes/conciencia/ens enia/preprod.htm Pasos para desarrollar un tema de investigacin utilizando el mtodo cientfico: http://www.superchicos.net.htm El experimento de Galileo, incluye animacin. http://www.visionlearning.com/library/module_viewer.php?mid=45&l=s&c3= Pasos del mtodo cientfico y algunas experiencias. http://www.cientec.or.cr/ciencias/metodo/metodo.html

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