Está en la página 1de 24

Ttulo: Las Estancias britnicas en el Territorio Nacional del Chubut.

El caso de la Lochiel Sheep Farming Company, 1897-19331 Subttulo: Organizacin econmica y laboral en la Lochiel Sheep Farming Company Autora: Brgida Norma Baeza 1. Introduccin: Hacia fines del siglo XIX, la consolidacin del sistema capitalista conlleva la bsqueda de mercados por parte de los Estados industrializados. En este marco, Argentina se incorpor a dicho sistema como productora de materias primas por medio de la conformacin del modelo agro-exportador. Como consecuencia se desarroll la expansin territorial, proceso implicaba redefinir el uso de las tierras ya ocupadas: las tierras frtiles de la llanura pampeana se destinaran a la produccin de cereales y ganadao vacuno, mientras que Patagonia se inserta luego de la Campaa de Roca en 1879- como productora de ganado ovino. Comienza de esta manera una etapa de transformacin caracterizada por el desplazamiento del indgena y de poblamiento de la regin por parte de diferentes grupos de inmigrantes extranjeros. Dentro de las actividades productivas sobresalen las vinculadas a la cra del ovino, siendo la estancia la unidad productiva con la cual se incorpora Patagonia, tanto a la economa nacional como al contexto internacional; tambin ser la principal forma en que se traducirn las inversiones britnicas en la regin. En el Territorio Nacional del Chubut, se establece en 1897 la Lochiel Sheep Farming Company (en adelante: L.S.F.Co.), sus campos estaban ubicados en zonas aledaas a la actual localidad de Camarones ubicada en la costa de la Baha de Camarones. Los primeros propietarios de la L.S.F.Co. fueron los hermanos Cameron, dos escoseses que provenan de Malvinas y haban adquirido las tierras a un oficial del Ejrcito del Gral. Roca, ste ltimo haba logrado la posesin de las tierras por la Ley de Premios Militares. 2 MAPA 01 REGIN PATAGNICA. UBICACIN LOCALIDAD DE CAMARONES En la poca en que se instala la L.S.F.Co. an no se encontraban constituidos en la zona, ni el miercado de trabajo ni el de ganado, -por lo cual adquieren relevancia en el anlisis los problemas que se generan para poner en funcionamiento la estancia-. Otro elemento a considerarse sern las relaciones comerciales as como la forma en que enfrentaron las diferentes crisis econmicas Primera Guerra Mundial, Crisis de 1929- como medio para determinar la forma particular de vinculacin al mercado nacional e internacional. La L.S.F.Co. posea varias ventajas con las cuales no contaban otros productores del Territorio Nacional del Chubut. Entre las mismas se encuentran: cercana a la zona costera que permita enviar en forma rpida la produccin lanera hacia los puertos ingleses. Adems de contar con varias aguadas naturales, con el consiguiente beneficio de no tener que trasladar los animales en busca de pasturas en la temporada invernal. El presente artculo se organiz en base a la informacin brindada por los libros copiadores de cartas (Letter Books) de la L.S.F.Co.3 Lo cual permiti organizar el escrito considerando a la L.S.F.Co. como una unidad econmico-social: ...con orientacin al mercado y posesin privada de la tierra, (que) se caracteriza por tener un nmero relativamente fijo de trabajadores permanentes y emplear ocasionalmente y estacionalmente a trabajadores temporarios. Bsicamente se trata de una unidad econmico-social compleja que se

caracteriza por el conjunto de relaciones sociales que se crean a partir de las diferentes reas de produccin y de los diferentes tipos de trabajadores empleados.4 El anlisis abarca el perodo 1897-1933 el cual ha sido dividido en dos partes que organizan el estudio, colocando el acento en las interrelaciones entre unidad productiva, -centrada sobre todo en las relaciones econmicas- y la estancia como unidad social en torno al abordaje de los trabajadores y sus actividades cotidianas. 2. Etapa de organizacin de la L.S.F.Co. (1897-1920) En su etapa fundacional la L.S.F.Co. en forma similar a otras empresas britnicas en Patagonia- pas de funcionar en manos particulares5 a convertirse en una sociedad annima por acciones. Los miembros del Directorio de la estancia integraban la red de comercializacin de la lana argentino/britnica- adems de ser propietarios de empresas textiles ubicadas en el Reino Unido.6 Los integrantes del Directorio contaban con experiencia en la comercializacin, transporte y organizacin de establecimientos en otras zonas de la regin. Los riesgos en cuanto a las ganancias eran mucho menores que los que corran quienes se aventuraban en la inversin con desconocimiento total de las caractersticas de una empresa de este tipo. Por ejemplo, en casos de sequas en uno de los campos, podan fortalecer la produccin en otro, adems de tener asegurada la compra de la lana por ms que se estuviese atravesando un perodo de crisis internacional. Las decisiones que involucraban a la estancia se tomaban en tres niveles: En Camarones el administrador tena un margen de decisiones en cuanto al manejo de la estancia, designaba el personal permanente y ocasional, realizaba los pedidos de mercaderas, sugerencias respecto a renovacin o no de contratos de arriendo, tramitaba ante las autoridades del Territorio Nacional, etc. Adems tena una importante participacin en la Sociedad Rural de Camarones, donde se determinaban criterios institucionales vinculados a la problemtica ovina de la zona y discutan peticiones conjuntas ante las autoridades regionales y nacionales. En tanto en Buenos Aires la Agencia de representantes a cargo de dos de los propietarios se encargaba de realizar compras, as como de la contratacin de mano de obra permanente y temporal, adems de resolver problemas ligados al Gobierno Nacional. Mientras en Londres se hallaba el Directorio cuyos miembros no slo operaban como propietarios, sino tambin como agentes compradores de lana. En los aos iniciales tuvieron que afrontar las decisiones vinculadas a las inversiones para poner en funcionamiento la unidad productiva. En cuanto al tipo de establecimiento comparado con otros dedicados a la misma actividad, de acuerdo a la tipologa elaborada por Elsa Barbera, la L.S.F.Co. pertenece a un establecimiento Grande y como tal tiene las siguientes caractersticas: posee una dimensin superior a 30.000 hectreas (la L.S.F.Co. hacia la dcada de 1930 tiene 42.500 hectreas); la tenencia de las tierras pertenece a propietarios (en este caso son ausentistas, residen en Buenos Aires y Gran Bretaa); y se vieron favorecidos por buenas condiciones para la instalacin (ascenso de los precios de la lana, comunicacin directa con los mercados europeos, entre otros...). Muchos de estos establecimientos surgieron por las inversiones de ganaderos provenientes de Malvinas, con el agregado de que una vez que se concluye la organizacin de la estancia se busca la asociacin con otros inversores para continuar con la expansin.7 2.1. Inversiones, produccin y funcionamiento de la L.S.F.Co. Las primeras inversiones se destinaron a la adquisicin de las tierras y el ganado. En el momento de la operacin inicial los Cameron pagaron $0.60 por hectrea haciendo un total de $15.000 por 25.000 hectreas, lo cual representa una inversin escasa si se compara con los precios posteriores.8 En 1898 la L.S.F.Co. amplia las extensiones de la Estancia adquiriendo tierras colindantes, por la suma de $30.000,

esto implica pagar por hectrea tres veces ms que en la primera adquisin: de $0.60 pas a $1.71.9 En 1918 el Directorio intent una nueva compra de tierras, pero el excesivo precio anul la posibilidad de la operacin: El promedio de los precios aparece muy elevado por campos sin alambrar y no estamos seguros sino seramos vendedores y no compradores, por la gran cantidad de cosas que hay que poner y soportar en campos secos.10 La nica adquisicin del perodo 1897-1920 fue la de un terreno cercano al pueblo de Camarones, que por su ubicacin estratgica oficiaba de punto intermedio entre el casco de la estancia y el puerto.11 En cuanto a la conformacin del plantel de ganado, los primeros ejemplares se los provey desde la zona de Puerto San Julin donde se encontraban el resto de las propiedades del Directorio. Tambin fueron importados desde diferentes puntos del Reino Unido Malvinas y Australia-. En cuanto a la composicin del ganado se producen importantes variaciones de acuerdo a los cambios en los requerimientos del mercado. De acuerdo a la clasificacin de Capitanelli en lo que respecta a los diferentes tipos de ovinos, entre los ejemplares encontramos que la L.S.F.Co. invierte sus primeros capitales en: Animales productores de lana y carne: Merino argentino y Merino australiano stos ltimos importados de Australia. El Merino (de lana fina y tupida) era bsico para comenzar a constituir un plantel, con el objeto de exportar lana. Hacia 1920 destaca la importacin de animales de doble propsito, es decir carne y lana Corriedale, Romney Marsh y Lincoln-.12 Los diferentes tipos de ovino s eran importados en algunos casos de Nueva Zelanda, va Montevideo, o de las islas Malvinas. Aparte de ser destinados a la produccin lanera actividad principal de la L.S.F.Co. eran adquiridos como sementales por parte de los establecimientos ganaderos de la regin. Luego de la obtencin de tierra y ganado, la estancia inici la instalacin de la infraestructura, vinvulada por un lado, a las viviendas y por el otro a la actividad pecuaria: galpones (para esquila, almacenes y cabaa). Tambin aparece como un costo inicial importante el tendido de alambrados. Entre 1897-1920 se construyen en el casco de la estancia, denominada Estancia grande, las viviendas para los dueos y los administradores, los trabajadores permanentes y los ocasionales como el personal de esquila y de labores de mantenimiento. Tambin se ubicaron en este sector el galpn de esquilas, el almacn y los corrales.
CROQUIS 01. LA L.S.F.Co.1915. Elaboracin propia. Fuente: Letter Books. Folio 357. 1915.

Los materiales de construccin eran importados en su mayor parte desde Inglaterra. En las viviendas del casco predominaba la edificacin al estilo ingls, con ladrillos a la vista. Los techos se confeccionaron con madera de Buenos Aires. La vivienda que habitaba el administrador y ocasionalmente alguno de los integrantes del Directorio destacaba por sus dimensiones y ubicacin.13 En el caso de los galpones, hasta bien entrado el siglo XX, se adquiran por catlogo y se armaba por piezas. FOTO 01: VIVIENDA PARA PEONES EN EL CASCO DE LA ESTANCIA Los trabajos de alambrado externo se organizan desde 1906 y finalizan incluyendo las divisiones internas hacia 1914. Fue una prioridad a la hora de decidir el destino de las inversiones dado que el alambrado delimitara los campos de la estancia, evitara el robo y mezcla de ganado con majadas de otros propietarios. Si bien su construccin as como la provisin del material para el mismo fue iniciado por la estancia, el costo final fue compartido por medianera con los vecinos, aunque aparentemente el pago en algunos casos no se efectu.14 La construccin de los Puestos principales constituy otra de las urgencias de la Estancia, dada su extensin y la cantidad de tiempo que llevaba el traslado de los trabajadores entre uno y otro punto del establecimiento. Los Puestos como Aguada Prez y Paso Piedras (Ver Croquis 01) contaban con viviendas tanto para los trabajadores permanentes como para el administrador. En el caso de Aguada Prez se

construyen tambin viviendas para peones esquiladores dado la gran cantidad de animales que impedan su traslado hacia el casco de la Estancia. FOTO 02: Corrales de esquila. Foto: tomada por la autora 1997. En Paso Piedras las viviendas eran ocupadas permanentemente dado que all funcionaba una Estacin de descanso para los carros que se dirigan al puerto. En el lugar funcion desde 1914 una grasera cuya creacin responde a la necesidad de aprovechar los animales que, por la estrechez del mercado de carnes, ya no servan para la reproduccin, pero s para cuerambre y grasas, esta ltima obtenida por medio de digestores. La grasa era envasada en cajones de madera para ser enviada a Inglaterra junto con los cueros.15 Otra de las grandes inversiones fue la instalacin de la lnea telefnica en 1915 por medio de la cual se uni el casco de la Estancia, los puestos de Aguada Prez y Paso Piedras con el galpn ubicado en el pueblo de Camarones. Los beneficios estuvieron relacionados con la posibilidad de no tener que trasladarse de un lugar a otro del establecimiento para comunicarse y coordinar las tareas cotidianas y temporales de la Estancia. (Croquis 01) En cuanto a la inversin en tecnologa es prcticamente mnima en los primeros tiempos, -excepto los molinos de agua- dado que los capitales estn orientados a fortalecer los dos factores de produccin bsicos para el funcionamiento de la Estancia como unidad de produccin: las tierras y el stock de ganado. La infraestructura que se monta en la etapa inicial estar orientada a evitar prdidas como la muerte del ganado, robo, etc.; as como lograr un buen empleo del tiempo acortando distancias por medio de la red telefnica y la instalacin de personal permanente en los Puestos Principales. La Estancia instal dos Almacenes de Ramos Generales, uno de ellos ubicado en el casco y el otro en el Puesto Paso Piedras, el cual funcion hasta 1915, debido a que las distancias a los centros poblados ms cercanos eran muy grandes (Ej. Dos das de viaje del casco al puerto de Camarones). El abastecimiento se realizaba por medio de pedidos a la Agencia de Representantes ubicada en Buenos Aires o bien directamente a Inglaterra. En los Almacenes el personal de la Estancia poda obtener zapatillas, alpargatas, blusas, guardapolvos, chocolate y tabaco, y los artculos bsicos como harina, azcar, verduras, etc.16 El perodo inicial en lo que se refiere a la produccin y funcionamiento de la L.S.F.Co. coincide con el denominado auge del ovino, caracterizado por el reducido precio de las tierras, el alza de los precios de la lana en el mercado internacional y la exencin impositiva en la importacin y exportacin de productos.17 Sin embargo, luego de la Primera Guerra Mundial, disminuy la incidencia de Inglaterra en cuanto a las cotizaciones de los precios de la lana, al ser desplazada por Estados Unidos. FOTO 03: Arreo de ovejas. Foto: Archivo Diario El Patagnico. Comodoro Rivadavia Ante la situacin la L.S.F.Co. elabor estrategias orientadas a evitar la prdida de ganancias por problemas estructurales como el mencionado, o bien locales como la existencia de plagas de parsitos. Una de las modalidades fue incrementar ao a ao la cantidad y calidad del ganado, pero tratando de evitar el sobrepastoreo.18 En el perodo 1897-1920 la estancia desarroll una serie de actividades complementarias a la cra del ovino, tales como la produccin de sebo, el comercio al menudeo y como consignatarios de lana- adems del ofrecimiento de servicios de esquila y la venta de reproductores. Aunque haba un elemento extra que condicionaba la venta a mercado regionales alejados, que era el hecho de no contar con trabajadores para el arreo de animales. Por otra parte, la L.S.F.Co. tambin desarroll actividades agrcolas, por medio de contratos de arrendamiento a pobladores de la zona.19 A pesar de no contar con cifras homogneas respecto a la produccin del perodo analizado, podemos afirmar que est caracterizado por una etapa de crecimiento dada por la capacidad de la estancia de combinar desde sus comienzos la produccin de lana y carne. Adems se vea beneficiada por la cercana al puerto de embarque (Ver Croquis 01) y por tener asegurado el destino final de la produccin lanar.

Desde los primeros tiempos la Estancia cre y puso en prctica una serie de mecanismos que permitan amortiguar los cambios en el mercado. No debemos dejar de considerar que la L.S.F.Co. no constitua la nica unidad de produccin de sus propietarios, lo cual operaba a la hora de enfrentar fenmenos naturales como las grandes nevadas o sequas concentrando la produccin y las ganancias en otras de las estancias. La estructura organizacional de la L.S.F.Co. evitaba la intermediacin de acopiadores y consignatarios y dems componentes de la red de comercializacin de la lana, pues formaba parte activa de esa red, sirviendo como consignatarios a los productores vecinos, lo cual acarreaba importantes beneficios con la doble funcin de productores y comerciantes. Los medianos y pequeos propietarios asentados en el lugar estaban relacionados con la L.S.F.Co. por una cierta dependencia dado que la Estancia les daba en consignacin las mercaderas de los Almacenes hasta el pago total de la lana una vez efectuada su venta en Londres. La actividad como consignatarios la cumplieron durante la primera dcada de existencia. Luego dejan esta actividad a las casas importadoras y exportadoras que se ubican en la zona o que desde Comodoro Rivadavia actan en Camarones, tal es el caso de la Sociedad Annima Importadora y Exportadora de la Patagonia de la firma Menndez Behety o la firma Lahusen. La L.S.F.Co. se encargaba del transporte de la lana hasta el puerto de embarque en Camarones, as como el traslado hasta Inglaterra, lo cual sumaba no slo los gastos de flete, seguros (contra incendios y riesgos de hundimiento), sino tambin los gastos de depsito hasta ser ubicada la lana en el mercado. A lo ya enumerado debemos sumar la comisin de la venta. Los catlogos de venta eran enviados a cada uno de los productores, adems de comunicarles las caractersticas de las variaciones de precios y en qu condiciones haba sido valuada la lana de cada propietario. La L.S.F.Co. tambin acta como intermediario proveyendo a la Estancias vecinas de la comparsa de esquila y realizando el servicio de enfardalaje y acarreo. En un documento figura: ...siento mucho que por el momento no pueda comprometerme en cuanto a la esquila de sus ovejas... El trabajo se hara a los fardos y la mano de obra, el ao pasado se ha cobrado $1.25 por el enfardalaje $2.15 por las bolsas para fardos y los sunchos. No puedo comprometerme a acarrear la lana... El precio si se hiciera sera de $ 8 los 1000 Kg. Se adelantara hasta 55 centavos por Kg., por la lana una vez que estuviera a cargo nuestro, cobrando el porcentaje por ao hasta que se reciba el dinero de Londres. No se cobrar ningn inters sobre mercaderas.20 La L.S.F.Co. provea todos los materiales para realizar el enfardalaje: sunchos, alambres y arpilleras. En cuanto a las mercaderas de los almacenes que poda ofrecer a los productores eran variadas y aparentemente a buenos precios, ya que comerciantes de la zona adquiran artculos para la reventa. Por otra parte, la L.S.F.Co. daba en consignacin el hotel ubicado en el puesto Paso Piedra.21 Las mltiples actividades de esta etapa responden no slo al objetivo de maximizar beneficios, sino tambin de cubrir necesidades en una zona que recientemente se incorporaba al contexto tanto nacional como internacional. Algunas de estas actividades como la comercializacin de lanas seran abandonadas en bsqueda de otras que proveyesen mayores ganancias. Tal como lo expresa Jorge Sbato la formacin de comportamientos adaptados para funcionar tanto para amortiguar las crisis o lograr la expansin en tiempos de crecimiento requiere de un cierto molde de comportamiento.22 En el caso de la L.S.F.Co. pasa por adoptar estrategias orientadas no solo a maximizar las ganancias sino tambin a dispersar los riesgos entre distintas actividades, lo cual requera de la comunicacin entre los distintos niveles organizacionales y de las vinculaciones con el mercado internacional.

Analizar la Estancia como unidad productiva no slo implica analizar sus redes comerciales, sus actividades internas, sus vinculaciones locales e internacionales, sino tambin su organizacin interna, esto tambin implica abordarla desde su estructura jerrquica y las relaciones laborales que se establecen al interior de la Estancia. 2.2. Los trabajadores de la L.S.F.Co. Reconstruir las caractersticas de quienes durante el perodo considerado se desempearon como trabajadores en la Estancia, implica tomar en cuenta la conformacin del mercado de trabajo de una regin recientemente incorporada al contexto nacional, y en ausencia de centros poblacionales a los cuales acudir por mano de obra. Situacin que provoc la necesidad prioritaria de acudir a mercados extraregionales. 23 Desde el Estado se implementarn una serie de medidas con un carcter preventivo, en el sentido de evitar la propagacin de hbitos de vagancia entre los indgenas o entre quienes decidan iniciar una nueva vida en los Territorios Nacionales 24 -tomando como modelo las creadas por la Provincia de Buenos Aires dcadas atrs- dado que es difcil determinar los mismos resultados que en el caso de la conformacin del mercado de trabajo en Buenos Aires. La represin del delito es otro de los elementos que desde la estancia se solicita que sea reprimido con dureza, principalmente el de abigeato.25 2.3. Los trabajadores permanentes de la L.S.F.Co. Entre las mayores preocupaciones de la L.S.F.Co. figuran en primer trmino proveerse de mano de obra, y en segundo lugar crear un plantel estable de trabajadores. Entre los trabajadores permanentes existi una jerarquizacin interna que obedece a las diferentes actividades propias de la estancia. Si comenzamos por quienes gozan de mayor status y responsabilidad aparece la figura del administrador. Permanentemente figuran dos administradores, el propiamente dicho y el segundo. El primero se encargaba de la administracin del dinero y de la toma de decisiones en cuanto a la contratacin de la mano de obra, de combatir determinadas plagas, vender o comprar ganado y reproductores, etc. En definitiva cumpla el rol de representante del Directorio en la zona. El segundo cumpla una funcin secundaria dado que se encargaba de la administracin total slo en ausencia del administrador. Ambos administradores parecen contar con un margen de decisiones bastante amplio dado las distancias que los separaban del Directorio ubicado en Londres o de la Agencia de Representantes ubicada en Buenos Aires. Son ingleses y el Directorio prefera aquellos con experiencias previas en otras estancias de Patagonia (tanto argentina como chilena). Las remuneraciones parecen ser bastante altas, reciban tambin una parte de las ganancias, situacin que les permita ahorrar como para convertirse algunos de ellos tambin en productores una vez retirados. En el perodo 1897-1920 figuran dos administradores: Guillermo Sullivan y Guillermo Hutchison, ambos demuestran ser el prototipo de hombres necesarios para la organizacin y puesta en funcionamiento de una empresa. La permanencia en sus cargos fue prolongada dado que dejan el cargo por enfermedad y en edad de retirarse, pero antes dedicaban uno o dos meses a orientar a quien los reemplazaba en las funciones. El Directorio haca una estricta seleccin de quienes ocuparan los cargos de administradores. De igual manera sucede con los capataces y mayordomos, en stos ltimos caso es la Agencia de Representantes en Buenos Aires que se encarga de la contratacin.26 Entre el personal jerrquico adems de los administradores tambin encontramos a los relacionados con la administracin: el Tenedor de Libros y los dependientes de Almacenes. Quienes se dedicaban a estas actividades saban leer y escribir, as como tambin posean conocimientos de contabilidad. El Tenedor de Libros comparta diferentes momentos de la vida cotidiana con el administrador, como la comida, el trabajo y algunos momentos de ocio. Su estilo de vida en la estancia era

similar al del administrador y perciba una alta remuneracin. Deban ser ingleses como los administradores, dado que copiadores de carta, correspondencia, libros de contabilidad, se deban llevar en ese idioma. Entre los mencionados y el resto del personal exista una clara diferenciacin posible de apreciar en la vida cotidiana de ambos grupos, por ejemplo en los hbitos de consumo. Las cuentas de puesteros y capataces evidencian un consumo asctico donde predominan los alimentos indispensables para una dieta alimenticia: galleta, arroz, frutas, leche, fideos,... y artculos de vestir como alpargatas, zapatillas, bombachas... mientras que administradores y empleados administrativos adems de lo indispensable consuman productos importados de Inglaterra como chocolates, galletitas, whisky, tabaco, licores.27 Luego segua una serie de trabajadores que cumplan funciones diferentes de acuerdo a su jerarqua, como el mayordomo, quien tena a su cargo la supervisin de las actividades como las curaciones, los baos y la esquila de animales. Su contrato era realizado por medio de la Agencia de Representantes ubicada en Buenos Aires; en la mayora de los casos era ingls o australiano, lo cual evidencia la necesidad de que contasen con experiencias previas en el manejo de establecimientos ovinos.28 Los capataces tenan a su cargo la administracin y supervisin del personal de los Puestos principales de la Estancia. En la mayor parte de los casos eran contratados en la regin, para lo cual eran de sumo valor las recomendaciones de su desempeo en empleos similares en otras estancias.29 Siguiendo la jerarquizacin se encuentran los puesteros y ovejeros que tenan a su cargo un nmero determinado de animales. Una de las condiciones principales para su empleo era conocer sobre enfermedades, ciclo reproductivo y otras actividades para el manejo de las majadas. En cuanto al carcter tnico de puesteros y ovejeros hay una marcada preferencia por ingleses, escoceses e irlandeses, explicable en cuanto facilitaba la comunicacin, as como el resguardo y la reproduccin de pautas culturales, pero esto no signific que en muchas oportunidades muchos de estos trabajadores sean calificados como intiles.30 Los peones constituan el nmero ms importante y en su mayora eran contratados en Buenos Aires o bien recomendados por el propietario de la comparsa de esquiladores que todos los aos realizaba la esquila en la estancia. Una de las condiciones radicaba en que deban ser muy de a caballo, pues una de sus tareas cotidianas era el recorrido de los campos, y la otra era que fuesen gente buena, caracterstica que se ampliaba tambin a otros trabajadores.31 Las actividades que realizaban los peones demandaban la comunicacin con quienes se encontraban en los puestos superiores siendo ellos en su mayora de habla inglesa, por lo tanto, es relevante la cantidad de peones de origen britnico. Pero por otro lado eran tambin quienes deban interactuar con los pobladores y vecinos de la regin cada vez que deban realizar una compra, o eran enviados por la estancia para determinada actividad. En algunos casos el idioma fue un obstculo y provoc pedidos de trabajadores que hablasen espaol.32 Administradores y directivos eran conscientes de las dificultades para obtener mano de obra en la regin.33 Acudir a mercados extraregionales fue una alternativa durante prcticamente todo el primer perodo, en 1918 esta prctica se combina con un servicio patritico ya que se acepta la sugerencia del gobierno britnico de ocupar gente que no se encontraba capacitada para participar en la guerra, ... las Estancias (escribe un director de la L.S.F.Co.) podran asistir a los trabajadores britnicos incapacitados para las armas dandoles a ellos trabajo. A fines de agosto puedo tomar tres para trabajar a pie y tres de a caballo para trabajar como pastores.34 Es interesante ver de qu manera se lograba la atraccin de la mano de obra: por un lado un salario en moneda nacional que variaba de acuerdo a las actividades que realizaba el trabajador, ms un salario indirecto que consista en una serie de beneficios, como la provisin de vivienda y carne. En aquellos casos que posean determinada habilidad reciban una bonificacin extra adems del pago mensual, por ejemplo aquel que haca trabajos de Almacn era ocupado en la clasificacin de lana.

Otra de las prcticas institucionalizadas consista en el pago de pasajes para el traslado hasta la estancia, los cuales deban ser abonados al cabo de un ao, mecanismo que pretenda retener la mano de obra.35 Otra de las medidas para retener la mano de obra en la dcada de 1910, consisti en la contratacin de Matrimonios, lo cual favoreci y complejiz la disposicin espacial diferenciando mbitos donde se congregaban los hombres solos y por otro lado las familias. En el caso de los Matrimonios la estancia ahorraba, dado que el salario de ambos cnyuges no constitua el salario de dos trabajadores solos, adems de beneficiarse con el trabajo de la mujer (lavandera, limpieza...) y permitiendo la retencin del hombre.36 Contratar Matrimonios permita no slo la incorporacin de la mujer a la organizacin productiva, sino que tambin cumpla funciones ms amplias como contribuir a la estabilidad del hombre en el puesto de trabajo. Esto lo demuestra el tiempo de residencia en la Estancia: en el caso de los hombres solos, la estada oscilaba en el ao y medio, mientras que en el caso de los Matrimonios en cuatro aos. La mujer desarrollaba diferentes tareas, sin embargo, el pago del salario slo inclua su puesto como cocinera o lavandera, adems los hijos que tuviesen permitan la reproduccin de pautas y normas orientadas a que durante su socializacin en el seno familiar aprendiesen las mismas tareas que sus padres. Relacionado con el montaje de la infraestructura la L.S.F.Co. cuenta tambin con una serie de trabajadores permanentes que posean determinadas habilidades vinculadas con el montaje de la infraestructura: carpinteros, albailes, poceros, entre otros. Quienes se encuentran en sta rama se caracterizan por una alta movilidad, quizs al ser especializados eran muy requeridos en el mercado de trabajo y se iban por mejores sueldos u otras posibilidades, generalmente al pueblo de Camarones o bien a la zona del Valle del Chubut o Comodoro Rivadavia. Ms all de la exigencia de determinadas habilidades se ve una preferencia por ingleses, irlandeses y australianos. Pero algunos fracasos hace que se modifique esta situacin y la preferencia se vuelca hacia otras nacionalidades, y lentamente se va priorizando ms el oficio que la pertenencia nacional o tnica. 37 2.4. Los trabajadores temporales de la L.S.F.Co. El trabajo permanente se combina con el trabajo temporal y ocasional, lo cual permiti una mayor flexibilidad ante las crisis econmicas, dado que si bien en casos como la esquila resultaba imprescindible una vez al ao, en otros se poda disminuir o prescindir de ciertos trabajadores. Son los meses de septiembre a marzo donde se concentra la mayor actividad, coincidente con los envos de cartas a la Agencia de Representantes o al Directorio solicitando trabajadores para la esquila, la sealada y el bao. Mientras que desde abril hasta agosto se produce la mayor cantidad de salidas de trabajadores, evidenciado a travs de los Certificados de empleo expedidos por la Estancia, as como pasajes de tercera que paga a quienes deciden regresar a sus lugares de origen. 38 El conjunto de esquiladores denominado cuadrilla era contratado en Buenos Aires por quien firmaba la concesin de la esquila con la Estancia, pero no slo la llegada de los esquiladores modificaba el mapa poblacional del establecimiento, sino que tambin los trabajadores que llegaban con ellos toda una serie de trabajadores para las actividades complementarias.39 Mientras que para cubrir la demanda de trabajo ocasional en temporadas de trabajo de esquila, la oferta de trabajadores se incrementaba en pocas en que las actividades eran escasas y la Estancia en la mayora de los casos los rechazaba. La mayora de las cartas se reciban entre febrero y mayo, lo cual se relaciona con la escasez de trabajo en la regin. Quienes se ofrecan no aspiraban a trabajos calificados sino como simple personal, carrero o en cualquier trabajo.40 Adems de los trabajadores temporales vinculados a las actividades intrnsecas a la cra del ovino, tenemos una serie de trabajos relacionados en esta primera etapa al montaje de la infraestructura bsica. En este sentido, para la instalacin y construccin

de alambrados se contrat trabajadores con experiencia, siendo en su mayora vascos contratados por la Agencia en Buenos Aires.41 Tambin eran vascos42 quienes tendieron la lnea telefnica desde el casco de la Estancia hasta uno de los Puestos principales. De igual manera fueron contratados para reparar los molinos.43 Otra de las tareas que demand una gran cantidad de mano de obra con conocimiento del oficio era la construccin de viviendas, fabricacin de ladrillos, principalmente la parte final de colocacin de ventanas, techos, fabricacin y reparacin de muebles. En estas actividades se emplearon un nmero importante de carpinteros, adems de los que pertenecan al plantel de la Estancia. Quienes eran empleados ocasionalmente tenan mayores posibilidades de negociar el salario.44 Frente a un carpintero contratado como mnimo por un ao y por un pago mensual de $ 60, el ocasional poda obtener $250 en menos de tres meses. Claro que debemos considerar que el permanente reciba casa y comida. En general la L.S.F.Co. parece solucionar las demandas de mano de obra con la combinacin de trabajo permanente y ocasional acudiendo tanto a mercados extraregionales como al local en constitucin. A lo largo del perodo la Estancia cre una serie de mecanismos y estrategias orientadas a retener la mano de obra, como es el caso de la contratacin de Matrimonios y la conformacin de redes sociales laborales que le va asegurando la mano de obra necesaria por ejemplo, como es el caso de la comparsa de esquila o de la familia Elgorriaga. 2.5 La remuneracin de los trabajadores La Estancia recurri a distintas estrategias para atraer mano y obra, as como lograr su estabilidad. La necesidad de contratar personal en el mercado de trabajo extraregional, as como la lejana de centros poblados oblig a la L.S.F.Co. a adelantar pasajes y establecer Almacenes para abastecer al personal, evitando tener que pagar salarios ms altos. Tambin se debe considerar el hecho de ofrecer viviendas confortables y provisin de carne como elementos que influyen en el anlisis de los salarios. Un factor de atraccin para el logro de la estabilidad consista en un salario en metlico que variaba de acuerdo a la actividad, adems de alimentos, vivienda cmoda, y pasajes. Adelantar los pasajes constitua una forma de atraccin de mano de obra, aunque de una manera u otra al cabo de un ao se le descontaba su valor del salario. El hecho de que recin al ao de estar empleado en la Estancia se le realizaba el descuento tiene un claro propsito de retener a los trabajadores en su puesto de trabajo.45 Contaban tambin con los Almacenes para abastecer al personal dado que las distancias a los centros poblados -Camarones, Comodoro Rivadavia, Trelew- eran muy importantes, con los cuales parte del salario del personal volva a la Estancia, en los Almacenes los trabajadores podan obtener productos alimenticios y sobre todo artculos de vestir, esto contribua a que la L.S.F.Co. tuviese un total control del consumo del personal principalmente en relacin al expendio de alcohol -elemento que no figura en los vales.46 Los vales se usaban tanto para actividades comerciales como para concretar los viajes de los trabajadores, constituyendo otra de las formas de remuneracin ya que eran entregados al personal y estos los podan canjear por pasajes cuando deban regresar a su lugar de origen, o trasladarse en caso de enfermedad. Por otra parte tambin fueron usados por la Estancia como un elemento de control de los trabajadores porque evitaba la dispersin por prdida de tiempo o alejaba el temor a que no volviesen a sus lugares de trabajo, ya que los vales slo se podan canjear en los Almacenes de la Estancia o en las Casas de Ramos Generales de Camarones.47 Otro de los elementos a tener en cuenta es la vivienda, a diferencia de algunos trabajadores urbanos de la poca, los trabajadores de la L.S.F.Co. no deban quitar a su salario el monto que cubrira el alquiler del alojamiento. Por lo tanto al incluir como forma de pago la residencia contribua a lograr la estabilidad en el puesto de trabajo, es un elemento a tener en cuenta dado que en otro tipo de empresas - como el vinculado

10

al petrleo en Comodoro Rivadavia- el monto del alquiler de la vivienda era descontado del salario hasta 1918. Aparentemente la efectivizacin del salario no se realizaba en forma mensual sino que mes a mes se le entregaba al trabajador lo que l solicitaba, o se le enviaba a sus familiares que se encontraban en su lugar de origen. As la Estancia siempre contaba con dinero que le perteneca al trabajador y funcionaba como una caja de ahorro, a la cual se poda acudir cuando era necesario. En primer trmino analizar los salarios pertenecientes a los trabajadores permanentes de la Estancia, comparndolos con los de actividades similares dentro de la misma regin:
CUADRO 1: Jornales en $ m/n. Comodoro Rivadavia, 1914. L.S.F.Co. 1915 y Neuqun, 1914-1915. Ocupacin Pen Carpintero Explotacin * 74.25 * 108-135 L.S.F.Co. 62.10 93.42 Neuqun 51.84

Fuentes: Los jornales de Y.P.F. fueron extrados de la Tesis Doctoral de la Dra. Susana Torres: Two oil Company towns in Patagonia. European immigrants, class, and ethnicity (1907-1933). El de la L.S.F.Co.: Folio 487. Letter Books. 1915. El perteneciente al Territorio Nacional del Neuqun de MASS, Enrique y otros. El mundo del trabajo: Neuqun 1884-1930. (G-E-H.I.So. Neuqun- 1994) este ltimo salario incluye la manutencin de lo contrario seria de $1.15. * Explotacin Nacional del Petrleo. * el pen comn o de 2da. No es el pen de mayor categora.

La informacin nos permite sealar que los salarios de peones son inferiores con respecto a la empresa estatal de petrleo y mayores en relacin a los trabajadores similares de Neuqun. Sin embargo la primer diferencia se ve reducida porque los peones de la Estancia no pagan alquiler como s los trabajadores del petrleo y reciben la racin de carne que los otros no, tambin debemos tener en cuenta que no se cobra el alquiler de la vivienda al trabajador, a diferencia de la empresa estatal que si lo hace hasta 1918. Otro elemento que reduce las diferencias son los costos de alimentos mucho ms baratos que lo que se abonaba en la compaa de petrleo en Comodoro Rivadavia, en algunos casos su valor era el doble, en el caso de la Estancia los costos de las mercaderas eran menores ya que muchas de las mercaderas eran importadas desde Inglaterra.
Cuadro 2. Costo de alimentos 1915. Alimento Pan Kg. Azcar L.S.F.Co. 0.30 0.40 Explotacin Nacional* 0.45 0.90

Fuentes:Folio 787. Letter Books. 1915 para los productos de la L.S.F.Co. y Tesis Doctoral de la Dra. Susana Torres Two oil... para la * Explotacin Nacional del Petrleo.

Los artculos bsicos tienen valores inferiores en la L.S.F.Co. Lo mencionado nos permite observar que en alguna medida los salarios de una y otra empresa se compensan representando lo mismo para el trabajador de cualquiera de las dos empresas, an se podra afirmar que en la L.S.F.Co. son levemente superiores. Aunque no tenemos posibilidad de comparar en forma directa con salarios de otros establecimientos ganaderos, en lo que respecta a quinteros, jardineros o carniceros, nos hace pensar que la L.S.F.Co. contrataba un tipo de mano de obra que no todas las Estancias tomaban, mientras que en el caso de capataces los salarios son iguales a otras estancias del Territorio de Santa Cruz $ 100 o superiores como en el caso de los cocineros: $ 60 y $ 50 respectivamente.48 Entre 1906 y 1915 los salarios se mantienen estables slo se registra un incremento en el salario de los cocineros de $10, los cuales reciban el total de la manutencin. Lo mismo se observa en el caso de los Matrimonios, mientras que en 1906 se pagaba por el trabajo de la

11

mujer en lavandera o cocina y el hombre como ayudante: $ 80, en 1916 se pagaba $90. Adems de los trabajadores que pueden considerarse imprescindibles en un establecimiento de cra del ovino, se encontraban los carreros, acomodadores, acarreadores, estibadores: stos ltimos reciban un salario de $50 por mes ms $ 2.00 por cada mil kilogramos de mercaderas estibada. El trabajo temporal est representado principalmente por la actividad de los sealadores y esquiladores, que se le pagaba a destajo, el cual era entregado al contratista a quien se le restaba todos los productos que el esquilador consuma en los Almacenes de la Estancia o por vales emitidos y canjeados en los negocios de la zona, adems de la adquisicin de cueros de animales. Las ganancias del contratista parecen ser bastante altas considerando que de todo el personal que se empleaba en la esquila, l solo deba abonar los salarios de esquiladores y la estancia se encargaba de los envellonadores, peones ayudante y los otros integrantes de la comparsa. El contratista reciba, en Buenos Aires, un adelanto para cubrir los gastos de traslado y trmites necesarios, al finalizar la esquila se le giraba por intermedio del Banco Anglo Sud Americano.49 La especializacin de tareas que demanda la esquila implic diferenciar los salarios, si bien existen cifras en el caso de otros Territorios es difcil la comparacin dado que en algunos casos el pago se realizaba a destajo, en otros por jornales y en otros por salario, sin embargo para 1915 los importes abonados para las actividades de esquila son iguales en Santa Cruz que en la estancia.50 En el caso de los trabajadores ocasionales especializados los salarios parecen ser mayores que los percibidos por aquellos permanentes. Si comparamos la remuneracin recibida por un carpintero de la Estancia y uno contratado para construir techos durante dos meses, el ltimo recibi $250 frente a $ 180 que obtuvo el primero en forma mensual, en ambos casos se los provea de comida. El salario para el caso de los ocasionales deba ser atractivo dado que a pesar de que en la zona se contaba con escasas obras de construccin,51 tambin habra que considerar la especificidad del trabajo que muy pocos saban ejecutar. Realizar los trabajos de alambrado y tendido de la lnea telefnica parece representar un importante ingreso para quienes se empleaban en estas actividades. Por la construccin de la lnea de telfono desde Camarones a Paso Piedras (Puesto) se abon a quien realiz el trabajo $420.35 por 44 das de trabajo luego de realizados los descuentos de Almacn, lo cual representa aproximadamente 286.50 por mes.52 En este caso el valor del trabajo fue convenido antes de su realizacin.53 Luego encontramos los trabajos de reparacin por ejemplo, de los molinos. Los cuales por tratarse de elementos fundamentales para el buen funcionamiento del establecimiento eran altamente remuneradas, por 14 das de jornales se pagaba $70; esto se debe nuevamente por la escasez de personas que en la zona supiesen reparar molinos, similar el caso mencionado de los carpinteros.54 En general los salarios no son bajos con respecto a otras ocupaciones de la regin, una evidencia de ello est en la capacidad de ahorro que en muchos casos posibilita a los trabajadores enviar dinero a sus familiares. La Estancia hace de intermediaria para el trmite bancario, por ejemplo en 1916 se gira a tres mujeres residentes en Espaa, los montos eran de $50 m/n, $220.00 m/n y $45.00 m/n.55 En el caso de actividades como acarreo/acomodacin la posibilidad de ahorro era muy importante, un estibador que trabaj dos meses logr a su favor $177.58, lo cual vuelve a indicar que generalmente los trabajadores no retiraban su salario mensualmente.56 Ante la muerte de un puestero ingls la Estancia le enva el dinero que les perteneca a sus padres. Para un trabajador mensual cuyo salario era de $ 60 por mes y que llevaba dos aos en su empleo un ahorro de $ 513.13 m/n implicaba una importante capacidad de ahorro - 35.6 % del total percibido -.57 Si bien el ahorro en el caso de este puestero es significativo hay que considerar que era soltero, pero nos

12

permite apreciar el rol que tienen los salarios en lo que respecta a la atraccin de la mano de obra. La L.S.F.Co. a pesar de las dificultades para obtener mano de obra en la regin cubre su demanda de trabajadores logrando muy buenos resultados con su poltica de atraccin orientada tambin a lograr la estabilidad. Durante el perodo de anlisis aparentemente no hubo despidos, - o ms bien es difcil determinarlo dado que en los certificados no aparece especificada la causa de su retiro sino que siempre se guardan trminos de cortesa, quizs para no perjudicar al trabajador en su bsqueda de un nuevo empleo- sino cuando del trabajador quiere retirarse por enfermedad o por razones particulares se le extiende el Certificado de Trabajo que se retiran por entera voluntad personal.58 3. Etapa de consolidacin de la estructura organizacional. Cambios y continuidades en el funcionamiento de la L.S.F.Co. (1920-1933) En el perodo 1920-1933 la L.S.F.Co. incorporar una serie de innovaciones orientadas a lograr no slo a mantener los ingresos, sino tambin a evitar los costos de prdidas ocasionadas por fenmenos naturales y por las fluctuaciones de los precios del mercado mundial. 59 Los efectos de la Primera Guerra Mundial se reflejan en la actividad de la estancia. La produccin de lana sigui constituyendo la actividad central de la estancia, pero otras se intensificaron como la agrcola, y la venta de animales en pie, -ahora s a mercados extraregionales-. La inclusin de medidas preventivas para evitar los riesgos de enfermedades, sequas y la incorporacin de nuevos elementos tecnolgicos, son parte de los cambios del perodo que reflejan la capacidad de reconversin de la estancia en base a la experiencia de la etapa anterior y el nuevo contexto de la actividad pecuaria en Patagonia. El hecho de incluir esta serie de nuevas actividades provocar el desplazamiento de otras que resultaban relevantes en el perodo anterior, por ejemplo el rol de la L.S.F.Co. como consignatario de lana en la zona. Sin embargo la relacin con las estancias vecinas continu por medio de otros negocios como la venta de reproductores y ovejas, dado que la Estancia incorpora una cabaa para producir sus propios ejemplares. Si consideramos los elementos tomados en el primer perodo, respecto a las inversiones en tierras vemos que el Directorio considera el tema pero no ve favorablemente la concrecin de la compra, -la ltima compra fue hacia 1906- pero no se concreta hasta 1938, quizs por una nueva poltica de quienes tomaban las decisiones ante la cada de los precios de la lana y el costo de la tierra. Las inversiones en ganado fueron muy importantes y orientadas no solo a la cantidad sino tambin a la calidad. La cra de reproductores para la venta a los pobladores de establecimientos vecinos ser una de las caractersticas del perodo; no slo por el aumento del consumo local sino por la expansin de la industria frigorfica principalmente en Buenos Aires. De esta forma se explica el incremento de las ventas de ganado en pie con respecto al perodo anterior, ya que las mismas no se realizan slo a los productores de zonas aledaas sino tambin mercados regionales como los de Ro Negro y extraregionales como el de Buenos Aires. En ste ltimo caso las ventas eran destinadas a los campos de invernada, y los arreos nunca fueron inferiores a 5.0006.000 animales.60 Cuanto ms alejada la regin a donde se destina el ganado vendido la cantidad nunca es inferior a 5.000 cabezas. Las ventas menores realizadas a compradores de la regin respondan a las demandas de las carniceras ubicadas en el Valle del Chubut, Comodoro Rivadavia y en ocasiones a sucursales de la Sociedad Annima Importadora y Exportadora de la Patagonia ubicadas en la pre-cordillerana. La mestizacin y cra de reproductores, as como la posibilidad del traslado mediante el transporte en camin o arreos debemos relacionarlo con la implementacin de la subdivisin de potreros -sugerida por el Directorio a fines del perodo anterior- que

13

permiti mayor cuidado del ganado as como un control ms estricto de los trabajos realizados en cada jornada laboral por los trabajadores. En cuanto a la produccin lanar nos encontramos frente al perodo de retraccin de obtencin de ganancias dado que los precios de la lana luego de la gran expansin de la Primera Guerra Mundial sufren una vertiginosa cada. Una importante recuperacin se produce a mediados de la dcada de 1920, pero la Crisis de 1929 impact fuertemente acelerando nuevamente la cada. Si bien las fluctuaciones repercutieron sobre la produccin de la Estancia, por estar incluida en un sistema econmico caracterizado por la interdependencia, no sufrir como los productores ms pequeos que carecan de las vinculaciones que le permitieron reducir el efecto negativo que la crisis provocaba sobre las ganancias. La produccin lanar en el perodo posterior a 1920 sufre las fluctuaciones propias de la cra del ovino -prdidas por sequa y enfermedades- que se ven agravadas por la cada del valor de la lana en el mercado. Si se observan los aos de mayor descenso en el precio de la lana, son los que coinciden con un importante aumento de la produccin ovina de la Estancia, ya que era necesario tener mayor cantidad de ganado para alcanzar a cubrir los gastos e igualar con las ganancias de aos anteriores.61 De esta forma todas las actividades en algn sentido complementarias a la lanar estn orientadas a flexibilizar los costos que le podran ocasionar a la estancia las variaciones de precios en el mercado. Mientras que para algunos productores la Crisis de 1929 fue la ruina para la L.S.F.Co. signific la intensificacin de las actividades complementarias. Es por ello que paulatinamente el paisaje de la L.S.F.Co. se modifica con el incremento de espacios forestados, se incorporan principalmente el cultivo de pasto y alfalfa. Mientras que en el perodo 1897-1920 slo funcionaba la chacra ubicada en el Puesto de Paso Piedras, en el segundo agregan cultivos en el casco de la Estancia y en otros puestos. En el caso de la alfalfa y el pasto no slo son destinados al consumo interno, sino tambin para la venta en el mercado regional.62 Otra evidencia de la importancia que adquirirn las actividades agrcolas se ve constituida por los pedidos de repuestos para maquinarias como: guadaadoras, cortadoras, etc. Lo cual indica que la Estancia invierte desde muy temprano en las mayores innovaciones de la dcada de 1920. La decisin de incorporar actividades agrcolas y frutcolas produce ciertos cambios en la divisin de tareas en la estancia. El mismo personal, en el tiempo en que no se lo requera para actividades pecuarias se dedicaba al cultivo y cuando era necesario se contrataba personal para el arado y siembra. En este perodo no est claro si continua la figura del arrendatario, ya que quien se encontraba en Paso Piedras (primer puesto destinado al cultivo de alfalfa) es reemplazado por una familia que presta mltiples funciones en la estancia.63 La mecanizacin en relacin a las actividades ganaderas en parte resolver los problemas ocasionados por la escasez de mano de obra en algunas pocas del ao, lo cual redundar en el aumento y abaratamiento de la produccin. Si bien no se puede hablar de la revolucin del camin con la adquisicin por parte de la Estancia se ahorra de pagar fletes adems de reducir las distancias. Frente a la lentitud de la chata64 que necesitaba dos das para llegar al puerto de embarque sino que tambin reducir los tiempos y permite trasladar mayor cantidad de carga y fardos de lana. La L.S.F.Co. tendr adems la ventaja de ser atravesada por una ruta nacional y otra provincial. Todo ello redund en un abaratamiento de los costos. As mismo la mecanizacin impact tambin en las actividades estacionales como la esquila, ya que no necesita de trabajadores especializados en cierto estilo de esquila con tijera. La introduccin de la mquina esquiladora por parte de la estancia hacia 1928, - de su propiedad- no slo reducir la cantidad de gente a emplear sino tambin aument la rapidez y la facilidad con la cual se realiz la tarea.65 Tanto la mquina esquiladora como la enfardadora utilizadas para extraer la lana, demandaron repuestos para su mantenimiento y de trabajadores para realizar

14

dicha tarea. Tambin la introduccin de una mquina generadora de energa elctrica importada de Inglaterra requerir de mano de obra con conocimientos acerca de su funcionamiento y mantenimiento.66 De igual modo las inversiones orientadas a la introduccin de Molinos extractores de agua, -de dos se pasa a treinta y cinco-, evit la escasez de agua en perodos de sequas, posibilit adems el riego de cultivos donde no haban aguadas naturales y facilit el detenimiento del proceso de desertificacin en algunos lugares de la Estancia. Este incremento en la instalacin de molinos oblig a contar con personal especializado tal como los molineros. FOTO 04: MOLINO DE AGUA DE LA L.S.F.Co. Este proceso de transformacin que se refleja en la incorporacin de maquinaria y de nuevos medios de transporte se da paralelo a la inclusin de elementos qumicos para mejorar la produccin. Se preparaban antisrnicos y remedios para combatir o prevenir tanto la sarna en los animales como las enfermedades relacionadas con otro tipo de parsitos. Las drogas se adquiran en Buenos Aires por medio de catlogos que enviaban los laboratorios, aunque las dificultades para su obtencin no eran escasas.67 Las repercusiones de una gestin empresarial basada en la aplicacin de innovaciones como el empleo de tecnologa y todos los adelantos de la poca, como as tambin cambios en la organizacin favorecen la estabilidad de ingresos de la estancia. As como se produce la inclusin e intensificacin de una serie de actividades otras desaparecern, como es el caso del Hotel de Paso Piedras, ya que no tena razn de ser seguir existiendo dado que la utilizacin de camiones y automviles convirtieron en innecesario el hecho de pasar la noche en el lugar como lo hacan las chatas movidas a traccin animal. Igual tratamiento recibir el Almacn ubicado en el mencionado puesto, no se justificaba tener dos Almacenes a escasa distancia y con menor movimiento que en la etapa anterior. La Estancia contina vendiendo los productos en el Almacn del casco. La mercadera era vendida no slo al personal permanente de la Estancia, sino que en el tiempo de esquila tambin al personal de la comparsa. En ambos casos se utilizaba el dbito automtico que figuraba en el recibo de sueldo de los trabajadores o en la cuenta del dueo de la comparsa esquiladora. En otras ocasiones se efectuaban ventas a propietarios de campos aledaos o visitantes ocasionales.68 Durante este perodo se evidencia una mayor inclusin en el mercado regional dado que las actividades relacionadas con la agricultura, la reproduccin de ganado fino, la venta de ganado en pie y la extraccin de sebo de la Grasera estaban orientadas a satisfacer demandas de productores de zonas cercanas a la estancia, mientras que hacia el mercado externo solo se sigue enviando la produccin de lana, y cueros. As como la estancia tuvo una serie de transformaciones a nivel de sus actividades productivas, considerndola como unidad social tambin se pueden establecer una serie de cambios y continuidades con respecto al perodo anterior a 1920. 3.1. Los trabajadores entre 1920-1933 Ms all de los cambios internos de la Estancia que en algunos casos modificaron la demanda de mano de obra, las condiciones locales favorecen una mayor oferta de trabajadores de la zona, lo cual se da paralelo a un mayor control de la mano de obra. Las diferencias con respecto al perodo anterior son varias, aunque hay elementos que se mantienen. Tal como se expres en el anlisis de la estructura productiva donde se produjeron una serie de innovaciones que tendrn sus repercusiones sobre las relaciones sociales, por otra parte las condiciones y caractersticas del mercado de trabajo regional variaron, pudindose hablar de una consolidacin para esta etapa. Se evidencia una mayor estabilidad entre los trabajadores que se emplean en forma permanente, principalmente entre quienes se encuentran en tareas regulares,

15

peones, puesteros, capataces, entre otros, quienes al cabo de cinco o siete aos dejan el empleo por su voluntad. Esto ltimo se vincula con el crecimiento de la oferta en los centros urbanos de la regin, como la incidencia de la desocupacin generada a raz de la Primera Guerra Mundial. Otro factor que influy fue el esfuerzo por parte de los trabajadores por mantenerse en el puesto de trabajo, dado que a partir de 1920 se habla del fin del auge del lanar.69 Para las actividades relacionadas al cuidado y desarrollo de la cra del ovino se acude en este perodo al mercado de trabajo local y al regional principalmente ligado a Chile; son prcticamente inexistentes las solicitudes de trabajadores a Buenos Aires como en el perodo anterior a 1920 y en casos en que el contratista ofreca trabajadores para ser empleados por la Estancia era rechazado: ... He odo de Gatti (dueo de la comparsa) en el ltimo correo. El querr saber si nosotros queramos algn pen, enviado desde Buenos Aires, yo pens que podemos obtener mejores hombres aqu, entonces diremos que no queremos ninguno...70 Hacia 1925 se evidencia la existencia de una oferta estable de trabajadores a nivel local que no slo aleja las preocupaciones sobre el temor a no poder realizar o tener que demorar determinadas actividades, sino que tambin posibilita la concrecin de ventas de animales en pie que anteriormente no se podan realizar por falta de hombres, as como otras actividades vinculadas con la agricultura iniciadas poco antes de finalizar la dcada de 1910. Tambin hay modificaciones en cuanto a la prctica administrativa de la Estancia, orientado al manejo del nuevo aparato productivo al cual se le han incorporado adems de la cra del ovino actividades relacionadas con el cultivo de forrajes. Aubrey F. Towsand -administrador del perodo- coincide con el perfil de administrador de la poca. El Directorio buscaba personas que haban desempeado cargos en el mbito militar, que podan dirigir las empresas como se organiza y disciplina el Ejrcito.71 Towsand haba participado en la 1era. Guerra Mundial como oficial del Ejrcito ingls, y haba sido administrador en la Compaa explotadora de Tierra del Fuego propiedad de la firma Menndez Behety.72 Hacia 1920 Towsand ya se haba instalado en la L.S.F.Co. Durante su administracin se estableci una mayor disciplina y rigurosidad en el trato impartido tanto a quienes pertenecan a su mismo grupo tnico como con la gente de la regin; 73 se acentu el control laboral con un endurecimiento de las relaciones entre las distintas jerarquas y se abandon el trato ms bien familiar del perodo anterior.74 Dicha organizacin de la empresa responde por un lado a lograr la mayor eficiencia posible y por otro, al temor a la propagacin de las protestas y huelgas obreras como las de los trabajadores del petrleo en Comodoro Rivadavia o el movimiento de peones rurales de fines de 1921 en Santa Cruz. En el caso de la L.S.F.Co. no se encuentra evidencia de conflictos laborales, pero s de un aumento en el nmero de despidos,75 demostrando que la Estancia se permite seleccionar la mano de obra porque hay una mayor oferta, verificable en cuanto es un perodo en que se reciben numerosas cartas de ofrecimiento de trabajo. Si bien hay una mayor permanencia tambin se registra una mayor movilidad de una parte de la mano de obra no slo vinculada con el incremento de la oferta en el mercado sino tambin a la disciplina impartida por el administrador del perodo. Su modo de dirigir la Estancia ocasion que se sucedan los subadministradores. En cuanto a las preferencias de carcter tnico slo se mantienen en determinadas ocupaciones, principalmente en las vinculadas a las nuevas tareas. En algunos casos el personal no contaba con conocimiento del oficio pero quien lograba aprenderlo se transformaba en cierta medida en imprescindible, ya que en esta poca obtener un puestero o un pen no representaba dificultades, pero s encontrar un molinero o un mecnico. Habilidades como ser buen jinete, carrero, o buen esquilador con tijeras sern reemplazado por otras como conductor o mecnico para el motor a combustin. En estos ltimos casos se empleaban en mayor parte ingleses. Entre los requerimientos de la Estancia figuran trabajadores para el manejo de camiones, de

16

generadores de energa, tractores o molinos -ahora figura un molinero permanente-, y mquinas de esquilar. Con la aparicin de este tipo de trabajadores si bien no se abandonan completamente las ocupaciones anteriores, como la del carrero, slo adquiere connotaciones importantes cuando se trata de arrear animales a lugares alejados de la estancia. Las distancias se acortaron, por un lado por la subdivisin interna con nuevos potreros -medida tomada por el Directorio para contrarrestar los largos aos de sequa y la dispersin del ganado- y por otra parte, la adopcin del automvil, y en especial del camin. Como choferes son empleados ingleses y en general es una ocupacin que se caracteriza por la estabilidad.76 Otro elemento que demuestra la estabilidad lograda en este perodo son las cuentas para una parte del personal que registran su permanencia desde el perodo anterior. Un caso particular es el de la familia Elgorriaga, cuyos integrantes ocuparon diferentes puestos desde la dcada de 1910. Uno de los hermanos contina en el puesto de galponero en Baha Camarones, el que ocasionalmente se lo contrataba como molinero y alambrador. A partir de 1920 encontramos a tres integrantes de la familia que residen en Paso Piedras los cuales trabajan para la estancia. En la cuenta que figura en la cita77 se detallan los salarios, las mercaderas adquiridas en los Almacenes, la atencin mdica y otros trmites. Podemos observar, nuevamente, la arraigada costumbre de dejar por meses/aos depositado el sueldo y al cabo de un tiempo determinado solicitar la efectivizacin del pago. La contratacin del trabajo familiar represent una solucin ante la posibilidad de la inestabilidad y el abandono del puesto de trabajo por parte de los trabajadores. La mujer continua recibiendo remuneraciones inferiores al hombre, lo cual demuestra una clara divisin sexual del trabajo que se traduca no slo en diferencias ocupacionales sino tambin salariales. Si comparamos la remuneracin en el caso de los hombres entre un pen perteneciente a la L.S.F.Co. y un pen de la empresa estatal de petrleo de Comodoro Rivadavia hacia 1923. El primero reciba $m/n 5.50 y el segundo $ m/n 5.44. 78 El jornal de la Estancia es unos centavos mayor con respecto al del pen de Y.P.F., en ambos casos se evidencia un aumento en relacin al perodo anterior a 1920 y en ambos no se descuenta el alquiler. El trabajo familiar y las tareas agrcolas pasan a constituirse en actividades complementarias. Para cubrir las necesidades que demandaban estos trabajos se redistribuan las funciones de acuerdo a la temporada. En los meses de primavera se trabaja en la tierra, mientras que de diciembre a enero se cumplen con las actividades centrales ligadas a la cra del ganado ovino: la sealada y la esquila, dejando para los meses de marzo y abril la cosecha. Resulta difcil establecer aqu los lmites de lo que es trabajo permanente de lo que es trabajo ocasional, dado que en algunos casos son las mismas personas las que vuelven ao a ao a realizar los mismos trabajos. Durante el tiempo en que el personal no era requerido por la estancia, se emplean en otros establecimientos o bien vivan de lo ahorrado durante el tiempo de trabajo.79 Por otro lado, la Estancia cuenta con el trabajo familiar para estas tareas, el cual en la mayora de los casos no es remunerado.80 Se puede afirmar que con respecto a los trabajadores permanentes la Estancia logra implementar un plantel estable de personal. En relacin a los trabajadores ocasionales se mantiene lo descripto para el perodo anterior, los trabajadores temporarios llegan a la Estancia principalmente entre agosto y marzo a realizar los trabajos de sealada, ayuda en la esquila y pela de ojos. Estos trabajadores ofrecen su fuerza laboral personalmente.81 Mientras que la comparsa de esquila continuaba llegando ao a ao desde Buenos Aires, por intermedio del contratista. Respecto al origen en este perodo los esquiladores son italianos para pasar luego a ser correntinos y uruguayos.

17

Por otra parte, con la incorporacin de las nuevas actividades la L.S.F.Co. pas a constituirse en establecimiento como espacio de aprendizaje ...yo era muy chico, hijos de ingleses que venan de Buenos Aires como aprendices para ir a trabajar en otras Estancias.82 La Estancia de esta forma, se aseguraba el trabajo de jvenes que al estar supervisados deban cumplir en forma estricta las tareas.83 4. Conclusiones: El anlisis de la L.S.F.Co. se articul considerando la Estancia como una unidad econmico-social compleja que debi resolver favorablemente a principios del siglo XX, principalmente dos ausencias, la de un mercado de trabajo y de ganado esenciales para poner en funcionamiento el establecimiento. Uno de los ejes del artculo est constituido por el anlisis del comportamiento que van adoptando quienes toman las decisiones acerca de las inversiones como medida para amortiguar las crisis de posguerra y fluctuaciones del mercado internacional de la lana. La L.S.F.Co. perteneca a un grupo empresarial cuya diversificacin econmica les posibilita dirigir y cambiar las inversiones entre diferentes actividades mediante una integracin vertical -dueos de otras estancias, manejo de la red de comercializacin, propietarios de plantas textiles- en Inglaterra. Esto les permiti destinar en forma segura y rpida la produccin lanar de la Estancia, y diversificar la produccin como medida para amortiguar las crisis de posguerra, ya que hasta 1920 los precios de la lana se encontraban en una fase ascendente. El primer perodo est caracterizado por la organizacin de la infraestructura necesaria que demand alrededor de 15 aos -al igual que la A.S.L.Co. analizada por Eduardo Miguez- donde uno de los principales problemas estuvo representado en la demora y trmites que deban realizarse para obtener los materiales para levantar la infraestructura y el mayor de todos el conseguir la mano de obra adecuada para realizar los trabajos. En el segundo perodo la L.S.F.Co. se orienta al abandono de ciertas actividades luego de la finalizacin del perodo de auge del ovino. Tales como el cierre del Hotel y uno de los Almacenes, el abandono en el manejo de la venta de la produccin lanera de establecimientos vecinos. Por otro lado, se incorporaron e intensificaron otras actividades como es el caso de las reas cultivadas dentro de la Estancia. Paralelamente se produce un notable aumento en el plantel de ganado y por ende de lana producida debido a que se deban equiparar las ganancias con respecto al primer perodo. El aumento en cantidad es paralelo a la mejora en la calidad de la carne y la lana. La incorporacin de tecnologa que permite la mecanizacin de muchos trabajos, es otro de los elementos que refieren a los cambios del segundo perodo. La adquisicin de los generadores de energa elctrica no slo posibilit cambios en la vida cotidiana de la Estancia, sino que tambin fue empleada para la utilizacin de mquinas y artefactos elctricos, en el caso de la mquina esquiladora redund en mayor rapidez en el trabajo, al igual que la enfardadora y el empleo de una serie de adelantos tcnicos que originaron la posibilidad de desarrollar nuevas actividades, tal como lo posibilit el empleo del camin. Los elementos mencionados -as como el aumento del stock ovino- condujo al desarrollo de cultivos como el de alfalfa y pasto que posibilit dejar de depender del suministro que deba buscarse en mercados extra-locales. Organizar la estancia como unidad de produccin demand de la creacin de una estructura jerrquica que internamente se reflejaba en una clara diferenciacin entre los diferentes empleados y trabajadores establecida no slo por el cargo sino tambin por la preferencia tnica que se modific de acuerdo a la poca y al tipo de trabajo. La ausencia de un mercado de trabajo constituido en la regin hacia fines del siglo XIX y principios del XX determin la generacin de ciertas estrategias para obtener mano de obra como acudir al mercado extra-local para cubrir las necesidades de mano de obra, y/o la implementacin de condiciones laborales que resultasen

18

atractivas para quienes deban tomar la decisin de aventurarse en un lugar alejado de los centros poblados. La repercusin de los movimientos huelgusticos de la dcada de 1920 -aunque no afectaron a la Estancia- se reflejaban en el endurecimiento de las relaciones laborales, con una mayor presencia de quienes ocupaban el rol de autoridad dentro de la Estancia. Sin embargo, por otro lado se puede afirmar que los mecanismos de atraccin de la mano de obra no son tan fuertes como en el perodo anterior en funcin de que es ms sencillo cubrir los puestos de trabajo que en el perodo anterior a 1920, pues la constitucin de un mercado de trabajo regional comenzaba a evidenciarse. En general los trabajadores parecen gozar de buenos salarios, que permitieron cierta capacidad de ahorro por parte del personal, lo cual pudo haber influido en el hecho de que no aparezcan explicitados en la documentacin conflictos laborales. El anlisis de la L.S.F.Co. permiti iluminar aspectos ignorados de la estructura rural del Territorio Nacional del Chubut, aportando elementos para futuros estudios comparativos, como podran establecerse entre establecimientos pertenecientes a espacios agronmicos diferentes. Adems de ser varias las cuestiones que debern investigarse y que el presente estudio -por falta de fuentes o por las caractersticas de la estancia- no detect, como por ejemplo la aparicin de conflictos laborales y la reconstruccin de la contabilidad para obtener informacin acerca de prdidas y ganancias reales. Notas al texto:

El siguiente artculo es una sntesis de mi tesis de Licenciatura denominada: Aportes al conocimiento de la Estructura rural del Territorio Nacional del Chubut, el caso de la Lochiel Sheep Farming Company, (1897-1933), dirigida por la Dra. Susana Torres, en la Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la U.N.P.S.J.B., mayo de 1998. 2 La L.S.F.Co. comparte con otras estancias britnicas de Patagonia, la adquisicin de las tierras por parte de pobladores de las islas Malvinas con experiencia en la explotacin del ovino, y por medio de la compra de los certificados canjeables por tierras a quienes haban participado en las campaas militares contra los indgenas. MIGUEZ, Eduardo: Las tierras de los ingleses en Argentina (1870-1914) (Editorial Galerna. Buenos Aires. 1985). Pp. 102 a 120. 3 Al no contar con los informes Anuales y Minutas de las Asambleas de Accionistas o los libros de contabilidad, fue imposible realizar una reconstruccin de la dinmica empresarial. 4 Reguera, Andrea Nmeros y descripciones. La contabilidad de Estancias como fuente para el estudio de la Historia rural. En: MANDRINI, Ral y REGUERA, Andrea: Huellas en la tierra. (I.E.H.S.Tandil. 1993). 5 En principio la L.S.F.Co. comenz siendo un emprendimiento de dos hermanos de apellido Cameron provenientes de Malvinas. Luego pasan a constituir parte del Directorio que administr la estancia, junto con los hermanos Waldron y Wood, y otros accionistas residentes en Gran Bretaa. 6 En el caso de los hermanos Waldron y Woods figuran como propietarios de Coronel y Guer Aik ubicadas en el territorio de Santa Cruz. BAYER, Osvaldo: Los vengadores de la Patagonia Trgica. (Editorial Galerna. Buenos Aires. 1974). Pp. 55-56. 7 En la tipologa elaborada por Elsa Barbera para el territorio de Santa Cruz, tambin figuran: Latifundios, medianos y pequeos establecimientos. BARBERA, Elsa: Los dueos de la tierra en Patagonia Austral. 1880-1920. (Universidad Federal de la Patagonia Austral. Buenos Aires. 1995). Pg. 34. 8 BARBERA, Elsa: Los dueos de la ... (Ob. Cit.). Pg. 243. 9 ARCHIVO INSPECCIN GENERAL DE TIERRAS. DIRECCIN GENERAL DE TIERRAS. Folio 51. Rawson. Chubut. Territorio del Chubut. Informe de 1907. 10 Carta enviada desde L.S.F.Co. Portland House. Basinghall St. London. Mayo de 1918. Dirigida a Mr. Hutchison. (Camarones) Correspondencia facilitada por el Sr. Robert Davis. 11 La propiedad del terreno se gestiona ante la Inspeccin de Tierras y Colonias apelando a los trastornos que demandara el traslado a otro lugar, as como declarndose ser los mayores importadores y exportadores de Camarones. Letter Books de la L.S.F.Co. Folio 293. Tomo 1907. 12 Corriedale: destacados por gran rinde de carne, las Romney Marsh destacadas por soportar con dureza las inclemencias del tiempo y la escasez de alimentacin, y las Lincoln de origen ingls (de mayor peso y lana gruesa) y neozelands (ms reducidas pero de lana fina). Capitanelli. En ROCCATAGLIATA, Juan: La Argentina. Geografa General y los marcos regionales. (Grupo Editorial Planeta. Buenos Aires. 1988) 13 La vivienda principal que habitaba el administrador y que residan los dueos cuando visitaban la estancia, tena una galera estilo ingls para tomar el t por la tarde, en su interior se encontraban desde fogones semi-armados, escaleras alfombradas, porcelana china, todo importado desde Inglaterra. Informacin proporcionada por el Sr. Robert Davis. Entrevista realizada al Sr. Robert Davis de Camarones en la estancia Lochiel septiembre de 1996 por Brgida Baeza. 14 Letter Books. Folio 49. Tomo 1914. 15 Letter Books. Folios 358, 534. Tomos 1914-1915; entrevista realizada al Sr. Robert Davis de Camarones en la estancia Lochiel septiembre de 1996 por Brgida Baeza.; una explicacin sobre las caractersticas y el objeto de las Graseras se puede encontrar en: DENIS, Pierre: La valorizacin del pas.La Repblica Argentina. 1920. (Ediciones Solar. Buenos Aires.1987) Pp. 24 a 80. 16 Letter Books. Folio 283. Tomo 1907. Folio 418, 406, 351. Tomo 1914. 17 Tabla de evolucin de los precios de la lana (1905-1920): AoPrecio $ m/n 10kg.1905 71910 91914 141916 171917 291920 30 Fuente: BARBERA, Elsa: Los dueos... (Ob. Cit.) Pg. 72. 18 De 29.848 animales esquilados y 88.666 Kg. de lana obtenida en 1906 la L.S.F.Co. pasa a tener 42.500 animales esquilados y 127.500 Kg. de lana en 1915. Fuente: Letter Bokks. Folio 339, 599, 225. Tomo 1907, 1914 y 1915. 19 Carta de John Hoare a Mr. Hutchison (Camarones). London 1918. En la misma el Directorio sugiere al administrador la decisin sobre la renovacin del contrato con Manuel Gregoria por cinco aos ms o bien por dos aos, de Londres se muestra mucho inters en que se acepte el primero dado que el aparcero ha demostrado ser muy bueno en el trabajo. Adems se detallan las condiciones mencionadas. Correspondencia suministrada por el Sr. Robert Davis. 20 Letter Books. Folio 21. Tomo 1908. 21 Letter Books. Folio 107, 255, 366 y 418. Tomos 1906-1907-1914. 22 SBATO, Jorge: La clase dominante en la Argentina, formacin y caractersticas (CISEA, Imago Mundi. Buenos Aires. 1991) 23 En la zona de Camarones donde se encontraba asentada la estancia la poblacin indgena -en cuanto al nmero- no era demasiado importante comparado con otras zonas como la cordillerana, los galeses del Valle del Chubut haban adquirido tierras para su cultivo, y en el caso de Comodoro Rivadavia recin en 1901 aparece como centro portuario para convertirse a partir de 1907 en centro petrolero. 24 En el ttulo II del Cdigo Rural, Caza y pesca: Nos proponemos desterrar la costumbre salvaje, tan arraigada en los Territorios del Sud, de hacer grandes batidas de guanacos y avestruces, que son destrudos sin tregua para utilizar el cuero y las plumas... fomenta los hbitos de vagancia en nuestros paisanos. Otras de las medidas a considerar son las prohibiciones en cuanto a Reuniones Pblicas, Juego, Embriaguez, Vagancia, Armas... orientadas no slo a ordenar a la poblacin sino a toda la sociedad. Cdigo Rural de los Territorios Nacionales. Pginas 6, 8, y 38. En: SNCHEZ Jos T. y Ca. Trelew. Chubut. Gua de la Patagonia. Indice Comercial de los Territorios del Sud. (Talleres Grficos Olivieri y Dominguez. Buenos Aires. 1919) 25 Letter Books. Folio 472. Tomo 1903.

26

necesito un capataz, uno que halla tenido experiencias en establecimientos con ganado lanar en Australia o ac en el sur. Que sea reconocido por su trabajo con las ovejas. El salario es de $ 120 por mes, Folio 267. Letter Books. Tomo 1916. 27 Letter Books. Folio 612, 787, 694. Tomo 1915-1929. 28 Letter Books. Folio 22, 374. Tomos 1907- 1914. 29 Letter Books. Folio 22. Tomo 1914. 30 Folios 314, 481, 585... Letter Books. 1907-1914; por grupo tnico: ... un tipo de colectividad cultural que hace hincapi en el papel de los mitos de linaje y de los recuerdos histricos y que es reconocido por uno o varios rasgos culturales diferenciadores, como la religin, las costumbres, la lengua... En: SMITH, Anthony: La identidad nacional. (Trama Editorial. Espaa. 1997) 31 Letter Books. Folio 476, 609. Tomo 1907-1914. 32 ... necesito peones pero gente que hable espaol. De los otros hay ms que suficiente Letter Books. Folio 314. Tomo 1907. 33 Folio 22, 25. Letter Books. Tomo 1913. 34 Folio 267. Letter Books. Tomo 1916. 35 Folio 141. Letter Books. Tomo 1908. 36 Folio 323, 337.Letter Books. 1915. 37 Folio 157, 262, 287, 487, 484. Letter Books. 1901-1917 38 Folio 396, 404, 535, 624, 224, 314, ... Letter Books. Tomo 1901-1915 39 El nmero variaba entre doce y quince dependiendo de la produccin anual de la Estancia. En cuanto a las caractersticas de una cuadrilla, segn Daireaux: ...llamaremos cuadrilla al nmero de esquiladores propiamente dicho -de tijeras- que corresponde a un agarrador y a un atador de lana... En SBATO, Hilda y ROMERO, Luis A. Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia del mercado: 1850-1880 (Buenos Aires. Sudamericana. 1992) Pp. 120 a 121. 40 Folio 347, 357, 912, 466, 374, 320, 478... Letter Books. Tomo 1906-1916. 41 Folio 333. Letter Books. 1906 42 En el caso del tendido de la lnea telefnica estuvo a cargo de uno de los integrantes de la misma familia de vascos -Elgorriagaque son empleados por la Estancia en el cuidado del galpn que se encontraba en el puerto de embarque y que a lo largo del perodo considerado aparecen realizando mltiples servicios en la L.S.F.Co. El valor del trabajo fue convenido antes de su realizacin, mientras que la Estancia pona a disposicin la peonada y la carne. La familia Elgorriaga a cargo del galpn y de las estibaciones se encontraba bajo un rgimen similar al resto de los trabajadores permanentes. Al cabo de cierto tiempo se les descontaba de su salario las mercaderas adquiridas en los Almacenes. Letter Books. Folio 332. Tomo 1915. 43 El administrador de la L.S.F.Co. le escribe a un productor de la zona: ... pidindole que me venga a revisar los molinos que estn descompuestos. Espero que no le ser inconveniente dejarlo salir con un pen o dos para que me lo revise, por tener poca agua en el campo... Letter Books. Folio 466. Tomo 1915. 44 Refiriendo a nuestra conversacin en Camarones (escribe el administrador) el domingo pasado, tengo mucho gusto en confirmar nuestro arreglo verbal, que Ud. haga un techo (incluso las cabriadas y tirantes para el cielo razo) para la casa de material que se edifica en la Estancia Aguada Prez, yo me comprometo por mi parte llevarlo all y proveerle con una cantidad razonable de carne durante el tiempo que est trabajando, con la ayuda personal que Ud. Requiera, para poner las cabriadas en posicin, y con el material necesario. Ud. Se compromete empezar el trabajo, y hacer el trabajo en la forma que yo desee, bien hecho y a mi entera satisfaccin. Ud., me avisar de todo el material necesario para el trabajo antes de empezar, y sin responsabilidad para m en caso de alguna demora que ocurra por falta de material arriba de lo que Ud. Notifique. Al fiel cumplimiento de este arreglo yo me comprometo pagarle la suma de $250 y llevarlo de vuelta a Camarones. Esperando su conformidad... Letter Books. Folio 287. Tomo 1907. 45 En la siguiente carta se evidencia algunos de los elementos que se ofrecan: ...hombre como cocinero y carnicero de peones mayor parte siendo ingleses. Mximo sueldo $ 60 con comida, pagar pasajes... (La carta es enviada a la Agencia de Representantes en Buenos Aires). Letter Books. Folio 224. Tomo 1907; un pasaje a Buenos Aires vala $45.00 m/n o sea prcticamente un salario. Letter Books.Tomo 1916 46 El vale opera como una forma de adelantar dinero, representando otra alternativa al manejo en efectivo, principalmente en pasajes y alimentos. 47 En un documento figura: ... srvase pagar el pasaje al portador... cargando el importe en cuenta de la L.S.F.Co.... Letter Books. Folio 353. Tomo 1902. 48 Letter Books. Folio 606, 607, 592, 598. Tomo 1915. BARBERA, Elsa: Los dueos.... Pg.. 254.
49

Cuadro del Resumen de la cuenta con la L.S.F.Co. Fuente: Folio 787. Letter Books. 1915 Dic.30 Por haber esquilado 8.755 corderos a $ 11.00 al cien 963.0541.254 ovejas a $15.00 al cien 6.188.10345 carneros a $ 30.00 al cien 103.507.254.65Por 44 jornales 240.Sept. 23 En efectivo por Sres. Waldron... 525-Dic. 30 Telegramas 2.50Almacn Estancia 40.25Dic. 30 en Efectivo 1.000.Cheque sobre Bco. Anglo Sud Americano 6.896.75 50 Tanto envellonador, como pen y levantador ganaban $60 en 1915, para los salarios de la estancia: Letter Books. Folio 606. Tomo 1915; para los de Santa Cruz: BARBERA, Elsa: Los dueos... (Ob. Cit.) Pg. 255. 51 Letter Books. Folio 359. Tomo 1915. 52 A Ramn Elgorriaga le demand cuarenta y cuatro das de trabajo levantar la lnea telefnica, cabe sealar que la negociacin del mismo llev alrededor de cinco meses en los cuales se discuti el valor del trabajo y los detalles del material, el mismo trabajador tambin es contratado por la Estancia para el arreglo de los molinos. Folio 637, 565. Letter Books. 1915

53

En un documento figura: Acuso recibo de su atta. De fecha 8 del cte. Ofreciendo construir el telfono de aqu a la Aguada Prez a razn de $2.20 m/n por legua. En mi estimacin el presupuesto es muy elevado y creo que la oferta siguiente resultara beneficioso para Ud.: 1. Yo le prestara las dos chatas mas y animales para traer la carga del puerto a la lnea. 2. Poniendo peonada. 3. Se encargara de la reparticin del material para la lnea, poniendo carrito y personal, yo prestndole seis en caso de que Ud. Necesitara. 4. Me reservara el derecho de cambiarla cuando fuera necesario. 5. Los postes se pondran a una distancia de... 6. Se pagar a razn de ciento cincuenta pesos m/n por legua, para el trabajo completo obligndose Ud. Hacerlo a mi entera satisfaccin.

7.
55 56

Yo suministrara la carne y los dems gastos de cocina, herramienta, etc. Siendo para su cuenta. Letter Books. Folio 359. Tomo 1915. 54 Letter Books. Folio 862. Tomo 1916.

Folio 946, 948, 962. Letter Books. 1916

Los carreros deban entregar a Bonifacio Elgorriaga los vales de la Estancia para que se les pudiese entregar la mercadera para su traslado. Folio 332. Letter Books. 1915. 57 En una carta enviada al Directorio de Londres: ... In case you wish to advance any money to his parents he has $ 513.13 m/n standing his credit . Letter Books. Folio 588. Tomo 1915. (En caso de que tu desees adelantar algn dinero a sus padres l tiene $ 513.13 m/n en su haber). El clculo del ahorro mensual se realiz teniendo en cuenta que un puestero ganaba en aquellos momentos $ 60 por mes. 58 Letter Books.Folio 535, 624, 275... Tomo 1915. 59 Elsa Barbera menciona entre los diferentes factores que se conjugaron en la Crisis lanera de posguerra: la apertura del Canal de Panam, en 1914, que rest importancia al Estrecho de Magallanes interfiriendo en la comunicacin directa que la regin mantena con los mercados europeos; la incidencia que tuvo el descenso de demanda luego de finalizada la Primera Guerra Mundial y las consecuencias de los conflictos laborales de los peones rurales en Santa Cruz en 1921 y 1922. Para nuestro caso la construccin del Canal de Panam no afect la comercializacin ni las vinculaciones internacionales y el conflicto laboral no tuvo la zona como escenario, pero el temor a su propagacin llev a tomar ciertas medidas.BARBERA, Elsa: Los dueos..... Pg. 71. 60 Letter Books. Folio 782. Tomo 1931. Carta similar: Folio 787. Tomo 1931.
61

De 29.849 animales esquilados y 89.547 Kg. de lana obtenida, la L.S.F.Co. pasa a 68.318 animales esquilados y 204.955 Kg. de lana obtenida en 1931. Letter Books. Folio 46, 887, 890, 903, 771, 883, 997, 764. Tomo 1924-1933. 62 Letter Books. Folio 613. Tomo 1929. 63 Letter Books. Folio 515. Tomo 1915-1927 64 Chata : tipo de transporte a traccin animal utilizado para el traslado de los fardos de lana al puerto de embarque 65 Mientras que esquilar una oveja con tijera demanda entre 8 y 10 minutos , realizarlo con mquina reduce el tiempo a 5 minutos; diversos pedidos de repuestos indican la utilizacin de la Mquina esquiladora Wolseley: perno, peine, cortador, cueros chicos, etc. Letter Books. Folio 616. Tomo 1929. 66 En 1929 se pide a Londres una ...petrol engine 5 1-2 B.H.P. Nro 1349, 750 revoluciones per minute (electric light plant)... Letter Books. Folio 681. Tomo 1929; se piden a Londres repuestos para: ...electric light engine... 1 set piston rings, 1 valve and spring... Letter Books.Folio 829 Tomo 1931.
67 68

Letter Books. Folio 894.Tomo 1932.

Planteos terico metodolgicos en cuanto a la funcin de tiendas y almacenes en Haciendas y Estancias Latinoamericanas tienden a criticar y relativizar la funcin de stos como elementos puros de coaccin extraeconmica. Entre stos planteos se encuentra el realizado por Arnold Bauer: ...investigaciones sobre un nivel de datos ms fundamental, como es, por ejemplo, el de los registros de haciendas y los archivos locales. Estas investigaciones demuestran que en muchos casos la deuda debe interpretarse en realidad como crdito... si bien contaba como deuda en los libros de contabilidad, ello no significaba necesariamente, que permitieron retener al trabajador en su puesto. Arnold Bauer. 5. La Hispanoamrica rural, 18701930. Pp. 149-150. En: BETHELL, Leslie: (Edit.) Historia de Amrica Latina. Vol.7. Amrica Latina. Economa y Sociedad (18701930). ( Editorial Crtica. Barcelona. 1991) 69 Folio 868, 869, 410... Letter Books. 1926-1932. 70 Letter Books. Folio 521. Tomo 1922 71 Para el caso de la administracin de Y.P.F. Entre obreros y soldados... Mosconi esperaba de los trabajadores una lealtad absoluta y una disposicn permanente al sacrificio... En: MASS, Enrique y otros. El mundo del Trabajo: Neuqun 18841930. (Neuqun. Grfica Althabe. 1994) Pgina 127. 72 Ante los enfrentamientos de 1914 tambin el administrador Weaver decide participar por su pas, luego caera prisionero del Ejrcito alemn. En: Carta del Directorio al administrador Hutchison. Londres. 1918. Correspondencia suministrada por el Sr. Robert Davis. 73 En el certificado de trabajo de Ernest Davis no figuraba ninguna falta: ...Yo tengo el agrado en expresar que el Sr. Ernest Davis estuvo al servicio de esta Compaa por los pasados seis aos y dos meses, el mayor tiempo siendo mecnico, despus arreglando molinos y principalmente motor de autos, l es muy provechoso con el labrado de la tierra y trabaja en la chacra generalmente. El es enrgico y duro trabajando, tiene un buen conocimiento de su trabajo y conduce el mismo con idoneidad y yo lamento la prdida de su servicio). Folio 702. Letter Books. 1929. Por lo contrario figuran todas las habilidades y la capacidad en el trabajo del Sr. Ernest Davis

74

Tal como lo expres un entrevistado: ... el trato era malsimo... yo presenci ac en los corrales un hombre que lo corri -al administrador- claro que l era grande y gil, y lo segua con un cuchillo as, dispar y se encerr en la casa por dos das no sali, el contador tuvo que hacerle la liquidacin al tipo y despacharlo... Entrevista realizada al Sr. Robert Davis de Camarones en la estancia Lochiel septiembre de 1996 por Brgida Baeza. 75 ...los administradores de la mina estatal y de las Compaas privadas, extremaron las medidas de precaucin, estableciendo guardias con personal militar y voluntarios civiles en diversos puntos estratgicos de la comarca. En: MARQUEZ, Daniel y GODOY Mario: Comodoro Rivadavia en tiempos de cambio. (Una propuesta para la revalorizacin de nuestras identidades culturales). (Ed.Proyeccin Patagnica. Comodoro Rivadavia. 1993) 76 Letter Books. Folio 869. Tomo 1932. Certificado similar de George Harwood. Letter Books. Folio 868. Tomo 1932.
77

CUENTA DE ANTONIO ELGORRIAGA. 1925. 1923Ago.16Por cheque sobre Bco. Anglo Trelew551.13Sept.30Por sueldos, Antonio 5 das $ 5.50, Fermn, 5 das $ 5.50 Fulgencia, 5 das $ 4.00594.03 27.50 27.50 20.00Oct.81 Paq. Velas 1.00Oct.11 B. Maz $12.00, 1 fardo de pasto, $5.00 17.00Nov.51. B. Les & Perrrn Salsa 1.50Dic.111 Mate 0.50Dic.151 Par Alpargatas (1.50) 1 par zapatillas 2.50Dic-311 Frutas 10 Kg. galletas Por sueldos, Antonio 69 das $ 5.50 Fermn 72 das $ 5.50 Fulgencia 72 das $ 4.00 3.50 5.00 162.25 152.75 188.001924Feb.251 Doc. fsforos 1.20Feb.291 B. Les & Perrn 1.50Mar-11 Fruta 1o Kg. Galleta Por sueldos Antonio 29 d- $ 5.50 E/Feb. Fermn 28 d. $ 5.50 E/Feb. Fulgencia 29 d. $4.00 3.50 5.00 162.25 152.75 188.00Sept.30Sueldos Antonio 63 d. $ 6.00 J/Sep. Fermn 64 d. $ 6.00 J/Sept. Fulgencia 29 d. $ 4.00 J/Sept. Remaches (Fermn) Jun.5 1 B. Jabn Ago.8 1 P. Velas Sept. 8 0.75 2.00 1.60381.00 387.00 258.00 Oct.41 P. Fruta 3.50, 2 L. Leche 2.60 A. Prez 6 P. Medias 6.00, 2 P. Medias 4.00 1 Saco amarillo 2 L. Leche A. Prez 1 B. Fruta A. Prez 2 L. Leche A. Prez 6.70 10.00 8.00 2.60 3.50 2.60Nov. 171 Paq. Velas 0.40, 1 Caja Pldoras 1.50 1 Par Alpargatas 1 Par Alpargatas 1.50, S. Fruta 3.50 13........... 2 Kgs. Fideos, 6 Kg. Caf 1 Barra Jabn, 1 L. Leche 1.30, Pldoras 1.50 1.90 1.50 5.00 13.25 11.32 2.00 2.80Dic. 31Por Sueldos Antonio 72 d. 6.00

Fermn 42 d- 6.00 Fulgencia 42 d. 4.00 456.00 246.00 168.00Caja Oct. 1923 Caja pagado Jos Ramn Caja Junio 1924 2 Cajones Robertson (Fermn) 1 Tambor Fludo Cheque/Trelew Jun. 1924 19 Fardos Pasto Caja $30.00, $150.00, $200.00 Juan di Luca120.00 100.00 100.00 85.00 18.00 500.00 81.00 400.00 95.00Por sueldos Antonio 7 d. 5.50 38.50Saldo a su favor 1.898.38Fuente: Letter Books. Folio 612. Tomo 1925.
78

Letter Books. Folio 612. Tomo 1925. Para el jornal de la empresa estatal de petrleo: Tesis Doctoral de la Dra. TORRES, Susana: Two oil... 79 Letter Books. Folio 515. Tomo 1922. 80 ...cuando venamos en las vacaciones de verano con mi hermano tenamos que ayudar a mi padre, venamos justo cuando l cortaba el pasto en diciembre, nosotros con la orquilla tenamos que empezar a hacer parvitas y despus l se haba hecho un trineo para acarrear el pasto... Entrevista realizada al Sr. Robert Davis de Camarones en la estancia Lochiel septiembre de 1996 por Brgida Baeza. 81 ...algunos venan de Ro Negro, de Valcheta y comienzan a llegar de Chile tambin... en ese tiempo la gente vena de a caballo, vena en agosto hasta marzo-abril y despus volva a Valcheta.... Entrevista realizada al Sr. Robert Davis de Camarones en la estancia Lochiel septiembre de 1996 por Brgida Baeza.
82 83

Hilda Sbato y Luis A. Romero analizan para la provincia de Buenos Aires el trabajo de los aprendices como una forma restrictiva del trabajo libre donde se combinan por un lado la concepcin paternalista y por otro la actitud empresarial de disciplinamiento de los trabajadores. En: SBATO, Hilda y. ROMERO, Luis A.: Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia del mercado: 18501880. (Sudamericana. Buenos Aires. 1989)

Bibliografa - BARBERA, Elsa: Los dueos de la tierra en Patagonia Austral. 1880-1920. (Universidad Federal de la Patagonia Austral. Buenos Aires. 1995) : La Distribucin de la tierra Pblica en el Territorio de Santa Cruz, 1880-1900. En Cuadernos de Historia Regional. Universidad de Lujn. Vol. III. Nro. 8. Abril 1987. : La Estancia patagnica. Categorizacin de los establecimientos ganaderos del Territorio de Santa Cruz en 1880. Trabajo presentado en las Jornadas de Escuelas de Historia. Mar del Plata. 1993. ,Chile y Argentina: una regin autrquica en el sur. 1880-1920. Revista Waxen. Universidad Federal de la Patagonia Austral. Ao V. Nro. 4. (Ro Gallegos. 1991). :Cuando convertirse en ganadero era un buen negocio en Santa Cruz. Ganancias de las empresas a principios de siglo. III Jornadas de Historia Regional. Ro Gallegos. 1994. : Los dueos de la tierra en la Patagonia Austral. En revista Todo es Historia. Enero 1994. Nro. 398 - BAYER, Osvaldo. Los vengadores de la Patagonia Trgica. (Editorial Galerna. Buenos Aires. 1974) - BEATO, Guillermo y otros: Grupos sociales dominantes Argentina-Mxico. (Talleres Grficos Universidad Nacional de Crdoba. 1994) - BETHELL, Leslie: (Edit.) Historia de Amrica Latina. Vol.7. Amrica Latina. Economa y Sociedad (1870-1930). ( Editorial Crtica. Barcelona. 1991) - DENIS, Pierre: La valorizacin del pas.La Repblica Argentina. 1920. (Ediciones Solar. Buenos Aires.1987) - GELMAN, Jorge: Gauchos o campesinos? En Anuario I.E.H.S.Nro. 2. Tandil. 1987.

GIBERTI, Horacio: Historia econmica Sudamericana. Buenos Aires. 1986)

de

la

ganadera

argentina.

(Editorial

MANDRINI, Ral y REGUERA, Andrea. Huellas en la tierra. (I.E.H.S.Tandil. 1993 MARQUEZ, Daniel y GODOY Mario: Comodoro Rivadavia en tiempos de cambio. (Una propuesta para la revalorizacin de nuestras identidades culturales). (Ed.Proyeccin Patagnica. Comodoro Rivadavia. 1993) MASS, Enrique y otros. El mundo del Trabajo: Neuqun 1884-1930. (Neuqun. Grfica Althabe. 1994) MAYO, Carlos.Estancia y sociedad en la Pampa. 1740-1820. (Editorial Biblos. Buenos Aires. 1995) MIGUEZ, Eduardo. Las tierras de los ingleses en Argentina (1870-1914) (Editorial Galerna. Buenos Aires. 1985) REGUERA, Andrea: Huellas en la tierra. (Tandil. I.E.H.S. 1993) ROCCATAGLIATA, Juan: La Argentina. Geografa General y los marcos regionales. (Grupo Editorial Planeta. Buenos Aires. 1988) SBATO, Hilda y ROMERO, Luis A. Los trabajadores de Buenos Aires. La experiencia del mercado: 1850-1880 (Buenos Aires. Sudamericana. 1992) SBATO, Jorge: La clase dominante en la Argentina, formacin y caractersticas (CISEA, Imago Mundi. Buenos Aires. 1991) SNCHEZ Jos T. y Ca. Trelew. Chubut. Gua de la Patagonia. Indice Comercial de los Territorios del Sud. (Talleres Grficos Olivieri y Dominguez. Buenos Aires. 1919) SMITH, Anthony: La identidad nacional. (Trama Editorial. Espaa. 1997) TORRES, Susana: Two oil Company towns in Patagonia European immigrants, class, and ethnicity (1907-1933). Tesis Doctoral. Universidad de Rutgers. 1995

Documentacin indita: - ARCHIVO INSPECCIN GENERAL DE TIERRAS. DIRECCIN GENERAL DE TIERRAS. Folio 51. Rawson. Chubut. Territorio del Chubut. Informe de 1907. - Carta enviada desde L.S.F.Co. Portland House. Basinghall St. London. Mayo de 1918. Dirigida a Mr. Hutchison. (Camarones) Correspondencia facilitada por el Sr. Robert Davis. - Carta de John Hoare a Mr. Hutchison (Camarones). London 1918. - Letter Books de la L.S.F.Co. Tomos 1903-1933. El nmero de tomos es 10, distribuidos en forma irregular, ya que hay casos en que la relacin es de 1 ao/ 1 tomo y en otros 4 aos /1 tomo. - Entrevista realizada al Sr. Robert Davis de Camarones en la estancia Lochiel septiembre de 1996 por Brgida Baeza.