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LECCIONES DE HISTORIA PATRIA Guillermo Prieto Dedicatoria

Al seor coronel don Juan Villegas, director del Colegio Militar. A los jefes y alumnos del mismo Colegio; a mis compaeros y discpulos, dedica este libro en testimonio de sincera estimacin y cario. Introduccin

El imperio mexicano se extenda entre los 20 30' 15" latitud norte no estando bien definidos los lmites por ese rumbo con tribus desconocidas. Al oeste con el Reino de Tlacopan y Michoacn, terminando en la desembocadura del ro de Zacatula. Al sudoeste y al sur las costas del Pacfico, hasta el Soconusco cerca de los 7 longitud este al noreste y al este correspondan las playas del Golfo, desde una fraccin del Huestacapan hasta la desembocadura del Coatzacoalco. Al este le serva de lmite el ro que acabo de mencionar, abrazando las provincias de Chiapas hasta terminar en Soconusco. Dentro del imperfecto permetro descrito estaban los Reinos de Tlacopan y Acolhuacn, el Estado independiente de Meztitlan, la llamada Repblica de Tlaxcala y los territorios de Cholula y Huejotzingo. De las tribus primitivas que ocuparon nuestro suelo, quedan los nombres de los idiomas siguientes en los puntos que se expresan. Otomes (otancas): en los hoy Estados de Hidalgo, Quertaro, Guanajuato, Tlaxcala y Veracruz.

Totonacas: Veracruz y Puebla. Matlatzincas: Toluca. Chochos: Oaxaca y Veracruz. Popolocas: Puebla. Tecos: Michoacn. Mixtecos: Pueblos del Pacfico. Los mixtecos eran sectarios de Quetzalcatl edificaron los palacios de Mitla y los santuarios de Yanhuitln y Xaquija. Huaves: Tehuantepec hasta Xalapa. Chiapanecos: Chiapas. Los pueblos independientes ms relacionados entre s, eran aztecas, chalcas, xochimilcas, cuitlahuices, tepanecas, etctera. Tlaxcala, Cholula y Huejotzingo eran Repblicas separadas con una organizacin especial, y eran constantemente combatidas para alimentar la guerra sagrada. Toltecas y huaves recorran el Estado de Sinaloa y playas del Pacfico; los coahuiltecos, Coahuila y Nuevo Len, y pimas, tepehuanes y apaches, las que hoy son nuestras fronteras del norte. En cuanto a Yucatn, estaba completamente ocupado por los mayas. Un seor supremo llamado Mayapan, dominaba en la ciudad del mismo nombre hacia el siglo XV; una revolucin redujo la familia de los xius y el pueblo de mani, quedando subdividido el pas en ms de cuarenta seoros. Los monumentos que en ruinas existen de esos pueblos en el Palenque y Quirigua, atestiguan una civilizacin ms avanzada que tenan a la llegada de los espaoles. Hasta 148 hace subir el seor Orozco y Berra, padre venerable de nuestra historia, las tribus salvajes que clasificadas por idiomas por el sabio seor Pimentel dan por resultado:

Monosilbicas, como el otom y el mazahua. Polisilbicas, como el maya, el lacandn, el petn, el mixteco, el zapoteco, el amusgo, e idiomas especiales procedentes de la familia apache. Quedan ejemplos de lenguas polislabas en la familia nahoa y en la puna o sonorense. El seor Chavero sostiene con rigurossimos raciocinios que la nacin ms antigua fue la nahoa. Cita sus cuatro soles, se refiere su dios Tonacatecutli ( Seor de Nuestra Carne). Explica los das nemotemi y la renovacin del fuego; considera a la luna con el nombre de Tezcatlipoca ( Espejo que Humea), y a la estrella de Venus da el nombre de Quetzalcatl. Tonacatecutli (Atonati es su contraccin), Tezcatlipoca y Quetzalcatl eran los dioses principales. El punto de partida de todas las tribus fue el norte, y los principales lugares que habitaron los nahoas fue Huehuetlapalan (tierra vieja) y Tlapalan en la confluencia de los ros Gila y Colorado, donde hicieron rectificaciones importantes al calendario. El seor Chavero distingue en estos grupos tres civilizaciones caractersticas: la nahoa o tolteca, la chichimeca, acolhua despus, y la palencana. Otros aaden la civilizacin tarasca con los luminosos datos que suministran los escritos del seor Len. Pero para m, y apoyado en el juicio del que debemos llamar el maestro (seor Troncoso), hubo una sola civilizacin de la que se encuent~n rastros en todas las tribus al compararse rasgos inequvocos de su identidad; como en la cruz del Palenque y la cruz o rbol que se encuentra en el Museo, regalo de la seora Tomel. En las primeras emigraciones se encuentran los siguientes nombres: Mecas, de metl, maguey que abundaba en los pueblos que habitaban. Amecameca del agua. Chichimeca: mecas de perros feroces.

Teochichimecas: mecas de Dios. Chalmecas: mecas preciosos. De entre los varios grupos que formaban las tribus mencionadas, se destacaron los toltecas, que emprendieron su peregrinacin hacia Mxico en fines del siglo v llegando a Cuautitln en 583, o sea siglo VI. Dos leyendas se interponen en esta narracin: la primera, que para determinar la peregrinacin Huematzin (el de las manos grandes) y sus compaeros, dijeron que interpretaban el canto de un ave que pareca decir tehu tehu, y aquello lo pintaron como el mandato de un dios. Segunda, la guerra de los gigantes Quinatzin, vencidos por ulmecas (mecas del hule) y xicalancas, guerras que condujeron a los vencedores a Tlaxcallan ( Tierra del Maz). Pero todos estos y otros episodios, leyendas y milagros pertenecen a los tiempos prehistricos o anteriores a lo que propiamente debe llamarse la historia. Donde propiamente comienza la historia es con la peregrinacin tolteca, y es como sigue: Ce Tochtli, 622: fundaron Chimalhuacn. 6 catl, 627: Tochpan. 12 Calli, 633: Anhuac. Ce catl, 635: Zacatula. 7 Calli, 641: Tutzapan. 13 catl: Tetepla. 7 Coztli, 654: Cuauhnhuac y Mazarepec. 11 catl, 671: Huejutla. Ce Calli: Tulancingo y Tula. Reinaron los toltecas 449 aos y tuvieron ocho Reyes y una Reina.

Los toltecas eran puramente nahoas, dueos de toda su civilizacin y de todas sus creencias. Los dioses de los toltecas eran: Tonacatecutli: el sol; Tezcatlipoca: la luna; Chachiutitli: el agua; Zueticueltilli: el fuego; Centotl: la tierra; Xochiquetzali: diosa de los amores. Los toltecas tomaron algo de los chichimecas; como lo atestigua el templo de la diosa Rana. La mayor parte de las guerras de toltecas, chichimecas, Reyes de Cuautitln, etctera, fueron ocasionadas por creencias religiosas, puesto que con las razas ms poderosas se encontraron frente a frente. El sabesmo y la zoolatra, o sea la adoracin de los astros y la de los animales. sta es la poca de la aparicin de Quetzalcatl, personaje misterioso que predicaba una doctrina en que se encuentran huellas del cristianismo, que se hizo de numerossimos satlites y predijo la avenida por Oriente de unos hombres blancos y barbados e hijos del verdadero Dios y dueos de este continente. Esta predicacin surti efectos maravillosos cuando la venida de los espaoles. El gobierno tolteca era teocrtico. El templo se plante con el nombre de teocalli. La civilizacin en su conjunto era tolteca, llevada despus a su mayor perfeccin por los acolhuas y aztecas. Los aztecas pertenecan a los mecas; se les asigna como punto de partida Chicomostoc (Siete Cuevas), por ser siete linajes que hicieron sus emigraciones sucesivas, son: 1: xochimilcas;

2: chalcas; 3: tepanecas; 4: colhuas; 5: tlahuicas; 6: tlaxcaltecas; 7: aztecas. Los chalcas se unieron a los xochimilcas y se establecieron a la orilla de la laguna. Los tepanecas se radicaron en la parte occidental de la laguna, donde hoy es Azcapotzalco. Los acolhuas fundaron Texcoco. Ocupado el resto del valle por los chichimecas y otras tribus, pasaron por entre los volcanes y se establecieron en Tlaxcala, Cholula y Huejotzingo. Pero ni por un momento debe dejarse de tener presente que tanto al radicarse como al gobernarse despus, fueron pueblos independientes o enemigos que no tenan liga alguna poltica ni unidad, y esto explica el auxilio de los pueblos de que se trata, a Corts, contra los mexicanos, que eran fuertes y tirnicos; consistiendo el mrito del conquistador en explotar esos odios y hacerlos servir a sus miras, no obstante considerrsele ms como a guerrero que como a poltico. El punto de partida de los aztecas fue Aztln ( Pas de las Garzas), el de las emigraciones Chapala ( Anhuac. punto rodeado de agua). Michoacn, Chapultepec, Tizapn, Tenochtitlan, (o del sacerdote Tenoch, o del tunal sobre piedra). El Reino tarasco se extenda en los Estados de Michoacn, Quertaro y Guanajuato; eran feroces y sanguinarios. Aseguran varios autores que de los tarascos tomaron los aztecas los sacrificios humanos.

Los actos funerales tambin los tomaron de los tarascos. A la muerte de un Rey se designaban vctimas. Se encenda una hoguera inmensa, y cuando estaba ms extendida y voraz la llama, empujaban sobre ella a la comitiva mortuoria. La comunin, que vali a los aztecas la fama del antropofaguismo, tambin lo tomaron de los tarascos. El sacerdote Tarasco era el representante del dios; creen algunos que era de origen tarasco. La madre de Huitzilopochtli se llamaba Cuatlicue, enagua de culebras. Huitzilopochtli se disgust de su estancia en Ptzcuaro. Comenz una nueva peregrinacin azteca. Parti por Toluca. En ese lugar se consult al dios si sera conveniente quedasen all algunos. El dios les inspir que les invitasen a baar y les robasen las ropas. Los desnudos se quedaron ofendidos y mudaron idioma. As se quiere que explique la fbula la fundacin de Toluca. Con otra fbula explican la creacin de Malinalco. Malinali, hermana de Huitzilopochtli, hechicera, mordaz y desenvuelta, fue abandonada y fund Malinalco. En 908 penetraron los aztecas al valle y se situaron en Culhuacan, hoy pueblecito situado a orillas del lago de Chalco: para la explicacin puede verse el Atlas del seor Garca Cubas. Las noticias de Corts sobre los aztecas se reducen a decir que venan de muy lejos. Motolina refiere la salida de las tribus de Chicomostoc. Sahagn, que es admirable, se dedica a dar a conocer el pas describiendo sus producciones, y a pormenorizar actos y costumbres religiosas. En el captulo 22 de la obra de Mendieta se dice que los indios vinieron de Jalisco.

Estos puntos quedaron satisfactoriamente aclarados por Orozco, Ramrez, Chavero y la crnica de Tezozmoc, en 1265 ocuparon los aztecas Chapultepec. De resultas de varias guerras, unos indios se refugiaron en Tlatelolco, los otros entre los carrizales del lago. El seor de Culhuacan los hizo sus aliados; desplegaron gran ferocidad y fueron relegados a Tizapn. Erigieron en Tizapn los aztecas templo y altar a su dios, pidiendo al Rey presentes para la divinidad. Este les envi inmundicias y aves muertas. Los aztecas se vengaron, y de su venganza naci Teteo Innan, madre de los dioses. Hicieron los aztecas excursiones terribles apoderndose de varios pueblos; penetraron al corazn del lago y fundaron al fin Tenochtitlan; bien en recuerdo de Tenoch, su sacerdote y caudillo, bien porque all se realiz la prediccin de que se fundara Mxico, donde se encontrara un guila sobre un nopal. Tenochtitlan: de Tenoch. Tenochtitln: tunal sobre piedra. Mxico: de Mextli, dios de la guerra La fundacin de Mxico fue en 1325.

Noticias complementarias Los toltecas cumplieron su peregrinacin desde Huehuetlapalan hasta Tula en 117 aos. Dur la monarqua 449 aos, desde 667 hasta 1116. Chichimecas. Aparecieron en Amecameca vencedores de los toltecas en 1117. Tlatelolcas. El Reino de Tlatelolco se fund en 1338. Los Reyes de Azcapotzalco fueron: Acolhua I, 1168; Acolhua II, 1239; Tezozmoc, 1343; Maxtlaton, 1427.

Tlacopan: Totoquiyahuitzin I, 1430; Chimalpopoca, 1469; Totoquiyahuitzin II, 1480; Totopiratzin, 15(?).

Derrotero de la peregrinacin tolteca Jalisco - Talzapan Chimalhuacn - Teputla Tuxpan - Mazatepec Anhuac - Xiuscoac Zacatln - Ixtahuitla Peregrinacin azteca California - Tizayuca Gila y Colorado - Tolptlac Jalisco - Tepeyac Chicomostoc - Chapultepec Colima - Acolco Zacatula - Tizapan Malinalco - Mexicaltzingo Tula - Iztacalco Zumpango - Mixhuca Tenochtitlan

Divisin primitiva de Tenochtitlan: Cuepopan, Atzacualco, Moyotla, Zoquipan, que fueron despus, y son hoy, Santa Mana, San Juan y San Pablo.

Nombres mexicanos que tienen gran significacin en los tiempos prehistricos Coxcoe: corresponde a No. Huehuetlapalan: tierra antigua. Tlapalan. Huematzin: el de las manos grandes, el poderoso.

Aztln: pas de las Garzas. Anhuac: cerca o junto del agua. Tloque Nahuaque: divinidad tolteca, el Soberano Creador de todas las cosas. Culhuacan: Monte encorvado. Tecpan: lugar pedregoso. Acolhua: los que vinieron rodeando. Nahuatlato: intrprete. Tlacopan: lugar de esclavos. Chicomostoc: Siete Cuevas. PRIMERA PARTE Leccin I Orgenes. Razas primitivas. Clasificacin. Resumen del seor Pimentel.

En los ms remotos y oscuros tiempos, varias tribus de que no tenemos suficiente conocimiento, poblaron este suelo; entre ellas se mencionan a los nahoas o toltecas, otomites, mayas, chichimecas, pimas, quinatzin, tarascos, ulmecas, xicalancas, etctera, habitadores en pocas remotas los ltimos mencionados, en los terrenos conocidos con los nombres de Puebla y Tlaxcala, donde supone la leyenda que combatieron y vencieron a los gigantes. Se dice que a la llegada de los toltecas se dispersaron las otras tribus, emprendieron largas peregrinaciones y fueron a posarse en las orillas del Golfo de Mxico, en el hoy Estado de Tabasco. Los zapotecas son ms antiguos acaso que los ulmecas; pero no se perciben las huellas de sus primeros pasos en el continente. Los chiapanecos se destacan tambin en aquellos tiempos primitivos, y no nos parecen desnudas de todo fundamento las conjeturas que los relacionan con el Asia y con Buda, porque

Bothan, primero de sus legisladores, es un Buda, segn muy fundadas probabilidades. Los otomites, por las reminiscencias de sus costumbres, y por su idioma singular, son una raza aislada que no presenta analoga con las otras, y que consirleramos como eslabn desprendido de las otras tribus y civilizaciones desconocidas. Menos oscura la existencia de huastecos y mayas, figuran entre las primeras tribus que hemos mencionado, pudiendo asignarles la Huasteca y Yucatn como punto de su primitiva residencia. La vida de los totonacos, aunque confundida con la de las otras tribus, se caracteriza por su idioma. Esa tribu pertenece sin duda a la familia nahoa, hacindose sensible su separacin de ella por accidentes que desconocemos. Los tlapanecas, chinantecas, cuicatecas, chochos, etctera, figuran en la paleontologa histrica, como restos de familias que se perdieron o refundieron en otras tribus, y que cuando aparece la poca histrica no tienen una fisonoma tpica y determinada. Los toltecas, partiendo del noroeste, como se supone partieron las tribus del ro Gila, se dirigieron por el este de Jalisco, y despus de una peregrinacin dilatada llegaron a la Mesa Central en el siglo VI, se establecieron en Tula, fundaron una monarqua que dur 449 aos, y realmente caracterizaron lo que se llam despus civilizacin mexicana. Sabios, laboriosos, morigerados los toltecas y de aptitudes sobresalientes para algunas artes, su nombre se hizo sinnimo de artfice o arquitecto, y ste es el elogio de su civilizacin. Acolhuas, nahuatlatos y tepanecas son ramales de la raza nahoa. Los chichimecas vinieron casi inmediatamente despus de los toltecas: brbaros al principio, morigerados despus por confusin con las otras tribus y sus relaciones con la raza acolhua, dieron origen a la monarqua que tuvo este nombre y que subsisti hasta la Conquista, extinguindose con los ltimos Reyes de Texcoco. Los tarascos formaban una tribu aislada y que se hizo clebre por haber fundado la monarqua de Michoacn.

Los coahuilenses, jopes, mazatecos y popolocas son restos de tribus que se pueden referir algunas a un idioma; pero que dispersas o confundidas, o aisladas en varias direcciones, no se distinguen sino porque se denominan de un modo distinto, sin poder caracterizarlas de una manera especial. Por ltimo apareci en nuestra patria un pueblo compuesto de siete tribus: este pueblo se llamaba nahuatlato o mexicano. Los nombres de las tribus eran los siguientes: Xochimilcas - Thahueas Chalcas - Tepanecas Colhuas - Tlaxcaltecas Mexicanos. El origen de aquellas tribus fue el norte: emprendieron resueltas su camino, guiados por el gran sacerdote Tenoch, hasta la Mesa Central, con enormes rodeos y dilatadas mansiones que fueron otras tantas colonias que fundaron y se trasformaron en pueblos, hasta llegar al hoy valle de Mxico, donde despus de mil humillaciones y peligros, y siguiendo el mandato de sus dioses, se instalaron en medio de poblaciones que les fueron hostiles. Los seores Orozco y Berra y Chavero fijan, con datos irrecusables, como punto de partida de la peregrinacin azteca guiada por Tenoch, el lago de Chapala, interpretando un jeroglfico fehaciente. El seor Pimentel reasume en la clasificacin siguiente las razas primitivas:

Las naciones que hallaron los espaoles en Mxico eran de tres clases 1a. Clase.- Civilizadas. 1. Tepanecas.- 2. Mexicanos, tlaxcaltecas y nahuatlaques.- 3. Cuitlatecos, dependientes de Mxico.- 4. Ulmecas y xicalancas.5. Moquis.- 6. Rejes o zuis (1S familias).- 7. Tarascos.- 8. Zoques.- 9. Mixtecos, zapotecas, algunos de stos slo semicivilizados.- 10. Totonacos.- 11. Matazincas.- 12. Mayas.- 13. Chiapanecos.

2a. Clase.- Semtcivilizados. 1. Familia pata-pima (algunos de stos tan brbaros como los trogloditas).- Tarahumares.- Nayaritas.- 2. Algunas naciones de la Alta Califomia.- Los Nuaves. 3a. Clase.- Brbaros. 1. Comanches.- 2. Texanos o coahuitlatecos, en muchas tribus. 3. Guasihuas-cochihuas (los mismos de la Baja Califomia).- 4. Tevis.- 5. Mixes.- 6. Chontales.- 7. Apaches.- 8. Otomes y sus afines, mayahuas, serranos, pames, mecos (parecen afines los tepecas de Veracruz).- 9. Mazatecas de Tamaulipas. Leccin II Los toltecas. Quetzalcatl. Calendario. Escritura jeroglfica. Chichimecas. Aztecas o mexicanos.

Ampliar, contando con la benevolencia de ustedes, mi leccin anterior, insistiendo en mis explicaciones sobre las primeras razas que poblaron el pas. La dominacin tolteca dur 449 aos: tocaron durante su peregrinacin en Tulancingo y Tula. De sus templos y jardines quedaron por mucho tiempo recuerdos; y entre sus leyendas se ha hecho clebre:: la de la reina Xchitl, inventora del aguamiel de que se forma el pulque. Muy alta idea ha dejado la tradicin como ya hemos dicho, del adelanto de los toltecas. Cultivaban el maz, el frijol, el chile, el algodn; pulan primorosamente las piedras preciosas, fundan el oro y la plata, y les era conocido el cobre y el estao. Sus obras arquitectnicas eran de cal y canto, de especial solidez y regularidad: en una palabra, la aptitud de los toltecas para todo gnero de industrias hizo que su nombre se hiciese sinnimo de artfice o arquitecto, u hombres de inteligencia superior para las artes. Durante la dominacin tolteca se sucedieron nueve monarquas, que fueron: Chalchiutlanetzin - Ncazoc Ixtlihuichahuac - Mitl Huetzin - Xuitlalzin (Reina)

Totepeu - Tepancalzin y Topilzin. Eran nombrados estos monarcas por la nobleza, y duraban ejerciendo el poder cincuenta y dos aos, o sea un siglo mexicano: pero cuando antes de expirar el plazo mora el Rey, entonces la nobleza gobernaba hasta llenar el periodo. Entre sus confusas tradiciones, como ya explicamos, se encuentra el diluvio. En un principio los toltecas adoraban al sol, o a la luna y a los astros; pero al contacto con las tribus primitivas se hicieron politestas, adorando varios genios y divinidades, entre los que se percibe a Quetzalcatl. Hay dos rasgos caractersticos de la civilizacin tolteca, que le asegura un lugar eminente en la civilizacin americana respecto de los dems pueblos en general. El primero es la formacin de su calendario, que contiene clculos astronmicos y computaciones que suponen ideas adelantadas, aun con respecto de las que se tenan en el mundo sabio de aquellos tiempos. El segundo de los rasgos a que nos referimos es la introduccin de la escritura jeroglfica, verdadera llave histrica que ha inmortalizado su cronologa, sus usos y costumbres, y a la que tendrn que acudir los que quieran presentar con exactitud verdadera la existencia de los pueblos antiguos. Como hordas invasoras de todo punto salvaje se tiene que pintar a los chichimecas, que sucedieron a los toltecas. Partiendo del noreste, invadieron desordenados este suelo, viviendo de la caza y de los frutos espontneos de la tierra, desnudos o medio cubiertos con pieles, sin ms signo de razn que un culto al sol: as, vagabundos y casi sin dejar huellas, tocaron Tenayucan, costearon e invadieron algunos pueblos del valle, hasta que despus de ponerse en contacto con otros pueblos y de contraer alianzas, esencialmente con los acolhuas, que eran mucho ms civilizados, formaron la poderosa monarqua acolhua de que ya hablamos. Los nombres de los Reyes chichimecas son los siguientes: Xlotl - Ixtlilxchitl Nopalzin - Nezahualcyotl

Clotzin - Nezahualpilli Quinatzin - Cacamatzin Techotlalala - Cuicuicatzin Coanoatzin No mencionando nosotros como Rey chichimeca a Ixtlilxchitl II, que fue el ltimo gobernante de Texcoco, por ser ms bien un gobernador nombrado por Corts para secundar sus miras. En un principio, el advenimiento de los chichimecas se tiene que mencionar como una irrupcin salvaje sobre los toltecas, irrupcin semejante a las del siglo XII en Europa; y aqu aconteci como sola suceder en aquellas irrupciones, que los invasores se civilizaron con el contacto de los invadidos, cediendo todo en mayor progreso de la civilizacin, como cuando grandes avenidas destruyen al llegar los campos, pero enlamando las tierras las convierten despus en ms productivas y fecundas. Ya dijimos que los tarascos fundaron Michoacn; y ahora, para continuar la relacin de los ms notables hechos, diremos que los chichimecas fundadores de Tlaxcala se hicieron clebres por sus guerras contra los mexicanos y por las instituciones republicanas que los regan. Fijmonos por fin en los aztecas, como raza predilecta de nuestros estudios. Acontecimientos que no ha indagado suficientemente la historia, pasaban sin duda alguna al norte de nuestra patria, que obligaron a diversas tribus a emigrar por intervalos al sur, siendo de notarse que todas ellas hablasen la lengua nahoa y que tuvieran costumbres semejantes, aunque denotando mayor o menor grado de civilizacin. Aztln, como ya dijimos en la introduccin, pas no distante de nuestro territorio, pareca haber sido el punto de partida de los aztecas para el centro: hay datos para creer que penetraron por el hoy Estado de Jalisco, descansaron a las orillas del lago de Chapala, atravesaron Michoacn y tocaron las inmediaciones de los lagos de Mxico, residiendo en Chapultepec, y ponindose en contacto con los colhuas, habitadores de las orillas del lago de Texcoco. El nombre de la tribu mexica es derivado de Mexitli, nombre que daban a Huitzilopochtli, su dios.

La ciudad en que definitivamente se establecieron los aztecas tuvo los nombres de Mxico y de Tenochtitlan. El primero de estos nombres lo tom del dios caudillo o gobernante Mexitzin, y Tenochtitlan de Tenoch, nombre del Supremo Sacerdote a quien reconocan entonces. Desnudos, miserables, a la vez que turbulentos y perversos, se guarecieron en chozas de carrizo, que presentaban ms bien el aspecto del aduar que de pueblo. Habindose suscitado guerras entre sus seores y los xochimilcas, aqullos pidieron su auxilio, ms bien para deshacerse de sus incmodos huspedes; as es que no slo les asignaron los puntos ms peligrosos, sino que no les dieron armas ni elementos de ninguna especie para su defensa. Entregados a sus recursos los aztecas, se procuraron armas, endureciendo al fuego los otates y hacindolos servir como lanzas, haciendo de itztli cuchillos cortantsimos, formando de carrizos entrelazados escudos, y previnindose como mejor pudieron con incansable actividad. La gala en aquellos combates consista no tanto en matar sino en coger el mayor nmero de prisioneros posible. Trabse la lid: los mexicanos eran pocos y no pudieron distraer sus fuerzas en la custodia de prisioneros; as es que decidieron cortar las orejas a los que como tales prisioneros cayeron en su poder, y esas orejas las fueron echando en grandes cestos o canastos. Obtuvieron decidida victoria los colhuas de los xochimilcas, visiblemente por la intervencin de los mexicanos; pero aqullos interrogaron a stos por los prisioneros: los mexicanos hicieron que se registrase a los vencidos, y les pusieron de manifiesto el terrible testimonio de sus hazaas, haciendo conducir y derramar a su presencia los cestos de orejas humanas que haban cosechado en la refriega. Espantado con tal demostracin el monarca colhua, slo trat de alejar de s a los aztecas, designndoles lo que hoy es Tizapn (cerca de San Angel) y sus inmediaciones como punto de residencia.

Instalados en Tizapn los aztecas, erigieron un templo a su dios para solemnizar su victoria contra los xochimilcas; pidieron al Rey de Culhuacan les enviase una ofrenda que presentar a su dios, invitndolo para asistir a la festividad. El Rey de Culhuacan, ofendido por aquella audacia, les mand un haz de basuras inmundas un pjaro muerto, signo de irrisin y de desprecio. Los sacerdotes recibieron la ofrenda impasibles pero no la colocaron en el altar, sino que pusieron la rama de una planta olorosa y un cuchillo de itztli, como diciendo: cun dulce es la veganza! En efecto, en un momento dado y en medio del numeroso concurso que invada el templo, trajeron dos prisioneros xochimilcas, los derribaron y quebrantaron sus pechos, abrindolos, arrancndoles los corazones, y el humo de la sangre sustituy el incienso en esta ovacin espantosa. Horrorizados los dominadores de sus vasallos, slo trataron de alejarlos, dejndolos en completa libertad. Pero en los mexicanos se haba encendido un odio profundo e inextinguible contra los colhuas. Para hacer ms completo su rompimiento con sus antiguos seores, pidieron los mexicanos al Rey de Culhuacan una hija que tena, dechado de hermosura, dicindole que la iban a hacer la madre de sus dioses, agasajndola y venerndola como una divinidad. El Rey, temeroso de la ferocidad de los aztecas o alucinado por los honores divinos con que se le brindaba, les entreg a su hija: condujronla los aztecas al templo, donde los sacerdotes la sacrificaron cruelmente, y luego en medio de la oscuridad, llamaron al padre, invitndolo a que viese los honores hechos a su hija, a quien crea viva. Entra a oscuras al lugar del sacrificio el padre infeliz, colocan el incensario en sus manos, le instan a que se acerque al altar, lzase una llama siniestra, y contempla el desdichado sobre la piedra, horrible, despedazada, inundada en su sangre la hija de su corazn. Deificada esta doncella, llamse Teteo Innan, esto es, madre de todos los dioses.

Con tan repetidas injurias se despert la saa de los colhuas y naciones comarcanas, quienes persiguieron a los mexicanos que se refugiaron entre los carrizales de las islas de la laguna. En una de esas islas, segn la leyenda fabulosa, buscando los signos maravillosos que les haban profetizado sus sacerdotes, vieron en medio de las aguas, en un promontorio de piedras que coronaba un nopal, a un guila con las alas tendidas brillando con el sol. sta es la historia fabulosa de nuestras armas nacionales. El padre Pichardo dice que el lugar en que se apareci el guila es en el que est hoy la capilla de San Miguel en Catedral. Fundse cerca del lugar que antes describimos el templo de Huitzilopochtli, de toscos adobes, y a su alrededor humildes chozas de carrizo, siendo ste el origen de la ciudad. Al trazarse la ciudad se dividi en cuatro grandes barrios que correspondan a los puntos en que hoy se hallan los templos de San Pablo, San Sebastin, San Juan y Santa Mara. Para la dedicacin del templo carecan de una vctima, pero uno de los aztecas de ms nombrada, Xmitl, instigado por el odio feroz e inextinguible a los colhuas, atraves la laguna, se apoder de un capitn enemigo, lo condujo al nuevo templo, y sta fue la primera vctima humana que se sacrific en Mxico. Rumbo al norte y junto a la isla en que se fund Mxico, exista otra a la que llamaron Xaltilulco, o sea un montn de arena, isla que despus, terraplenada, se llam Tlatelolco. All se instal parte de la nueva tribu azteca que se hallaba descontenta con el resto de ella, y fund la ciudad de aquel nombre, instituyendo un gobierno que tuvo los siguientes Reyes: Mixchuatl Tlacolteotzin Cuacuaupizhuac Cuautlatehuatzin y Moquhuix Este Reino, como veremos, tuvo corta duracin y concluy destruido por Axaycatl.

Leccin III Fundacin de Mxico. Tenoch. Muerte de Quinatzin. Techotlalala. Acamapitzin. primer Rey. Su esposa IIncueitl. Enojo de Tezozmoc. Tributos. Traza y mejoras en la ciudad. Muerte de Acamapitzin. Huitzilhuitl, segundo Rey. Su esposa Ayachuatl. Tezompa, seor de Xaltocan. Mejoras de la ciudad. Los mexicanos se comienzan a vestir de algodn. Paz y reduccin de los tributos. Ambicin de Tezozmoc. Maxtlaton, usurpador y tirano. Muerte de Huitzilhuitl. Ixtlilxchitl, Rey de Texcoco. Sus concesiones a Tezozmoc. Su muerte. Usurpacin de Tezozmoc. Persecucin de Nezahualcyotl. Muerte de Tezozmoc. Maxtlaton, tirano. Asesinato de Teyatzin.

En 1325 se verific la fundacin de Mxico que explicamos en la leccin anterior. Ejercan el gobierno en esos primitivos tiempos, nobles y sacerdotes; a la llegada a Mxico eran dirigidos por Tenoch. La laguna en que los mexicanos plantearon la ciudad pertenecia a la monarqua tepaneca, y Tezozmoc, que ejerca el gobierno vio al principio con sumo desprecio al advenimiento entre los carrizales del lago de aquel enjambre de aventureros miserables. Tal desprecio favoreci hasta cierto punto el desarrollo del naciente pueblo. En 1357 muri Quinatzin, Rey de Acolhuacan, y subi al trono Techotlalala. En 1376, es decir cincuenta y un aos despus de fundado Mxico, pensaron los sacerdotes y los nobles en la eleccin de un monarca, ya para comunicar vigor a un pueblo implantado en medio de naciones ms fuertes que l, ya seducidos por la organizacin que tenan esos pueblos vecinos; decidironse, pues, por el rgimen monrquico y nombraron a Acamapitzin (Mano que Empua Caas o Puado de Carrizos), nombramiento que acept despus de haberle arengado los sacerdotes y nobles sobre sus deberes hacia el pueblo que le daba la direccin de sus destinos. Dirigironse en seguida nobles y sacerdotes en solicitud de varios monarcas, para que les diesen en matrimonio una de sus hijas para el nuevo Rey; pero de todas partes fueron desechados

por repelentes y por miserables: slo el Rey de Cuautitln les dio a Ilncueitl, su hija, quien fue la compaera de Acamapitzin en el reinado. Luego que supo Tezozmoc que aquellos sus modestos vasallos haban elegido Rey sin su anuencia, manifest profundo enojo, enojo fomentado por los tlatelolcas, quienes ponindose bajo su proteccin, eligieron Rey a Cuacuaupizhuac, que perteneca a su familia. Estall el enojo de Tezozmoc recargando de impuestos a los mexicanos, o para destruirlos o para obligarlos a emigrar; pero si l era astuto y cruel, era cauto y sesudo Acamapitzin; as es que, aparentando una sumisin completa, obedeca los mandatos del tirano. Quiso ste, por primera vez, que como homenaje le llevasen un campo flotante, y en l gran nmero de plantas para sus jardines, y estacas de rboles para embellecer sus calzadas. Los mexicanos, aunque haciendo grandes esfuerzos, cumplieron fielmente con las rdenes de su seor, y de entonces data segn la tradicin, el origen de los campos flotantes que llamamos chinampas. Irritado Tezozmoc porque se le quitaba un pretexto de rompimiento, pidi a los mexicanos otra chinampa, y en ella, entre las flores, deban venir los nades con sus huevos en tal sazn de producir, que a la precisa llegada los haban de abandonar los polluelos. Los mexicanos todava esta vez tuvieron tal tino, y se dieron tales trazas, que cumplieron con toda puntualidad del extrao mandato. Frentico el tirano, pidi para el siguiente ao otra chinampa, y entre sus flores deba conducirse una cervatilla totalmente domesticada. Esta vez tuvieron que hacer increbles esfuerzos los mexicanos, pero cumplieron con tal exactitud, que nada se les tuvo que decir. La opresin a que nos estamos refiriendo dur todo el reinado de Acamapitzin. Sin embargo, el patriota monarca se dedic incansable al bien de sus sbditos, abri fosos, construy edificios de piedra; ampli la traza de la ciudad y comenz a construir los famosos canales que la hicieron tan bella.

En 1396 muri Acampitzin, amado y reverenciado de sus sbditos, a quienes gobern durante veinte aos. Antes de morir reuni al pueblo, a los nobles y a los sacerdotes, y resign el poder para que hiciesen nueva eleccin, viendo slo por el bien de la patria. Despus de varias deliberaciones se fij la eleccin en Huzilhuitl (Pluma de Colibr, Pluma Preciosa), quien ocup el trono el mismo ao de 1396 en que muri su padre. Los prceres del Reino, viendo la debilidad en que se encontraba su pueblo, aprovecharon la circunstancia de que Huitzilhuitl no fuese casado, y se dirigieron al Rey de Azcapotzalco pidindole a una de sus hijas en matrimonio para su Rey. Los embajadores enviados a Tezozmoc desempearon con tal habilidad su misin, que les concedi a su hija Ayachuatl. Ennoblecido, por decirlo as, el nuevo Reino con ese enlace, quisieron los prceres nuevas alianzas, y pidieron una de sus hijas al Rey de Cuauhnhuac, quien les dio a Miahuaxchitl, y de ella naci el gran Moctezuma Ilhuicamina. Reinaba a la sazn en Acolhuacan, como ya dijimos, Techotlalala. Tezompa, seor de Xaltocan, se sublev contra l. El Rey se aprest a castigarle, llam en su auxilio a los mexicanos y triunf de sus enemigos. Esta victoria y el enlace anterior con Tezozmoc les dieron algn respiro. Huitzilhuitl continu las obras comenzadas por su padre; hizo nuevos edificios, construy canoas para facilitar el trnsito y para educar a sus sbditos en ejercicios guerreros, y continu abriendo los canales. A la vez que se dedicaba a esos cuidados, extenda a otros pueblos el comercio; se ocupaba en introducir algunas industrias, y vigilaba por la mejora de las costumbres. En esa poca los mexicanos se comenzaron a vestir de algodn, dejando los tilmas de ixtli o de pita con que se cubran. Pero el intervalo de paz que hemos descrito, se oscureci por los incidentes que vamos a referir. Huitzilihuitl, fuerte con sus alianzas, y prspero por la extensin de relaciones, se robusteci an ms desde el nacimiento de su hijo Acolhuhuatl, en que por gracia de Tezozmoc redujo a tal punto el tributo de Azcapotzalco, que slo daba dos nades y algunos peces cada ao. Acolhuhuatl se designaba como

presunto heredero del trono tepaneca, y esto aumentaba las consideraciones a los mexicanos. Maxtlaton, hijo de Tezozmoc y seor de Coyoacn, era ambicioso, inquieto y profundamente malvado. Mostrse en alto grado descontento del matrimonio de su hermana, a quien se deca amaba y con quien pretenda casarse, por no ser ms que su hermana de padre. Alarmado con el nacimiento del hijo de Huitzilhuitl, se traslad a Azcapotzalco, convoc a la nobleza, revivi sus rencores, le pint como una injuria al pueblo el matrimonio de su hermana, y convidando prfidamente a un banquete a Huitzilhuitl, le ech en cara, su matrimonio, le llen de injurias, y le lanz del palacio en medio de mil improperios y amenazas. A pocos das, y de un modo que no pormenoriza la historia, mand asesinar a Acolhuhuatl, y con su muerte, que encendi odios profundos entre mexicanos y tepanecas, crey Maxtlaton quedar libre en sus aspiraciones al trono. En 1409 muri Techotlalala, padre de Ixtlilxchitl. Tezozmoc, como otros Reyes, era vasallo de los acolhuas; pero el Rey tepaneca, hbil en extremo y ambicioso, tena miras de usurpacin del trono acolhua; as es que cuando le llam para que asistiese a la coronacin de Ixtlilxchitl, rehus hacerlo y trabaj por que los otros Reyes no concurrieran, difirindose as la gran ceremonia, y quedando Ixtlilxchitl en una posicin falsa. Avanzando en sus pretensiones Tezozmoc, le envi a unos embajadores conduciendo gran cantidad de algodn al Rey acolhua, suplicndole ordenase a sus sbditos le hiciesen vestidos y otros objetos para su ejrcito. Ixtlilxchitl disimul la afrenta, y dio cumplimiento a lo que se le peda; engredo con el xito el tepaneca, repiti la demanda con mayor exigencia, y fue tambin obedecido; pero a la tercera vez contest a los embajadores que dijesen a su seor que all quedaba el algodn para vestir a sus tropas que se preparaban a castigar ejemplarmente a los vasallos rebeldes. sta fue la seal del rompimiento y el principio de activos preparativos de guerra, llamando cada Rey a sus aliados y acumulando elementos para defender cada cual sus posesiones.

Hubo en todo este tiempo recios encuentros entre las fuerzas tepanecas y las acolhuas, frustrndose los temerarios golpes que intentaron los primeros, y obteniendo los segundos sealados triunfos; al fin declarse la victoria en Chinautla por Techisin, general acolhua, quien hizo en el campo enemigo tal carnicera, que corrieron arroyos de sangre, y las playas quedaron cubiertas de cadveres. Antes de esto, en Huejotla se verific la coronacin de Ixtlilxchitl, dando a reconocer a Nezahualcyotl por sucesor del trono. En 1417 muri Huitzilhuitl, despus de haber regido veintin aos con sabidura y amor a sus sbditos, haciendo prosperar a su pueblo, y dejando en su lugar a Chimalpopoca (Escudo que Humea). Entretanto en el vecino Reino de Acolhuacan, Ixtlilxchitl, deseando aprovecharse de sus victorias, invit con la paz a Tezozmoc, pero ste le rechaz altanero y siguieron una serie de sangrientsimas batallas, en que siempre fueron los triunfos de los acolhuas, y siempre los tepanecas, despus de derrotados, volvan a presentar nuevos combates. El Rey acolhua unas veces, otras el general Chihuachinantzin y el infante Cihuacuecuenotzin, saquearon e inundaron en sangre los pueblos de Otompan, Xilotepec, Ciltatlepec y otros. En Tepozotln hicieron alto las fuerzas beligerantes, y se libr otra sangrientsima batalla, mandando las fuerzas tepanecas Tlacolteotzin, Rey de Tlatelolco. Acosados, perseguidos, pero siempre defendindose, refugironse al fin los tepanecas en Azcapotzalco para hacer un ltimo y desesperado esfuerzo dentro de las formidables foctificaciones. Ixtlilxchitl, con el acrecimiento de poderosos aliados, con la gloria de sus armas y su nombre, con el prestigio de sus victorias, se apront al aniquilamiento de su enemigo; pero ste, en vista de aquel ejrcito formidable, temiendo la superioridad de su adversario y la desmoralizacin de sus tropas, mand a Ixtlilxchitl hbiles embajadores que le pidieron sumisamente la paz demandando perdn para l y sus sbditos, protestando la obediencia. Ixtlilxchitl concedi a Tezozmoc lo que peda, oyendo las inspiraciones de un corazn magnnimo; pero esto se interpret

como un acto de debilidad del Rey acolhua, menoscabando su prestigio. Adase a lo dicho, cierta tibieza en las recompensas a los vencedores, y algunas preferencias, que le prepararon la suerte funesta que tuvo despues. Despus de un largo intervalo de paz engaosa, en que Tezozmoc trabaj incesantemente en procurarse aliados y en explotar en su provecho las faltas de Ixtlilxchitl le provoc por sorpresa al combate. Ixtlilxchitl llam a los suyos y sufri decepciones horribles. Tezozmoc prepar una sorpresa contra Ixtlilxchitl, ste lo supo y pretendi evitarla. Solicit el acolhua la alianza de los Otompan por medio del elocuente y valeroso Cihuacuecuenotzin, pero un soldado de Ahualtpec le dispar una piedra al grito de viva Tezozmoc! La multitud arremeti contra el embajador acolhua y sus compaeros, que se defendieron heroicamente hasta el ltimo aliento, siendo despedazados al fin por la plebe rabiosa. Rodeado de enemigos, traicionado por todos los suyos y falto de recursos, se dedic a librar una batalla contra Tezozmoc y morir matando, presentndose l solo a luchar contra el ejrcito, y ordenando a los sbditos y jefes que le haban permanecido fieles, huyesen a las sierras, reservando para mejor ocasin sus fuerzas; y volvindose al prncipe Nezahualcyotl su hijo, le habl de esta manera: Hijo mo muy amado, brazo de len y ltimo resto de la sangre chichimeca, fuerza es dejarte para no volverte a ver, y dejarte sin abrigo ni amparo, expuesto a la rabia de esos lobos hambrientos que han de cebarse en mi sangre; pero con eso tal vez se apaciguar su enojo: procura guardar la vida y entretanto pasa mi tragedia, sbete a ese rbol y mantente oculto entre sus ramas. Cerca de Tlaxcala encontr a sus perseguidores. Ixtlilxchitl se lanz contra ellos hiriendo, arrollando, despedazando cuanto se opona a su paso; pero le agobi al fin el nmero, cayendo destrozado y exhalando, lleno de dignidad y de entereza, su ltimo aliento. La muerte de Ixtlilxchitl acaeci en 1418. Nezahualcyotl presenci la tragedia de su padre, esper la noche, y favorecido por sus sombras, dio principio a esas aventuras atrevidas, novelescas y poticas que hacen del gran

poeta, del sabio Rey, del eminente legislador acolhua, el ms romancesco de todos los personajes de nuestros primeros tiempos histricos. Coronado Rey de Texcoco Tezozmoc, y despus de hecha una divisin prfida de las tierras de los acolhuas en sus seis principales aliados, qued Texcoco como tierra dependiente de MXico porque fue concedida como en feudo a Chimalpopoca, que como hemos visto, por la muerte de Huitzilhuitl acababa de subir al trono. Entretanto, Nezahualcyotl vagaba errante, perseguido, sin someterse al tirano, eludiendo con la astucia y con las simpatas de que gozaba, el furor de sus enemigos, granjendose la voluntad de sus vasallos y acreditando ms y ms la alta idea que se tena de su valor, de su prudencia y de sus extraordinarios talentos. En 1427 muri Tezozmoc, dejando por sucesor a Teyatzin. Pero Maxtlaton de hecho se aboc el conocimiento de todos los negocios, usurpando en realidad la corona a Teyatzin ... Quejse el ultrajado monarca a Chimalpopoca, y ste, sea compadecido de sus penas, sea deseoso de aprovechar su resentimiento para deshacerse de Maxtlaton su enemigo, le surgi la idea de que se fingiera retrado de los negocios, mandase construir un palacio para entregarse a la vida privada, y el da de estreno entre los regocijos y en medio del banquete denunciara la usurpacin y las iniquidades de Maxtlaton y lo mandase asesinar. Un enano llamado Tlatolton, en quien nadie fijaba la atencin, denunci a Maxtlaton la terrible trama. ste, disimulando su hondo rencor, dej pasar algn tiempo, y cuando se concluy el palacio de Teyatzin, puso en planta de luego a luego su venganza con aparente indiferencia. Afectando Maxtlaton ternura por su hermano, se hizo cargo de la fiesta del estreno, poniendo con suma reserva al tanto de sus designios a los suyos; hosped a la nobleza, invit al banquete a Chimalpopoca, quien no concurri pretextando ocupacin, y de repente, entre los juegos y regocijos de la fiesta, hizo que los suyos cayesen sobre Teyatzin y lo asesinasen.

Levantse un clamor horrible; Maxtlaton pinta la traicin de Teyatzin y su acuerdo con los enemigos mexicanos; la corte voluble justifica el crimen y aclama rbitro de sus destinos al asesino. Leccin IV Tortura Y muerte de Chimalpopoca. Itzcatl ( Serpiente con Navajas), cuarto Rey. rdenes tirnicas de Maxtlaton. Moctezuma Ilhuicamina. Sabidura de Izcoatl. Sus inteligencias con Nezahualcyotl, sus trabajos. Gran batalla cerca de Azcapotzalco. Muerte de Maxtlaton, destruccin del Reino tepaneca.

En posesin Maxtlaton del trono, derrama por torrentes las injurias contra Chimalpopoca; envale primero un traje de mujer, como obsequio, explicndole la significacin afrentosa del regalo, despus, con ardides se apodera de una de las mujeres a quien ms amaba aqul, y la llevo a Azcapotzalco, donde consum la ofensa. Chimalpopoca para poner trmino a tanta y tan repetida afrenta, resuelve sacrificarse a Huitzilopochtli; pero sabido por Maxtlaton, viendo que as se sustraa a su venganza, le aprehendi, le mand llevar preso, le encerr en una jaula de madera, donde le sujet a la tortura de la sed y del hambre; y para libertarse el Rey se ahorc con su propio maxtli o cinturn. Chimalpopoca muri en 1427, durando en el poder diez aos. En su tiempo se trasladaron a Mxico dos grandes piedras, una para los sacrificios ordinarios y otra para los gladiatorios; tambin en su poca dieron los mexicanos a los chalcas una batalla naval, echndoles a pique algunas canoas. En medio de sus triunfos y su tirana brbara, Maxtlaton viva inquieto por el ruido que haca el nombre de Nezahualcyotl, quien sabiendo se le espiaba y se le mandaba llamar para matarle, despreciando los ageros y los temores de sus sbditos, por un movimiento de increble audacia se present al tirano, le areng con su acostumbrada elocuencia, y Maxtlaton a pesar de sus propsitos, le dej partir libre, no sin arrepentirse a poco de su generosidad.

En el mismo ao de 1427 subi Itzcatl ( Serpiente con Navajas) al trono: era hermano de Chimalpopoca e hijo de una esclava de su padre Acamapitzin. Determinse su nombramiento de la manera siguiente: A la muerte de Chimalpopoca, Maxtlaton tena resuelto que no eligiesen nuevo Rey los mexicanos, sino que los gobernasen senores enviados de Azcapotzalco. Aunque era conocido de los mexicanos tal antecedente, reunise el consejo y se trat del nombramiento del Rey. Los ancianos vacilaron; algunos de ellos expresaron razones de prudencia, temerosos de despertar el enojo de Maxtlaton; pero Itzcatl, jefe de las armas, y la juventud belicosa, opinaron por no renunciar a sus derechos y libertades sino con la vida, y prevaleci tal dictamen en medio del general entusiasmo. Apenas se hizo la eleccin, cuando lo supo Maxtlaton, y por sus mandatos se pusieron guardias en todas las fronteras del Reino tepaneca, con rdenes terminantes de que diesen la muerte al mexicano que se atreviese a pasarlas. El consejo mexicano discurra entretanto sobre el modo de dar cuenta a Maxtlaton del nombramiento del nuevo Rey, para no provocar por su parte su enojo. Detvose la deliberacin, porque se comprendan los riesgos de la embajada, pero hizo cesar toda vacilacin un joven de poco ms de veinte aos, gallardo y arrojado, que tena por nombre Moctezuma Ilhuicamina (Flechador del Cielo), y quien se ofreci a ser el mensajero de la nueva. Aplaudise su resolucin y parti el embajador; lleg a la frontera de Azcapotzalco, y fue detenido y amenazado: mostr su firme intento de ver a Maxtlaton, y se le present al fin hacindole conocer la resolucin de los mexicanos, con tal discrecin y entereza, que el Rey le dej volver libre, no sin advertirle que su consejo haba determinado que los mexicanos no eligiesen Reyes, y que en caso de hacerlo entrara con sus tropas en Mxico para reducirlos a obediencia. Volvi, no sin pasar por grandes peligros, Moctezuma a Mxico, particip a la corte lo ocurrido, y se renovaron las disensiones entre los ancianos y los jvenes sobre el partido que se debera tomar.

Una vez unnime hizo prorrumpir a la juventud, que encabezaba Itzcatl, en las santas palabras de libertad, independencia o muerte; y los ancianos, desechando todo temor, y orgullosos con el bro de los jvenes, decretaron que se premiase el mrito de los que ms se distinguieran en la guerra, de suerte que el plebeyo se inscribiera entre los nobles, al noble se le hara Tecuchtli, y al que no fuese se le elevara a otras dignidades y honores. Concedi a los vencedores la facultad de tener esclavos tributarios y mujeres. Los plebeyos ofrecieron a los nobles, si salan victoriosos, ser sus tributarios, labrar sus tierras, fabricar sus casas, y llevarles, siempre que salieran a campaa, sus armas y equipajes. Resuelta la guerra, y determinado Moctezuma a llevar a Maxtlaton la declaracin, fue llamado por su Rey Itzcatl, quien le dio para su enemigo un penacho de ricas plumas, una rodela y una flecha y adems una untura compuesta de tierra blanca y aceite, en que se ungan el cuerpo los que salan a campaa; todos estos presentes eran ms bien la explicacin de que se declaraba de un modo franco y leal la guerra, rechazando toda oscuridad y alevosa. Moctezuma iba muy lujosamente vestido; atraves la barrera del Reino tepaneca, lleg al Rey, hizo presente su embajada y puso en sus manos los regalos de Itzcatl, dicindole, entre otras cosas, que su Rey deca que, aunque lleno de sentimiento, tomaba las armas; le era imposible abandonar a sus sbditos, deshonrar la corona que el pueblo haba colocado en sus sienes: que aceptase aquellos presentes que tenan por objeto darle a entender que los mexicanos no le queran combatir a traicin ni cuando estuviese desprevenido. Atnito escuch el tirano el razonamiento del joven, y reprimiendo su enojo y dominado por la galantera y valor del mensajero, le dijo que no le quitara la vida, pero que se cuidara al tocar las fronteras, porque haba orden de su consejo para darle muerte. Moctezuma sali de palacio y atraves las fronteras, no sin valerse de la astucia primero, y despus luchando cuerpo a cuerpo contra numerosos enemigos.

A la vuelta de Moctezuma, se hicieron, con la mayor actividad, los preparativos de guerra. Los tlatelolcas eligieron por Rey a Cuauhtlatoa, tambin con desagrado de Maxtlaton, aunque le consideraba menos temible que a Itzcatl, no obstante, el peligro comn determin la alianza de tlatelolcas y mexicanos, que tan provechosa fue entonces para ambos pueblos. Los tepanecas, removiendo numerosas fuerzas, pusieron cerco a Mxico y lo comprimieron como con un dogal, habiendo combates parciales muy reidos. Entretanto, Nezahualcyotl continuaba perseguido por los de Maxtlaton, eludiendo sus iras con suma destreza, entrando en plticas con sus sbditos influyentes y preparando elementos que a una seal suya se pusiesen en accin. Y se ocultaba bajo de un montn de plantas y chiam, y las mujeres que lo custodiaban engaaban a sus perseguidores; ya se ofreca un labrador amigo del Reino y que se le semejaba mucho, a concurrir en su lugar a un sitio peligroso, donde le asesinaron. Engaados llevaron su cabeza al Rey, y despus se present Nezahualcyotl haciendo patente el crimen de Maxtlaton y Confundiendo a sus enemigos; ya desapareca en un banquete, entre el humo del incienso que all se quemaba, estando presentes los agentes de Maxtlaton. La elocuencia, la astucia, el valor y la gentileza de Nezahualcyotl, tenan apasionados por l a sus sbditos y le aseguraban la serie de victorias que al fin tuvo. En tales circunstancias, se instal cerca de Tlaxcala con cuyos habitantes hizo las paces, se rode de sus ms valerosos capitanes, y emprendi la campaa para conquistar su trono. Sali Nezahualcyotl de Tlaxcala, penetr en Otompan, haciendo destrozos, ocup Cuautitln, y prepar su entrada en Texcoco. A la noticia de sus victorias llegaron mensajeros de Huetzozomo, Chololan, Zacatln y otros pueblos, ofrecindole sus auxilios contra Maxtlaton.

En Calpulalpan concentr Nezahualcyotl sus fuerzas para entrar en Texcoco, como entr en efecto, recobrando el trono de sus padres, y siendo clemente con los vencidos. Ocupbase Nezahualcyotl en dar disposiciones para la reorganizacin del gobierno, cuando recib embajada de Itzcatl, hacindole presente el trance en que se encontraba y pidindole auxilio. Moctezuma Ilhuicamina fue el mensajero, quien aprehendido por los chalquenses fue recibido por Nezahualcyotl, quien le dispens mil atenciones, y ofreci a Itzcatl, un pronto socorro. Los mexicanos, al saber el resultado de las gestiones de Moctezuma, cobraron aliento y redoblaron sus esfuerzos contra los tepanecas que haban diezmado sus fuerzas y los tenan reducidos a la ltima extremidad. Nezahualcyotl, pues, realiz sus ofertas a los mexicanos ordenando un plan de campaa que consista en que Moctezuma atacase a los tepanecas por el lado de Tacuba, dejando el centro de las operaciones en Mxico, y encargndose l mismo del flanco del Tepeyac y lugares circunvecinos, con numerosas fuerzas. Trabse la batalla en las costas de Azcapotzalco: despus de estar mucho tiempo indecisa la lucha, en lo ms encarnizado de la refriega se present Mzatl, general de las fuerzas de Maxtlaton; arrogante, con su penacho de plumas, rodela deslumbradora, sus placas de oro cubrindole las piernas, en medio de un numerossimo refuerzo. Los mexicanos, arrollados casi por aquel torrente, perdieron las posiciones ventajosas que haban conquistado; replganse muchos, yense voces que imploran clemencia, mientras otros perecen a centenares mostrando heroico ardimiento. Impusose Nezahualcyotl de lo que pasaba, y acude al lugar del peligro, echando en cara a los soldados semivencidos su cobarda. A la vez, como torrente y con el mpetu del huracn que aniquila cuanto se le presenta, acude Moctezuma; renuvase el combate, los tepanecas resisten con desesperacin; los mexicanos recobran las posiciones perdidas y avanzan ganando trincheras y fosos, hasta que sobrevino la noche cuando tocaban la formidable muralla que estaba antes de Azcapotzalco.

En suspenso las hostilidades durante la noche, deliberaron los jefes aliados sobre el partido que deberan tomar, y resolvieron sitiar la fortaleza para impedir a los que la guarnecan todo socorro, menudeando los asaltos segn les pareciese conveniente. Dividise aquella seccin del ejrcito en cuatro grandes trozos, de los cuales mandaban el del oriente de Azcapotzalco los Reyes de Mxico y Tlatelolco, con sus fuerzas de tierra y sus canoas. Al norte se coloc el infante Tlacachtzin. Moctezuma mand por el rumbo sur o sea Tacuba. Nezahualcyotl se reserv el rumbo del poniente, que era donde existan los mayores peligros. Ciento catorce das dur este tremendo sitio en cuyo tiempo se renovaron las escenas ms sangrientas. Por ltimo, Mzatl resolvi aventurar una accin general: dio parte a todos sus aliados, agotaron todos sus esfuerzos, y el da fijado salieron de Azcapotzalco millares de hombres, que embistieron contra los mexicanos, generalizndose la terrible accin entre agudos alaridos, el horrsono son de caracoles y trompetas, y el estruendo de la muchedumbre que ruga de furor. En lo ms encarnizado de la pelea, Moctezuma busca a Mzatl para provocarle a personal combate, encuentra a su enemigo, lucha cuerpo a cuerpo, con asombrosa bravura; la gente que rodea a los caudillos deja de combatir, y asiste atnita al terrible espectculo. La lucha se prolonga, pero Moctezuma hace un esfuerzo supremo, descarga al fin su tremenda maza sobre Mzatl, quien vacila y cae a los pies de su enemigo, el que grita, secundado por su ejrcito: Victoria! Victoria! La noticia de la muerte de Mzatl es la seal de la derrota; desordenados, atropellndose, sobrecogidos de terror, penetran en Azcapotzalco los vencidos. Maxtlaton, que cegado por su orgullo no daba crdito a las hazaas de los mexicanos, a la noticia de su derrota, sobrecogido de espanto se escondi en un temazcalli, donde le encontraron, llevndole a la presencia de Nezahualcyotl, quien invocando el nombre de su padre, mand que le sacasen el corazn y esparciesen la sangre por los cuatro vientos. As tuvieron castigo las iniquidades del usurpador del trono tepaneca.

En 1428 acaeci la batalla y la muerte de Maxtlaton que hemos referido; con l se extingui el Reino tepaneca; los Reyes vencedores, para escarmiento y como seal de irrisin y de desprecio, hicieron de Azcapotzalco el mercado de los esclavos. Leccin V El Rey acolhua Nezahualcyotl. Triple Alianza de Mxico, Tlacopan y Texcoco. Guerra sagrada. Muerte de Itzcatl. Moctezuma IIhuicamina (Flechador del Cielo ), quinto Rey mexicano. Templo de Huitzilopochtli. Inundacin de Mxico. Dique sugerido por Nezahualcyotl. Conquistas y guerras. Los chalquenses. El seor de Ecatepec. Muerte de Cuatlatoa, Rey de Texcoco. Recepcin a los guerreros vencedores en Tepeaca. Muere Moctezuma Ilhuicamina. Exaltacin de Axaycatl ( Cara que Anuncia Agua), sexto Rey mexicano. Sus victorias. Muerte de Nezahualcyotl. Rasgos biogrficos de este gran Rey.

En 1431 se hizo jurar Rey de Texcoco Nezahualcyotl: entre l y el sabio Itzcatl repartieron las tierras en tres seoros, que fueron Mxico, Acolhuacan y Tlacopan, que constituyeron en Reinos, siendo su primer monarca Totoquihuatzin. Los tres soberanos pactaron que las futuras conquistas se hiciesen por cuenta de ellos en comn, hacindose de los botines de guerra y las tierras cinco fracciones, dos para Mxico, dos para Acolhuacan y una para Tlacopan. A esta alianza se debe la preponderancia del valle de Mxico sobre el resto del pas. Itzcatl, hombre de talento y eminentes virtudes, aprovech la paz que disfrut despus de la muerte de Maxtlaton, estableciendo una buena administracin en sus Estados, vigorizando la justicia, poniendo orden en la hacienda, y haciendo florecer las artes y el comercio. Los mexicanos, con el invicto Moctezuma a la cabeza, emprenden cada da nuevas excursiones, sometiendo fuerzas rebeldes, y agregando a la corona de Mxico, Xochimilco, Cuauhnhuac, Jiutepec y otros pueblos. En 1440 muri Itzcatl ( Serpiente Rodeada de Navajas o Flechas), de edad muy avanzada, en medio del universal sentimiento y de las bendiciones de sus sbditos, durando en el ejercicio del y poder trece aos.

Este monarca fue sin duda el ms grande de los Reyes aztecas su dignidad y la firmeza de su carcter se acompaaron siempre de la prudencia; sus distinciones a los guerreros no impidieron que a los sabios y a las clases trabajadoras dispensara su proteccin. Leal con Nezahualcyotl, contribuy a su elevacin al trono, y no comprometi como aliado suyo las libertades de Mxico. Los resultados de la muerte de Maxtlaton fueron en alto grado traScendentales: extinguise con la vida de aquel tirano el Reino tepaneca, se cre la monarqua de Tlacopan, se verific la alianza de las tres monarquas de Mxico, Acolhuacan y Texcoco, que hizo poderossimos a los pueblos todos del valle; por ltimo, se aprovech de los beneficios de la paz con sumo tino en su manejo, y estableci sobre las bases de la sabidura, de la justicia y el patriotismo, el engrandecimiento slido de los pueblos que tuvieron la fortuna de llamarlo su Rey. A la muerte de Itzcatl, poco se detuvieron los mexicanos en deliberar sobre quin sera el nuevo monarca; fue elevado al trono inmediatamente despus del fallecimiento de Itzcatl, Moctezuma I, Ilhuicamina ( Flechador del Cielo), ya tan conocido por sus heroicas hazaas. Moctezuma, en el trono fue tan glorioso como lo haba sido en la guerra. En principios de su reinado quiso construir un templo magnfico a Huitzilopochtli, invitando a los pueblos vecinos para que contribuyesen a la grande obra. Todos accedieron a la excitativa del monarca, con excepcin de los chalquenses que rechazaron a los embajadores y llenaron de injurias a Moctezuma. Este incidente encendi mal solapados rencores, y estall la guerra de los chalquenses, con quienes el Rey mexicano se mostr inflexible. Cuando se estaba edificando el templo de que acabamos de hablar, construido con la cooperacin de los aliados de Moctezuma, cinco seores de los nobles de Texcoco se internaron cazando en los montes de Chalco hasta dar en manos de unos soldados, los que creyeron adular a su seor, y se los llevaron prisioneros. ste sacrific a los unos y a los otros, los momific y los plant como candelabros en su sala, para que alumbrasen, con rajas de ocote encendidas en las manos. Moctezuma por esto duplicaba su severidad contra los chalquenses.

Tambin en aquellos primeros das del reinado de Moctezurna se verificaron las bodas de Nezahualcyotl con una princesa de Tacuba. Dcese que para lograr la mano de la hermossima doncella, envi a su prometido a campaa con una misin prfida, echando este borrn sobre su nombre. Las bodas a que aludimos las inmortaliz el Rey poeta en una de sus mejores odas. El Reino estaba tan floreciente, que algunos historiadores dicen que se cultivaban hasta las cimas de los montes; el comercio extendi sus conquistas pacficas y cri vnculos con pueblos distantes; y la legislacin dictada, aunque en mucha parte cruel, tenda a mejorar las costumbres y al desarrollo de los elementos poderosos de la monarqua. Las expediciones guerreras de Moctezuma eran frecuentes, atrayendo a la obediencia de los aliados muchos pueblos que se convertan en poderosos tributarios. Por los aos de 1446 ocurri la grande inundacin de Mxico: muchos habitantes de la ciudad perecieron; otros en balsas y canoas se comunicaban con los dems y todos clamaban por un remedio para aquella calamidad. Moctezuma consult con Nezahualcyotl, y ste opin por la construccin del famoso dique que se llev a cabo, y cuyo tramo da hoy mismo idea de la grandiosidad y atrevimiento de la obra con relacin al tiempo en que se ejecut. Despus de la plaga de que hemos hecho mencin, sobrevinieron tan fuertes y tan repetidas heladas en 1454, que produjeron un hambre horrible; las madres se vendan para dar a sus hijos alimento, y se puso una especie de tarifa para arreglar el cambio de las gentes por mazorcas de maz. La emigracin y la muerte espantaban; los socorros del Rey y de los nobles eran insuficientes; la desolacin horrible: el espanto de un pueblo inmerso en la agona y el delirio producido por el hambre son superiores a toda descripcin. La desesperacin traduce tanta desgracia como castigo de los dioses, y entonces el Rey, la nobleza y los sacerdotes, para apaciguar a la divinidad, inventan lo que se llam la guerra sagrada, es decir, la persecucin a los enemigos de casa, o mejor dicho sus vecinos, como lo eran los pueblos de Tlaxcala, Cholula y Huejotzingo.

Esa guerra sagrada, que sacrlega debera llamarse, era con fuerzas y por cuenta de los tres Reyes aliados, pactndose que en ninguna circunstancia se haba de quitar un solo palmo de tierra a los vencidos. Es necesario fijar la atencin en la circunstancia referida, porque a ella debieron su existencia Tlaxcala, Huejotzingo y Cholula. Estas Repblicas no cayeron en poder de los emperadores, porque ellos desde antes haban pactado no conquistarlas, no por la bondad de sus instituciones ni por sus fuerzas. No lo primero, porque las Repblicas de que hablamos tenan mucho de tirnico, porque llevasen el nombre de instituciones populares; no lo segundo porque eran en s realmente miserables para combatir con los tres Reyes aliados, que eran realmente irresistibles. Las guerras suscitadas por los mixtecas, las discordias de los pueblos de menos vala y la perversidad de los chalquenses, mantuvieron sobre las armas las fuerzas del monarca. EstoS chalquenses tuvieron la temeridad de hacer prisionero a un hermano de Moctezuma, y ya en su poder, emplearon con l todo gnero de seducciones para que se revelar e hiciese traicin a su hermano, cindose la corona de Chalco, y prestndole obediencia los rebeldes. El hermano de Moctezuma, llamado Chimalpilli, seor de Ecatepec, fingi escuchar con agrado a sus seductores, y les dijo que para que les contestase dignamente quera se le construyese un tablado altsimo, desde donde pudiera dirigirse al pueblo; hicironlo as, subi al tablado, lujosamente vestido y con un ramo de flores en la mano, y dijo al concurso que le rodeaba, que para aceptar el favor que se le haca necesitaba ser perjuro y traidor a su patria, y que eso no lo hara, que antes bien, los llamaba para darles un buen ejemplo de fidelidad; y diciendo esto, se precipit de aquella altura, hacindose su cuerpo mil pedazos. En 1464 muere Cuauhtlatoa, Rey de Tlatelolco, y sube Moquhuix al trono. En 1465 nace Nezahualpilli, hijo de Nezahualeyotl, su sucesor en el trono y uno de los acolhuas de ms renombre por su elocuencia.

Moctezuma 1 emprendi guerras incesantes, generalmente con buen xito, lo que dio grande superioridad a su Reino sobre los de sus aliados. Es curiosa la descripcin que hace el padre Durn sobre la manera con que se recibi en Mxico a los guerreros que volvieron victoriosos de Tepeaca y a los prisioneros que en aquel pueblo cautivaron. Despus de decir que salieron a recibir la comitiva todas las dignidades religiosas, prosigue as: Acabada de hacer aquella ceremonia y de ofrecellos a los dioses, iban luego a la casa real con ellos y hacanles hacer la misma ceremonia delante del Rey Moctezuma, el cual estaba sentado en su trono con mucha autoridad, y hacan esto porque a los seores los tenan como a sus dioses y as los tenan, acataban y reverenciaban como a tales. Hecha esta segunda adoracin y reverencia, mandaba Moctezuma que luego los vistiesen a todos y les diesen mantas y bragueros y esteras a todos. Despus de vestidos y muy bien cOmidos, mandbalos poner un atambor, y al son de l bailaban todos los presos en el tianguis (plaza del mercado) encima de un mentidero (sitio en que se juntan a conversar los ociosos) que en medio estaba como rollo o picota, lo cual era humilladero (lugar de devocin) del tianguis, en lo cual habia gran supersticin; y para bailar dbanles rodelas en las manos, de plumas muy galanas, y armas que se vistiesen, y rosas y humareos (refirese al uso del tabaco) de los que ellos usan de olores con que se confortan mucho, y por la mayor parte dan y reparten entre si estos humareos despus de comer, porque dicen el humo de ellos es bueno para la digestin y para asentar el estmago; y en la fiesta que no hay de esto no la tienen por fiesta. Despus de llegados a Mxico los presos y habindoles hecho hacer las ceremonias dichas, entraban tras ellos todos los seores y caballeros de Tepeaca que venian al reconocimiento y adoracin dicha. Entr Coyolem, seor de Tepeaca, y con l Eluetli, seor de la misma provincia, y luego Chiauhcatl, los cuales, con otros muchos caballeros se fueron derechos al templo, y puestos ante HuitZilopochtli, le ofrecieron muchos amoscadores (especie de abanicos de forma circular) blancos grandes y galanos, y ricos plumajes de diversas hechuras, y muchos arcos y braceletes de hueso muy liso y pintados y cueros curtidos de diversos animales, y joyeles de narices para

los caballeros, y luego todos a una sacaban sus navajuelas y sangrbanse la lengua y las orejas, y luego comian tierra (los actos de adoracin y sumisin, y tambin el juramento, se ejecutaban tocando la tierra con los dedos y llevndola luego a la boca. A eso llamaron los espaoles comer tierra - Nota del autor), de la que estaban a los pies del idolo, lo cual acabado, venan a hacer lo mismo delante del que estaba en lugar del dios suyo que era el Rey. Al morir Moctezuma I, extenda sus dominios por el oriente hasta el Golfo de Mxico; por el sureste hasta el centro de las Mixtecas; por el medioda hasta Quilapan o Cuilapan; por el sudoeste hasta el centro del pas de los otomes, y por el norte hasta la extremidad del valle. Rein Moctezuma I veintinueve aos, y muri, llorado de todos, en 1469. Sucedile inmediatamente Axaycatl ( Cara de Agua o queAnuncia Agua), no obstante tener un hermano mayor, Tzoc, que pareca llamado preferentemente al trono. Era Axaycatl nieto de Tezozmoc, hermano de los tres Reyes decesores de Moctezuma, y como ellos, hijo de Acamapitzin. Antes de sentarse en el trono, como sus antecesores, emprendi una campana. Dirigise a Tehuantepec, cuyos habitantes se haban aliado con los vecinos para resistir a los mexicanos. Axaycatl triunf totalmente de sus enemigos, y volvi, lleno de gloria Y de despojos despus de extender sus dominios hasta HuatUlco, a sentarse en el trono. Emprendi guerras y obtuvo victorias contra los huejotzincas y atlixquenses, y erigi a su regreso de la campaa un templo que llam Coatln. En 1472 muri el gran Rey acolhua Nezahualcyotl, subiendo en consecuencia al trono su hijo Nezahualpilli. Nezahualcyotl es sin duda alguna la figura ms noble y simptica de la antigedad, no obstante sus crueldades y algunos actos que empaan el lustre de su nombre. Valiente hasta la temeridad, sabio entre los sabios, hasta percibir la grandeza de un Dios nico con los atributos que le confiesa la ms pura filosofa; seductor como poeta hasta lo ms sublime del lirismo, sus odas han pasado a la posteridad como modelo de

elevacin y ternura; misericordioso con los pobres y dulce y bienhechor para con los desgraciados, dadivoso, amable y justiciero, Nezahualcyotl es un tipo que por s solo puede vindicar de la nota de brbaro a un pueblo y a una nacin. Sus mximas, morales en su mayor parte, pueden figurar entre las ms sanas del cristianismo;'su legislacin, aunque se resiente de crueldad por el tiempo en que vivi, es encaminada al perfeccionamiento y progreso de su pueblo. Cuntase que haba mandado construir, y formaba parte de su palacio, una torre de nueve pisos; el ltimo, medio oscuro, tena grandes cornisas de oro, de las que se elevaba una gran rotonda pintada de azul y sembrada de estrellas. En ella existan nueve hombres que tocaban de tiempo en tiempo unas hojas de metal finsimo para llamar al Rey a la oracin. La pintura de los suntuosos palacios de Nezahualcyotl, de sus jardines deliciosos, de sus baos magnficos, y sobre todo, el fausto, la pompa y la grandeza de cuanto rodeaba a Nezahualcyotl, completan la idea que se tiene de este personaje, como hemos dicho antes, el ms prominente de los antiguos tiempos. Leccin VI Moquhuix. Destruccin de Tlatelolco. Incesantes campaas de Axaycatl. Su muerte. Tizoc (Pierna Agujerada ), sptimo Rey mexicano. Muere envenenado. Deja acopiados materiales para el gran templo de Huitzilopochtli. Guerra de texcocanos y huejotzincas. Ahuzotl (Animal de Agua), octavo Rey. Castiga a los envenenadores de su hermano Tizoc. Dedicacin del gran templo de Mxico. Inflexibilidad del carcter de Ahuzotl. Sus guerras; su muerte.

Moquhuix, Rey de los tlatelolcos, envidioso de la preponderancia de los mexicanos, y tomando ocasin por haber abusado unos jvenes aturdidos de unas doncellas tlaxcaltecas, solicit la alianza de los de Chalco, Xilotepec, Teutzitln, Tenayuca, Churubusco y otros mal avenidos con los mexicanos, e hizo preparativos de rompimiento. Axaycatl acept el desafo; tuvo un primer combate en que se manifest la superioridad de los mexicanos. El Rey vencedor amonest a la paz a los tlatelolcas, y fueron desechadas sus

invitaciones; entonces, arrollndolo todo, penetraron los mexicanos en Tlatelolco, y rodearon el templo en que se haba refugiado Moquhuix: hcese general y encarnizada la pelea; Axaycatl mismo va a la cabeza de sus tropas, escala y penetra en el templo, sorprende a Moquhuix a los pies del dolo Huitzilopochtli, all le hiere, le aniquila, le arrastra del cuello, y despus lo precipita, despendole desde lo ms elevado del templo, proclamando la victoria de Mxico. Con Moquhuix acab la monarqua de los tlatelolcas, y el pueblo qued como un barrio de Mxico. Axaycatl impuso duros tributos a los vencidos y prohibi que se reedificase el templo, que qued destinado para depsito de inmundicia, en venganza contra el pueblo que se revel contra Mxico. La muerte de Moquhuix y la extincin del Reino de Tlatelolco acontecieron en 1473. Incesante en las guerras Axaycatl, emprendi la de Toluca y llev sus armas a Michoacn, donde sufri reveses y qued fijada la frontera de aquel Reino en Tochipan y Tlaximaloyan, hoy Tajimaroa. En una de sus ltimas campaas pele cuerpo a cuerpo con un seor otom, y hubiera perecido porque estaba herido en un muslo, si no le hubieran libertado dos esforzados jvenes que le acompaaban. En el mismo ao de 1473 que acaeci la muerte de Moquhuix, muri Totoquihuatzin, Rey de Tlacopan, sucedindole en el trono Chimalpopoca. En 1481, en medio de las fatigas de sus diversas campaas, muri Axaycatl, despus de haber reinado trece aos, dejando por sucesor a Tizoc, que era entonces general de los ejrcitos. Tizoc ( Pierna Agujerada) subi al trono y continu las conquistaS aunque algunos historiadores dicen que por su nimo apocado se enajen la voluntad del pueblo. En 1486 muri Tizoc, envenenado por los seores de Iztapalapa y de Chalco: al principio se pudo encubrir el secreto, pero descubierto al fin, fueron castigados con la muerte sus autores, asistiendo a su suplicio los Reyes de Texcoco y de Tlacopan.

Tizoc, que era apasionado por la magnificencia en el culto de los dioses, dej comenzado el gran templo de Huitzilopochtli, y acopiado material en cantidad inmensa para la fbrica, que encontraron los espaoles. Las guerras entre texcocanos y huejotzincas fueron del tiempo de Tizoc, as como el casamiento de Nezahualpilli con dos sobrinas de Tizoc, una de las cuales le dio por hijo a Cacamatzin, Rey de Texcoco despus de la muerte de aquel monarca. Como ya hemos dicho, en 1486 muri Tizoc despus de reinar cinco aos, sucedindole en el trono Ahuzotl (Animal del Agua). El primer acto de su reinado fue el tremendo suplicio de los envenenadores de su hermano. En 1487 se procedi a la dedicacin del templo, en la que se despleg un lujo de ferocidad que materialmente espanta la imaginacin. No estn de acuerdo los historiadores -dice Clavijero- sobre el nmero de vctimas: Torquemada dice que fueron 72344; otros afirman que fueron 64060. Para hacer con mayor aparato tan horrible matanza, se formaron a aquellos infelices en dos filas, cada una de ellas de media legua de largo, que empezaban en las calles de Tacuba por un lado, y del Rastro por el otro, y venan a terminar en el mismo templo, donde se les daba muerte a medida que iban llegando. El padre Durn hace llegar el nmero de vctimas sacrificadas a 80 000; pormenoriza la dedicacin, pintando a los prisioneros en grandes hileras por las calzadas del Pen, Iztapalapa, Tacuba y Tepeyac. El pueblo, en azoteas y bajo grandes enramadas, asista al espectculo; los Reyes de Mxico, Acolhuacan y Tlacopan presidan la ceremonia, riqusimamente vestidos; multitud de sacerdotes, con los trajes y las insignias de los dioses a que servan aparecan en las alturas con sus cuchillos de ixtli en las manos: Las vctimas coronaban los corredores exteriores, trnsitos y escaleras. La matanza fue horrible; la sangre corra a torrentes de escaln a escaln llegando fra y formando cuajarones en los ltimos: esas pellas de sangre humana eran recogidas por otros feroces sacerdotes, y embararraban con ella altares e dolos, paredes y quicios de puertas de los templos. Esta espantosa carnicera

dur cinco das, en que la pestilencia y las calenturas amagaban a aquella espantosa ciudad. Ahuzotl pareca profesar profundo odio a la paz, segn la tenacidad con que promova guerras y persegua a sus enemigos. Al ao siguiente de la dedicacin del templo hubo un gran terremoto, de que se conserv en Mxico funesto recuerdo. Habindose dicho al rRey y l mismo examinado de un manantial abundantsimo de limpias aguas que haba en Coyoacn, trat de que se introdujesen a Mxico para su abasto e hizo consulta con algunos conocedores. Tzutzunain, que as se llamaba el seor de Coyoacn, a quien se pidi el agua, hizo tenaz resistencia, no por lo que importaba la ddiva, sino mostrando los peligros para Mxico de semejante introduccin, y as lo manifest al Rey con franqueza. Pero ste, dando mal pago a su lealtad, le mand matar, mostrando profundo desprecio por sus predicciones. En muy pocos das se emprendi y concluy el acueducto, entrando las aguas a la ciudad en medio de msicas, de cantos y de lluvias de flores, con la mayor solemnidad. En la estacin de las aguas una inundacin formidable afligi a Mxico: el acueducto se convirti en torrente: el mismo Rey, que estaba en un cuarto bajo de su palacio, fue sorprendido por las avenidas, y tratando de huir, se dio en el dintel de una ventana un golpe tan fuerte, que de resultas de l muri despus de algn tiempo. El reinado de Ahuzotl pas entre continuas guerras; llev sus armas victoriosas hasta Guatemala, y a pesar de su magnificencia y liberalidad y no obstante sus buenas cualidades, sus vejaciones, impuestos y crueldades hicieron que su nombre pasara a la posteridad como sinnimo de importunidad y de molestia. Nosotros decimos Fulano es mi Ahuizote; esto es, no me deja descansar. Ahuzotl muri en 1502, despus de haber reinado diecisis aos, dejando el trono a Moctezuma II, conocido con el calificativo de Xocoyotzin. Leccin VII

Moctezuma II, Xocoyotzin. Su exaltacin al trono. Su grandeza y ceremonial de Palacio. Casas de fieras y jardines. Hipocr esa y crueles instintos. Su gobierno. Leyenda de Papantzin. Muerte de Nezahualcyotl. Tlahuicole. Venida de los espaoles.

Fue elegido Moctezuma II Rey de Mxico, no obstante alegar derecho al trono su hermano Pinazthuitzin, Cecepachcatzin y Tzoc. Era Moctezuma sacerdote y guerrero, y distinguase por su modesta extremada. Al saber la noticia de su exaltacin al trono, se retir como a implorar la gracia del cielo, lo que exalt las simpatas que se tenan por l. Grande fue la pompa de la ocupacin del trono: acudieron en tropel los Reyes y pueblos aliados, rindindole homenaje; y la historia conserva las arengas con que entonces felicitaron al nuevo monarca, mencionando que al escucharlas derram lgrimas. No obstante a pocos das de ejercer el poder, se mostr ingrato con la nobleza, desplegando tal orgullo, como no hay memoria en sus antecesores. Aument su servidumbre a trescientas o cuatrocientas personas de lo ms florido de la juventud de ambos sexos; su serrallo se aument tambin. Nadie poda penetrar a su presencia sino descalzndose; frente a l se hacan tres reverencias profundas, diciendo en la primeraSeor, en la segunda Seor mo y Gran Seor en la tercera. En el saln en que habitaba el monarca, y en sus alrededores, reinaba profundo silencio y todos hablaban en voz baja. En aquel mismo saln de su residencia le servan la comida, de variados manjares, y en tal abundancia, que asombr a los espaoles cuando lo vieron. Servale de mesa un almohadn riqusimo cubierto con manteles de algodn blancos como armio, primorosamente tejidos.

El servicio en general era de barro finsimo labrado en Cholula; slo una vez usaba los trastos el monarca, renovndose cada da y regalndose despus a los nobles. Las copas en que se beba el cacao y otras bebidas, eran de oro o de concha preciossima; los platos eran de oro o de barro, y cada uno se pona a la mesa sobre un braserillo a propsito para que permaneciesen calientes los manjares. Hemos dicho que haba trescientos o cuatrocientos sirvientes; la mayor parte de ellos se ponan en movimiento durante la comida. El Rey, con una varita que tena en la mano, sealaba lo que qUera le sirviesen. Durante la comida se cerraban las puertas del saln, no qUedando en l sino los ministros, que permanecan a distancia y en pie en toda ella. Con frecuencia, mientras el monarca coma, la msica tocaba, y en los intervalos, juglares y bufones hacan ostentacin de sus habilidades. Antes y despus de la comida, las mujeres de su serrallo le presentaban agua para que se lavase las manos. Al reposar la comida ponanle delante una larga pipa, que fumaba hasta conciliar el sueo, del cual despertaba a los ecos de la msica. Sala de su palacio en litera, y cuando la dejaba, sus sbditos tendan alfombras para que anduviese. Tena varios palacios Moctezuma, pero los ms notables eran en los que se hallaban sus departamentos para toda clase de animales, sus estanques y jardines. Uno de estos palacios tena veinte puertas a la calle, elevadsimas paredes, techos de cedro y pino, y salones, algunos de los cuales podan contener hasta tres mil personas. En medio de jardines que apenas puede concebir la imaginacin, entre la bveda sombra que formaban los fresnos y sabinos, multitud de aves de cantos deliciosos alegraban los aires con embriaguez de los sentidos.

De trecho en trecho veanse hasta diez amplios estanques conteniendo multitud de peces. Las fieras tenan su casa suntuossima, y para alumbrarla se haca inmenso gasto. En uno de sus palacios tenan habitaciones hombres de conformacin rara o singulares por cualquiera circunstancia. Los jardines de Chapultepec y el ubicado cerca del Pen, no dejaban lugar al deseo para pedir mayor perfeccin de hermosura. Era Moctezuma celossimo del culto religioso, hasta dar a entender que conferenciaba con los dioses. Preocupbanle los augurios, y lo dominaba la supersticin. Hostiliz especialmente Moctezuma a los tlaxcaltecas para procurar vctimas a sus dioses, conforme al pacto de la guerra sagrada. Los tlaxcaltecas se unieron a los de Cholula y Huejotzingo que se hallaban en condiciones anlogas, y estall aquella terrible guerra que dej los hondsimos rencores que despus explotaron, funestamente para Mxico, los espaoles. En 1505, es decir, tres aos despus de la exaltacin al trono de Moctezurna, se hizo sentir en la ciudad y en algunas provincias un hambre espantosa, llegando esta plaga a su ltimo extremo. El ao de 1507 fue ao cclico, y se celebr con gran pompa la ovacin del fuego, siendo de notar que sta fue la ltima de esas singulares ceremonias. Invocando hipcritamente la justicia, pero en realidad dando rienda suelta a sus crueles instintos, emprendi guerras contra zapotecas cholultecas y huejotzincas, llevando sus armas hasta Guatemala y dejando en todas partes sembrados profundos rencores. En medio de estas agitaciones, se cuidaba del mejoramiento de la ciudad; su aseo era atendido con esmero. Entre los nuevos edificios que se construyeron, se menciona el de la diosa Centotl, siendo digno de mencionarse tambin el famoso acueducto de Chapultepec y la reparacin de ese camino construido sobre el lago.

Como ya hemos dicho, era Moctezuma supersticioso al extremo; de talento no muy expedito; as es que hace gran mrito de la aparicin de un cometa, visto como un anuncio fatal del cielo. Con este motivo parece que tuvo conferencias el monarca con astrnomos y adivinos, y se recordaron las prdicciones de Quetzalcatl que formaban parte de su credo religioso, referentes al advenimiento de unos hombres de Oriente, blancos y barbados, conducidos por el signo de la cruz, que deban ser vistos como los dueos verdaderos del pas. La leyenda absurda de la resurreccin de la princesa Papantzin, tuvo grande boga. Decase que despus de sepultada la princesa, al tercer da de su muerte, se apareci sentada bajo los rboles, y a la orilla de un estanque; prediciendo al monarca la llegada de gente extraa que vena a dominar este suelo. Pero si bien todo esto lo considera como vulgaridad el buen sentido, influa en aquel tiempo para predisponer y acobardar al monarca, para que desahogasen su descontento los pueblos, y para revivir tradiciones funestas a la independencia del continente. En el ao de 1516 muri Nezahualpilli y ascendi al trono poco despus Cacamatzin; pero Ixtlilxchitl se opuso al nombramiento, disputando la corona al nuevo monarca, al frente de sus numerosos adictos, fundndose en que Nezahualpilli al morir no haba hecho indicacin alguna sobre su sucesor. Moctezuma apoy a Ixtlilxchitl, y ste fue otro de los motivos por que entre los texcocanos exista descontento contra los mexicanos, descontento que a la venida de los espaoles se convirti en negras traiciones. Volviendo a Nezahualpilli, fue valiente y sagaz guerrero: sobresali en la elocuencia; tena en su palacio una ventanilla con Una reja o celosa que daba al mercado, con el objeto de saber por s mismo el estado y las opiniones del pueblo. Era fama, con referencia a lo primero, que la macana con que l peleaba era tan pesada, que un hombre de regular pujanza no la poda levantar del suelo. Aprehendido Tlahuicole, capitn de Tlaxcala, por haberse metido en un lugar cenagoso de donde no pudo salir, porque le rodearon

multitud de enemigos, le llevaron a presencia de Moctezuma, el que no slo le perdon la vida, sino que le dio riquezas y honores con tal que pelease contra sus hermanos. El tlaxcalteca renunci a todo, mostrando su resolucin de no traicionar jams a su patria y su aspiracin nica de que le sacrificasen a los dioses en la piedra gladiatoria. El Rey le mantuvo con distincin en su Reino y le ofreci que fuese a la guerra contra los de Michoacn. Tlahuicole acept e hizo prodigios de valor en esa campaa, captndose ms y ms la voluntad de Moctezuma. Entonces propuso el Rey a Tlahuicole un empleo fijo en el ejrcito, el que rehus obstinado el tlaxcalteca; djole por fin, que quedaba en libertad para volver a su pas, y rechaz el beneficio, insistiendo en que se le hiciese morir en el sacrificio gladiatorio. Condescendiendo el Rey con su brbaro deseo, atronle a la piedra, como era costumbre, y as derrib a ocho mexicanos, hasta que al fin sucumbi, ofreciendo su corazn a Huitzilopochtli entre las demostraciones de regocijo. En 1519, que es realmente cuando comienza la historia de la Conquista, Moctezuma se enseoreaba de todos los pueblos del valle de Mxico, y haba llevado sus armas hasta Tehuantepec y Guatemala. Texcoco, despus de haber llegado a su ltimo grado de esplendor en los reinados de Nezahualcyotl y Nezahualpilli, y despus de las contiendas de Cacamatzin e Ixtlilxchitl, qued gobernado por este ltimo, que se someti a Corts y gobern por su mandato. Michoacn estaba gobernado por Calzontzin a la llegada de los espaoles, y respecto de los dems Estados de la que es hoy Repblica mexicana, se ocupan los historiadores particulares. Antes de confundir la historia antigua con la de la Conquista de los espaoles, daremos como los historiadores de donde sacamos nuestras Lecciones, idea de la religin, cultura, gobierno, y los rasgos caractersticos de nuestros antepasados, para completar el conocimientO que con ellos hemos adquirido. Leccin VIII

Dogmas religiosos. Dioses. dolos. Templo Mayor de Mxico.

Aunque muy confusa, los antiguos mexicanos tenan idea de la divinidad. Al ser supremo, divinidad invisible, le adoraban con el nombre de Totl (Dios), sin tener figura alguna para representarlo. Al espritu maligno, en que crean, le llamaban Tlacateclotl (Hombre Tecolote, espritu del mal). Al alma le crean inmortal y destinada para la vida futura. Tres lugares distinguan para las almas separadas de los cuerpos. Uno en la Casa del Sol, estaba destinado para los soldados que moran combatiendo, para los que luchando caan en manos de los enemigos, y para las mujeres que moran de parto. Otro lugar se crea destinado para los que moran de rayo, ahogados o de determinadas enfermedades. Este lugar, alegre y ameno, se llamaba Tlalocan ( residencia del dios Tlloc). Finalmente, haba Mictlan o infierno, adonde se destinaban las almas de los que moran de una manera no especificada anteriormente, sin sufrir ms pena que una completa oscuridad. He aqu una lista de los principales dioses, tomada de Clavijero, que es a quien preferentemente seguimos en esta parte. Dioses de la providencia y del cielo Tezcatlipoca (Espejo que Humea), el dios ms importante despus del supremo ser. Suponanle seor de todas las cosas, ejerca la justicia para con los mortales, influa en sus destinos y decida de su suerte. Omechuatl y Omecixtli, dioses habitadores de un lugar delicioso de los cielos, desde donde comunicaban sus inclinaciones a los mortales. Cihuacatl (o Mujer Culebra), primera que tuvo hijos, madre de los hombres; dejbase ver, decan, atravesando el espacio,

conduciendo en sus brazos a un nio en la cuna. Es la Eva mexicana. Tonatiuh y Metzli (Sol y Luna). Quetzalcatl (Sierpe Armada de Plumas), el dios del viento. Tlloc o Tlalocateuctli, seor del Paraso. Chalchiuhcueye, diosa de las aguas y compaera de Tlloc. Xiuhtelectli, seor del ao y de la yerba; Numen del fuego: llambase Ixcozauhqui ( Cariamarillo). Centotl, diosa de la tierra y del maz. Tonacayoa ( la que nos sustenta). Mictlanteuctli, dios del infierno, y Mictlanchuatl. El sacerdote se pintaba de negro para desempear las funciones de su empleo. Xalteutli, dios de la noche; se le encomendaban los nios para que conciliasen el sueo. Xaltlitl, mdico nocturno. Dioses de la guerra Huitzilopochtli Mextli, dios de la guerra. Tlacahuepan Cuexcotzin, dios hermano del anterior. Painalton, dios de la guerra y teniente de Huitzilopochtli, a quien preceda, dando la voz de alarma. Comercio, caza, pesca ... Yacateuctli (seor que Gua), dios del comercio. Mixcatl, diosa de la caza. Opochtli, dios de la pesca. Xiuxtoczhuatl, diosa de la sal. Tzapotlatenan, diosa de la medicina. Tezcatzncatl, dios del vino.

Teotlazahuyan, dios de las inundaciones. Ixtlilton (Cara Negra), dios de la medicina. Coatlicue, diosa de las flores. Tlazoltotl, dios del perdn. Xippe, dios de los placeres. Nappateuctli, dios de los alfareros. Omcatl, dios de los regocijos. Tonantzin, nuestra madre; la misma diosa Centotl de que se habl. Teteo Innan, la madre de los dioses. Ilamateuctli, seora vieja, diosa de las ancianas. Tepitoton, dios de los domsticos. Idolos La mayor parte de los que construan eran de barro pero los haba de madera Y de piedras preciosas. El dolo Huitzilopochtli se haca con algunos granos amasados con sangre de las vctimas. Templo Mayor de Mxico Los mexicanos, como todas las naciones de Anhuac, tenan templos o lugares destinados al ejercicio de su religin. El primer templo erigido a Huitzilopochtli fue el de que hemos hablado al tratar de la fundacin de Mxico. Este edificio fue una pobre cabaa: amplila Itzcatl despus de la toma de Azcapotzalco. Reedificle Moctezuma I y se hizo con la magnificencia que lo encontraron los espaoles, por Ahuzotl, segn mencionamos en una de nuestras ltimas lecciones. Ocupaba el templo el sitio que hoy ocupa nuestra Catedral y parte de las calles y casas de las inmediaciones, hasta la calle de Cordobanes.

El muro exterior que rodeaba el templo tena cerca de tres varas de alto, estaba construido de cal y canto y le adornaban cuatro puertas que vean a las cuatro grandes calzadas que conducan a la ciudad. Por el oriente Texcoco, al sur Iztapalapa, al poniente Tacuba, y al norte Guadalupe Hidalgo, entonces cerros del Tepeyac. El pavimento del patio era de piedra menuda bruida primorosamente y que reluca como espejo. Los caballos que montaban los espaoles no pudieron dar all un paso sin resbalar y caer. En medio de ese patio se alzaba un inmenso edificio, cuadrilongo macizo, forrado de ladrillos iguales y compuesto de cinco cuerpos iguales tambin en altura, y una escalera sola que conduca desde el patio hasta la plataforma superior. Sobre el quinto y ltimo cuerpo haba una plataforma o atrio superior, de cerca de 70 varas de largo y 60 de ancho: en cada una de las extremidades del lado oriental se alzaban dos torres de 15 varas poco ms o menos de altura. Cada torre estaba dividida en tres cuerpos: el primero de cal y canto y los otros de madera primorosamente trabajada y pintada. Una de estas torres o santuarios estaba consagrada a Huitzilopochtli, y la otra a Tezcatlipoca. La altura total del edificio poda ser de 50 varas. Desde aquella altura -dice Clavijero-, se alcanzaba a ver el lago, las ciudades que lo rodeaban y una gran parte del valle, lo que formaba, segn los testigos oculares, un golpe de vista de incomparable hermosura. En el atrio superior estaba el altar de los sacrificios ordinarios, y en el inferior el de los sacrificios gladiatorios. Delante de los dos santuarios haba dos lugares de piedra de la altura de un hombre y de la figura de las piscinas de nuestras iglesias, en los cuales de da y de noche se mantena fuego perpetuo que atizaban y conservaban con la mayor vigilancia, porque crean que si llegaba a extinguirse, sobrevendran grandes castigos del cielo. En los dos templos y edificios religiosos comprendidos en el recinto del muro exterior, haba hasta seiscientos hogares del

mismo tamao y forma, y en las noches en que todos se encendan formaban un vistoso espectculo. Leccin IX Templos. Ritos religiosos. Cholula. Sacerdotes. Funciones religiosas. Sacerdotisas. Sacrificios humanos. Penitencias.

Adems del gran Templo Mayor, mencionan los historiadores que hemos tenido a la vista, unos cuarenta templos en que se veneraban varias divinidades, entre los que se mencionan tres muy notables en que se renda culto a Tezcatlipoca, Tlloc, y Quetzalcalt. Al ltimo de estos templos se penetraba por una especie de cueva que tena la figura de la boca de una serpiente, y que puso espanto a los espaoles cuando lo visitaron. Exista un templo en que se adoraba el nombre de Ilhuiscatitlan o Venus, esto es, el astro que tiene ese nombre, representndolo as en su altar. Las habitaciones o conventos de los sacerdotes ocupaban grande espacio, lo mismo que el Texcatli o Casa de Espejos, que era un depsito de armas, adems de la armera que coronaban las puertas exteriores del templo. Haba lugares de retiro para que se aislasen a orar el Rey y el gran sacerdote. Entre sus costumbres o ritos religiosos se contaban las abluciones y baos, para lo que se servan de una fuente que, segn las relaciones que han quedado, desde haber estado situada frente al Montepo, pocO ms o menos. Recorriendo la extenssima Plaza Mayor se fijaba la atencin en una inmensa jaula de madera, que serva de crcel a los dolos de los enemigos. Pero lo que se describe como edificio ms espantoso, es uno tapizado de crneos humanos; coronaban estos crneos las alturas y se ostentaban en sartas, llenaban las junturas de las piedras, y se reponan cuidadosamente los que se rompan (Tzompantli).

Calclase que haba en todo dos mil templos, y se perciban en las altUras trescientas sesenta torres. En Tlatelolco se haca muy notable un gran templo en que se veneraba a Huitzilopochtli y a Tezcatlipoca. Cholula era considerada como la ciudad santa por el nmero de sus templos y las cuatrocientas torres que sobre ella descollaban. Los templos tenan sus rentas consistentes en tierras que administraban los sacerdotes; el sobrante de esas rentas se daba a los pobres. Sacerdotes Grande era el nmero de los sacerdotes: los dedicados al servicio del Templo Mayor se hacan subir a cinco mil; los de Texcatzncatl, a cuatrocientos. Los grandes seores aspiraban a que sus hijos sirviesen al templo. El sumo sacerdote se nombraba Teoteutli o seor divino. Otro gran sacerdote se llamaba Hueitcopixque. Eran los intrpretes de los orculos: tenan el encargo de ungir a los Reyes. Generalmente se confera el cargo de sumo sacerdote al segundo hijo del Rey. Distinguase el sumo sacerdote por el arrogante penacho de plumas verdes que llevaba en la cabeza. Funciones Para el ejercicio de sus funciones religiosas, dividanse los sacerdotes en cantores, adivinos, maestros de la juventud, cuidadores, aseadores del templo, y otros encargos. Vestan los sacerdotes mantas negras y se aderezaban el pelo con unturas, dejndolo crecer y trenzndolo o envolvindolo sobre la nuca.

Con la sangre de reptiles y de insectos asquerosos formaban Una untura con que se frotaban el cuerpo, llamada teopaxtli omedicina divina. Eran austeros en sus costumbres; castigaban entre ellos con Severidad la incontinencia, y la templanza en el beber no la quebrantaban jams. Hacan sus bendiciones con un agua particular, a la que le suponan grande virtud. Sacerdotisas Las sacerdotisas no hacan voto de por vida. Los padres consagraban a sus hijas al templo, y al nacer colocaban en sus manos una granadilla en una, y en otra un incensario, como prueba de su dedicacin al templo. Pasaban la vida las sacerdotisas ejerciendo la virtud, conservando con rgida pureza las buenas costumbres y dedicndose al culto da y noche. Cuando abandonaban la recoleccin, los padres de familia las sacaban pronunciando sentidsimos discursos en accin de gracias a las personas que haban contruibuido a la educacin de las jvenes. Entre las rdenes religiosas distinguase la de Quetzalcatl, por la costumbre de poner un collar, al nacer, al nio que se quera consagrar a su culto, y hacerle, al ser ms grande, una incisin en el pecho, dedicndosele as al sacerdocio. En el templo de Tezcatlipoca haba colegio para jvenes de ambos sexos, teopochtihtzli, que se educaban con separacin. Por ltimo, el culto a Centotl, que era de viudos, viejos y ancianas, que eran tenidos en gran veneracin y consultados por su sabidura y experiencia. Sacrificios humanos No conserva la historia noticia sobre si los toltecas ofrecan a sus dioses sacrificios de vctimas humanas. Los chichimecas, segn algunos, adoraban al sol y a la luna, ofrecindoles frutas y flores.

Los que introdujeron en el pas los sacrificios humanos fueron los mexicanos. El sacrificio que ha hecho a los mexicanos funestamente clebres, consista en tender y sujetar de pies y manos fuertemente a la vctima sobre la piedra, abrirle el pecho, arrancarle el corazn y mantenerlo en la mano, humeante y chorreando sangre, ofrecindolo a su abominable dios. Los sacerdotes que se encargaban de estas matanzas brbaras, tenan un traje rojo de algodn con largos flecos. El sacrifico gladiatorio era de otro modo. En la parte superior del templo haba un gran terrapln, y en su centro una piedra grandsima con figura de piedra de molino, llamada temalcatl. En esa piedra se ataba al prisionero de un pie, colocando en sus manos espada y rodela. Suba a aquel reducido palenque un soldado u oficial con su arma, y se empeaba un combate a muerte, en que todas las desventajas estaban del lado del enemigo. Si ste era vencido, luego que caa se proceda a sacrificarle, tributndole los honores al vencedor, en medio de los vivas y aclamaciones de triunfo. Si el enemigo derribaba al mexicano, como sucedi con el seor de Cholula, hacan ascender sucesivamente a la piedra seis combatientes, y si stos eran vencidos, se dejaba al prisionero en libertad llenndolo de honores. Con el seor de Cholula no lo hicieron as los mexicanos, sino que lo sacrificaron, cubrindose de infamia. Calculan algunos autores que el nmero de vctimas sacrificadas anualmente era veinte mil, pero otros, entre ellos Clavijero, dicen que en esto hay exageracin. De todos modos la cifra era horrorosa, tratndose de esta repugnante materia. Vestan a la vctimas con el ropaje del dios a quien se sacrificaba, engordndolas algunos sacerdotes, para que la ofrenda tuviera ms vala.

Los restos de la vctima se daban para que los comieran, ya a los sacerdotes, ya a los soldados. En esto se ha fundado la acusacin de antropofaguismo hecha a los mexicanos. Pero la historia ha patentizado que esa comida no era con hbito ni por placer, sino una parte del rito religioso. Coman como cumpliendo con ese rito, o arrastrados por la supersticin, pedazos pequeos de los brazos y piernas. Adems de la ofrenda maldita que muy brevemente y con mucha repugnacia he descrito, ofrecan: A Huitzilopochtli, codornices; a Mixcatl, liebres, conejos, ciervos y coyotes; al sol, esperaban su salida para sacrificarle codornices luego que alumbraba, entre msicas, incienso y flores; a Centotl maz; a Tlloc, flores. Los fieles ofrecan alrededor del altar pan de maz en abundancia, y copal, de que se haca gran consumo. Entre los tlaxcaltecas se sola dar muerte a los prisioneros en la cruz. Los de Cuautitln, en las vsperas de sus grandes solemnidades plantaban seis rboles: en el centro de ellos se sacrificaban dos esclavas. Les arrancaban la piel y les abran las carnes para sacarles los huesos de las piernas: con aquellos despojos repugnantes se presentaban los sacerdotes diciendo: He aqu a nuestros dioses que se acercan . Despus ponan seis prisioneros en los rboles y los mataban a flechazos, precipitndolos y arrancndoles el corazn. Los sacerdotes y los fieles se sujetaban a ayunos y penitencias cruelsimas. Los llamados tlamaxqui sufran horribles martirios. Haba una fuente que se llam Ezapan a causa del color de sus aguas, teidas con la sangre de los penitentes. En las grandes calamidades, el sumo sacerdote se retiraba a hacer penitencia, y estaba hasta un ao comiendo por todo alimento maz crudo y agua. Leccin X

Calendario. Adivinacin. Figuras del ao, del siglo y del mes. Aos y meses chiapanecos. Fiestas.

Distinguan los mexicanos, dice Clavijero, cuatro edades diferentes, con otros tantos soles. 1a. Atonatiuh, esto es, sol o edad de agua; desde la creacin del mundo hasta el diluvio universal. 2a. Tlaltonatiuh, edad de la tierra; desde el diluvio y la edad de los gigantes hasta que por los incendios y terremotos acab la tierra en el segundo sol. 3a. Ehecatonatiuh, edad del aire; empez con la cada de los gigantes, hasta que las grandes tempestades y torbellinos exterminaron a todos los hombres. 4a. Tletonatiuh, edad del fuego; comprende desde la restauracin del gnero humano hasta el fin de los siglos. Crean que al fin de uno de sus ciclos deba suceder esta gran catstrofe, y sa era la de sus solemnidades; segn unos, hasta la dedicacin de las pirmides al sol y la luna. Contaban su ciclo de cincuenta y dos aos, divididos en cuatro periodos, cada periodo de trece aos. De dos ciclos se compona lo que ellos llamaban una edad de ciento cuatro aos (Huehuezilixtli). Al ciclo le decan toximolpia, es decir, ligadura de muchos aos. Los aos tenan los cuatro nombres siguientes: tochtli, conejo; catl, caa; tcpatl, pedernal; calli, casa. Y con ellos y trece nmeros de orden se compona el ciclo que se divida en tlalpilli o indicaciones en este orden: Primer tlalpilli 1 conejo. Segundo tlalpilli 2 caas. Tercer tlalpilli 3 pedernales. Cuarto tlalpilli 4 casas.

Quinto tlalpilli 5 conejos. Sexto tlalpilli 6 caas. Sptimo tlalpilli 7 pedernales. Octavo tlalpilli 8 casas. Y as continuaba hasta el decimotercero, que era el 13 conejo. Comenzaba el segundo periodo con una caa y dos pedernales, tres casas, cuatro conejos, etctera. El tercer periodo comenzaba con un pedernal y acababa con trece pedernales. Y el cuarto con casa, y terminaba con trece casas. El ao se divida en cuatro tiempos: tcpatl, primavera; calli, esto; tochtli, otoo; catl, invierno. Constaba el ao de 365 das. Los meses eran dieciocho, y cada uno de ellos tena veinte das, lo que da la suma de 360, pero al ltimo de los meses agregaban cinco das, que llamaban nemotemi, es decir, intiles, porque en ellos no hacan ms que visitarse unos a otros. El ao primer conejo, es decir primero del siglo, comenzaba en 26 de febrero segn Gama, aunque estos clculos no aparecen completamente exactos, siendo variable el principio de cada ao durante un ciclo, y cada cuatro aos se anticipaba un da el ao mexicano al juliano, por causa del da intercalar del ao bisiesto, de modo que los ltimos aos empezaban el 14 de febrero, por causa de los trece das que interponan en el curso de cincuenta y dos aos. Terminando el ciclo. volva el nuevo al 26 de febrero. Los nombres de los dieciocho meses son los siguientes: 1. Atlacahualco. 2. Tlacaxipehualixtli. 3. Texoxtontli, desvelo de 20 das. 4. Hueitoxoxtli, ayuno, penitencia, desvelo.

5. Txcatl, dao, prdida de frutos. 6. Etzacualixtli, atole y tamal de frijol. 7. Tecuilhuitzontli, fiesta de nobles. 8. Hueiteculhuitl, fiesta mayor de nobles. 9. Tlaxochimaco, repartimiento de flores. 10. Xocohuesi, vendimia de frutos. 11. Ochpanixtli, limpieza de templos. 12. Teotleco, venida de los dioses. 13. Teplihuite, fiesta cercana. 14. Quecholli, llegada de los dioses aves. 15. Panquetzalixtli, prevencin de guerra. 16. Atlemoztli, aguanieves. 17. Ttitl, tiempo de heladas. 18. Izcalli, mudanza de tiempo. Nombres de los das 1. Cipactli, animal marino. 2. Echcatl, viento. 3. Calli, casa. 4. Cuetzpallin, lagartija. 5. Chuatl, culebra. 6. Miquixtli, muerte. 7. Mzatl, venado. 8. Tochtli, conejo. 9. Atl, agua.

10. Ixcuintli, perro. 11. Ozomatli, mona. 12. Malinali, yerba torcida. 13. catl, caa. 14. Oclotl, tigre. 15. Cuauhtli, guila. 16. Coscacuahtli, ave de pluma. 17. Ollin-Atonatiuh, sol. 18. Tcpatl, pedernal. 19. Quihuitl, lluvia. 20. Xchitl, flor. Aunque los signos y caracteres por estos nmeros estaban distribuidos en los meses, no se haca caso sino de dividir de trece en trece das. El primer da del siglo era el primer Cipactli, el segundo era seundo Echcatl, etctera. La regla para conocer el signo de cualquier. da del ao, era la siguiente: Tochtli empieza por Cipactli catl empieza por Miquixtli Tcpatl empieza por Ozomatli Calli empieza por Coscacuahtli, dando siempre al signo del da el mismo nmero del ao, esto es segn Clavijero. Como se ve, daban grande importancia al nmero trece sin duda porque se era el nmero de los dioses; tambin era muy preciado el nmero cuatro. Los meses se dividin en periodos de cinco das, marcando uno de ellos para las ferias o tianguis.

El ao mexicano constaba de setenta y tres periodos de trece das, y el siglo de setenta y tres periodos de trece meses o ciclos de 260 das. Los vientos cardinales eran: catochtli, medioda o sur; omcatl, oriente; eytpatl, septentrin; nahuicalli, occidente. Tenan los mexicanos en mucho la adivinacin y los ageros, sacando stos de los das del nacimiento del nio. Cuando los comerciantes se ponan en camino, procuraban que fuese en el signo catl (serpiente), prometindose buen xito. Los nacidos en el siglo cuauhtli deban ser burlones, mordaces, etctera. La coincidencia del ao y del da del conejo, se crea venturosa. Esta clase de ideas son comunes a todos los pueblos semicivilizados, y aun en medio de la civilizacin se dice la buena ventura, y nosotros creemos en magnetizadores y espiritistas. Para significar el mes, pintaban un crculo o rueda, dividida en veinte figuras de los veinte das del mes. La representacin del ao era otra rueda con las dieciocho figUras de los meses, y a veces la luna esculpida o pintada en el medio. El siglo se representaba con otra rueda dividida en cincuenta y dos figuras, o ms bien cuatro figuras reproducidas trece veces. Solan pintar una sierpe enroscada en torno, indicando en cuatro pliegues de su cuerpo los cuatro puntos cardinales y los principios de los cuatro periodos de trece aos cada uno. Los chiapanecos usaban en lugar de las cuatro figuras -conejo, caa, pedernal y casa-, las palabras votam, tambat, been y cbtnax para los das usaban los nombres de veinte hombres ilustres de su nacin, entre los cuales los cuatro nombres referidos ya seguan el orden de los mexicanos. Estos nombres eran: 1. Mox. 2.lgh.

3. Votam. 4. Ghauan. 5. Abagh. 6. Tox. 7. Moxic. 8. Lambat. 9. Molo o Mula. 10. Elah. 11. Batz. 12. Enoh. 13. Been. 14. Tlix. 15. Tziqun. 16. Chavin. 17. Chix. 18. Chinax. 19. Cabogh. 20. Aghual. Gran variedad de fiestas tenan los mexicanos para implorar la gracia de sus dioses, celebrar sus triunfos y honrar a sus muertos. Clavijero las pormenoriza y de ese autor extractamos lo que nos ha parecido ms notable. El segundo da del primer mes (febrero) se haca una gran fiesta a Tlloc en que se sacrificaban muchos nios que se compraban con tal objeto. El primer da del segundo mes (18 de marzo) la solemnidad era en honor del dios Xippe, con sacrificios cruelsimos; entre otras

atrocidades se contaba la de desollar a las vctimas y vestirse sus sangrientas pieles los sacrificadores; por esto se llam la fiesta Tlacaxipehualixtli, es decir, desolladura de hombres. La segunda fiesta de Tlloc se celebraba en el mes tercero (abril), repitindose el sacrificio de los nios, y tambin se celebraba fiesta a Coatlin, diosa de los mercaderes de flores, quienes le presentaban primorosos ramilletes. El cuarto mes llamado Hueitoxoxtli o vigilia grande, era consagrado a terribles penitencias con que se preparaban a la solemnidad de la diosa Centotl, a la que sacrificaban hombres y animales. La gran fiesta de Tezcatlipoca, que se verificaba el da correspondiente a nuestro 17 de mayo, era una de las grandes solemnidades de los mexIcanos. Diez das antes del da de la festividad se anunciaba vistiendo los sacerdotes el traje del dios, y esparcindose por la ciudad acompaados de msicas; la vspera ofrecan su nuevo traje al dios, quedando el que haba usado como una reliquia; en la gran procesin, los sacerdotes iban tiznados de negro y con gruesas cuerdas al cuello, formadas de hilos de maz tostado; lo mismo hacan los nobles y las doncellas. Durante la procesin se haca sangrienta penitencia, y al volver el dolo a ser colocado en su altar, se le hacan ricas oblaciones. Procedase en seguida al sacrificio de la vctima: sta era un joven el ms hermoso que se poda haber a las manos: se le casaba veinte das antes con cinco hermosas doncellas, colmndolo de placeres y dejndole pasear, aunque bien custodiado, por toda la ciudad. El quinto mes se celebraba la fiesta de Huitzilopochtli, cuya estatua fabricaban de la masa de cierto grano; vestanle de algodn y ponan en sus espaldas un manto de plumas; lo esencial de la ceremonia consista en incensar al dios y en sacrificarle una vctima como en la fiesta de Tezcatlipoca. En el sexto mes la fiesta era a Tlloc, fiesta que consista en todo gnero de crueldades y en el sacrificio de muchos nios. El sptimo mes era el mes de junio: la alegra, poesas, cantos, bailes y toda clase de regocijos la animaban; celebrbase la fiesta

de Hixtonhuatl, diosa de la sal. Las mujeres se encargaban de la solemnidad; formaban un inmenso crculo llevando flores de cempaschil en las manos. En el centro danzaba una bella que al fin era sacrificada a la diosa. En julio, la fiesta era a la diosa Centotl, llamada la gran fiesta de los seores. stos convocaban al pueblo para darle de comer y de beber. El noveno mes era la segunda fiesta de Huitzilopochtli (agosto). El dcimo mes era la fiesta del dios del fuego. En septiembre, undcimo mes, cesaban las fiestas, y despus seguan, como ms notables, la de Teteo Innan madre de todos los dioses. La de octubre (duodcimo mes), por la llegada de los dioses. A fines de octubre, cuarta fiesta de los dioses del agua y de los montes. En noviembre, a Mixcatl, diosa de la caza. En diciembre, tercera fiesta de Huitzilopochtli. En diciembre, fines, fiesta de los dioses del agua y de los montes. En el mes dcimo sptimo, que empezaba el 12 de enero, celebraban la fiesta de Ilamanteutli. En el dcimo octavo y ltimo era la fiesta del dios del fuego. En este mes se consideraban los cinco das infaustos de que ya hemos hablado: suspendanse todos los negocios, multiplicbanse los sacrificios; se tena por fatal el nacimiento de un nio en aquellos cinco das. Pero la ms notable de todas las fiestas, era la fiesta secular. La ltima noche del siglo, en medio de la mayor consternacin, se extingua en todas partes el fuego y se rompan las copas, los vasos y toda la vajilla de las casas. Salan de los templos y de la ciudad gran nmero de gentes precedidas de los sacerdotes, que se vestan con los trajes de

sus dioses; en tropel y lleno de ansiedad se diriga el concurso a Iztapalapa, a un cerro llamado hoy de la Estrella, donde se proceda a la renovacin del fuego. Intentbase esto frotando dos leos, sirviendo de apoyo el pecho de un prisionero de distincin que despus se sacrificaba. Cuando el roce de los palos produca el fuego, el jbilo era inmenso; propagbase la llama de mano en mano en medio de los cantos, de los bailes y de todo gnero de demostraciones de regocijo; felicitbanse los amigos por aquella concesin de vida que reciban de sus dioses, y durante trece das que eran los intercalares, no cesaban las manifestaciones de contento. Leccin XI Ritos. Matrimonios. Exequias. Sepulturas.

En el nacimiento de un nio haba curiosas ceremonias: acabado de nacer, se le lavaba cuidadosamente, dicindole estas palabras: Recibe el agua, pues tu madre es la diosa Chalchihueye; este bao te lavar las manchas que sacaste del vientre de tu madre, te limpiar el corazn y te dar una vida buena y perfecta. Haba otras abluciones acompaadas de ceremonias y arengas de la partera. Si era nio el que naca, se le preparaban armas adecuadas a su tamao, e instrumentos de labranza; si nia, un huso, y cosas anlogas a su sexo. El nombre del nio se tomaba del da o mes del nacimiento. El da del ltimo bao haba un gran banquete. En los matrimonios se observaban estrictamente las leyes del pudor. Luego que el hombre y la mujer tenan edad competente, esto eS el hombre veintids aos y la mujer decisiete o dieciocho, los padres de familia concertaban el matrimonio y se proceda a la solicitUd de la novia; la primera instancia era desechada con grave dignidad; en la segunda se emplazaba la respuesta hasta consultar la voluntad de la novia.

Obtenido el consentimiento de sta se sealaba el da de la boda. Llegado ste, conducan con pompa, msica y regocijos a la doncella a la casa del novio. ste, acompaado de sus padres, sala a recibir a su futura a la puerta de la casa, con un incensario en las manos y rodeado de personas que llevaban hachas encendidas. Despus de incensarse los novios mutuamente, tomaba el joven a su prometida por la mano y la conduca a la sala en que la boda se iba a verificar. Ponanse los dos sobre una estera nueva y primorosamente labrada, cerca del fuego que se haba preparado para la ceremonia. Un sacerdote entonces ataba las extremidades de los vestidos de los novios, que era por esencia la ceremonia conyugal. Despus de este acto; los novios, asidos de las manos, daban vuelta siete veces alrededor del fuego, quemando incienso, dirigiendo palabras sentidas a los dioses y hacindose recprocos obsequios. Segua el banquete. Los esposos, sirvindose mutuamente, coman en la estera aislada del medio de la pieza, y los convidados a distancia en derredor. Cuando los vapores del neutle (pulque) animaban demasiado a la concurrencia, sta desalojaba la pieza y se sala a bailar al patio. Los novios quedaban en la pieza durante cuatro das, entregados a la penitencia y al ayuno, e implorando la asistencia de los dioses. Preparaban los lechos los sacerdotes, y en el centro del novio se ponan unas plumas, y en el de la novia una joya preciosa. La festividad terminaba haciendo varios regalos a los convidados. La poligamia era permitida entre los mexicanos. Diriga las complicadas ceremonias de las exequias un maestro de ceremonias.

Vestase el cadver de un modo anlogo a la profesin o costumbres que haba seguido en vida el difunto. Si el muerto haba sido militar, lo vestan como el dolo HUitzilopochtli; si mora ahogado, como vesta Tlloc. Al que era ajusticiado por adltero, como a Tlazototl, y al borracho, como a Tecatzncatl. Ponasele entre los vestidos un poco de agua para que se refrigerase en el viaje. Llevaba un papel o salvoconducto para pasar ocho desiertos: mataban un techichi para que lo acompaase. Encendan, mientras duraban estas y otras varias ceremonias, una grande hoguera, donde quemaban el cadver, entonando himnos fnebres los sacerdotes. Recogan en una olla las cenizas, las cerrclban poniendo una joya en ella, y durante cuatro das hacan sobre el objeto cinerario oblaciones de pan y vino. Respecto de los Reyes haba un ceremonial particular. Desde que enfermaba el Rey, se les pona una mscara a los dolos de Tezcatlipoca y Huitzilopochtli, y no se les quitaba hasta que el Rey sanaba o mora. Publicaban la noticia de la muerte del Rey con grande aparato, y mientras se proceda a las ceremonias, permaneca en el palacio el cadver, custodiado por los domsticos. Reunida al quinto da la nobleza, vestida de gala, ostentando sus plumas y sus adornos ms ricos, conducan al Rey en procesin. Antes, como se ha indicado, se le vesta con gran magnificencia, cubrindose su rostro con una mscara, y horadando su labio superior, en el que colgaban una esmeralda para que le sirviese de corazn. El cadver del Rey, como los dems cadveres, se quemaba, pues recordemos que en esto haba muy pocas excepciones, entre ellas los ahogados, los hidrpicos, y algn otro herido de otra enfermedad, ignorndose la causa de la diferencia. No haba sitios determinados para enterrar los cadveres, puesto que generalmente se quemaban; las cenizas de los grandes

seores se depositaban en las torres de los templos, esencialmente del Templo Mayor. Tambin se solan enterrar las cenizas en las inmediaciones de un templo o en los lugares sagrados de los montes destinados a los sacrificios. LOS chichimecas enterraban el cadver en las cuevas de los montes. Los zapotecas embalsamaban el cadver del seor principal de su nacin. Leccin XII Gobierno poltico, civil y econmico de los mexicanos.

Los antiguos mexicanos han llamado la atencin de todos los historiadores en cuanto a la educacin que daban a sus hijos. Cuidaban diligentemente de su niez; todas las madres, sin exceptuar las Reinas, criaban a sus hijos a sus pechos. Desde los cinco aos los entregaban a los sacerdotes o sacerdotisas para que se encargasen de su educacin, en la que tenan las prcticas religiosas como parte ms esencial. Inspirbanles profundo amor al trabajo; y las exhortaciones morales que se conservan respecto de los nios, pueden ser modelos en el pas ms civilizado de nuestros tiempos. Extractemos algunas de sus mximas:

Honra a tus padres, a quienes debes obediencia, temor y servicios. Gurdate de imitar el ejemplo de aquellos malos hijos que, peores que los brutos, no reverencian a los que deben el ser, ni escuchan su doctrina, ni quieren someterse a sus correcciones. No te burles de los ancianos ni de los que tienen imperfecciones en el cuerpo. No mientas jams, que es gran pecado mentir. Cuando refieras a alguno lo que otro te ha contado, di la verdad pura sin aadir nada. No hables mal de nadie. No hurtes ni te des al robo, pues sers el oprobio de tus padres.

En cuanto a las jvenes, tienen la misma elevacin y ms ternura las observaciones.

Hija ma, deca la madre, nacida de mi sustancia, parida con mis dolores y alimentada con mi leche: Esfurzate en ser siempre buena, porque si no lo eres, quin te querr por mujer? Se aseada y ten tu casa en buen orden. Da agua a tu marido para que se lave las manos, y haz el pan para tu familia. Donde quiera que vayas, presntate con modestia. No te des al enojo, porque l anda acompaado de muchos vicios. Cuando te llamen tus padres, acude pronto, porque tu tardanza puede ocasionarles disgusto. A nadie engaes: ten presente que no hay delito sin testigo porque Dios todo lo ve. Evita la familiaridad con los hombres: la mujer que da cabida a malos deseos, echa fango en el agua clara de su alma. No te metas en la casa ajena, sino con muy justificado motivo .
Como hemos expuesto, a los jvenes de ambos sexos se les pona bajo la direccin de los sacerdotes, con total separacin de nios y nias; las personas educadas en los seminarios gozaban de ms alta distincin. Protegan las inclinaciones de los nios; los castigos, que eran crueles algunos de ellos, como los azotes, la corma y las picaduras en la lengua con pas a los mentirosos, se conservaron por muchos aos despus de la Conquista. La autoridad paternal, por las costumbres en vigor, se consideraba sin menoscabo aun despus de casados los hijos. En una palabra, profundizando el estudio de las costumbres de los mexicanos, se ve que la cuestin de educacin era objeto de un sistema consecuente e imperturbablemente seguido desde la ms temprana niez. La madre, el sacerdote, los funcionarios pblicos y los ancianos concurran a realizar ese sistema, basado en los principios religiosos y en la moral. Descuella en el sistema de que hablamos, la mira de educar al nio para la guerra: desde muy temprano le exponan a la intemperie y le hacan sufrir todo gnero de fatigas y privaciones; ejercitaban en trabajos rudos sus miembros, estimulaban su coraje en juegos adecuados, le hacan atravesar largas distancias, procuraban que afrontase los ms grandes peligros e inculcaban en su alma como creencia profunda, que las mayores

recompensas en la vida eterna estaban reservadas a los valientes. Por esta causa, Mxico poda considerarse como un gran campamento y los mexicanos como los ms distinguidos guerreros. Los continuos sacrificios humanos eran como complemento de aquella educacin. En ellos se haca alarde de desprecio a la vida, mereciendo por ello recompensas y honores; de ah es que era muy frecuente ver a las vctimas sufrir crueles dolores y exhalar el ltimo suspiro sin que una sola contraccin del semblante denotase abatimiento. En cuanto a la educacin de las mujeres, ya hemos dado suficiente idea, haciendo notar ahora, que predominaba la idea de que ella era el alma de la familia y la vida del hogar; que poco duepus de haber nacido la nia se le cortaba el cordn umbilical y se enterraba debajo del lugar en que estaba el fuego, como para significar que tena sus races en el hogar y que a su cuidado deba consagrarse toda la vida. De esta manera se caracterizaba al hombre para la guerra y los trabajos rudos; a la mujer, para amparo y cuidado de la familia. El Rey Recordamos que la autoridad real se hizo electiva desde que subi al trono Acamapitzin. Algn tiempo despus se crearon cuatro electores, con cuya opinin se comprometan todos los votos de la nacin. Los electores mencionados tenan grandes distinciones, y cuando mora uno era inmediatamente remplazado. En tiempo de Itzcatl, el nmero de electores ascendi a seis, fungiendo como tales los Reyes de Acolhuacn y de Tacuba. Las facultades electorales eran circunscritas sin embargo, porque la sucesin se fij en la casa de Acamapitzin; de suerte que, muerto ste, debi sucederle uno de sus hermanos: a falta de hermanos, sobrinos o primos, quedaba al arbitrio de los electores la eleccin del ms digno. Esta ley, como recordamos, se observ invariablemente. A Huitzilhuitl, hijo de Acamapitzin, sucedieron sus dos hermanos, Chimalpopoca e Itzcatl; a ste Moctezuma I; a

Moctezuma, Axaycatl, su primo; a Axaycatl, sus dos hermanos, TIzoc y Ahuzotl; a ste Moctezuma II; a Moctezuma, su hermano Cuitlahuatzin, y a ste su sobrino Cuauhtemotzin. Hacan la proclamacin del Rey con gran pompa; dbase parte a los Reyes de Acolhuacan y de Tacuba en cierto tiempo para que confirmaran el nombramiento. Conduca numerosa concurrencia al elegido al templo; vestanle ropas con las que el Rey adornaba a Huitzilopochtli, y el gran sacerdote le unga el cuerpo rocindole con agua bendita. Vestan al Rey con un manto en que estaban pintadas calaveras y canillas, y le colgaban al cuello una calabacilla con ciertos granos misteriosos que preservaban, segn ellos, de los hechizos y encantamientos. Durante algunos das, se entregaban al ayuno y prcticas religiosas. Desde el tiempo de Moctezuma I se introdujo la costumbre d que el Rey saliese a campaa antes de coronarse, para hacer un servicio patente a la patria y procurarse prisioneros que sacrifican a los dioses. El Rey de Acolhuacan era quien generalmente coronaba a los Reyes, poniendo sobre sus sienes el copille, especie de mitra pequea que usaban en las grandes ceremonias. El traje que los Reyes usaban en el interior del palacio era el xiuhtilmatli, esto es, un manto tejido de blanco y azul. Ya hemos visto, al hablar de Moctezuma II, el esplendor a que lleg la vida de los monarcas aztecas. Los Reyes aztecas, lo mismo que los de Acolhuacan, tenan tres consejos para deliberar sobre los negocios pblicos. Los empleados ms notables eran Hueizalpuque, recaudador y tesorero general; Hueixaquinaqui, proveedor general de los animales. Los embajadores de los Reyes eran perfectamente tratados, usaban penachos de plumas y flecos de diversos colores; en la mano derecha una flecha con la punta hacia arriba; en la izquierda una rodela, y pendiente del brazo una red con sus provisiones.

Los correos eran hombres de a pie que se ejercitaban desde nios en recorrer grandes distancias con suma celeridad; remudbanse de trecho en trecho y as podan comunicarse un da hasta por 200 millas: aseguran los historiadores que de este medio se valan para servir diariamente pescado fresco en la mesa de Moctezuma. Cuando el correo era portador de una noticia infausta, corra con el pelo suelto, se diriga a palacio en derechura, y arrodillado daba la noticia al Rey. Cuando era el correo mensajero de una victoria, corra con el pelo atado con una cinta, con la rodela al brazo, blandiendo la espada y dando seales de profundo regocijo. En la nobleza haba varios grados y distinciones, comprendidos todos bajo el nombre de caciques, y eran sus ttulos hereditarios. Las tierras del imperio mexicano se dividan entre la corona, la nobleza y el comn de los vecinos y templos. Las de la corona se llamaban tecpantlatli, y disfrutaban el usufructo ciertos seores, reservndose el dominio al Rey. Estos grandes seores no pagaban tributo, sino que le ofrecan ramos de flores y ciertos pajaritos en seal de vasallaje. Los pillalli o tierras de los nobles, eran transmitidas de padres a hijos; stos podan vender o ceder sus posesiones, pero no a los plebeyos. Haba en estas tierras algunas de concesin real con la condicin de no enajenarlas. Atepetlali eran las tierras de la comunidad o ayuntamiento, en las cuales haba algunas con el gravamen de suministrar vveres al ejrcito; stas se llamaban milheineli y cacolomilti segn los vveres que daban. Los impuestos o contribuciones se hacan en efectos, pagando cada pueblo la cantidad de ellos que se le designaba: oro; plumas, flechas, cha, cacao, ropa de algodn, armas, piedra labrada, materias aromticas, eran los principales artculos de contribucin que se exigan rigurosamente, produciendo enormes cantidades esos objetos que servan para las necesidades pblicas. El que no pagaba la contribucin era vendido como esclavo.

En la administracin de justicia eran cuidadosos al extremo los mexicanos. En las grandes ciudades haba un magistrado supremo llamado Cihuacatl, de tan alta jerarqua que sus decisiones eran inapelables. Haba varios tribunales que tenan los nombres de Tlacatcatl, Cuaunoxtli y Tlailtlac; en ellos se decidan los negocios civiles y criminales pronunciando su fallo segn la ley, fallo que publicaba el pregonero llamado tepxotl. En cada barrio de la ciudad haba un teutli o representante del tribunal que se elega anualmente por los vecinos, y adems centectlapixtles o vigilantes de familias determinadas, y los topillis o alguaciles que hacan los arrestos. En el Reino de Acolhuacan la jurisdiccin estaba dividida entre seis ciudades principales. El Estado los recompensaba muy liberalmente sealndoles tierra y esclavos para que no se distrajesen de sus atenciones. Llevbanles la comida al tribunal, donde permanecan desde la salida del sol hasta anochecer; de ochenta en ochenta das se celebraba una reunin extraordinaria en que todas las causas pendientes por cualquier motivo quedaban decididas. En las leyes penales, aunque se prodigaba la pena de muerte, se ven reglas en acuerdo con la conservacin, la moralidad y el orden social. Castigaban con la pena capital a los usurpadores de las insignias de la autoridad real, a los que maltraban a los embajadores, a los que promovan sediciones, y a los que en la guerra hacan hostilidades al enemigo sin orden suprema. Aplicaban la pena de muerte con inflexibilidad a los mercaderes que alteraban los pesos y medidas. El homicida mora sin remedio aunque al que matara fuese esclavo, o si el marido sorprendiese en adulterio a su esposa. El adulterio se castigaba con el ltimo suplicio. A la mujer pblica le quemaban los cabellos en la plaza con haces de pino y le cubran la cabeza con resina del mismo rbol.

La ley condenaba con la pena de muerte al hombre que vesta de mujer y a la mujer que vesta de hombre. El robo era castigado implacablemente, pero a los pobres se les daba derecho para que cogieran en las sementeras algunas mazorcas para su sustento. La esclavitud tena caracteres distinos que en otras naciones. Todos los mexicanos nacan libres; el que quera someterse a la esclavitud poda hacerlo por estipulacin previa y tiempo determinado, pero no participaban de la esclavitud los hijos, aunque el padre de familia poda empear a algunos de sus hijos. El esclavo tena derecho a redimirse y aun a tener esclavos a su vez para rescatar su libertad. En otros pases del Anhuac, como en Acolhuacan, las leyes eran anlogas, como puede verse en el cdigo de Nezahualcyotl. El ladrn era arrastrado por las calles, el homicida decapitado, el sedicioso quemado vivo. No estaban autorizados los azotes; slo los padres y maestros empleaban tal castigo con sus hijos y discpulos. Tenan dos gneros de crceles; una telployan, semejante a las nuestras; otras cuauhcatli o jaula de madera, en que se encerraba a los destinados al sacrificio. A los simples presos se les atenda y alimentaba con abundancia; a los reos de muerte se les cercenaban los alimentos. Cuando un reo se fugaba, los vecinos de la crcel pagaban una multa que consista en un esclavo, cierto nmero de trajes de algodn y una rodela. Leccin XIII Organizacin militar.

Aunque todo mexicano tena el deber de alistarse en la milicia y servir en la guerra, haba un colegio especial para la educacin militar, llamado tepuscali, y el jefe o director de ese colegio se llamaba tepustlato.

Los contingentes que daban los pueblos sometidos a los aztecas eran de a cien hombres, con los que se formaban divisiones o xiquipiles de a ocho mil hombres. El ejrcito marchaba dividido en nacionalidades, con sus respectivos estandartes. El tequihua o recluta vesta muy sencillamente sin ningn distintivo. A medida que el soldado se distingua, usaba en la cabeza un cordn rojo con tantas borlitas cuantas haban sido sus campaas. Los tamemes (cargadores) conducan el bagaje, y unidos a los voluntarios, introducan el desorden en el enemigo cuando era necesario. Los ancianos hacan el papel de cuartel-maestre. Acampaban bajo enramadas, y conocan el sistema de centinelas o rondines. Antes de decidir la guerra se sometan su justicia y conveniencias a la decisin de un cuerpo militar que emita con toda independencia su opinin. Yaotlali era un campo eriazo y aislado en que se verificaba la batalla sin molestia de los habitantes pacficos. La guerra de conquista era de aniquilamiento; la sagrada para coger prisioneros. Al que no haca prisioneros le afrentaban y relegaban a los plebeyos. Al combatiente que resista le desjarretaban. Al pechero que corra le premiaban. Si era soldado le mataban. El que robaba un prisionero tena pena de muerte. Los oficiales usaban trajes de algodn llamados tlachcuaxo. Los que iban por primera vez a la guerra llevaban un ropn blanco de tela de maguey. Haba un traje especial llamado tlacalzinqui. El traje militar del Rey, adems de su armadura y de sus insignias especiales, consista en unas medias botas cubiertas de

planchuelas de oro; en los brazos pulseras del propio metal, en las orejas pendientes, en el cuello cadenas de oro y piedras preciosas; engarzada al labio una esmeralda, y en la cabeza un hermoso penacho de plumas que caan sobre su espalda. Metan la cabeza, sirvindose a guisa de casco, en cabeza de tigre o de culebra, hechas de madera, con la boca abierta y enseando los dientes para imponer miedo al contrario. Los simples soldados entraban al combate casi desnudos, con la piel pintada de diversos colores. ARMAS OFENSIVAS Flecha, maza, flecha armada de un hueso; Tepustopili, lanza con mojarra de cobre; temtlal, honda; coahuloli, maza, porra, clava; tlal, ballesta; machuatt, macana, espada. ARMAS DEFENSIVAS Chimalli, escudo; ichcalhu ilpili, armadura; matemeatl, brazaletes; mateopixtli, pulseras; teutl, piedra del labio; naeoxtli, zarcillo, mxtlal, cendal. MSICA Y ACCESORIOS Caracoles, tamborcito de oro a la espalda del caudillo; chirima, teponaxtle o tambor de palo. ESTANDARTES Tlaxcala, ave blanca de alas extendidas; Ocotloe, pjaro verde sobre roca; Tizatlan, pjaro sobre una pea; Tepetpac, lobo con flechas en la garra; Cuauhitlan, parasol, plumas verdes; Otompa, red verde y oro. GRADOS MILITARES Oclotl, Ozmitl, Cuautli, Tlacatecal; Cuayotl, el que restablece el orden; Cuautli, guila que gua. RDENES MILITARES Acahuehilt, prncipes; Cohuauthuitatz, guilas; Coacuatihu, caballeros del sol; Coacatiu, los que no retroceden; Pain, correo;

Techialoya, casa de corredores; Tlaxclcatl, seor de los dardos; Eshucatl, el que derrama sangre; Tlancancatli, cara negra. Son del seor Chavero las siguientes ampliaciones: La fuerza de Tenochtitlan era de seis mil hombres dividida en escuadrones de a doscientos. En la infantera ligera haba subdivisiones hasta de cinco hombres. Los mexicanos no envenenaban sus flechas. Los arqueros no usaban escudos; otros los cubran con los suyos. El dardo era una lanza pequea que manejaban con la mano (tlacochth). El armero se llamaba yautlaquihuilhuique. El tlacochcalcalti era el jefe de la administracin militar; Cihuaecpan, plaza de San Juan, depsito de vveres; colpisque, mayordomo; apetcatl, tesorero; ilcatl, a la espalda; cuinoxtli, embajador; binhuatl, sacrificador. El ejrcito se divida en pie de paz y en pie de guerra; tecuixtle, consejo que decide la guerra; pochteca, explorador; tlacatecuitli, tambor de oro en el ataque; yaotsasi, grito de guerra; ixoltlela, a punto de acometer; yaomachiyonecalistli, seales de evoluciones; yauyahualoa, cercar al enemigo; ixcuioti, retirarse. Leccin XIV Agricultura.

Aunque, como hemos visto, los mexicanos, as como las otras tribus que poblaron el Anhuac, tenan predileccin por la guerra, no descuidaban la agricultura. Los toltecas la ensearon a los chichimecas, que eran cazadores. Los mexicanos dejaron seales de su afecto a este arte precioso en su larga peregrinacin; y aun despus de vencidos por los

colhuas y por los tepanecas, reducidos a las orillas del lago, que tan poco propicio era para el cultivo, inventaron la chinampa, gran cesto de tierra que tomaban incultivable y convertan en jardn flotante, hacindole deslizar sobre las aguas y dando a esto una belleza y una utilidad, que con razn mereci los pomposos elogios de Clavijero. Cuando, despus de sacudir el yugo de los tepanecas, los mexicanos ampliaron su dominio, dieron mayor extensin y comunicaron mayor perfeccionamiento al cultivo. No conociendo ni los bueyes ni el arado, se servan de sencillos y toscos instrumentos para la labranza. Para cavar o remover la tierra, se servan de la catl o coa, que es un palo con una hoja corta y ancha de metal al extremo. Entre los mexicanos este metal era el cobre, porque desconocan los beneficios y los usos del hierro. Para segar y cortar, se servan de una hoz o segur de cobre que terminaba en un grueso anillo, donde se meta un palo para manejar tal instrumento. Aprovechaban las aguas de los ros y las que descendan de lo montes para sus riegos, sirvindose de diques y de presas con grande habilidad. Las mujeres ayudaban a los hombres en las fatigas del campo. Tocaba a aqullos cavar y preparar la tierra, sembrar, cubrir las plantas y segar: a las mujeres, deshojar las mazorcas y limpiar el grano. Aqullos y stas se empleaban igualmente en escardar y desgranar. Sus trojes o graneros eran curiosos. Formaban un armazn de cuatro rboles altos, delgados y fuertes, de oyamel, a modo de las luminarias; colocaban, unos sobre otros, barrotes de la misma madera, tan bien ajustados y unidos como si fueran paredes de una pieza, y as suba aquel cajn largusimo y angosto, sin dejar ms que dos huecos o ventanillas, una en la parte inferior y otra en la superior: haba graneros que podan contener cinco mil cargas de maz. Hemos hablado de huertas y jardines, especialmente refirindonos a la grandeza de Moctezuma.

Entre los jardines, uno de los ms bellos era el de Cuitlahuatzin, hermano y sucesor de Moctezuma II, y el hroe verdadero de laNoche Triste de los espaoles. El jardn de Huaxtepec se consideraba como el ms clebre. Le atrevesaba un ro, y tena en su seno preciosas plantas conducidas de pueblos remotsimos. Los bosques para su conservacin y cultivo, merecieron grandes atenciones de los mexicanos, y son clebres en este respecto las ordenanzas de Nezahualcyotl. Cultivaban especialmente los mexicanos el maz, el algodn, el cacao, el maguey o metl, el chile y la cha. El maguey era y puede considerarse como el tesoro de los pobres; sirve la penca para techos y cercados; sacan de ella pita finsima y papel, agujas de sus pas, y de su abundante jugo, vino miel, azcar y vinagre. Criaban techichis o perros pequeos, pavos, codornices, patos, y otras especies de pjaros. Los grandes seores tenan adems conejos y peces. Sobre todo, menciona la historia el cultivo y la cra de cochinilla, que produce la prpura, y ha sido por muchos aos la riqueza de Oaxaca, y uno de los artculos ms estimados para la exportacin. El precioso insecto que produce la grana se llama moztli en mexicano. Servanse para la caza de dardos, redes y cerbatanas, en el manejo de todo lo cual eran diestrsimos. Hacan caceras generales, que consistian en preparar un cerco inmenso donde hacan fuego, e iban estrechndolo de manera que la caza se refugiase en un crculo reducido, asegurado con lazos y redes. Encerradas en l las piezas de caza, se precipitaban los cazadores sobre los animales, hacindose espantosa mortandad y cayendo muchos vivos. Entre otros lugares que servan para la caza, se hizo famoso el llano del Cazadero, punto donde uno de los primeros Virreyes presenci la clebre correra que acabo de pintar. Adems de los modos ordinarios de cazar, menciona otro Clavijero, de que os voy a dar cuenta.

Para cazar monos hacan fuego en un bosque y colocaban bien al centro de la lumbrada una piedra llamada caclot (piedra negrao del cuervo), que revienta con estrpito cuando se calienta. Los monos acudan, as como las monas, con sus chicuelos en brazos. Al reventar las piedras huan monos y monas despavoridos, dejando los monitos a merced de los cazadores. Para cazar los patos, dejaban en todos tiempos flotar en los lagos grandes calabazas para que se acostumbrasen a su vista y contacto. Cuando cazaban, ahuecaban un calabozo, metan en l la cabeza, dejando por donde respirar, y cubiertos con el agua iban cogiendo los patos de los pies y ahogndolos. En cuanto a la persecucin de los animales por la pista, hasta hoy es clebre el tino y la perspicacia de los indios. Viviendo los mexicanos muchos aos a las orillas del lago y en la situacin ms miserable, de ste tuvieron que sacar su subsistencia y explotarlo de cuantas maneras les fue posible: de ah viene el aprovechamiento de las plantas acuticas, los insectos, y aun las suciedades de las aguas. Servanse de las redes, el anzuelo, una especie de arpn y otros instrumentos para llenar su objeto. Pescaban los cocodrilos, ya lanzndolos, ya animndoles para que les acometiesen: lanzbase al pescador el animal furioso con sus terribles mandbulas abiertas; el diestro nadador le introduca un palo que le trababa hasta la garganta, y as se apoderaba de su presa, no sin riesgo inminente de su vida. Hablemos ahora, con el detenimiento que nos sea posible, del mercado, y me valdr para ello de lo que tengo escrito en una obra que an no ve la luz pblica, y que est dedicada a otro gnero de estudio para la juventud. Dice as Hemn Corts: Tiene (Mxico) otra plaza tan grande como dos veces la de Salamanca, toda rodeada de portales alrededor, donde hay cotidianamente arriba de sesenta mil nimas, comprando y vendiendo todos los gneros de mercaderas que en todas las tierras se hallan as de mantenimientos como de vituallas, joyas de oro y de plata: de plomo, de latn, de cobre, de estao de

piedras, de huesos, de conchas, de caracoles y de plumas, vendindose piedra labrada y por labrar, adobes, ladrillos, madera labrada y por labrar de diversas maneras. Hay calle de caza donde venden todos los linajes de aves que hay en la tierra, as como gallinas, perdices, codornices, zorzales, zarcetas, trtolas, palomas, pajaritos en cauela, papagayos, guilas, falcones, gavilanes y cerncalos, y de alguna de stas de rapia: venden los cueros con sus plumas y cabezas, y picos y uas. Venden conejos, liebres, venados y perros pequeos que cran para comer, castrados. Hay calle de arbolarios, donde hay todas las races y cosas medicinales que en la tierra se hallan. Hay casas como de boticarios donde se venden las medicinas hechas, as potables como ungentos y emplastos. Hay casas como de barberos, donde lavan y rapan las cabezas; hay casas donde comen y beben por precio. Hay hombres como los que llaman en Castilla ganapanes, para traer cargas. Hay mucha lea, carbn, braseros de barro, y esteras de muchas maneras para camas, y otras ms delgadas para asiento y para esteras, salas y cmaras. Hay todas las maneras de verdura que se fallan, especialmente, cebollas, puerros, ajos, mastuerzos, berros, b<>rrajas, acederas y cardos y tagarninas. Hay frutas de muchas maneras en que hay cerezas (capulines) y ciruelas que son semejantes a las de Espaa. Venden miel de abejas, y cera y miel de caa de maz que son tan melosas y dulces como las de azcar, y miel de unas plantas que llaman en las otras y estas maguey que es muy mejor que el arrope, y de estas plantas fazen azcar y vino que as mismo venden. Hay a vender muchas maneras de filados de algodn de todos colores en sus madejicas, que parece muy propiamente alcaicera de Granada en las sedas, aunque esto otro es mucha mayor cantidad. Venden colores para pintores, cuantos se pueden hallar en Espaa y de tan excelentes matices cuanto pueden ser. Venden cueros de venado con pelo o sin l, teidos y blancos y de diversos colores. Venden mucha loza, en gran manera muy buena: venden muchas vasijas de tinajas grandes y pequeas, jarros, ollas, ladrillos y otras infinitas maneras de vasijas, todas de singular barro todas o las ms vidriadas o pintadas. Venden maz en grano y en pan, lo cual hace mucha ventaja as en el

grano como en el sabor a todo lo de las otras islas y tierra firme. Venden pasteles de aves y empanadas de pescados. Venden mucho pescado fresco y salado, y cocido y guisado. Venden huevos de gallina y de nsares y de todas otras aves que he dicho, en gran cantidad; venden tortillas de huevos hechas; finalmente, en los dichos mercados venden cuantas cosas se hallan en toda la tierra, que adems de las que he dicho son tantas y distintas calidades, que por la prolijidad y no me ocurrir tantas a la memoria, y aun por no saber poner sus nombres no la expreso. Cada gnero de mercadera se vende en su calle sin que entrometan otra mercadera ninguna y en esto hay mucho orden. Todo lo venden por cuenta y medida, excepto que fasta agora, no se ha odo cosa alguna por peso. Hay en esta gran plaza una muy buena casa como de audiencia, donde estn siempre sentados diez o doce personas, que son jueces y libran todos los casos y cosas que en el dicho mercado acaecen y mandan castigar los delincuentes. Hay en la dicha plaza otras personas que andan de continuo entre la gente, mirando lo que se vende y las medidas con que miden lo que se vende y se ha visto quebrar alguna porque estaba falsa. La descripcin anterior es lo que he encontrado en conjunto de ms autntico en cuanto a producciones de la tierra y el trabajo; por lo mismo la presento a mis discpulos como tema de nuestras reflexiones, permitindome adicionarla con algunas noticias contenidas en Prescott y tomadas con el mejor discernimiento de algunos escritores de nuestra historia antigua. Dice en la pgina 379, traduccin del seor Gonzlez de la Vega: Haba tambin hachas de cobre ligado con estao, sustituto, y segn haba acreditado la experiencia, no muy malo, del hierro. All encontraba el soldado todos los utensilios de su profesin. El casco que figuraba la cabeza de un animal feroz, mostrando sus hileras de dientes, y su erizada cresta teida con el rico colorido de la cochinilla, el escapuil o justillo de algodn, la rica cota de plumas y armas de toda especie, lanzas y saetas con puntas de cobre y el ancho maquhuitl, la espada mexicana, con sus afiladas hojas de itztl. En otros lugares -contina Prescott- vendanse libros en blanco o mapas para la escrito-pintura jeroglfica, recogidos como abanicos y hechos de algodn, pieles y ms comnmente de hilo de maguey, el papirus azteca.

Despus de hablar de las fondas de que hace mencin Corts, aade: Juntamente con eso vendanse bebidas frescas y estimulantes, el espumoso chocolate con su delicado aroma de vainilla, y el embriagante pulque, el jugo fermentado del al. Todos estos efectos cada puesto y prtico, estaban adornados, o ms bien cargados de flores, mostrando, aunque en mayor escala, un gusto semejante al que hoy se manifiesta en los mercados de la moderna Mxico. En pgina 381, tomo 1, dice: El azteca haba llegado a un trmino medio; de manera que era tan superior a las rudas razas del Nuevo Mundo como inferior a las naciones cultas del antiguo. Y ms adelante: Los contratos se hacan algunas veces por cambios, pero ms comnmente con la moneda del pas que consista en pedazos de estao con una cifra estampada, semejante a la T; en saquillos de cacao, cuyo valor se regulaba por su tamao, y finalmente en caones de pluma llenos de polvo de oro. Este metal parece que era parte de la moneda corriente en ambos hemisferios. Es singular que los aztecas no hubieran tenido conocimiento de los pesos y balanzas. La cantidad se determinaba por nmero y medida. Segn el padre Torquemada, al mercado de Tlatelolco acudan los productos de todo lo que ahora llamamos la Repblica, ampliando lo que expresa Prescott en sus referencias a este punto. El escritor americano dice que se encontraban en aquel mercado gentes de todas partes, pero slo puntualiza las de las cercanas de la capital. Vemoslo: Venan -dice p. 378- los plateros de Azcapotzalco, los alfareros y joyeros de Cholula, los pintores de Texcoco, los canteros de Tenayucan, los monteros de Jilotepec, los pescadores de Custlhuac, los fruteros de tierra caliente, los fabricantes de sillas y esteras de Cuautitln y los floristas de Xochimilco.

Torquemada, hablando del incendio del templo que estaba en el centro del mercado, ejecutado por los espaoles, dice: Tlatelolco era entonces lugar muy espacioso y mucho ms de lo que ahora es, que era el mercado general de toda esta tierra de la Nueva Espaa, al cual venan a tratar gente de toda ella, donde se vendan y compraban cuantas cosas hay en toda esta tierra y Reinos de Quautemallan y Jalisco, cosa cierto mucho de ver. Puntualiza Torquemada de esta manera la industria del algodn: La ms rica mercadera es mantas, y de stas muchas diferentes son de algodn, unas ms delgadas que otras, blancas, negras y de otros colores; unas grandes, otras pequeas; unas para cama de mascadas, riqusimas, muy de ver; otras para capas, otras para colgar, otras para calzones, camisas, sbanas, tocas, manteles, paizuelos y otras muchas cosas tjense las mantas ricas con colores, y aun algunas despus de la llegada de los castellanos, con hilo de oro y seda de varios matices; las que venden labradas tienen la labor hecha de pelo de conejo y de plumas de aves muy menudas, cosa cierto de admirar. Vendanse tambin mantas para invierno, hechas de pluma, o por mejor decir, de flueco de la pluma unas blancas y otras negras, y otras de diversos colores; son muy blandas y dan mucho calor; parecen bien, aunque sea en la cama de cualquier seor. Venden hilado de pelos de conejo telas de algodn, hilaza, madejas blancas y teidas. Aunque se refiere lo anterior indudablemente a algunos aos posteriores a la Conquista, da idea de la importancia de la industria algodonera entre los indios, tan abandonada o perseguida despus por los espaoles. Gmara, describiendo el mercado con sabrosos detalles, se expresa as: Lo ms lindo de la plaza son las obras de oro y pluma de que contrahacen cualquiera cosa y color, y son los indios tan ingeniosos oficiales de esto, que hacen de pluma una mariposa, un animal, un rbol, una roca las flores, las yerbas y las peas tan al propio, que parecen lo mismo que si estuviera vivo y natural, y acontceles no comer en todo un da, quitando y asentando la pluma, y mirando a una parte y otra al sol, a la sombra y a la vislumbre por ver si dice mejor a pelo, contrapelo, o al travs del haz o del envs, y en fin, no la dejan de las manos

hasta ponerIa en toda perfeccin; tanto sufrimiento, pocas naciones lo tienen, mayormente donde hay clera como en la nuestra. El oficio ms primoroso y artificioso es el de platero, y as sacan al mercado cosas bien labradas con piedras y fundidas en fuego, un plato ochavado el un cuarto de oro y el otro de plata, no soldado sino fundtdo, y en la fundicin pegado; hace una caldera que sacan con su asa, como ac una campana, pero suelta; un pece con una escama de plata y otra de oro, aunque tengan muchas; vacan un papagayo que se le anda la lengua, que se le menea la cabeza y las alas muy al natural; funden una mona que juegue pies y cabeza, y tenga en las manos un huso que parece que hila, o una manzana que parece que come; esto tuvieron, a mucho los espaoles, y plateros de Espaa no alcanzan el primor. Y continuando en la p. 233: No es de olvidar la mucha cantidad y diferencias que venden de colores que ac tenemos y de otros muchos y buenos de que carecemos, y ellos hacen de hojas de rosas, flores, frutas, races, cortezas, piedras, maderas y otras cosas que no se pueden .tener en la memona. Hay aceite de chiam, simiente que unos la comparan a la mostaza y otros a la zaragatona, con que untan las pinturas porque no las dae el agua. Por diminutas estas relaciones, por sencillo que sea el decir del conquistador y de los historiadores que citamos, y a los que no aado otros, temeroso de que lo que quiero comunicar de exactitud al cuadro lo haga degenerar en montono y cansado, siempre con estos fragmentos puede construir la imaginacin la inmensa plaza con sus amplios portales, su templo soberbio en el centro, y en uno de sus lados la sala de los jueces. Vense las limpias y anchas calles del mercado en simtrica proporcin, brindando al gusto y los sentidos las ricas producciones de nuestro suelo y los primores de las artes. Bajo nuestro lindo cielo, a su luz que alegra y comunica pompa de fiesta a todo espectculo como el que describimos, vese ostentndose la caza variadsima y las aves, los frutos y los primores de la industria en oro y en joyas, en tnicas y capas, recuerdo de la clmide romana; en viandas y en bebidas; todo

entre arcos y ramos de flores que daban a los aires sus perfumes ... Con razn en los cuadros de los historiadores se percibe el asombro, trasciende la voluptuosidad de contemplacin tan inesperada y la exageracin que con frecuencia usurpa a la verdad sus fueros, sin poderse muchas veces distinguir los matices de la leyenda, de las tintas enrgicas de que se ha tenido que servir la historia. El seor don Manuel Orozco y Berra, en su precioso Diccionario de geografa y estadstica, hablando de la moneda de los mexicanos, se expresa as: El comercio no slo se haca por medio de cambios, como dicen algunos autores, sino tambin por compra y venta. Tenan cinco clases de moneda corriente, aunque ninguna acuada, y que les serva de precio para comprar lo que queran. La primera era una especie de cacao, diferente del que les serva para sus bebidas, y que giraba sin cesar entre las manos de los traficantes, como la moneda de cobre o la plata menuda entre nosotros. Contaban el cacao por jiquipilli, que como ya hemos dicho, vala ocho mil; y para ahorrarse el trabajo de contar cuando la mercanca era de gran valor, calculaban por sacos, estimando cada uno de ellos en valor de tres jiquipillis o veinticuatro mil almendras. La segunda especie de moneda consista en unos pedacitos de tela de algodn que llamaban patolcuahtli, y que casi nicamente servan para comprar los renglones de precisa necesidad. La tercera era el oro en grano contenido en plumas de nade, las cuales por su transparencia dejaban ver el precioso metal que contenan y segn su grueso era de mayor o menor precio. La cuarta, que ms se aproximaba a la moneda acuada, consista en unos pedazos de cobre en figura de T, y slo servan para los objetos de poco valor. La quinta de que hace mencin Corts en sus cartas, eran unos pedazos de estao. Vendanse y permutbanse las mercancas por nmero y por medida; pero no sabemos que se sirviesen de peso; o porque lo creyesen expuesto a fraudes, como lo dicen algunos escritores, o porque no lo juzgasen necesario, como afirman otros, o porque si lo usaban en efecto, no lleg a noticia de los espaoles. Leccin XV

Lengua mexicana. Oratoria y poesa. Teatro. Msica. Baile. Juegos. Pintura. Caracteres numricos. Escultura. Fundicin y mosaico.

La lengua mexicana era la propia y natural de los acolhuas y de los aztecas, toltecas, y de toda la familia. Carece totalmente de las consonantes b, d, f, g, r y s: abundan en ella la e, x, la t y la z, as como los sonidos compuestos ti, tz. Hay poqusimas palabras agudas, casi todas las palabras tienen la penltima slaba larga. Sus aspiraciones son suaves, y ninguna de ellas es nasal. A pesar de la falta de consonantes que hemos mencionado, es idioma rico, culto y expresivo, aunque no al punto, como han pretendido algunos admiradores entusiastas, de ser superior a otros idiomas cultos. Faltan a la lengua mexicana los superlativos y comparativos; pero suplen esta falta con partculas de que se sirve diestramente. Los verbos tambin se adicionan y varan haciendo su uso abundante y expresivo: por ejemplo chihua significa hacer; chichihua,hacer de prisa; chichilca, hacer a otro; chihualtia, mandar hacer; chihuatin, ir a hacer. Hay voces en el idioma mexicano que empleadas en la conversacin la hacen corts y respetuosa. Tatli significa padre; amotatzin,vuestro seor padre. Tleco es subir; usado como mandato a un inferior, es xitleco; como ruego a un superior, es ximotlecahui; a una persona muy respetable, se deca maximotlecahuitzin. Tlazotli quiere decir amado; mahuitzin, amado y reverenciado. Permite el mexicano la formacin de una palabra compuesta de otras dos o tres, y en los nombres su definicin por medio de palabras compuestas. Hemos visto, al hablar de los embajadores y del prncipe Nezahualcyotl, que en la oratoria y la poesa eran los mexicanos extremados, acostumbraban a los nios desde su infancia ms temprana a hablar con elegancia y propiedad.

Los sacerdotes eran los que cultivaban estas artes preciosas que tanto enriquecieron el talento. La poesa se ostentaba en himnos a los dioses, mximas de la moral ms pura, y como debe ser la elevada poesa en las nobles manifestaciones de los sentimientos del alma. En el lenguaje abundaban las comparaciones a que una naturaleza rica, un cielo pursimo y aire poblado de aves canoras y una tierra esmaltada de flores deliciosas se prestan. En la poesa era donde abundaban las palabras compuestas: se encuentran de stas las que llenan un solo verso de los mayores. Hblase mucho de las composiciones dramticas, y aun se mencionan con aprecio las referentes a la aparicin de la Virgen de Guadalupe; pero por lo que dice Clavijero, se viene en conocimiento de que haba teatro en que se hacan representaciones burlonas y aparecan sordos, cojos, tullidos y sanaban por influjo de los dioses, y las muchachas y bailarinas hacan el final de estas fiestas en medio del regocijo universal. Los primeros misioneros, aprovechando la aficin decidida de los indios a la poesa, compusieron himnos y cnticos msticos en mexicano, de que se hacen grandes elogios, citndose entre otros los del padre Sahagn y una composicin sobre el juicio final, del clebre misionero J. Andrs Olmos. Los instrumentos msicos de los mexicanos eran el huhuetl o tambor mexicano, hecho de madera y cubierto de una piel de ciervo; el teponaztli, cilindro hueco, todo de madera, con unas aberturas y gradaciones en el grueso de la madera, para producir sonidos distintos cuando se golpeaba con bolillos, de madera tambin. Las cometas, los caracoles martimos y unas flautas pequeas de sonido agudsmo, eran todo el instrumental msico. Este arte, dice Clavijero, fue en el que menos sobresalieron los mexicanos. Eran tenidos en mucho los bailes, y los mexicanos les daban grande importancia, varindolos y embellecindolos extraordinariamente. El Rey, los sacerdotes, lo ms florido de la nobleza, las vrgenes consagradas al templo, y los plebeyos de la ms nfima clase, todos bailaban.

Los altos personajes llevaban en las manos plumas, sonajas y flores; ostentaban para el baile los trajes ms ricos. Los plebeyos adoptaban la representacin de varios animales, y los bufones amenizaban la funcin. Comnmente la concurrencia a los grandes bailes se formaba en tres crculos: uno pequeo en el centro; otro ms grande rodendolo a distancia, y otro mximo que abrazaba los dos anteriores. Se cantaba al son de la msica, y el baile comenzaba: el primer crculo se mova grave y respetuoso, el segundo con mayor animacin, y el tercero con celeridad extraordinaria y algazara estrepitosa hasta el frenes. Aquellos remolinos de trajes, de penachos, de plumas, de sacerdotes, de guerreros y de hermosas mujeres, tenan encantos que recuerdan los historiadores con complacencia. Haba variedad de bailes y el llamado tocotitl tan lleno de majestad, que se conserv en los templos aun despus de la Conquista. Clavijero menciona un baile que consista en dar vueltas alrededor de un asta elevadsima de que pendan cordones y cintas y que llevaban los bailarines en las manos, tejiendo al son del baile, jaspes y labores bien matizados y preciosos, deshaciendo estas labores de un modo igualmente vistoso al terminar el baile. Tenan juegos pblicos y privados los mexicanos, como la carrera y los simulacros de campaa, y el volador y la pelota, de que tenemos idea. En equilibrios y en juegos de manos y pies, eran los mexicanos muy diestros. Mencionan los historiadores el ejercicio que llamamos vulgarmente bailar la tranca, y consiste en que un hombre colocado de espaldas en el suelo, sostenga, aviente y haga girar con los pies una viga. Los mexicanos la sostenan con un hombre que bailaba en cada uno de los dos extremos de la viga, lo cual maravill a los espaoles. La pintura haca el oficio de escritura histrica: los toltecas fueron los primeros que la usaron; de stos y de los acolhuas la aprendieron los chichimecas y los otomes que abandonaron la vida salvaje. No slo se aplicaban las pinturas a la historia, sino a la cronologa, a la astronoma, a los cdigos y aun a usos ms privados, como los ttulos de tierras.

En Texcoco estaba la principal escuela de pintura, y all exista la mayor parte de los tesoros de la historia que fueron aprovechados por los conquistadores. Pintaban comnmente sobre el papel o pieles adobadas, o tela de hilo de maguey o de palma llamada ycotl. Para obtener el color blanco calcinaban la piedra chimatlzati que as preparado se parece mucho al yeso fino, o usaban de la tierra mineral tizatlalli que produce un blanco mate como la escayola. El negro lo formaban de humo de acote; el azul turqu, de ail, para el rojo, de achiote; para el morado y la prpura, la cochinilla; ei amarillo se hace con ocre o xochipalli, que conocemos hasta el da. Para dar consistencia a los colores, los mezclaban con la planta llamada oautle y con el excelente aceite de cha. No sobresalan en el dibujo los mexicanos, ni tenan estudio ni conocimiento del claroscuro. Las pinturas, aunque dan idea de los objetos y aun de las personas que quieren representar, distan mucho de la perfeccin. Representaban las horas que queran describir, con sus propias figuras; aunque muchas veces procedan por indicaciones que bastaban para los inteligentes. Respecto a los caracteres numricos -dice Clavijero- ponan tantos puntos cuantas eran las unidades hasta 20; este nmero se representaba con una figura semejante a esta p llamada Pohualli; una figura que imitaba la extremidad de una pluma equivala a 400 o zontli. El signo 400 se repeta hasta veinte veces o sean 8 000, que es otro signo como una bolsa llamado xiquipilli, y con la combinacin de dos signos llegaban hasta 160 000. Para representar una persona determinada -dice el autor que extractamos- pintaban un hombre o una cabeza humana y sobre ella la significacin de su nombre; como vimos al hablar de los Reyes, la poesa y la tradicin suplin lo imperfecto de las pinturas. En cuanto a sus jeroglficos, podemos decir lo siguiente:

Los indios del Per, en coincidencia singular con los chinos, usaban unas cuerdas largas y pequeas de diversos colores que hacan, aunque muy imperfectamente, veces de escritura. Los toltecas usaban los jeroglficos, aun antes de llegar a Huehuetlapalan. Los mexicanos tenan unos sabios (amoxoaque) destinados a descifrar la escritura jeroglfica. En los jeroglficos o imperfectsimas pinturas que son como escritura mexicana, apenas se distinguen claramente el hombre y la mujer y no los animales y otros objetos. Ms que pinturas son signos. Los colores empleados en esas pinturas son: blanco, negro, azul, rojO, verde, amarillo, morado, etctera. El papel empleado era de algodn, pita, pieles curtidas, etctera y usaban una especie de punzn o pincel para pintar. La mayor biblioteca era la de Texcoco. La lectura se enseaba en los colegios. Los libros versaban sobre ciencias, artes, historia y toda clase de materias, tenindose sumo cuidado y dispensando gran consideracin a los cronistas. En cuanto a la importancia de esta escritura, unos la encarecen y otros la deprimen por creerla adulterada por los frailes. No obstante lo expuesto, son notables y dignas de crdito la coleccin de Kingsborough, el Cdice Mendocino, las pinturas Aubin, antes de Boturini, y otras. Sobre la veracidad de los jeroglficos puede consultarse a Alva Ixtlilxchitl, Sahagn, Durn, Torquemada, Gama, Betancur, y otros. De todos modos, los jeroglficos son datos autnticos las ms veces y preciosos para la historia. El seor Orozco, de quien extractamos esta nota, opina por que la idea primera para perpetuar un hecho fue reproducirla, y de ah, para la copia, la necesidad de la pintura.

Simplificando la reproduccin total, un combate lo representaban dos guerreros peleando. La simplificacin pas del grupo a los objetos, y en los objetos mismos; un rbol por una rama o perfil convencional. As, hombres y animales se representan por las cabezas. A los signos mmicos o figurativos se llama kiriolgicos. Los caracteres simblicos son los convencionales. La escritura ideogrfica representaba los objetos, pero con significacin convencional. Al bautismo lo representaron los indios con un religioso que tena un jarrito en la mano vertiendo el agua sobre la cabeza del indio. La escultura fue conocida y practicada por los antiguos toltecas; los mexicanos tenan ya escultores cuando salieron de Aztln. Hacan las estatuas en todas posturas y actitudes, lo mismo que los grabados y los relieves en piedra, sirvindose de piedras ms duras y de algn cilindro de cobre. El nmero de estatuas que encontraron los espaoles fue inmenso, al punto que, destrozadas, sirvieron para la mayor parte del cimiento de nuestra Catedral. En la fundicin sobresalan, y de ello pueden dar testimonio los obsequios que hicieron a Carlos V, de que hablaremos despus. Fundan -dice Clavijero- una vez un pez que tena las escamas alternativamente de plata y oro; un papagayo, con la cabeza la lengua y las alas movibles; un mono con la cabeza y los pies movibles y con un huso en la mano en actitud de hilar. Engarzaban las piedras preciosas en oro y plata y hacan joyas curiossimas de gran valor. De los mosaicos de pluma tenemos an alguna idea, aunque muy imperfecta, puesto que los mexicanos hicieron en ellos adelantos tan admirables que dejaban atrs las maravillas del pincel. Tenan los mexicanos en gran estima este arte; cuidaban especialmente los pjaros de que se servan, ocupaban muchas gentes en la preparacin de las plumas, y se vendan a precio de oro las obras que resultaban sobrenaturales.

El pjaro cuyas plumas usaban de preferencia era el colibr, de esmaltadas y riqusimas. Tomaban las plumas con cierta sustancia blanda para no maltratarlas, y las pegaban a la tela con tezautli o con otra sustancia glutinosa; despus unan todas las partes sobre una tabla o sobre una lmina de cobre y las pulan suavemente hasta dejar la superficie tan igual y tan lisa que pareca hecha a pincel. Leccin XVI Arquitectura. Industria. Usos y costumbres.

Los toltecas, como ya hemos dicho, contaban entre los ttulos que denotaban su civilizacin, el de ser adelantados en arquitectura: los chichimecas, acolhuas y otras naciones aprendieron de ellos y dejaron monumentos de sus adelantos en este arte, de los que se mencionan los de las orillas del Gila y los de las inmediaciones de Zacatecas. Las casas de los pobres eran de caas o de ladrillos y fango. Cuando la familia no era del todo infeliz, adems de las piezas para la habitacin haba un ayahucalli u oratorio, un temazcalli o bao y un pequeo granero. Las casas de la gente acomodada eran de piedra y cal; tenan dos pisos; sus muros eran tan blancos y relucientes, que al verlos por vez primera los espaoles los creyeron de plata; el pavimento era de una mezcla igual y lisa. No usaban puertas, pero s cortinas, y junto a ellas colocaban tiestos u otros objetos que hicieran ruido cuando alguno entraba. Supieron los mexicanos construir arcos y bvedas, como lo creditan los baos de Texcoco, y as como servirse de adornos que suponen civilizacin avanzada. Las columnas cuadradas y cilindricas no tienen base como las nuestras, y en general los cimientos de los edificios eran dbiles. En tiempo de Ahuzotl se aplic el tezontli a las construcciones y desde entonces se generaliz, dando mayor ligereza y solidez a los edificios.

Los templos, los palacios de Moctezuma y otros monumentos dicen ms que lo que nosotros pudiramos, y justifican lo que deca Corts en una de sus cartas a Carlos V: Tena Moctezuma casas tan grandes y maravillosas que no puedo dar a entender de otro modo su excelencia y grandeza si no es diciendo que no las hay iguales en Espaa. Construyeron los mexicanos muchos y buenos acueductos. Los ms notables eran los de Chapultepec, que conducan el agua a la ciudad; de piedra y mezcla, de cinco pies de alto y de dos pasos de anchura, y el de Tezcacingo cerca de Texcoco. Adems de la piedra comn, trabajaban los aztecas el mrmol, el jaspe, el alabastro, el ixtli, y otras piedras finas. Del ixtli hacan espejos guarnecidos de oro, y aquellas excelentes navajas que usaban en sus espadas y de que se servan los barberos. Los joyeros pulan con perfeccin varias piedras preciosas, con especialidad las esmeraldas, y ninguno se enterraba sin que tuviera una colgada en el labio inferior para que le sirviese de corazn, segn ellos decan. Los alfareros no slo hacan toda clase de vajilla para los usos domsticos, sino cosas de pura curiosidad. Los ms famosos alfareros fueron los de Cholula, y despus de la Conquista, los de Cuautitln. Los carpinteros trabajaban muy bien toda clase de madera, usando instrumentos de cobre para su ejercicio. Las fbricas de tejidos eran conocidas y propagadas entre los aztecas, aunque les eran desconocidos la lana, la seda comn y el camo. Suplan esas materias con algodn, pluma, pelo de conejo y de liebre, y el camo con fibras de palma y de maguey. Del hilo de maguey se servan para cuerdas y otros utensilios. Curtan muy bien las pieles de cuadrpedos y de las aves, dejndoles unas veces el pelo y la pluma, o quitndoselos segn el uso que de ellos queran hacer.

Clavijero, para dar una idea de la industria, y de los adelantamientos de los mexicanos en las artes, copia la lista de las curiosidades enviadas por Corts a Carlos V. En esa lista se mencionan las imgenes del sol y de la luna, de oro la primera y de plata la segunda, perfectamente trabajadas; brazaletes y collares con esmeraldas y rubes, zapatos, pieles, espejos de piedra y tejidos de algodn, que fueron justamente admirados en Europa. Adems del conocimiento que tenan los mexicanos en varias industrias, como ya hemos expuesto, mencionan algunos historiadores sus adelantos en la medicina. A los mdicos mexicanos -dice Clavijero- debe la Europa el tabaco, el blsamo americano, la goma copal, el liquidmbar, la zarzaparrilla tepaneca, piones purgantes, etctera. Tenan emticos como el miexchitl, diurticos como el agispatli, antdotos contra las mordeduras de las serpientes, como el guaco y el coapatli, estornutarios como el zozoytic; febrfugos como el chatlhuic, y multitud de plantas de que hace mencin el doctor Hernndez. Usaban para los baos del temazcalli, especie de horno en que reciban baos de vapor. Es raro que los mexicanos no estuvieran expuestos a muchas enfermedades, atendiendo a sus alimentos que ofrecen singularidades notables. Coman en sus das de miseria, y aun despus, races de plantas acuticas, culebras, insectos y moscas. De los huevos de ciertas moscas formaban el ahuautli. Coman esa nata fangosa que nada sobre las aguas, que se conoca con el nombre de tecutlatl, es decir, excremento de piedra. Cuando mejor la fortuna de los mexicanos, el principal alimento fue el maz en sus diferentes preparaciones. Coman tambin el cacao; la cha para las bebidas. Los mexicanos no hacan consumo de carne como los europeos; no obstante, en los banquetes y en las mesas de los ricos se servan ciervos, conejos, jabales mexicanos y otros varios cuadrpedos, peces y aves.

Las frutas ms estimadas eran mamey, zapote, chicozapote, pia, chirimoya, aguacate, anona, pitahaya, capuln, tuna; sindoles desconocidas, entre otras frutas, las peras, las manzanas y los melocotones. El condimento de los manjares, adems de la sal, era el chile y el tomate. La bebida ms estimada como vino era el pulque, palabra tomada de la lengua araucana, que se aplica a toda clase de bebidas en Chile. Los vestidos de los mexicanos eran sencillos en extremo, y se reducan, en los hombres, al mxtlatl y al tilmatli, y en las mujeres al cueitl y al huepilli. El mxtlatl es una faja con las extremidades pendientes por delante y por detrs. El tilmatli era una capa cuadrada, de cerca de cuatro pies de largo, cuyas extremidades se anudaban al pecho o sobre un hombro. El cueitl eran las enaguas comunes de que se servan las mujeres; se reduca a una tira, tambin cuadrada, en que se envolvan desde la cintura a media pierna. Hombres y mujeres, entre los mexicanos, se dejaban crecer el pelo. Las mujeres llevaban la cabellera suelta, y los hombres se la ataban con cintas y la adornaban con penachos de plumas. Adornaban el traje con flecos de oro, con plumas y joyas, y los hombres y mujeres usaban brazaletes, collares y pendientes de piedras preciosas en las orejas, en el labio y la nariz. No correspondan a tanto lujo los muebles y artculos domsticos. Las camas se reducan a una o dos esteras de junco; los ricos tenan sbanas de algodn o telas tejidas de plumas. La almohada de los pobres era una piedra o un pedazo de madera. Coman alrededor de una estera o petate. Tenan servilletas, platos, fuentes, ollas y jarros de barro. En ninguna casa faltaban el comal y el metate. Jcaras y tecomates eran los vasos en que comnmente beban. Desconocan los mexicanos el uso de la luz artificial. Sacaban fuego, cuando les era necesario, con el roce de dos palos.

Parece que coman una sola vez: coman poco, pero beban mucho y con frecuencia. Fumaban muy poco. Para asearse y lavar sus ropas se servan del amoli, conocido hoy porque lo usa como jabn nuestra gente pobre.

NOTA. Esta ltima parte de la historia antigua referente a las leyes y costumbres, as como el estado de civilizacin de los mexicanos, sera difusa al extremo, y aun inconveniente por su superficialidad, si no hubiera sido dispuesta con dos objetos: primero, para despertar en el nimo de la juventud el amor a ms serios estudios anlogos al carcter filosfico de la historia, y en segundo lugar para que el maestro, con su buen criterio y en vista de la aptitud de sus discpulos, compendie o ample estas materias, por desgracia muy descuidadas en estos compendios.

LECCIONES DE HISTORIA PATRIA Guillermo Prieto SEGUNDA PARTE Leccin I Coln. Rasgos biogrficos. Descubrimiento del Nuevo Mundo.

Dejemos a Moctezuma en medio de su grandeza, empeado en guerras sangrientas, con el rencor de poderosos pueblos y de Repblicas estrechamente unidas; asaltado por constantes alarmas y sobrecogido por augurios a que su fanatismo daba importancia extrema, y veamos lo que suceda en el mundo antiguo, del que estbamos de todo punto ignorados. Al hablar del descubrimiento del Nuevo Mundo, ocupa nuestra imaginacin, gigantesca, luminosa, la figura de Cristbal Coln, que parece llevaba escondido dentro de su seno un mundo, y que peda un espacio para sacarlo de all, colocarlo del otro lado del mar, y espantar al antiguo continente con aquel alumbramiento, que como que engrandeca y completaba las obras del mismo Dios. Quin fue este Cristbal Coln? Lo vamos a saber con una poca de paciencia y atencin. Aunque Cogoleto, Finali, Quinto, Herri y otros pueblos se disputan la gloria de haber sido la cuna de Coln, la historia conviene en que fue su patria Gnova, sus padres, Domingo Colombo, verdadero apellido del descubridor, y Susana Fontana Rosa; el ao en que naci fue 1436. Estudi primeras letras en su patria, e hizo estudios de matemticas, geografa, latn y astronoma en la Universidad de Pava, donde permaneci poco tiempo, sin dar a conocer los talentos eminentes de que la naturaleza le haba dotado. Apenas sali de la universidad, comenz su vida de navegante, y l mismo dice: Veintitrs aos he andado por el mar sin saber de l por tiempo que deba descontarse. Vi todo el levante, el poniente y el norte, Inglaterra, y he navegado a Guinea.

De resultas de una expedicin martima en compaa de uno conocido con el nombre de Colombo, el que por un milagro salv la vida, fuese a establecer a Lisboa, donde conoci a una hermosa y noble dama llamada doa Felipa Muiz de Perestrello, y a poco contrajo con ella matrimonio. La madre de la esposa de Coln, con quien se fueron a vivir los desposados, posea mapas y derroteros preciosos de su marido, y los dio a Coln, que engrandeci con ellos la esfera de sus conocimientos. Por este tiempo hizo Coln algunos viajes a Guinea, y en sus das de descanso haca mapas que venda para sustentar a su familia y pagar la educacin de sus hermanos menores. Colocado como estaba Coln en la frontera del mundo, en contacto con atrevidos navegantes, calentada su mente con relaciones de expediciones venturosas y audaces, dio vuelo a su espritu poderoso y elev sus miras buscando horizontes para satisfacer la ambicin de su genio. La fama de las riquezas del Asia ocupaba entonces al mUndo; algunos monjes o mercaderes que haban ido a aquellas encantadas regiones venan contando maravillas; y Marco Polo, navegante esclarecido que viaj algn tiempo, a su vuelta de Oriente hizo relaciones en que lo romancesco, lo extraordinario y lo potico competan, incitando el anhelo de lanzarse en pos de lo desconocido. Hablbase de los trtaros y de la ciudad de Cabalu (Pekn) en la provincia de Katay (China), y de Espango o el Japn se contaban cosas estupendas. El oro era tan abundante como la arena en los ros, las perlas y los diamantes eran tan comunes como entre nosotros las piedras de las calles. Aunque se tuvieron por exageradas tales y tan prodigiosas riquezas, que recuerdan los edificios de cristal con sus columnas de oro de los cuentos, lo cierto es que las producciones a que se referan venan en efecto del Oriente, dando un rodeo inmenso, y que tenan monopolizado aquel comercio los italianos, con especialidad los venecianos y genoveses, siendo esto motivo de la sorprendente prosperidad de aquellas Repblicas. Deseosos los portugueses de libertarse de aquel monopolio emprendieron arriesgados viajes, y concibieron el proyecto

temerario de circunnavegar el frica, ponindose al frente de esta empresa don Enrique, hijo de don Juan I. El proyecto, segn todos, tena la semejanza del delirio. El infante reuni a la ciencia, se rode de astrnomos y gegrafos, se ausent de la corte, construy un observatorio magnfico a la orilla del mar; se corrigieron mapas, se rectificaron errores, se generaliz por ltimo, la importancia y el uso de la brjula, gua en el mar, hilo invisible que nos conduce en medio de la inmensidad de las aguas, luz de los rumbos y ojos con que ven las naves el camino que tienen que seguir, cortando peligros, hasta encontrarse en el seno salvador del puerto. La muerte sorprendi a don Enrique en medio de sus tareas gigantescas. Cuando era ms ardiente el entusiasmo por estas empresas, lleg Coln a Lisboa, se impuso de lo que pasaba, se apoder su genio eminente de la colosal idea, y calcul que aun cuando realizasen sus proyectos los portugueses, seran sus resultados infecundos, o por lo menos que no corresponderan a los inmensos sacrificios que se iban a emprender. As meditando, as inquiriendo, as pidiendo revelaciones a su genio en esa abstraccin misteriosa en que parece comunicarse en solemne aislamiento el alma con su Dios, brot de su pensamiento, como el trnsito de una aparicin divina, el proyecto de buscar el Oriente por el Occidente, para acercar y como para desposar la India con la Europa, y hacer recproca su civilizacin y sus riquezas. No es posible formarse una idea de esta concepcin, mejor dicho, de esta adivinacin, ni aun teniendo nociones de los conocimientos que haba respecto de la tierra. Al principio se crea que era plana y cubierta por el cielo como por un capelo de cristal. Despus se generaliz la idea de que la tierra pudiera ser esfrica, pero en proporciones tan exguas, tan mezquinas, que unos decan: el mundo es poco; los otros: no es tan grande el mundo como piensa el vulgo, y entretanto, a Coln, como vrgenes cautivas, tendan los brazos otras regiones que vea l como medio borradas, apareciendo por momentos, y perdindose entre la bruma del mar y entre las olas.

Su perspicaz talento le presentaba como fundamento para la realizacin de sus ensueos, ya unos trozos de madera labrada con instrumento de fierro, flotando por el cabo de San Vicente; ya unos pinos de especie desconocida vistos por los habitantes de las Azores; ya por ltimo, dos cadveres empujados por las olas que parecan no pertenecer a ninguna de las razas conocidas. Estos indicios, algunas alucinaciones de espejismo que se desvanecan dejando en mayor desaliento a los crdulos, arraigaban las opiniones de Coln y hallaron eco en un sabio cannigo de Lisboa llamado Fernando Martnez. Abastecido Coln de mapas y de documentos preciosos, rico en conocimientos y en creencias, ya slo trat de la planteacin de su gigantesco designio. Dirigise al Rey don Juan II de Portugal; ste congreg sabios, hizo examinar el proyecto, y fue rechazado por irrealizable y por extravagante. Notando que el Rey quedaba descontento, urdieron los Sabios y llevaron a cabo la indignidad de pedir a Coln sus mapas para examinarlos, disponer ocultamente con ellos una expedicin para saber si era realizable, y hacer un robo de dinero, honra y gloria al inmortal descubridor; llevaron adelante el fraude pero la expedicin mal dirigida y escarmentada por los trabajos; fracas dejando slo la infamia a los que la intentaron y haciendo nacer en Coln el propsito, que llev a cabo, de no entenderse jams con Portugal. La esposa de Coln haba muerto; los negocios personales del marino, desatendidos, le haban reducido a la pobreza al punto de ser perseguido y amagado de prisin por deudas. A esto se atribuye la causa de su salida secreta de Portugal a fines de 1484, con el hijo nico que tuvo en doa Felipa Muiz, llamado Diego, que era nio. Cerca del pequeo puerto de Palos -dice el seor Garca Icazbalceta, de quien he tomado gran parte de estos apuntesjunto a Moguer, en Andaluca, existe un convento llamado Santa Mara de la Rbida. A la puerta de este convento, ocupado entonces por frailes de la orden de San Francisco lleg cierto da un extranjero a pie, conduciendo de la mano a un nio, y pidi un poco de pan y agua para su hijo. Aquel extranjero que se

presentaba en tan triste estado era Cristbal Coln, y el nio su hijo Diego. Iba Coln a Huelva en busca de un cuado suyo. El aspecto de aquel extranjero, la compaa del nio y tal vez alguna circunstancia especial de que no se ocupa la historia, llamaron la atencin de los padres Juan Prez y fray Ateneo Prez de Marchena que entablaron plticas con Coln, le hicieron entrar y le hospedaron afectuosos, recayendo la conversacin, como era natural, sobre la idea que preocupaba constantemente el nimo del inmortal navegante. Aunque muy ilustrado el padre Marchena, sorprendile el maravilloso raciocinio del husped y desconfiando de sus talentos, mand llamar a su amigo Garca Fernndez, vecino del cercano pueblo de Palos, y ambos se convencieron de la certeza de los clculos del marino y se fanatizaron por su empresa. Particip de este entusiasmo, despus de varias conferencias con experimentados filsofos, Martn Alonso Pinzn, marino acomodado de Palos, quien se ofreci a ayudar a Coln con su persona y bienes. El padre Marchena, como hemos dicho, entusiasta por el proyecto de Coln, le invit para que pasase a Castilla a proponer a los soberanos la empresa; le favoreci y le dio cartas para fray Hemando de Talavera, confesor de la Reina doa Isabel, para que lograse al punto una audiencia. Pinzn ofreci y apront los dineros necesarios para el viaje, y el guardin, por ltimo se hizo cargo del nio Diego, quien deba quedar en el convento. Arregladas as las cosas, parti Coln en 1486 de la Rbida para Crdoba, donde a la sazn se encontraba la corte. Fatal era la oportunidad del emprendedor a su llegada a Crdoba: los Reyes se ocupaban en los preparativos de la guerra de Granada; el padre Talavera hizo muy poco caso de cumplimientos y recomendaciones, y durante mucho tiempo los proyectos del genovs no llegaron ni a noticia de los soberanos. Oscuro, abandonado y en la miseria, Coln ganaba su vida de hacer planos; su humilde traje, su aspecto y sus proyectos gigantescos no comprendidos del vulgo, le valieron el ttulo de loco. Slo dulcific su suerte tan desdichada una dama distinguida de quien naci su hijo Fernando.

A pesar de tan reiteradas contrariedades, con constancia invencible pretenda Coln acercarse al trono; tanta asiduidad llam la atencin y le vali las consideraciones de algunos altos personajes de la corte, entre quienes figuraba el contador mayor don Alonso Quintanilla, el nuncio del Papa Antonio Gualdini, y sobre todo, el gran cardenal Mendoza, quien con su influjo logr al fin ponerlo en la presencia de los Reyes. En aquella clebre entrevista, Coln mostr sus grandes talentos y despleg una dignidad correspondiente a sus elevadas aspiraciones. El Rey escuch atento, y le parecieron fundados los asertos de Coln; pero deseando obrar con el debido acierto en materia tan grave, orden al padre Talavera hiciese reunir los principales astrnomos y cosmgrafos del Reino para que oyesen a Coln y calificasen su proyecto. Reunise la famosa junta en Salamanca en el convento de dominicos de San Esteban. Fue de verse cmo aquellos pretendidos sabios, llenos de nfulas y de orgullo acogieron al extranjero desvalido. Apenas pronunci las primeras palabras de su proyecto, se le fueron encima con tales argumentos, con tan absurdas y disparatadas objeciones, que no parecan rplicas de sabios, sino de viejas fanticas y necias. Coln, dominando su grande objeto desde la altura inmensa de su genio, irritado por la contradiccin, rico en argumentos por sus meditaciones, dotado de conmovedora elocuencia, afrontaba y deshaca las falsas ideas de los sofistas que le rodeaban, pero todo en vano, porque los doctores pedantescos y fanticos iban a ser los jueces de aquella gran causa. Los frailes oscuros del convento fueron ms simpticos a Coln, y fray Diego Deza que se le adhiri, contribuy mucho al crdito de la empresa. Despus de varias conferencias, de dar testimonio el padre Talavera de profundo desprecio por su recomendado, las juntas dejaron como en el olvido y sin resolucin aquel negocio. Coln, de resultas del valimento que logr de algunos prceres, fue agregando a la real comitiva, y disfrut de las distinciones y favores que gozaban los que seguan a la corte.

Tal vez por esta causa, aunque recibi por aquellos tiempos cartas de los Reyes de Portugal y de Inglaterra, l se decidi a no retirar sus pretensiones de Espaa si no era en el caso de perder toda esperanza. Cansado al fin Coln de tantos aos de irresolucin y dilaciones, y viendo los preparativos para la ltima campaa de Granada, inst con todo empeo por obtener una decisin; preguntaron al padre Talavera sobre la resolucin de la junta de Salamanca, y ste, que sin motivo vea de mal ojo a Coln, dijo que los sabios haban calificado su empresa de disparatada e irrealizable. Pero los planes de Coln haban adquirido tal crdito y su persona tantas simpatas, que los mismos Reyes no quisieron darle una repulsa; sino que aplazaron tomar en consideracin el negocio y realizarlo despus de la rendicin de Granada. Coln vio en la respuesta de los Reyes una negativa: herido en lo ms vivo, busc la proteccin de algunos prceres, y al fin, fallidas sus esperanzas, resolvise a partir para Sevilla, y de all a donde lo llevase la aventura, no sin visitar antes el convento de la Rbida, recoger a su hijo Diego y dejarlo en Crdoba, en compaa de su hijo Fernando. Apenas vio el padre Marchena a Coln, pobre y abatido, apenas oy de sus labios la relacin de sus amargos desengaos, y se penetr de la resolucin del marino de abandonar a Espaa para dotar con la gloria de su empresa a pases extranjeros, se inflam su espritu, se exalt su patriotismo, llam al mdico Garca Fernndez y al piloto Pinzn y de aquella conferencia result que el padre Marchena escribiese a la Reina una carta, de tal manera persuasiva y elocuente, que vamos a ver los efectos. El portador del mensaje para la Reina fue Sebastin Rodrguez; y ste se dio tal prisa y tales maas para lograr su intento, que a los catorce das estaba ufansimo en la Rbida con la respuesta. La Reina daba las gracias al padre Marchena por su celo patritico y le ordenaba fuese a su presencia. El ilustre fraile no se hizo esperar; a la media noche mont en su mula y se dirigi violentamente a la corte. Nunca, dice nuestro paisano Garca Icazbalceta, tuvo Coln defensor ms elocuente que el padre Marchena; sus vigorosos

raciocinios eran apoyados por la clebre marquesa de Moya, pero ms que todo por la inteligencia y el corazn privilegiado de la Reina Isabel. De resultas de las conferencias de Marchena, mandse a Coln que volviese a la corte, y se le enviaron recursos, como deca la Reina, para una bestezuela para el camino. Lleg Coln a tiempo de presenciar la famosa toma de Granada. Concluida la guerra iba a tener decisin su negocio. Pero a los primeros pasos se encontraron con obstculos invencibles las pretensiones de Coln. Peda desde luego que se le otorgasen para s y sus descendientes los privilegios de Virrey y almirante de todos los pases que descubriese, con el diezmo de sus productos y otras gracias de menor cuanta. El escndalo de los prceres fue grande, y llovieron dicterios sobre Coln: el fraile Talavera, que conduca estas negociaciones y que como sabemos, tena por Coln antipatas, opinaba que era empaar el lustre de la corona acceder a tan locas pretensiones; pero Coln no rebaj un pice de sus aspiraciones, ponindose en peligro momento por momento la realizacin de la empresa. As, orgulloso y resuelto en medio de la indigencia, rotas al fin las negociaciones, sali Coln para Santa Fe, camino de Crdoba. Cuando los pocos amigos de Coln supieron su partida y la resolucin que tena de pasar a Francia se llenaron de dolor. El escribano de la corona Santo ngel logr una entrevista con la Reina y le habl en trminos vehementsimos: hablando estaba cuando lleg a su auxilio Quintanilla y la marquesa de Moya; todos razonaban, instaban y se apasionaban, de manera que inflamado el nimo de la Reina por una inspiracin sbita y como despus de haber medido con su poderoso genio la magnitud de la empresa exclam: Tomo el negocio por mi cuenta, y si no hay dinero en las arcas, tmese el necesario sobre las joyas de mi Cmara. Apenas pronunciadas tan decisivas palabras, no corra sino volaba un mensajero en busca de Coln, quien de fijo no hubiera

vuelto, temiendo sufrir nuevos desengaos, a no ser por la fe que tena en la no desmentida probidad de la Reina Isabel. La poderosa voluntad de la Reina allan incontrastable todas las dificultades, y a los pocos das, con todos los elementos necesarios, estaba Coln con sus queridos frailes y amigos de la Rbida, quienes lo recibieron locos de contento, en tren de realizar su empresa. Leccin II Preliminares del descubrimiento. Embarque de Coln. Falsos anuncios. Desesperacin de los marinos. Fe de Coln. Anuncio de tierra. Desembarco. Desercin de La Pinta. Vuelve Coln a Espaa. Honores. Arreglos de gobierno. Vuelve Coln a Amrica. Nuevos descubrimientos. Intrigas. Envidia a Coln. Amrico Vespucio. Desaciertos de gobierno. Don Francisco Bobadilla. Nuevos descubrimientos. Vuelta a Espaa. Muerte de Coln.

Despus de multiplicadas dificultades se organiz la expedicin que iba a acometer la empresa colosal de duplicar la extensin del mundo, y como elementos contaba con tres pequeas embarcaciones, llamadas entonces carabelas, cuyos nombres eranSanta Mara, La Pinta y La Nia, la primera al mando del mismo Coln, y las otras dos al de Pinzn y Yez Pinzn. El viernes 3 de agosto de 1492, ms bien con un sentimiento de tristeza que con el de entusiasmo que pudiera creerse, parti Coln de Salts, pequea isleta que se halla al frente del puerto de Palos. A los muy pocos das de abandonar Coln la tierra, sufri varios contratiempos y demoras que infundieron alarma en su tripulacin, durando esta primera ansiedad hasta el 14 de septiembre que cruzaron el viento algunas aves, y dos das despus vieron sus compaeros flotando las yerbas del mar de los trpicos. Pero estos indicios eran realmente lenitivos debilsimos de la situacin, que comenzaba a hacerse muy angustiosa. La distancia de la tierra era inmensa; el rumbo inseguro; el peligro tanto ms terrible, cuanto ms cercano y sin esperanza de remedio.

El 25 de septiembre, un grito de jbilo anunci la tierra; pero no era sino una nube caprichosa la que haba producido la cruel ilusin. Desde ese da, el descontento no conoci lmites; las murmuraciones tomaron el cuerpo de una insurreccin formidable, que ya no le era posible calmar a Coln como antes, con ruegos ni con promesas. Al fin llegaron a tal punto las cosas, que Coln tuvo que desplegar su indomable energa, manifestando su resolucin de triunfar o perecer en aquella empresa. En tales condiciones se encontraba el grande hombre en la popa de su esquife la noche del 11 de octubre, cuando lo sac de sus profundas meditaciones una luz que crey percibir a distancia, que asom, desapareci y volvi a reaparecer brillante. Dio parte a sus compaeros; se encontraron las opiniones y esperaron la salida de la aurora con los ojos fijos en el lugar en que se haba visto atravesar la luz.

La Pinta, que era embarcacin ms velera se haba adelantado; comenzaba a despuntar la aurora, cuando un caonazo anunci la presencia de la tierra ... Coln cay de rodillas levantando sus manos al cielo, y con los ojos inundados en lgrimas, enton el Te Deum, acompandole la emocin indescriptible de sus heroicos compaeros, que le vean como un dios, le estrechaban en sus brazos y le pedan perdones por su pasada conducta.
Verificse el desembarco; besan arrodillados la tierra los atrevidos navegantes y proclaman su posesin en nombre de los Reyes Catlicos. Los indios, que al principio huyeron espantados, se acercan y reciben algunas baratijas, dando en cambio hermosos papagayos y ovillas de algodn. Apenas descansa Coln entre aquellos naturales, sigue su expedicin por las costas de Cuba, y camina de sorpresa en sorpresa, descubriendo Hait, La Espaola y Santo Toms, donde estuvo a punto de naufragar. En estas expediciones, por sentimientos innobles de que no quiero ocuparme, se haba segregado La Pinta con su comandante Pinzn, de la flotilla; pero al salir de Navidad, el 4 de enero de 1493, volvise a encontrar, disimulando Coln su enojo, y partiendo de regreso para Espaa el da 16.

En esta travesa corri una borrasca deshecha a la vista de las Azores; y cuando pareca que todos los elementos conspiraban para frustrar las conquistas de su genio y de su constancia, l impvido, escribe a los Reyes Catlicos, confa a una botella, a que pone su sello, su mensaje, y espera resignado los derecretos del destino. Arrastrado por los vientos llega Coln a puerto seguro; pero al reconocerlo porque antes las borrascas no le haban permitido cerciorarse del rumbo que segua, se persuade que est en Portugal. Sin vacilar Coln da parte al Rey de su arribo; ste le recibe con magnificencia y le proporciona auxilios generosos para que vaya a dar cuenta de su expedicin. El 14 de marzo de 1493, a la hora de medioda entraba Coln en Palos, en medio de las ms ardientes demostraciones de regocijo. De Palos envi despachos Coln a los Reyes; stos, conociendo la magnitud del descubrimiento del almirante, le llenaron de distinciones y de honores, y le recibieron en sus brazos, en medio de la corte, asombrada del triunfo esplndido de su genio, y a despecho de sus miserables enemigos anonadados. Consumado el descubrimiento del Nuevo Mundo, lleno Coln de distinciones y de honores, y en el colmo de la fortuna y de la dicha, vio con noble satisfaccin que el Papa a usanza de aquel tiempo, en el que se crea le pertenecan todas las tierras de infieles, hiciese donacin a los Reyes Catlicos del mundo descubierto, otorgndole las mismas mercedes que a Portugal. Dividi el pontfice en dos las Amricas, concediendo el occidente a los Reyes Catlicos, y el oriente a Portugal, de donde tom origen el imperio del Brasil. Para entender en todo lo relativo a las relaciones y comercio de Indias, se nombr al arcediano don Juan Rodrguez Fonseca, valido de la corte, y oculto pero implacable enemigo de Coln. Al establecimiento que mandaba se llam despus Casa de Contratacin de Sevilla.

Despus de muchas dificultades y dilaciones, parti Coln con una nueva expedicin de once embarcaciones, llamadas las del primer orden naos de gavia, y las otras carabelas. Arrib a La Espaola; se encontr con desavenencias y disgustos. Descubri la isla de Santo Toms, y dej el mando de ella a un cataln llamado Pedro Margaret; y soando siempre con el Asia, se entreg a nuevas expediciones, despus de haber enviado a su hermano Bartolom a Espaa con indios para que se vendiesen como esclavos. Mientras el almirante expedicionaba, lleg a La Espaola con despachos de la corte y el carcter de recaudador de contribuciones, un tal Aguado, fatuo, revoltoso, intruso; quien no slo quiso entender en lo relativo a impuestos, sino injerirse en negocios del gobierno, deprimiendo la autoridad de Coln e introduciendo el desorden. La ingratitud de Margaret, que se convirti en enemigo de Coln luego que recibi sus favores; los informes de Aguado, convertidos por Fonseca en odiosas acusaciones, y las conspiraciones de las ruines medianas en las cortes contra todos los hombres superiores, hicieron a Coln volver a Espaa en 1497. La presencia del almirante en la corte disip el nublado que pareca envolverle: en la gracia de los Reyes y con nuevas distinciones y honores, hizo una tercera expedicin en 1498, no sin amargas censuras de Fonseca, quien reserv para ms tarde dar pbulo abundante a su odio concentrado. En su travesa para Cuba tom Coln un nuevo rumbo: descubri la isla de la Trinidad y volvi a la colonia Espaola, que encontr prspera; pero a los pocos das de su llegada tuvo el sentimiento de que se sublevase contra su autoridad, querindose levantar con el mando un hombre oscuro, aunque no desprovisto de talento, lleno de malas cualidades y posedo de una loca ambicin. A la vez que esto suceda, el arcediano Fonseca sin conocimiento de los Reyes, y por hacer sombra y dao a Coln, dispona una expedicin a las tierras descubiertas, al mando de Alonso de Ojeda, expedicin clebre por s; en ella Amrica Vespucio dio su nombre al nuevo continente, por un capricho de la fortuna,

continente que hasta entonces y despus era conocido con el nombre de Islas Occidentales . La expedicin de Ojeda no tuvo consecuencia, merced a la intervencin de Roldn, que habiendo capitulado con Coln, ejerca a su lado las funciones de alcalde mayor. El descubrimiento de algunas minas de oro pareca cambiar la faz de las cosas y mejorar la condicin de Coln; pero en la corte haban criado races las maquinaciones contra l; Fonseca soplaba, con verdadero furor, el descontento, y la envidia, y la ambicin exageraban las acusaciones contra todos sus actos y providencias. Contribua a que todo pareciese sombro y desagradable, la escasez de recursos del erario, pues, sin fundamento, se crea que los gastos de aquellas expediciones lejanas tenan mucha parte en la miseria. Detrs de los Reyes se agolpaban empleados hambrientos gritando: paga!, paga!, y cuando pasaban los hijos de Coln que eran de su comitiva, les llenaban de insultos. Contribuy a la desgracia de Coln el envo de una grande expedicin de esclavos para su venta; esto hizo estallar en el piadoso corazn de los Reyes la indignacin, y mandar a las islas a don Francisco de Bobadilla, con el carcter de juez, y con instrucciones para prohibir la esclavitud y poner orden en todos los negocios. Arrib Bobadilla a Santo Domingo el 23 de agosto de 1500. Recordaremos que Coln haba pedido a los Reyes un letrado para que conociese las causas de varios reos, ya por sus delitos comunes, ya por los nacidos de las frecuentes rebeliones que tuvo que reprimir con la mayor energa. A la llegada de Bobadilla estaba ausente Coln, y en su lugar gobernaba su hijo don Diego. El presuntuoso juez fue casi testigo, a su desembarco, de ejecuciones mandadas hacer con motivo de las rebeliones, y ste, impaciente por fungir, se acerc a don Diego, preocupado con que eran ciertas las atrocidades que propalaban contra el almirante los rebeldes.

Hizo saber Bobadilla a don Diego su encargo publicndolo y mandndole que le fuesen entregados los presos. Don Diego aplaz la obediencia de las rdenes para cuando su padre volviese de la expedicin a que haba marchado; irritado Bobadilla, mostr nuevas rdenes en que se le nombraba gobernador; disponan los Reyes se le entregasen las armas y fortalezas, y por ltimo, que pagase las deudas de la corona y compeliese al almirante a que pagase las suyas. Tales providencias, que don Diego se resisti a obedecer, hicieron cundir la popularidad de Bobadilla; agitando las malas pasiones contra los colonos. El furibundo juez insisti en que se le entregasen los presos, y rehusndolo el alcaide de la fortaleza, reuni algunos marineros y populacho y se dirigi a la prisin que slo estaba custodiada por tres o cuatro hombres, con armas, escalas y todo el aparato de un asalto formidable. Coln recibi en La Concepcin la noticia de tanta tropela y al mismo tiempo la orden de los Reyes, seca y tirante que le persuada de su profunda desgracia. Entretanto, su hermano Bartolom fue preso y cargado de cadenas, lo mismo que Coln, a quienes embarcaron para Espaa en medio de los ms soeces insultos del populacho. Alonso Vallejo mandaba la carabela que condujo a Coln a Espaa, y trat al almirante con las consideraciones que merecan su genio y su nombre. Indescriptible fue la sensacin que produjo la llegada de Coln a Cdiz, cargado de cadenas, bajo las terribles acusaciones de Bobadilla. Los Reyes supusieron su arribo, le enviaron auxilios, y a pocos das lo recibieron en su presencia. Coln, de emocin, no pudo hablar al principio, pero repuesto, hizo una elocuentsima defensa de su conducta, desbarat los cargos contra l acumulados, y los Reyes le estrecharon en sus brazos. No obstante aquella restitucin al favor real, a pesar de desaprobarse en su consecuencia la conducta de Bobadilla y separrsele del mando, el Rey Fernando encontr en las discordias de La Espaola pretexto para amenguar las liberales concesiones hechas a Coln, quitndole un dominio que calific de peligroso.

Consecuente con tales pensamientos y dando al almirante por motivo que esperaba que los nimos se calmasen para volverlo al virreinato, nombr en 1502 a don Nicols Ovando, quien parti con una gran flota para su destino. Coln fingi mirar con desdn aquel nuevo golpe de la suerte, y en su inaccin forzada revivi en su mente, ms ardorosa que nunca, la idea de recobrar el Santo Sepulcro, antiguo y predilecto objeto de sus sueos, sobre lo que escribi un libro curiossimo de que hacen mencin sus bigrafos. Para el logro de sus miras propuso a los Reyes una expedicin martima buscando el istmo de Darin, y logr fomento y auxilios para esta nueva y atrevida excursin. Estimulaba a los Reyes el descubrimiento que haba hecho Pedro de Alvarado del Brasil, que haba dotado de grandes riquezas a Portugal. Coln con una pequea flota parte en busca de nuevas aventuras, toca Canarias; y la tempestad lo arroja a La Espaola, donde se le niega la entrada, y rechazado, sufre los horrores de un temporal adverso por algunos das. Navegando por aquellos mares, encuentra una gran canoa y en ella unos indios que le invitan a ir a su tierra, la que despus por varias circunstancias, se ha reconocido que era Yucatn. Coln rehsa y prosigue su camino; sin esta circunstancia se habra acelerado la conquista de la Nueva Espaa, siendo Coln el primero que en ella pusiese los pies. Perseguido siempre por desencadenadas tempestades y en medio de innumerables trabajos arrib Coln a Costa Rica, Porto Belo, y lo que l llam el Retrete, de donde regres el 6 de enero de 1503. En su travesa, en el punto donde se guareci sublvanse los indios y escapa por milagro; acomtele la fiebre, y al fin se refugia en Jamaica en un puerto que llam Santa Gloria, lugar desierto, distante 40 leguas por mar de La Espaola. En Santa Gloria, con los restos de sus embarcaciones destrozadas por las tormentas, form unas barracas, y despus de mil congojas, logra Diego Mndez adquirir una canoa, y en ella se lanza a solicitar el auxilio de Ovando.

Coln contina en Jamaica muy enfermo; se hace sensible la escasez de vveres, y para que nada falte a su situacin horrorosa se subleva parte de la tripulacin amenazando su vida. Ocho meses dur tan horrible estado, cuando apareci en direccin de La Espaola un buque; acercse; lo mandaba un tal Escobar, enemigo de Coln, quien le llevaba de parte de Ovando un barril de vino, hacindose a la vela sin prestarle ms auxilio. Al ao de la partida de Mndez y del destierro de Coln y los suyos, volvi Mndez con dos embarcaciones, en que regresaron el almirante y su tripulacin a La Espaola, y de all volvi Coln a Espaa en 12 de septiembre de 1504, para ser juzgado por el Consejo de Indias. Pobre, enfermo y en completa desgracia de los ingratos soberanos, pas en Sevilla Coln cerca de dos aos, muriendo rodeado de sus hijos y de unos cuantos amigos el 20 de mayo de 1506. Leccin III Expedicin de Grijalva. Primeras noticias de arribo de espaoles a las costas de Mxico. Expedicin de Corts. Rasgos biogrficos. Preliminares. Salida de La Habana. Tabasco. Veracruz. Noticias a Moctezuma. Zempoala. Tlaxcala. Alianza con los tlaxcaltecas.

Consumse el descubrimiento del Nuevo Mundo en 1492. Emprendise inmediatamente el trfico a Las Antillas, especialmente a La Habana, llamada entonces Ajaruco, y a la costa de Yucatn; las riquezas que se procuraron los comerciantes decidieron a Diego Velzquez, gobernador de La Habana a enviar una expedicin al mando de Juan de Grijalva, su pariente, quien con cuatro buques y doscientos cuarenta soldados, parti siguiendo la ruta de Francisco Hernndez de Crdova, que haba expedicionado de su cuenta antes de l; recorri la costa, detenindose poco tiempo en San Juan de Ula y dirigindose al Pnuco, donde cambiando sus bujeras con los habitantes de sus orillas, reuni el valor de 10 000 pesos y se volvi a dar cuenta de su expedicin. Durante el breve tiempo que Grijalva permaneci frente de Ula, los indios se apercibieron de su aparicin, llamaron a sus ms

notables pintores, que retrataron a los hombres, copiaron caballos e instrumentos de guerra, enviando todo a Moctezuma con la relacin circunstanciada de aquel que pareca maravilloso descubrimiento. Moctezuma, cuyo fanatismo religioso conocemos y que fue tan decisivo en todos sus actos, se sorprendi con la noticia, crey encontrarle relacin con las predicciones de la poca de Quetzalcatl, reuni su consejo, llam a sus amigos y parientes, a Cacamatzin Rey de Texcoco, Cuitlahuatzin de Iztapalapa y diez ms, y despus de serias deliberaciones, decidieron enviar una embajada a Grijalva, felicitndole por su llegada pero tomando sus precauciones y ponindole espas resueltos a detenerlo en su camino. Como hemos visto, la pronta partida de Grijalva dej sin consecuencia esta primera embajada. Velzquez nombr una nueva expedicin y la puso al mando de Hernn Corts, hombre audaz, de claro ingenio, de popularidad entre gente arriesgada, y dado a las aventuras, y a quien consider como el ms a propsito para la realizacin de una grande empresa. Corts naci en 1485, en el pueblo de Medelln, de la provincia de Extremadura; hizo superficiales estudios en la Universidad de Salamanca, y su genio inquieto le lanz en pos de la fortuna a las costas del Nuevo Mundo. Al recibir Corts la noticia de su nombramiento, plant frente a su habitacin un estandarte y convoc a los hombres de corazn y de amor a la gloria para que le hicieran compaa; fueron los ms notables compaeros de Corts, Alvarado, Ordaz, Olid y Sandoval. La nueva expedicin parti de La Habana el 10 de febrero de 1519, y se compona de cuatrocientos quince hombres entre marineros y soldados, diecisis caballos, once bajeles, diez caones y cuatro falconetes. Coste Corts el Golfo en la parte que le haba recorrido Grijalva, y penetr, no sin resistencia de algunos indios por el ro de Tabasco, tomando posesin de aquellas tierras. En ellas conoci y sedujo a la hermosa joven llamada despus doa Marina o Malintzin, a quien llev consigo y la hizo la coadjutora ms poderosa de su empresa.

Antes de partir a Tabasco, el padre Olmedo, de la comitiva de Corts, dio a los indios algunas nociones de religin, con la imperfeccin que es de suponerse en quien ignoraba del todo el idioma. De Tabasco vino a la costa de Chalchihuecan, lleg a Ula el jueves 21 de abril, y el domingo de Pascua se celebr la primera misa en el lugar en que hoy se encuentra Veracruz. En Veracruz, Corts dijo a los gobernadores de aquellas costas Tentile y Guitlapitoc, que traa una embajada del Rey de Espaa para el de Mxico. stos dieron cuenta a Moctezuma con pinturas y relaciones como antes lo haban hecho. El monarca mexicano contest e hizo regalos a Corts, pero manifestando la resolucin de no recibirle. Entretanto, el seor de Zempoala, mal avenido con Moctezuma por antiguos resentimientos, propuso a Corts alianza, y esta divisin fue el primer apoyo para la realizacin de los designios del conquistador. Tom Corts posesin de la tierra en nombre de los Reyes de Espaa y procedi a fundar la Villa Rica de Veracruz. Nombr de entre sus soldados o nuevos vecinos, ayuntamiento, y en esta nueva corporacin hizo la comedia de deponer el mando y volver a recibirlo de manos de aquella representacin real, sin duda para desatarse de todo compromiso respecto de Velzquez. En seguida nombr autoridades locales y se dirigi con sus tropas a Zempoala, donde despus de haber inducido a los totonacas a que aprehendiesen a los recaudadores de tributos de Moctezuma, les puso en libertad e hizo que prestasen aquellos totonacas obediencia al Rey de Espaa; destruy los dolos y erigi altares al verdadero Dios. Por aquellos das reforz sus tropas con dieciocho hombres que llegaron de Cuba y Jamaica, envi cuantiosos regalos al Rey de Espaa pidiendo la confirmacin de su nueva autoridad, y para quitar a sus tropas toda probabilidad de abandonarle, colocarlas y colocarse l mismo en la alternativa de vencer o morir en la demanda, quem sus naves, hecho que se ha inmortalizado en la historia, como para dar testimonio de una poderosa resolucin.

Dej en Veracruz cincuenta hombres al mando de Escalante, y el 10 de agosto se dirigi a Mxico con cuatrocientos quince infantes, diecisis caballos y algunas tropas totonacas. Pas por Jalapa, Huexotla y otros pueblos hasta las orillas de Tlaxcala, capital de la Repblica que ya conocemos, regida por cuatro seores y un senado, al que pidi permiso para atravesar el pas. Diose a Corts, despus de algunas dificultades, el permiso: pero se orden secretamente a Xicotncatl, clebre general tlaxcalteca, que procurase exterminar a los extranjeros; tales rdenes dieron por resultado reidos combates, de los que no sin mucho esfuerzo pudieron salir victoriosos los espaoles. La Repblica pidi al fin la paz, tal vez ms en odio a Moctezuma que por amor a Corts, que entr en Tlaxcala el 26 de septiembre de 1519. Fuerte el conquistador con la alianza de zempoaltecas y tIaxcaltecas, vio con gozo ingresar a sus filas primero a los huejotzincas y luego a Ixtlilxchitl, que con una oficiosidad que lo deshonra a los ojos de la historia, desde Otompan donde se encontraba ofreci a Corts sus servicios. Leccin IV Alojamiento en Tlaxcala. Xicotncatl. Tentativas de Corts sobre conversin de los indios. Bautismos de indias. Nuevas alianzas. Cholultecas. Doa Marina. Incendio y horrorosas matanzas en Cholula. Disculpas frvolas.

Dejo a la consideracin de mis oyentes la apreciacin de la sorpresa de espaoles y de indios en sus entrevistas; la novedad para los unos; el asombro y la pavura de los otros. En Tlaxcala fueron alojados los espaoles esplndidamente, recibiendo a cada momento testimonio de leal y sincera amistad. Los presentes y agasajos se multiplicaban; la abundancia de vveres tena en holgura y contento a los conquistadores. A pesar de todas las pruebas de adhesin que reciba Corts, su vigilancia era extrema y rigurosas sus prevenciones para evitar una sorpresa. Esto, percibido de sus fieles aliados, les hizo

prorrumpir en quejas, y les determin sin duda a llevarle, para afianzar su alianza, algunas doncellas hermossimas para que se desposasen con Corts y sus principales capitanes. El mismo Xicotncatl, padre del afamado general que tanto se distingui en las batallas de los tlaxcaltecas contra Corts, present a una de sus hijas, bella como un ensueo de felicidad, y fue dada a Pedro de Alvarado, a quien ya hemos hecho notar por su gentileza y su bravura. Corts acogi a las damas que iban en lo futuro a ser de su familia, por expresarme as; pero advirtiendo con sagacidad que impedan los matrimonios proyectados las creencias diferentes, aprovech la ocasin para explicar las excelencias del cristianismo y disuadirlos de la prctica de su culto abominable, insistiendo en que suspendiesen los sacrificios humanos. Los tlaxcaltecas, aunque sumisos a Corts, mostraron su resolucin de no abandonar sus creencias sino con la vida, por lo cual se limit a pedir uno de sus cues o pequeos templos a los tlaxcaltecas, para levantar all un altar a la Virgen Mara, y mandar se celebrase la misa. Bautizronse las indias presentadas a los espaoles, tomando las tres principales de entre ellas los nombres de doa Luisa, doa Leonor y doa Elvira. Entretanto Corts no perda momento para extender su prestigio y contraer nuevas y poderosas alianzas, y para informarse de la topografa de Mxico, sus recursos y cuanto le era conveniente para el logro de su colosal empresa. Maravillaban a los espaoles las relaciones sobre estos particulares. Pintbase a Mxico situado en una isla inexpugnable; hacan mencin de sus palacios, de sus templos suntuosos, de sus puentes y calzadas, y exponan con vivos colores el cuadro que ya conocemos de la verdadera magnifencia que ostentaba Moctezuma. En el alma de los asombrados aventureros surgan encontrados afectos de ambicin y de perplejidad al lanzarse a un (lugar) desconocido, fantstico, seductor y rodeado de peligros. Corts envi aviso a los cholultecas para que lo recibieran al disponerse a partir de Tlaxcala.

Los cholultecas eran en un tiempo, como ya sabemos, fieles amigos y aliados de los de Tlaxcala; pero en una batalla que ambos pueblos dieron a los mexicanos, los cholultecas mataron por la espalda a sus aliados, de acuerdo con sus enemigos, y tan horrenda accin infundi, como era natural, odio profundo. As es que cerca de Corts aparecan encontradas influencias. Los embajadores mexicanos trabajaban por que el conquistador desconfiase de los tlaxcaltecas, para as privarlo de su poderoso auxilio. Los tlaxcaltecas, ya comprometidos con Corts, procuraban que evitase toda unin con los de Cholula, porque los agentes de los mexicanos tenan que obrar conforme con las inspiraciones que de ellos recibiesen. Los mexicanos instigaban a los de Cholula para que traicionasen a Corts, y ste observaba la marcha de las cosas, disimulando, para no descontentar a los mexicanos. Los tlaxcaltecas, de acuerdo con su odio a los de Cholula, hicieron entender a Corts que era despreciativo e inconveniente el manejo que haba tenido no envindole mensajeros ni dndole testimonio alguno de simpata. Los cholultecas se excusaron de su falta, hacindole presente que motivaba su conducta el encontrarse en un pueblo enemigo; pero esta respuesta la dieron a Corts por conducto de cuatro plebeyos, lo que era despreciativo; procur nuevas explicaciones y nuevas excusas, quedando el uno con sus desconfianzas, burlndose los otros de los espaoles. Emprendi Corts su viaje en medio de aclamaciones y agasajos; despidi parte de sus fuerzas aliadas, y se avist a la ciudad con sus espaoles y cosa de seis mil indios sus aliados. Cholula era considerada ciudad de alta importancia; tena sobre cuarenta mil casas y multitud de templos; sus industrias se encontraban en el estado ms floreciente. Fabricaban los cholultecas ricas telas de algodn, en la alfarera no conocan superior, y en joyera gozaban de renombre. Toda la ciudad acudi a la entrada de los espaoles; derramaban flores a su paso; taan sus desapacibles instrumentos msicos y les presentaban frutas y vveres.

Corts fue alojado en una de las principales casas, amplia, cmoda, de extensos patios, y de capacidad bastante para contener un ejrcito. A los muy pocos das de estar Corts entre los cholultecas, comenz a notar que le faltaban vveres; hubo rumores de desconfianza; denuncias ciertas dieron consistencia a las sospechas. Doa Marina preva, vigilaba, acoga las denuncias con honda reserva, cuidando a Corts con diligencia suma y valindole por todo un ejrcito. Persuadise por fin Corts de lo que pasaba; supo que el suelo estaba minado, y que por las calles que forzosamente tenan que pasar, haba encubiertos hoyos llenos de estacas agudsimas para inutilizar su caballera. Las mujeres y los nios haban emigrado de la poblacin muy disimuladamente; en una palabra, la ciudad entera se haba convertido en una inmensa trampa; no deba salir con vida ninguno de los amigos de Corts. En situacin tan peligrosa, resolvi Corts tentar todos los medios que le parecieron oportunos para salvarse. Llam a su presencia a los sacerdotes y los nobles; les pregunt si tenan queja de l o de sus soldados; les prodig los testimonios de su consideracin. Los cholultecas contestaron muy satisfechos, creyendo as encubrir sus intentos, y Corts qued mucho ms desconfiado y resuelto a jugar el todo por el todo en aquellance terrible. Manifest al ltimo su intento de proseguir su camino, y los cholultecas se fueron contentos, creyendo llegada la hora de la destruccin de los espaoles. Al siguiente da de esta entrevista y al despuntar el sol, salieron los tlaxcaltecas con rdenes seversimas de que arrollasen todo lo que obstruyese su paso, sin respetar sino a las mujeres y a los nios. Prontos los soldados de Corts, en buen orden y aprestados para el combate, esperaron la llegada de los nobles y de los criados que traan vveres y obsequios a Corts.

Penetraron en el patio rodeando a los espaoles: Corts dio orden para que custodiasen las puertas de modo que no dejasen salir a ninguno de los que en aquel recinto se encontrasen, y as, en medio de ellos, les requiri de nuevo si tenan queja de l y de la conducta de las tropas: respondieron negativamente; entonces Corts, con el rostro encendido en ira, y ebrio de furor, les ech en cara su perfidia y dio la terrible seal de la matanza. Cayeron los espaoles sobre aquellos desgraciados, como un grupo de tigres rabiosos, destrozando, sus cuerpos, bandose en sangre, cubriendo el pavimento con un todo formado de entraas, miembros y despojos humanos. Encarnizados aquellos feroces soldados, salieron como torrente de llamas, asolando todo lo que encontraban a su paso, y propagando la espantosa carnicera. Los indios aterrados y sucumbiendo a millares al principio se rehicieron en medio de los alaridos de las mujeres, los gritos de los moribundos y el horror de la pelea; acogironse a los templos, y desde ellos opusieron vigorosa resistencia: de repente comienza el incendio; vuela de casa en casa, y ondea sobre los templos, difundiendo el espanto. Oigamos a Clavijero: Arden las casas y las torres de los santuarios; por las calles no se ven ms que cadveres ensangrentados o prximos a que los devoren las llamas: slo se oyen insultos y amenazas, los dbiles suspiros de los moribundos, las imprecaciones de los vencidos contra los vencedores, y los lamentos que dirigen a sus dioses quejndose de que los haban abandonado. Apartemos los ojos de ese horrible cuadro ... Vuelto Corts a su alojamiento, hizo cesar, aunque muy tarde, la matanza ... Despus quitronse de las calles los cadveres, volvieron las mujeres y los nios a pisar las cenizas formadas con los despojos de su pueblo y los huesos de sus padres, y sobre la ciudad aniquilada apareci el signo de la cruz, como designando el suplicio horrible ... no la redencin de un pueblo. Fingi creer Corts, y as lo comunic a los embajadores de Moctezuma, que los mexicanos no haban tenido parte en aquellas maniobras, encargndoles dijesen a su seor, que si hasta aquel momento habia sido bueno, poda no ser as en lo sucesivo.

Leccin V Auxilio a los totonacas. Muerte de Escalante. Marcha de Corts a Mxico. Derrotero. Aviso a Moctezuma. Visita del Rey de Texcoco. Encuentro de Corts y Moctezuma. Comitiva del monarca azteca. Hospedan a Corts en el suntuoso palacio de Axaycatl.

Mientras pasaban en Cholula los tremendos acontecimientos que hemos referido, en las costas de Veracruz Quaupopoca, seor de Nautla, recibi orden de Moctezuma para perseguir a los totonacos; hizo varias felices correras. Escalante acudi en auxilio de los totonacos y derrot a sus enemigos, aunque perdiendo la vida de resultas de sus heridas. Ocult Corts semejante desgracia cuidadosamente, y despus de dejar en el mejor arreglo Cholula y de procurar la reconciliacin de cholultecas y tlaxcaltecas, emprendi la marcha para Mxico, objeto de sus ensueos ms halagadores. La marcha se emprendi en el mejor orden, hacindose notable, para los pueblos por donde atravesaba el conjunto del ejrcito espaol con su artillera formidable, sus caballos y jinetes, y marchando con ellos los aliados aguerridos, orgullosos por hacer la campaa con los espaoles. Siguieron su camino entre los dos volcanes, haciendo parada en Izcoalco, desde donde pudieron descubrir el panorama encantador de Mxico, con su ciudad inmensa rodeada de mil pueblos y caseros, como flotando en las aguas sus rboles y calzadas, y su conjunto encantador que conocemos. En este trnsito y hasta su llegada a Mxico, Corts recibi vveres y obsequios, as como escuchaba quejas contra la tirana de Moctezuma, y ofreca remedio para todos los males que sufran, aumentando el nmero de sus aliados. Consultando Corts el camino que debera de seguir, despus de escuchar varios pareceres, se decidi por el que le sealaban como el ms peligroso. Antes de salir Corts de Cholula, envi a Moctezuma recado, mostrndole extraeza por ciertos manejos, instando en que le repugnaba que con insistencia tenaz pretendiese disuadirle a pasar a Mxico, objeto de su viaje, y de cuyo intento no

prescindira en manera alguna, obedeciendo las rdenes de su gran soberano. Moctezuma entretanto, lleno de inquietud, atormentado por presentimientos funestos, en zozobra perpetua por las defecciones de sus sbditos, con verdadero horror por las relaciones de las batallas y por la hecatombe espantosa de Cholula, se retir a hacer austera penitencia a su palacio llamado Telitancamtlatl, para implorar el auxilio de sus dioses; hizo nuevos y ms valiosos presentes a Corts, ofrecindole amistad a su Rey, pero rogndole se abstuviese de pasar adelante. Los pueblos del valle y sus inmediaciones corran como ros caudalosos al encuentro del ejrcito; la muchedumbre formaba muro a las orillas de los caminos, y el asombro se pintaba en todos los semblantes. Sigui Corts su marcha y recibi en Ayotzingo la visita del Rey de Texcoco. Lleg ste en su litera, sobre la cual flotaban riqusimas plumas, y le acompaaba respetuosa la nobleza; y observ un ceremonial tan circunspecto y culto, que asombr a los espaoles. Sigui su viaje el conquistador de Ayotzingo a Cuaunhuac, hoy Cuernavaca, donde a cada paso ms maravillados los espaoles, contemplaban la exuberante vegetacin de nuestra tierra caliente. De este lugar se dirigieron a Iztapalapa, la de los hermosos jardines, el cesto de flores colocado a las orillas de nuestro lago. En Iztapalapa obsequi a Corts Cuitlahuatzin, hermano y sucesor de Moctezuma; detvose la comitiva numerosa en Coyoacn y luego, tomando la amplia y cmoda calzada de Iztapalapa que conduca hasta la puerta sur del Templo Mayor, marcharon para Mxico. La multitud que desembarcaba de las canoas; la que en avenida impetuosa llenaba las calzadas, desbordndose los habitantes en puertas, ventanas y azoteas, todos acudan a ver el trnsito de los seres para ellos sobrenaturales que visitaban aquellas regiones. En un lugar llamado Xolo, poco distante de la ciudad, hizo alto Corts para recibir las felicitaciones de la nobleza. Cercano al lugar referido, se present Moctezuma.

Llegaba precedido por tres heraldos, que con sus largas varas de oro en las manos anunciaban la llegada del Rey. Iba ste conducido en una magnfica litera cubierta de placas de oro y coronada de penachos de vistosas plumas. Al verlo llegar Corts, arrogante y apuesto se ape de su caballo y se dirigi a la litera. Moctezuma descendi de ella apoyado en los brazos de sus parientes Ixtlilxchitl y Cuitlahuatzin; coronaba su cabeza la pequea mitra de oro y el penacho de plumas que conocemos; penda de sus hombros un rico manto, y calzaba cacles que tenan las plantas de oro finsimo, atados a sus pies con unas correas cuajadas de piedras preciosas. Estrech su mano Corts; quiso abrazarle, pero los de su comitiva lo impidieron, porque la demasiada cercana al Rey se vea como un acto de irreverencia (Este encuentro se verific frente al lugar en que esta hoy la entrada del Hospital de Jess). Despus de cambiarse algunas palabras y de obsequiarse recprocamente, Corts con un collar de cuentas de vidrio que puso al cuello de Moctezuma, ste con una soga que contena cangrejos pequeos de oro, que fueron en aquel tiempo admiracin de Espaa, indicaron su camino al ejrcito que se dirigi y aloj en el suntuoso palacio de Axaycatl; all los esperaba Moctezuma; dijo a Corts que estaba en su propia casa y se retir, dejndolo en posesin de ella. El suntuoso palacio poda contener hasta siete mil personas, Corts concentr all su ejrcito, distribuy sus fuerzas, aboc sus caones como le pareci ms conveniente, y se puso en actitud de defensa, como si temiera ser atacado. Los nobles mexicanos sirvieron a Corts un banquete magnfico, y al mismo tiempo distribuyeron abundantes vveres al ejrcito. Para solemnizar esta entrada, Corts mand hacer con gran aparato una salva de artillera, que llen de espanto y de asombro a la poblacin. Esta solemne entrada se verific el 8 de noviembre de 1519, siete meses despus de la llegada de Corts al pas de Anhuac. Leccin VI

Insta Corts por el reconocimiento de su Rey y sumisin a su religin. Anuencia de Moctezuma a lo primero; resistencia a lo segundo. Corts reconoce la superioridad de fuerzas de Moctezuma. Sntomas de rebelin. Capilla a la Virgen. Tesoro. Muerte de Escalante. Corts manda quemar vivos a los que lo mataron. Prisin de Moctezuma en el cuartel de los espaoles. Alarmas. Arribo de Narvez a Veracruz. Marcha Corts a combatirlo, dejando a Alvarado en su lugar. Matanza espantosa ordenada por Alvarado. Furor de los indios. Victoria de Corts sobre Narvez. Vuelve a Mxico. Escasez de vveres.

Posesionados los conquistadores y sus aliados del palacio de Axaycatl; distribuidos sus guardias; prevenido Corts para evitar una sorpresa, dedic su atencin a abrirse paso en el nimo del monarca, y a conseguir, ya por la astucia, ya por la mal encubierta amenaza, robustecerse, haciendo de Moctezuma el primero de los instrumentos de su conquista. Pero en las varias plticas que en las frecuentes visitas a Moctezuma empeaba Corts, not que reconoca este monarca al poderoso Rey de los blancos, se allanaba a prestarle obediencia y rendirle tributo; pero en cuanto a soportar ajeno mando, lo mismo que en cuanto al cambio de religin, pudo percibir obstculos invencibles para la realizacin de sus miras. Frecuentemente emprenda Corts plticas sobre la excelencia de sus creencias; aventuraba la idea de sustituir la cruz a los dolos, y de exponer en los altares la imagen de la Virgen Mara; pero unas veces la evasiva y otras la repulsa, frustraban los designios de Corts. En cambio, Moctezuma, afable en alto grado, dadivoso hasta rayar en la prodigalidad, llenaba de regalos a oficiales y soldados, irritando con esto su codicia y empendolos ms en su temeraria empresa. Pero si tales estmulos eran en alto grado poderosos, palpaban los peligros que de todas partes los rodeaban, y al tender la vista a su derredor, se encontraban con el peligro de perecer antes de dar fin a su intento temerario. Al reconocer la ciudad, inmensamente poblada, con sus blancas casas de piedra, sus elevados templos, sus mil puentes, los fosos profundos que en todas direcciones cruzaban, medan la

cortedad de sus fuerzas, conocan lo intil de su caballera y se persuadan de su inferioridad, al extremo que algunos historiadores dicen que si hubiese arrojado una sola piedra cada uno de los que, como enemigos, rodeaban a Corts, habra sido bastante para desaparecer al conquistador y a sus aliados. En tales circunstancias, comenzaron a notar los espaoles sntomas de sorda pero tremenda hostilidad; ya resentan cierta escasez de vveres, que se disculpaba malamente; ya vean algunos sospechosos reconociendo los muros en son de amenaza; ya saban que por Iztapalapa, Tacuba y Azcapotzalco se levantaban fuerzas proclamando la muerte de los extranjeros sus enemigos y enemigos de sus dioses. Corts segua visitando a Moctezuma, recibiendo obsequios de joyas de sus propias hijas, e instando por la propagacin de su creencia. Logr en estas entrevistas se le permitiese construir dentro de su palacio una capilla en que coloc la imagen de Nuestra Seora, se dijo misa y se practicaban actos de devocin. Cuando estaban en la construccin de la capilla en uno de los muros son hueco; acudieron a inspeccionar los espaoles, y encontraron una puerta tapada. Abrironla, y se ostentaron a sus ojos parte de los tesoros de Axaycatl: oro en profusin y piedras preciosas, primorosos tejidos y mosaicos de encantadora belleza. Atnitos los conquistadores con aquel descubrimiento mgico, dieron cuenta a Corts, quien mand cubrir la puerta como antes estaba, no sin aprovechar la ocasin de hacer comprender a sus compaeros la rica recompensa que esperaba a sus rudos afanes. Como hemos dicho, luchaban entre los ms encontrados afectos los espaoles, cuando Corts se cercior de la noticia del ataque a los de Zempoala y de la derrota y muerte de Escalante. Algunos dicen que en esa refriega cogieron a un espaol vivo, lo sacrificaron, le cortaron la cabeza y la pasearon en triunfo, desmintiendo la pretendida inmortalidad de los espaoles.

Corts estaba persuadido de que por instigacin de los mexicanos se cometieron semejantes atentados, que le ponan en evidente riesgo de perecer. Hizo presente a Moctezuma su enojo y le urgi para que entregase a los culpables; el dbil monarca condescendi con esta exigencia; aprehendieron y pusieron a disposicin de Corts a los acusados como reos de la muerte de Escalante, y el brbaro conquistador los mand quemar vivos y refin los tormentos de los que con motivo de la acusacin cayeron en sus manos. La sangre incendia; aquellas ejecuciones despertaron en las almas el dormido patriotismo, y las hostilidades se hicieron ms visibles y resueltas. Corts midi la profundidad del abismo abierto a sus pies, y tom consejo de la propia desesperacin. Resolvise a aprehender a Moctezuma, llevarlo a su palacio y tenerlo en rehenes de su seguridad. Aprovech un da de entrevista, fue a su palacio con hombres escogidos y perfectamente armados, como lo estaban siempre aun para dormir. El descuidado monarca agasaj ms que nunca a su alevoso amigo, y ste, diestro prfido, le hizo presente la conveniencia de que se fuese a vivir con l llenndole de atenciones. Moctezuma cedi a aquella prisin inicua y pas al palacio de Corts en unin de sus sobrinos Cuitlahuatzin y Cuauhtemotzin, donde le pusieron bajo la vigilancia de fuertes guardias. Apenas se propag la noticia de la accin temeraria de Corts, cuando estall el rencor y se hizo sensible el rompimiento. Moctezuma procuraba calmar los nimos, diciendo que por su voluntad estaba al lado de Corts; haciendo all su despacho y dando desde all sus rdenes; pero esto no calmaba a la multitud, que llegaba en oleadas hasta los muros del palacio en que estaba Corts, pidiendo a grito herido la libertad de su Rey. Aunque Moctezuma aparentaba gran conformidad, tena sin embargo el resentimiento en el corazn y la negra trizteza en el alma. En una de las veces que se le expuso para que calmase a

sus sbditos, quiso precipitarse de la altura en que se encontraba, pero le contuvieron sus custodios. Alarmados estaban los conquistadores con la certeza de un pronto rompimiento, cuando un correo secreto trajo a Corts la fatal nueva de que en el puerto de Veracruz se haban avistado dieciocho bajeles, numerosas tropas y trenes de guerra, al mando del valiente Pnfilo de Narvez, enviado por Velzquez. Cuando la muerte de Escalante, envi Corts a que lo sustituyera a Sandoval, uno de sus ms expertos e intrpidos capitanes, quien confirm con su fidelidad y denuedo lo acertado del nombramiento. Aparentemente las cosas estaban en la mayor calma. Moctezuma pareca resignado en su prisin; alentaba los juegos de los espaoles, les regalaba sin cesar, protega a algunos, especialmente a Orteguilla, a Ojeda y otros, y aun pareca mezclarse en sus juegos y que se iniciaba en sus costumbres. A la noticia de la llegada de Narvez, Corts fingi una ocupacin imprescindible en Zempoala, y fuese all con algunas fuerzas dejando reencargado a Moctezuma, y dando instrucciones para que mantuviesen aquella difcil situacin mientras l volva. Como dijimos, parti para Zempoala al encuentro de Narvez. ste desembarc, posesionse de una parte de la costa, componindose su fuerza, como indicamos, de dieciocho buques, dos mil hombres, regular artillera y las correspondientes provisiones de guerra. Corts, sin prdida de momento, con profundo secreto y cautela, de acuerdo con Sandoval, que en esta emergencia prest los ms importantes servicios, cay de improviso con sus pocas pero resueltas fuerzas sobre Narvez, al que hiri y apres, ponindole grillos; hizo en sus tropas horrorosos estragos, sometindolas al fin, halagando a los que se le mostraban edictos, y hacindose de buques, tropas y refuerzo con que volvi a Mxico triunfante y poderoso. Entretanto en Mxico qued Alvarado al frente de slo ciento cuarenta espaoles y de los indios sus aliados. Durante una fiesta de Huitzilopochtli, multitud de indios entraron al patio del palacio en que se hallaba Moctezuma, danzando y entregndose al regocijo; y sea que Alvarado temiese el alboroto, sea, como

otros afirman, por apoderarse de las alhajas que ostentaban muchos concurrentes, carg sobre ellos, cebndose como trigre y produciendo una mortandad horrible entre aquella gente confiada e indefensa. Enfurecido el pueblo por tan negra traicin, atac a los enemigos destruyendo parte del muro del edificio en que se hallaban; rechazados con mucha prdida, dieron otro y otro asalto, dejando montones de cadveres entre lagos de sangre ... Quemaron las canoas que tenan los espaoles y abrieron alrededor de su palacio un ancho y profundo foso, intentando sitiar por hambre al enemigo. Sabedor Corts de tan graves sucesos, apresur su marcha con el refuerzo que le haba dado la victoria sobre Narvez, lleg a Mxico, aprehendi a Alvarado, mostrse severo con Moctezuma y ocup algunos edificios del recinto del Templo Mayor, prximos a sus cuarteles. Como la escasez de vveres se haba hecho notable, quejse de ello a Moctezuma, y ste dijo que no se podran conseguir mientras estuviesen presos los principales personajes del imperio. De resultas de esto, obtuvo libertad Cuitlahuatzin para procurar provisiones. Cuitlahuatzin era joven lleno de talento y de bravura, patriota hasta la heroicidad, y resuelto como ningn otro guerrero mexicano. Luego que consigui la libertad, se puso a la cabeza del levantamiento del pueblo, y lanz el grito de vencer o morir. Despus de la llegada de Corts, diarios y frecuentes fueron los combates, hacindose hecatombes horrorosas, incendindose templos y multitud de casas, y volviendo de estos horribles encuentros y derrota dispersos los espaoles a sus cuarteles. Entre los ms terribles combates se cuenta, cuando se incendi el Templo Mayor, que pareca que en inmensa hoguera se haba convertido la gran ciudad. Agotados los vveres, ms y ms alentados los mexicanos, haban logrado a costa de miles de vidas, hacer sensible su superioridad: Corts resolvi abandonar el campo y salir de la

ciudad en el ms profundo silencio y con todas las precauciones posibles. Leccin VII Combate del templo. Muerte de Moctezuma. Son rechazados los espaoles. Asciende Corts. Incendio. Noche. Incendio de casas. Salida de Iztapalapa. Armisticio. Honores a Moctezuma. Salida el 10 de julio. Marcha Sandoval a la vanguardia. Alvarado a la retaguardia. Tropas de Tlaxcala, Cholula y Zempoala. Pintura del combate. Primer foso. Segundo foso. Salto de Alvarado. Mueren cuatrocientos cincuenta espaoles. Mueren todos los cholultecas. Prdida de la artillera. Muere V. de Len. Popotia. Llanto de Corts.

Los combates se sucedan: el foso abierto alrededor de la mansin de Corts, que haca resentir a los espaoles los horrores del hambre, y la buena posicin que haban tomado los indios desde el Templo Mayor que dominaba los cuarteles en que estaban las tropas de Corts, todo haca que el conflicto para ste tocase sus ltimos extremos. Acosado as por su situacin, pero muy lejos de dar cabida en su pecho al desaliento, resolvi apoderarse del templo y emprendi con lo ms escogido de sus soldados la accin temeraria. Ya recordamos el patio del templo, compuesto de piedrecitas tan tersas y bruidas como si fueran planchas de mrmol; en nuestra memoria deben representarse aquellos cinco pisos con sus elevadas escaleras, dispuestas de tal modo que se tena que rodear todo el edificio para el ascenso y descenso. Como deca, se emprendi el ataque: una nube de piedras y de flechas recibi a los espaoles; el templo pareca animado y moverse como un monstruo de millares de cabezas y de brazos. Llenos de desesperacin, los espaoles se esfuerzan por ascender, y al fin, son rechazados con prdidas horribles. Corts, que presenciaba este descalabro, hizo un nuevo esfuerzo; psose al frente de las tropas, embraz su rodela, empu su espada y ascendi con temeridad: los indios resistan palmo a palmo; se disputaba el terreno, descendiendo a raudales la sangre y cubrindose de cadveres el suelo; algunos se precipitaban de uno a otro piso para despearse abrazados de sus enemigos. En medio de la refriega se levant la llama y qued

el edificio gigante convertido en inmensa hoguera que reproducan las aguas de los canales y de los lagos, hoguera de entre cuyas llamas salan lamentos y gritos que pareca que brotaban de un infierno. Aunque al fin victorioso Corts en este encuentro espantoso, qued tan mal parado, que entr en serias deliberaciones con algunos de sus capitanes sobre el partido que se necesitaba tomar. En uno de los ms serios ataques a la habitacin de Corts, Moctezuma, por sus instancias, haba salido a la azotea del palacio a arengar a su pueblo; pero ste, lejos de sosegarse, le llen de improperios y le lanz piedras y flechas en medio de un borrascoso tumulto. Una de las mil piedras que lanzaron contra Moctezuma, le hiri en la sien. El monarca se sinti hondamente apesadumbrado, rehusando todo auxilio y resistiendo toda curacin; porque mostr la decisin de no sobrevivir a la afrenta de que se le haba cubierto con aquel ultraje. Despus de tres das de agona que sobrellev el monarca mexicano con estoica resignacin, muri asesinado por los espaoles, segn unos; pero lo niegan otros. Esto no lo menciona Bernal Daz del Castillo. La lucha sigui con encarnizamiento; Corts se resolvi a abandonar la ciudad, preparando su salida por la amplia calzada de Iztapala, pero a las primeras indicaciones de su intento se despert el furor de los mexicanos y se renov la lucha a muerte de los das anteriores; logr, sin embargo, el conquistador penetrar hasta uno de los puentes, empeando lances terribles. Dironse seales de que se quera un armisticio y se acord ste. En l pidieron los indios a Corts el cuerpo de Moctezuma para hacerle los honores fnebres, como lo verificaron, sepultando el cadver en Chapultepec, segn las tradiciones ms acreditadas. Aquella tregua fue momentnea; los ataques se repitieron con mayor ardor, comenzando los incendios notables, y al fin los espaoles determinaron salir una noche, que fue la del 10 de julio de 1520.

Ordense con el mayor cuidado la marcha de las tropas; ocup la vanguardia el intrpido Sandoval, la retaguardia Pedro de Alvarado, al centro los heridos y las tropas aliadas. Despus de separados los caudales del Rey, que se decidi a llevar Corts, reparti entre sus tropas y aliados las riquezas inmensas del palacio que iba a desocupar. Sealse para la marcha la va recta de Tacuba. Apenas dieron los primeros pasos los espaoles fuera del palacio, como un mar inmenso se agit la ciudad entera, rompiendo los puentes, defendiendo los fosos, cayendo como una avalancha sobre los espaoles; stos se defendan hundindose en las aguas, atropellando en las calzadas con su caballera a sus enemigos, derramando por todas partes la muerte en el colmo del furor y la desesperacin; oanse en las tinieblas gritos espantosos y lamentos desgarradores; hombres con hachas corran en todos sentidos dando al campo el aspecto de una insurreccin de furias. Estalla el incendio, la llama se propaga, y en calzadas y fosos y puentes se ostenta la matanza con todo el lujo de la rabia y la desesperacin. Haban pasado el primer foso los espaoles con grandes prdidas; en el segundo fue tan espantosa la carnicera, que los cadveres cegaron el foso, al punto de que pudo pasar fcilmente la retaguardia. Segn la tradicin, en el tramo que existe entre la iglesia de San Hiplito y lo que se llama Puente de Alvarado, en el lugar que ocupa el Tvoli del Elseo, frente al nmero 4 de esa calle, fue lo ms encarnizado de la pelea. Ardan las casas, corra a torrentes la sangre, hombres y caballos se ahogaban en las acequias y en los fosos; muertos los cholultecas, perdida la artillera, fuera de combate ms de la mitad de las fuerzas de Corts, pues haban perecido ms de cuatrocientos hombres, y siendo mucho el nmero de heridos, Alvarado hizo un esfuerzo supremo; protegi hasta el ltimo trance la retirada de sus tropas, y se salv merced al supuesto salto prodigioso que inmortaliz el lugar de sus ms heroicas hazaas, y tiene hoy el nombre del Salto de Alvarado. Corts, que haba acudido a todos los peligros, que se haba centuplicado, alentando a unos; salvando a los otros, y derramando a su paso la muerte y el terror, emprendi el camino

entre los restos de su ejrcito, en medio de los horrores de la ms completa derrota. Hizo alto en Popotla, y dicen que se sent en una piedra, como anonadado por el infortunio. Los soldados que osaron acercrsele, dicen que por la primera vez le vieron llorar. Esa tremenda jornada conserva en la historia el nombre de Noche Triste. Leccin VIII Slvanse algunos amigos de Corts. No los persiguen los indios. Se vuelven, limpian los fosos y queman los cadveres. Marchan a Tlacopan. Persecucin. Los Remedios, o sea el Socorro. Fortificacin y descanso. A Tlaxcala por Cuautitln. Citlaltpec. Xloc y Zacamolco. Comida de caballo. Tlaxcaltecas. Llanura de Tonampoco. Ejrcito de Otompan y Calpulalpan. Grave conflicto. Habla Corts. Batalla que dur cuat ro horas. Cihuacatzin. Red de oro en la punta de una lanza. Sandoval, Alvarado, Olid y vila le guardan la espalda. Juan de Salamanca. Derrota. Mara de Estrada. Mexicatzin. 7 de julio. Tlaxcala.

En la honda pena en que hemos descrito a Corts con motivo de la espantosa derrota, le consol la presencia de Sandoval, Alvarado, Ordaz, Olid, vila y Lugo, sus intrpretes Aguilar y doa Marina, y su ingenioso Martn Lpez, personas en quienes tena cifradas sus esperanzas para llevar a cabo su conquista. De Popotla tom Corts, con los destrozados restos de su ejrcito, el rumbo de Tacuba, y pudo hacerlo porque los mexicanos, luego que sus enemigos salvaron el ltimo foso, retrocedieron a la ciudad y se ocuparon en reparar sus puentes, limpiar sus fosos y quemar los cadveres antes de que se infeccionase el aire. A esta marcha retrgrada de las fuerzas mexicanas debieron los espaoles su salvacin y se debe la consumacin de la Conquista. Pero apenas los pueblos cercanos a Tlacopan percibieron aquella marcha, se lanzaron sobre los espaoles que, dispersos, heridos, maltratados y hambrientos, hacan esfuerzos sobrehumanos para resistir los combates de sus enemigos. As tomaron el rumbo de occidente y lograron apoderarse de un pequeo monte llamado Otoncalpolco, donde haba un templo en

que se guarecieron. En ese lugar est hoy el santuario de los Remedios o el Socorro, como se llam en un principio. Fortificronse los espaoles en el templo descrito; pudieron cobrar algn descanso, defendindose de sus enemigos con menos fatigas, y al da siguiente emprendieron la marcha buscando Tlaxcala, lugar que poda brindarles hospitalidad. Tocaron en su camino, siempre perseguidos por los pueblos de Tacuba, Azcapotzalco, Teotihuacan y otros, por Cuautitln, Citlaltpec, que ha desaparecido, Xloc, de incierto recuerdo, y Zacomolco, de cuya situacin no hay noticia. En este ltimo pueblo, en medio de la fatiga y de las penalidades mil que padecan los conquistadores, se hizo sentir el hambre tan profundamente, que vieron como promesa de banquete la muerte de un caballo; y los tlaxcaltecas llenos de desesperacin, se arrojaron al suelo mordiendo la yerba, y prorrumpiendo en imprecaciones contra sus dioses. Al da siguiente de estas escenas, desde la cima de un cerro que atravesaban, distinguieron los espaoles en una inmensa llanura llamada Tonampoco, a corta distancia de Otompa, un numerossimo ejrcito con sus estandartes, su aparato amenazador y sus horribles gritos de venganza. Algunos autores afirman que aquel ejrcito sera de doscientos mil hombres; otros, ms cautos, cuentan con las exageraciones del temor; de todas maneras, la presin simplemente del nmero bastaba para anodadar a los conquistadores. Los espaoles creyeron llegado el ltimo momento de su vida. Not Corts impresin tan desfavorable, y dirigi la palabra a sus tropas. No queda ms arbitrio -les dijo en voz entera y nimo esforzadoque vencer o morir. Por qu temer? Dios que nos ha conservado hasta hoy en medio de tantos peligros ha perdido el poder de salvarnos? Empese la batalla sangrienta. Durante cuatro horas permaneci indecisa la victoria, mientras empezaba la matanza y se renovaban en cada palmo de tierra horrores sin cuento ... Casi vencidos los espaoles, rendidos sus brazos, embotadas sus armas y a punto de sucumbir, se ocurri a Corts jugar el todo por el todo, internndose al corazn del

ejrcito enemigo y apoderndose del caudillo Cihuacatzin que se distingua en el centro de l en sus magnficas andas, con su rico vestido y su penacho de plumas, y a su lado su estandarte, que consista en una red de oro colgada en la punta de una lanza. Orden Corts a sus generales Alvarado, Olid, y vila, que le guardaran la espalda, y arremeti con algunos soldados escogidos. Su empuje fue tremendo; arrollaba cuanto se opona a su paso, no obstante la feroz resistencia que encontraba; as lleg al jefe mexicano, a quien derrib de las andas de un lanzazo. Apenas hubo cado, Juan de Salamanca, valiente soldado que acompaaba a Corts, desmont rpido de su caballo, quit la vida al jefe enemigo, y arrancndole su penacho se lo present a Corts. Aqulla fue la seal de la victoria para los espaoles, que alentados por el desorden en que vieron a sus contrarios, les persiguieron con encarnizamiento, haciendo en ellos grandes estragos. Sin duda alguna ste fue uno de los triunfos ms sealados y trascendentales de los espaoles; la historia ensalza en esa accin el ardimiento de Corts, el denuedo de Sandoval, a una mujer, Mara Estrada, que pele como los ms valientes soldados, y a Mexicatzin, que recibi despus las aguas del bautismo y en l el nombre de don Antonio; se hizo clebre, tanto por su valor, cuanto por haber vivido ciento treinta aos. Las prdidas de los mexicanos fueron espantosas. Perecieron muchos espaoles, y casi en su totalidad el ejrcito tlaxcalteca. Cansados de perseguir a los dispersos de Otompan, se retiraron los espaoles a Tlaxcala, reducido su nmero a cuatrocientos cuarenta hombres. Todos los prisioneros que tanto en la Noche Triste como despus hicieron los mexicanos, incluyendo en ellos cien espaoles, fueron horriblemente sacrificados en el Templo Mayor de Mxico. El 8 de julio de 1520 entraron en Tlaxcala los espaoles dando gracias al cielo por encontrarse en tierra amiga, donde recibieron consuelos, atenciones y solcitos cuidados, mostrndose los espaoles profundamente reconocidos a aquella Repblica, su aliada y salvadora. Mientras los espaoles descansan de sus fatigas en Tlaxcala, volvamos la vista a los mexicanos.

A pesar de los estragos sufridos, bastantes por s solos para aniquilarlos, la guerra civil los devoraba, ocurriendo matanzas de hermanos contra hermanos, y despedazndoles la anarqua. Por un esfuerzo de la misma desesperacin, pensaron en un jefe que los condujese en aquella extremidad, y fue elegido Rey Cuitlahuatzin, que como hemos dicho, se hallaba al frente de las tropas en la Noche Triste. Como sabemos, Cuitlahuatzin, seor de Iztapalapa, era hermano de Moctezuma. Sabio, valiente hasta la temeridad, magnfico en su porte, simptico por su amor a las artes y por su ndole generosa. Luego que tom Cuitlahuatzin posesin del mando, repar las fortificaciones y los templos, se dedic a pacificar a sus sbditos y envi embajadores a los tlaxcaltecas con suntuosos regalos, procurando su reconciliacin. En el senado de Tlaxcala se dividieron los nimos. Xicotncatl se inclin a los mexicanos decidido; Mexicatzin tom el partido de los espaoles, a tal punto, que en una discusin ardiendo en ira, descarg recios golpes sobre Xicotncatl y le mand aprehender. El senado rechaz las propuestas de los mexicanos, sobre que rompieran los tlaxcaltecas su alianza con los espaoles, quienes luego que supieron la conducta de Mexicatzin se le mostraron profundamente agradecidos. Los espaoles ganaban terreno en el corazn de los tlaxcaltecaSi cuatro jefes de la Repblica: Mexicatzin, Xicotncatl el viejo, Tiehuitzolotzin y Citlalpopoca recibieron las aguas del bautismo, y con ellas los nombres de don Antonio, don Vicente, don Gonzalo y don Bartolom. A pesar de las ventajas, la disminucin de sus tropas, sus enfermedades, la prdida de los tesoros adquiridos y la presencia de un riesgo tan inminente, hizo que se presentaran sntomas de descontento, y ste fue un trance congojoso para Corts. Apresrase diestro a ahogar aquella conspiracin; pint a sus tropas una perspectiva risuea, y fue tan diestro a la par que tan enrgico, que conjur esta tan terrible tempestad.

Algunos pueblos indgenas que se haban aliado a Corts, al ver sus desgracias, se convirtieron en sus ms ardientes enemigos. Entre ellos se distinguan los de Tepeycac, hoy Tepeaca, al punto que obligaron al conquistador a hacer una salida contra ellos. Xicotncatl el joven , arrepentido de la conducta que haba observado con Corts, le ofreci sus servicios contra los de Tepeycac, y ste los acept ponindolo en libertad. Reunironse a Corts, al emprender estas expediciones, como ciento cincuenta mil aliados, y recorri victorioso, despus de varios encuentros, Zacatpec, Acatzinco y otros pueblos, fundando en Tepeaca la ciudad de Segura de la Frontera, cuyo acto se redujo a nombrar magistrados espaoles. Carlos V le concedi honores de ciudad en 1545, y cuando escribi Clavijero perteneca al marqus del Valle. Leccin IX Cuitlahuatzin pretende oponerse al paso de Corts. Alianza de varios pueblos. Combates parciales. Triunfos de Corts. Sandoval en Veracruz. Derrota de Salcedo. Peste de viruelas. Muerte de Cuitlahuatzin. Sube al trono Cuauhtemotzin. Marcha de Ordaz a Espaa. Sube al trono acolhua Coatnacoatzin. Marcha de Corts a Mxico. Llegada a Texcoco. Adhesin de Ixtlilxchitl a los espaoles. Ataque a Iztapalapa. Alianza de Corts con varios pueblos enemigos de Mxico.

Las tropas que quedaron guarneciendo a Segura de la Fontera se retiraron de ella a causa del gran nmero de enemigos que la cercaron. Al tiempo de retirarse distinguieron en las alturas del pueblo de Coahquecholan un numerossimo ejrcito de mexicanos, y supieron que en persona lo mandaba Cuitlahuatzin con el objeto de impedir el paso a Corts. Coahquecholan era una ciudad considerable, muy amena y no menos fortificada por la naturaleza que por el arte. Por un lado la defenda un monte elevado y escabroso, y por el otro dos ros poco distantes entre s. La ciudad estaba circundada de un fuerte muro, no pudindose penetrar sino por cuatro puertas perfectamente colocadas, de modo que no debilitaban la defensa. El seor de Coahquecholan, amigo de Corts, envi una embajada declarndose vasallo del Rey de Espaa y pronto a

servirle, pero que se lo impeda la presencia de aquel ejrcito formidable y enemigo, al que combatiran si reciban algn auxilio. Corts se mostr reconocido y envi a Cristbal de Olid con unos cuantos soldados espaoles y cerca de treinta mil indios aliados. Olid, al marchar al desempeo de su comisin, recibi a los huejotzincas que espontneamente se le incorporaron; pero sean sus antiguos desengaos, sean algunas apariencias, Olid temi una celada, mand aprehender a los huejotzincas y que se le remitiesen a Corts. Olid qued a la expectativa con sus tropas en gran. desaliento; Corts hizo las averiguaciones correspondientes, y probada la inocencia de sus aliados, los llen de consideraciones y se determin l mismo a dar cima a aquella expedicin. Dio el aviso respectivo a sus amigos y se puso en marcha: luego que supieron los de Coahquecholan la proximidad de Corts, embistieron contra los mexicanos con tal furia y con tan buen xito, que le salieron a recibir conduciendo cuarenta prisioneros. Los mexicanos no se rendan; hubo varios combates parciales en los que peleando hasta el ltimo trance perecieron todos los mexicanos. Tres das descansaron las tropas victoriosas de sus fatigas, y al cuarto se dirigieron a Itzocan, hoy Izcar, pueblo fertilsimo guarnecido por cinco o seis mil hombres de tropas mexicanas. Los de Izcar opusieron alguna resistencia a la llegada de las fuerzas espaolas, pero fueron vencidos. El seor de Izcar, abandonando sus tropas, se puso en marcha para Mxico, lo que visto por aquella nobleza, que sin duda no le era muy afecta, nombr, bajo los auspicios de Corts, un nuevo gobernador, que adicto a los espaoles, recibi a poco tiempo el bautismo. Las victorias de los espaoles hicieron que varios pueblos fueran a rendirles homenaje; entre stos se cuentan Cuixtlahuaca y parte de la dilatada provincia de Mixtecpan. Corts volvi a Tepeycac cargado de despojos y lleno de honores.

Entretanto, Sandoval en Veracruz venca a los enemigos de Xalatzingo. Salcedo, por orden de Corts, acudi a combatir a los que se haban levantado por el Papaloapan, pero fue envuelto por los enemigos y derrotado tan completamente, que slo un hombre qued vivo, y se fue quien llev la noticia a Corts. Lleno de sentimiento y deseoso de vengarse, envi a los capitanes Ordaz y vila, con algunos caballos y muchos aliados, los cuales tomaron la ciudad e hicieron destrozos en sus enemigos. Pero lo grave del revs de Salcedo fue realmente el descontento que se propag entre las tropas, al extremo de esparcirse rumores de rebelin al tiempo que los que la promovan insistan obstinadamente en volver a Veracruz. Corts, despus de madura reflexin, no slo prometi a los soldados descontentos el regreso a Veracruz, sino que les dej en libertad de que volvieran a Cuba, prefiriendo disminuir sus tropas a contar entre ellas elementos de desorden. Las prdidas que con este motivo tuvo Corts, fueron remplazadas muy ventajosamente con las tropas que en auxilio de Narvez mandaba Velzquez y se le incorporaron gustosas, y con otras fuerzas enviadas por el gobernador de Jamaica al reconocimiento, y que se agregaron al ejrcito de Corts. Los estragos que por este tiempo hacan las viruelas, enfermedad desconocida en el Nuevo Mundo, importada a nuestro suelo por un negro del ejrcito de Narvez, dej vacantes los gobiernos de algunos Estados como Cholula, Ocotlotl y Tlaxcala; los pueblos acudieron a Corts para que eligiese gobernantes, reconocindole como rbitro de los destinos de estas tierras. De la enfermedad terrible de que hablamos muri el intrpido y heroico Cuitlahuatzin, sucesor de Moctezuma, despus de tres meses de Reinado. Sucedile en el mando Cuauhtemotzin, sobrino de Cuitlahuatzin, por no quedar ya hermanos de Moctezuma. Era Cuauhtemotzin un joven de veinticinco aos, valiente y lleno de inteligencia, aunque poco experto en la guerra, de grandes y generosos sentimientos.

Casse con la viuda de Cuitlahuatzin y procur seguir en un todo las huellas de su ilustre antecesor. Corts, antes de regresar a Tlaxcala, envi a Ordaz a la corte con relacin minuciosa de lo acaecido, y pidi por medio de vila auxilios a la isla de Santo Domingo para la conquista de Mxico, despachndole con las instrucciones correspondientes. Hecho esto, y despus de asegurar perfectamente el camino de Veracruz, emprendi la marcha a Tlaxcala, donde entraron sus tropas de duelo y l vestido de luto por la muerte de Mexicatzin, a quien haba debido muy importantes servicios y a quien profesaba especial cario. Nombr Corts a don Juan Mexicatzin, sucesor de don Lorenzo, armndole caballero segn la usanza de Castilla. Muri tambin por aquellos das Cuicuitzcatzin, Rey de Acolhuacan, elegido por Corts y Moctezuma, y subi al trono Coanoatzin, enemigo de los espaoles. No desperdiciaba Corts un solo instante para realizar su pensamiento nico, que era la conquista de Mxico. Infatigable emprendi la construccin de bergantines para botarIos al lago de Texcoco; se provey de maderas del monte de Matlacueye y mand acarrear la jarcia y los tiles que dej en Veracruz de las naves incendiadas al principio. Hizo, con ayuda de sus aliados, que momento por momento engrosaban sus filas, inmensa provisin de vveres; alent a sus tropas, moraliz a sus amigos, y todo a punto, anunci su marcha para Mxico. Dividi su corta caballera en cuatro partes y la infantera en nueve compaas con sus secciones de mosquetes, ballestas, espadas, rodelas y picas. Corts a caballo, al frente de sus tropas, les areng con persuasiva y conmovedora elocuencia, cuidando de revestir su empresa con todos los atractivos de la religin y con todos los encantos del patriotismo y la fortuna. Sus palabras produjeron aclamaciones apasionadas de entusiasmo; lleg al delirio el amor a su jefe y su fe en la victoria.

Por su parte los tlaxcaltecas, que procuraban imitar a los espaoles, quisieron hacer ostentacin de sus fuerzas delante de Corts. Rompan la marcha las msicas y los cuatro jefes de la Repblica con sus espadas y escudos y sus penachos de hermossimas plumas. Seguan cuatro escuderos sosteniendo en sus manos los estandartes de la Repblica; despus, en secciones de veinte en veinte pasaron las tropas bien ordenadas, dejando percibir de trecho en trecho los estandartes particulares de las compaas. El conjunto formaba un ejrcito de ms de sesenta mil hombres, segn afirman Herrera y Torquemada. Xicotncatl tambin areng a sus tropas, exhortndolas a la fidelidad a los espaoles, avivando su rencor con los mexicanos y ensalzando la perspectiva de gloria que tenan alcanzando el triunfo. Corts, de acuerdo con los principales seores de Tlaxcala, public un bando prohibiendo, bajo penas severas, las faltas contra la religin, el robo, la ria, las violaciones contra las mujeres y las extorsiones de los indios. Corts llev a cabo con toda energa lo ordenado, tanto que mand ahorcar dos negros de su comitiva que violaron sus prescripciones. El 28 de diciembre, despus de haber odo misa Corts y su ejrcito, marcharon con gran nmero de sus aliados rumbo a Texcoco. Pas el ejrcito por Texmelucan; el 30 volvieron a ver el hermoso valle de Mxico, segn creemos, desde Venta de Crdoba. Descendieron, penetraron en Coatepec, y al siguiente da se dirigieron a Texcoco. En el camino encontraron sin armas y en son de paz, cuatro mensajeros del Rey Coanoatzin, quienes invitaron a Corts a pasar a la corte, suplicndole que se abstuviese de toda hostilidad. Al mismo tiempo presentaron al conquistador una bandera que pesaba 32 onzas de oro.

A pesar de estas exterioridades, Corts desconfiando ech en cara a los mensajeros la crueldad para con los espaoles de los indios de Soltepec, quienes les dieron muerte colgando sus pellejos del templo, despus de martirizarlos. Aadi que ya que las vidas no podan recobrarse, las compensasen con oro, intimndoles hicieran la restitucin. Los de Texcoco se disculparon con los mexicanos y ofrecieron desagraviar a Corts. Entr Corts en Texcoco y fue alojado en uno de los magnficos palacios de Nezahualpilli. Muy a poco de estar en Texcoco, not Corts la frialdad de aquellos habitantes, la ausencia de las mujeres y de los nios, y otros sntomas amenazadores. No qued duda de la disposicin del pueblo; efectuse la fuga del Rey en una barca, burlando la vigilancia de Corts, que bien hubiera querido apoderarse de Coanoatzin como aprehendi a Moctezuma. Luego que se divulg la muerte del Rey, se presentaron a Corts los seores de Huexotla, Coatlinchan y Ateneo, a ofrecer sus servicios al conquistador, quien los acogi benigna mente brindndoles su proteccin. Los mexicanos echaron en cara a estos seores su mal manejo y les amenazaron con crueles castigos; pero ellos, lejos de amedrentarse, se apoderaron de los mensajeros y los enviaron a Corts. Recibi a los mensajeros Corts y les pregunt, como si nada sospechase, el objeto de su viaje; ellos le dijeron que sabiendo que los seores que los remitan tenan buenas relaciones con Corts, haban ido a solicitar su mediacin para implorar gracia para los mexicanos. Corts dijo que los tratara como amigos, pero que a la menor hostilidad les hara sentir el peso de su enojo. La alianza de las tres grandes ciudades que acabamos de mencionar fue de suma importancia para Corts y aument al extremo su podero y recursos. El conquistador, desde su llegada a Texcoco, se mostr dulce y complaciente con la nobleza y con el pueblo; explor con sagacidad la opinin, y conociendo que Ixtlilxchitl tena all

cierto prestigio, le mand traer con gran pompa de Tlaxcala, donde se hallaba preso, y le hizo coronar Rey con las mismas formalidades y ceremonias que si fuese un Rey legtimo. Era Ixtlilxchitl un joven de veinte aos, que desde que conoci a los espaoles se adhiri a ellos apasionadamente; su prisin en Tlaxcala despus de la derrota de Otompan, debe ms bien atribuirse a precaucin prudente que a hostilidad. La exaltacin de Ixtlilxchitl al trono, aunque irregular, surti a Corts los mejores efectos. El prncipe no fue en el poder sino un fiel sbdito y un dcil instrumento de los espaoles. Adopt sus costumbres, recibi el bautismo y se llam Fernando Corts' Ixtlilxchitl, tomando el nombre de su padrino Corts. Cuando se trat de la reedificacin de la ciudad, despus de haber prestado en la guerra servicios importantsimos, procur arquitectos, albailes y materiales para las obras que emprendi Corts. Ixtlilxchitl muri en 1523, joven todava, y le sucedi en el trono su hermano Carlos, de quien a su tiempo haremos mencin. Corts fij su cuartel general y se fortific en Texcoco, lugar, como sabemos, abundantsimo en vveres y recursos, que confinaba con Tlaxcala, y que, situado a la orilla del lago, le abra ancha va de comunicacin con Mxico, sin exponer en nada sus tropas. Despus de los arreglos que hemos indicado, resolvi Corts atacar a Iztapalapa, y dejando a Sandoval en Texcoco con una guarnicin de ms de trescientos espaoles y muchos aliados, march con doscientos de los suyos, tres mil tlaxcaltecas y muchos aliados de Texcoco. Antes de llegar a Iztapalapa los espaoles, les salieron al encuentro algunas tropas, combatindoles ya por tierra, ya por agua, y huyendo como vencidos a refugiarse en la ciudad. Empeados los espaoles y tlaxcaltecas en perseguir estas fuerzas, penetraron en desorden en la ciudad, cuyas calles encontraron casi desiertas por haber huido muchos ciudadanos, mujeres y nios, llevndose sus bienes a unas islas del interior del lago. Entregronse espaoles y tlaxcaltecas al jbilo que les produca tan fcil victoria; derramronse por la ciudad, saquendola e incendindola. Era muy entrada la noche cuando a la luz del incendio percibieron que las aguas del lago penetraban

en la ciudad por diferentes canales, cundiendo, inundando y amenazando por todas partes. Participaron a Corts el inminente peligro en que se encontraban; tocse retirada y se abandon precipitadamente el pueblo; pero al llegar a cierto lugar de salida, las corrientes eran tan impetuosas, que slo las pudieron vencer con trabajo infinito, pereciendo muchos hombres, y dejando todos sepultados en las aguas el botn riqusimo. Si la detencin en la ciudad -dice Corts- hubiera sido siquiera de tres horas, no hubiera quedado uno solo vivo de los invasores y de los aliados. Al siguiente da regresaron los espaoles por la orilla del lago, insultados y perseguidos por los de Iztapalapa. Esta expedicin produjo sumo disgusto entre los espaoles, no obstante que sus prdidas fueron de dos hombres y un caballo, y que de los de Iztapalapa perecieron sobre seis mil hombres. Corts, con sumo tino y explotando infatigable los odios que haban sembrado los mexicanos, aumentaba su dominio y alianzas. Los seores de Otompan unironse a los espaoles despus de los sucesos de Iztapalapa; lo mismo los de Chalco, despus de una sangrienta batalla en aquellas inmediaciones. Estos chalquenses colmaron de presentes riqusimos a Corts y al seor del lugar, que muri de viruelas; antes de expirar recomend a sus dos hijos sumisin y fidelidad a los conquistadores. Los mexicanos hacan frecuentes correras y castigaban cruelmente a los pueblos que se haban aliado con los espaoles. Corts por su parte auxiliaba eficazmente a sus aliados. En aquellos das los chalquenses pidieron con mayor insistencia el auxilio de Corts; pero ste, teniendo ocupadas sus fuerzas en custodiar el acarreo de madera para la construccin de los bergantines que proyectaba botar al lago para el asalto de Mxico, propuso a los chalquenses se uniesen a los de Huejotzingo para resistir a los mexicanos. Rehusaron los chalquenses, por antiguos resentimientos, pero al fin los uni el

comn peligro, siendo la unin en lo futuro consecuente y slida, y sirviendo ella de apoyo poderoso a Hernn Corts. Leccin X Los chalquenses. Expedicin de Sandoval y su triunfo. Alianzas favorables a Corts. Soltepec. Marcha de Sandoval a Tlaxcala. Conduccin de tiles para los bergantines. Marcha de Corts hasta Tacuba. Varios combates. Asalto de los indios a Huaxtepec. Disgusto de Corts con Sandoval. Ejecuciones sangrientas. Reconoce Corts el mrito de Sandoval.

Templse la decepcin horrible que sufri Corts en Iztapalapa, con la solicitud con que Otompan y otros pueblos pidieron su alianza, que les otorg de muy buen grado, ponindoles por condicin que vigilasen por la seguridad comn y se apoderasen de los espas de los mexicanos, dndole aviso de todas las disposiciones y movimientos de sus enemigos. Entre estas solicitudes se hizo notable la de Chalco, ciudad populosa situada a la orilla del lago de su nombre, invadida constantemente por los mexicanos, contra quienes ya sabemos que los chalquenses tenan profundo resentimiento. Organiz Corts para la libertad de los chalquenses, una expedicin a cuya cabeza puso a Sandoval con algunos soldados espaoles de infantera y caballera, y aguerridas fuerzas tlaxcaltecas. Trabse la batalla, en que de pronto vencan los mexicanos; pero llegando los espaoles, hicieron en ellos destrozos, y la poblacin entera de Chalco sali regocijada a recibirlos, hacindoles los honores del triunfo. Segn tambin recordamos, el seor de Chalco, al morir de viruelas, haba recomendado a sus deudos y sbditos la sumisin a los espaoles; as es que enviaron a dos hijos de ste y muchos nobles con suntuosos regalos a Corts, implorando una amistad que fue duradera y conveniente en alto grado al conquistador. Corts, despus de haber obsequiado a los dos prncipes, dividi entre ellos el Estado, dndole al mayor la investidura del mando de la ciudad principal con otros pueblos, y al menor la de Tlalmanalco y Chimalhuacn.

Despus de esto, los chalquenses, temerosos de la venganza de los mexicanos, enviaron a Texcoco emisarios pidiendo el auxilio de los espaoles; pero Corts, teniendo ocupadas sus fuerzas en la custodia de los bergantines no pudo favorecerlos, y se limit a aconsejarles se uniesen a los de Huejotzingo, Cholula y Coahquecholan. Los chalquenses rehusaron este partido, porque los dividan anteriores resentimientos; pero amagados de cerca por los mexicanos, se decidieron por la alianza, resistiendo con buen xito a los comunes enemigos, y asegurando una unin slida y fiel que dur por dilatados aos. Mientras se verificaban las alianzas que hemos mencionado, extendiendo y afirmando el dominio de Corts, ste no perda un solo instante de vista el objeto privilegiado de sus afanes, que era la toma de Mxico. Parecindole ya llegado el tiempo de que se condujese a Texcoco el maderaje, la jarcia y los tiles todos de los bergantines que estaban en Tlaxcala, envi por ellos a Sandoval con doscientos infantes bien equipados y armados, y quince jinetes arrogantes, encargndoles que antes de llegar a su destino escarmentasen a los de Soltepec por la muerte en aquel pueblo de los cuarenta soldados espaoles y trescientos tlaxcaltecas de que ya hemos hablado. Los de Soltepec, a la noticia de la proximidad de los espaoles, abandonaron en masa sus hogares, dejando la ciudad desierta; pero los espaoles los persiguieron tenazmente y habiendo logrado darles alcance, hicieron en ellos una espantosa carnicera, haciendo esclavos a los pocos a quienes perdonaron la vida. De Soltepec march Sandoval a Tlaxcala, donde encontr todo dispuesto para el transporte de los bergantines. El primero de stos fue construido por Martn Lpez, soldado espaol; los otros doce los construyeron los tlaxcaltecas imitando el modelo. La conduccin de los bergantines tena el aspecto de una marcha triunfal; oigamos sobre este punto a Clavijero: Ocho mil tlaxcaltecas llevaban a hombro la madera, las velas y todos los dems objetos necesarios a la construccin; dos mil conducan los vveres, y treinta mil marchaban armados para la

defensa del convoy, mandados por tres caudillos principales, que eran: Chichimcatl, Ayotcatl y Teotpetl. La comitiva ocupaba, segn Bernal Daz del Castillo, una extensin de ms de dos leguas. A la salida de Tlaxcala marchaban los tlaxcaltecas a la vanguardia; despus ocup ese puesto Sandoval, no sin resentimiento de sus aliados que creyeron que se les despojaba del lugar de honor. Corts, ricamente vestido y con un brillante squito, sali a recibir la comitiva entre las msicas, aclamaciones y demostraciones de regocijo. Las tropas gritaban entusiastas: Castilla, Castilla, Tlaxcala!, en medio del ms ardiente entusiasmo. Sin dar la ms ligera tregua a las fatigas, Chichimcatl suplic a Corts le emplease en la persecusin de los enemigos. ste aprovech tanto denuedo, y ocultando el objeto, dispuso una correra con veinticinco caballos, trescientos cincuenta infantes, seis caones y treinta mil tlaxcaltecas. Dirigise Corts primero a Xaltocan, pasando en seguida a Cuautitln, Tenayucan, y por ltimo, situndose en Tacuba, donde pensaba o celebrar convenciones con los mexicanos, o hacerse de noticias para mejor logro de sus miras. En todas estas poblaciones encontr resistencias heroicas que venci al fin con esfuerzos extraordinarios; le acompaaban la matanza, el incendio y el saqueo; la guerra era espantosa; los ancianos, las mujeres y los nios huan despavoridos a los montes, dejando las ciudades convertidas en ciudadelas formidables. En Tacuba, donde hicieron parada los ejrcitos aliados, los tlaxcaltecas prendieron fuego a gran parte de la ciudad: cuando no combata en masa el ejrcito, haba desafos parciales entre tlaxcaltecas y tlacopanecas, y cuando a todos los renda la matanza, se levantaba una grita de atroces oprobios que terminaba con la renovacin de la encarnizada lucha. Empeados los espaoles con estas refriegas espantosas, llegaron a las cercanas de la ciudad hasta los ltimos fosos

testigos en otro tiempo de su derrota. All las fuerzas de los mexicanos los atacaron con tan desusado bro, que perdieron los espaoles cinco soldados, quedando heridos otros muchos y multitud de tlaxcaltecas. Corts se vio obligado a retroceder a Texcoco, hasta cuyas puertas le siguieron los mexicanos, llenndoles de insultos y haciendo estragos en los tlaxcaltecas, interpretando su retirada como un acto de vergonzosa cobarda. Los tlaxcaltecas, habiendo recogido en su expedicin valiosos despojos, pidieron permiso a Corts de conducidos a su tierra, a lo que gustoso accedi el conquistador. Dos das despus de la llegada de Corts a Texcoco sala Sandoval en medio de los chalquenses, amenazados por un grueso de ejrcito mexicano situado en Huaxtepec, lugar clebre por su industria algodonera y sus jardines, distante quince millas de Chalco. En el camino sufri Sandoval por dos veces el ataque de las fuerzas mexicanas, que desbarat sin gran dificultad, descansando y curando a sus heridos en Huaxtepec; pero apenas alojados, fueron hostilizados con furor por los mexicanos que tenan sus cuarteles en Yecapixtla, ciudad considerable situada en la cima de una elevada montaa a seis millas de distancia de Huaxtepec. Sandoval envi a los de Yecapixtla mensajeros de paz, que fueron rechazados con arrogancia; entonces decidi el asalto de aquel monte riesgossimo, casi inaccesible para su caballera, no sin zozobra de los tlaxcaltecas; los mexicanos defendan rabiosos sus posiciones, lanzaban nubes de dardos y de piedras, precipitaban con estrpito enormes peascos que partindose, se convertan en proyectiles que hacan gran dao a sus enemigos. Espaoles y tlaxcaltecas mal heridos, cubiertos de sudor, de polvo y de sangre, con los caballos medio derrengados y llenos de fatiga, ascendan sin vacilacin entre los gritos, los lamentos y el estrpito inaudito del combate. Tanta fue la sangre derramada, que Corts asegura que por ms de una hora corrieron enturbiadas con ella las aguas de un arroyo que pasaba a la falda de la montaa, sin poder los combatientes apagar la sed. En esta jornada pereci Gonzalo Domnguez, que fue universalmente sentido.

Llenos de rabia los mexicanos al saber los sucesos de YecapixtIa, enviaron dos mil hombres contra Chalco; los chalquenses imploraron el auxilio de Sandoval, cuando ste vena casi en derrota de Yecapixtla. Corts, interpretando con ligereza aquella sucesin de hostilidades como el resultado del descuido de Sandoval, sin permitir que tomara descanso alguno le oblig a que le siguiese y se dirigi a Chalco, donde chalquenses, huejotzincas y cuauhquecholenses aliados haban derrotado a sus enemigos pasando a cuchillo muchos de ellos y cogiendo cuarenta prisioneros, entre ellos un general y dos personajes de la primera nobleza, los cuales fueron entregados por los chalquenses a Sandoval y por conducto de ste a Corts. ste conoci lo injusto de su procedimiento contra su invicto capitn, y le colm de distinciones y de honores, tratando de borrar en su nimo el recuerdo de su injustificable procedimiento. Leccin XI Embajada de Corts a Moctezuma. Sumisin de varios pueblos de Veracruz. Diversos combates. Combate de Xochimilco. Incendio y destruccin de ese pueblo. Preparativos para el asedio de Mxico. Corts pasa revista de sus fuerzas. El 28 de abril. Misa y Te Deum.

En vista de los preparativos hostiles de los mexicanos y de la resolucin indomable con que reparaban sus descalabros prosiguiendo la campaa, Corts les envi una embajada dicindoles en sustancia que reconociesen al Rey de Espaa como a su seor, quien no tena otro objeto que procurar la paz y la felicidad de estos Reinos. Tuvo por contestacin la embajada el auxilio que pedan los espaoles a los chalquenses, mostrndoles por medio de la pintura cules eran los pueblos que se armaban contra ellos y el camino por donde se dirigan. Mientras Corts dispona sus fuerzas, varios pueblos situados ms all de la colonia de Veracruz llegaban a rendir obediencia al Rey de Espaa. El 5 de abril sali a expedicionar Corts, dejando a Sandoval en Texcoco; lleg a Huaxtepec siguiendo el rumbo que sealaron los chalquenses como trnsito de las fuerzas mexicanas. En un lugar, en la cima de una empinada y escabrosa montaa, se haban refugiado los enemigos, y prevalidos de lo inaccesible

de su posicin, burlaron descaradamente a los espaoles. Corts no pudo soportar aquella mofa y atac por tres partes impetuossimo. Recibironles con descargas de flechas y de piedras con tal arrojo, que les hicieron ocho muertos: la campaa hubiera proseguido, pero se avist un ejrcito a la retaguardia de Corts; ste retrocedi, embistile furioso y le derrot totalmente. A poco se apoderaron, yendo en busca de agua, de otra fortaleza por la astucia, tratando con suma benignidad a los que la guarecan. Atormentados por la sed y estando los espaoles cercanos a Xochimilco (jardn o campo de flores), resolvieron posesionarse de ese punto importante. Era Xochimilco una ciudad populosa con un bellsimo casero entre jardines; cortbanle muchos fosos. Los xochimilcas rompieron todos los puentes y se dispusieron a una resistencia desesperada hasta el ltimo trance. El combate fue de los ms sangrientos; se mantuvo por algunas horas con increble porfa: cuando Corts se crea victorioso, se vio rodeado por un numerossimo refuerzo de mexicanos que le acosaba por todas partes; su caballo tropez o cay rendido; sigui el conquistador combatiendo a pie con su formidable lanza, y hubiera cedido al nmero inmenso que le rodeaba, sin la llegada de un valiente tlaxcalteca y dos criados suyos que acudieron favorecindole, con lo que, reponindose, triunf al fin de sus numerosos enemigos. Vencidos los xochimilcas, los espaoles tuvieron algn tiempo para reposar de sus fatigas y curar a sus heridos, que fueron muchos entre los que se encontraba el propio Corts, Alvarado y Olid. Cuatro espaoles que cayeron prisioneros fueron remitidos a Mxico, donde al instante los sacrificaron a sus dioses. Grande consternacin puso en los mexicanos la prdida de los xochimilcas; Cuauhtemotzin as lo represent a sus pueblos, encarecindoles la necesidad de recobrar aquella plaza tan importante.

Organizse un nuevo ejrcito; sali Corts a rechazarlo disponiendo que fuese atacado por el frente y por la espalda, obteniendo as una victoria perdiendo quinientos hombres. Mientras Corts combata, la tropa que qued en Xochimilco fue hostilizada por aquellos indgenas, que la pusieron en grandes aprietos. Corts de regreso y antes de abandonar la poblacin, incendi los templos y dej convertida en ruinas la hermosa ciudad; los xochimilcas, todava en este estado hicieron los ltimos esfuerzos, pero quedaron definitivamente vencidos. Recorri Corts sin grandes esfuerzos la orilla del lago, tocando en Coyoacn, Iztapalapa y Tlacopan, donde le hicieron dos prisioneros; volvi por Tenayucan, Cuautitln, Citlaltpec y Acolhuacan, hasta Texcoco, despus de hacer los reconocimientos que le parecieron convenientes para formalizar la toma de Mxico. A punto los soldados, trenes y bergantines, en medio de innumerables y decididos aliados, con el concurso de los espaoles recientemente llegados en un buque a Veracruz, se aprestaba Corts a emprender el asedio de Mxico, cuando unos espaoles, partidarios del gobernador de Cuba, sea por resentimiento, sea por temor a lo arriesgado de aquella empresa, resolvieron dar muerte a Corts y a sus principales capitanes. Estaban convenidos los medios de la ejecucin del proyecto, el sitio y la hora; habanse designado los capitanes y jueces que haban de remplazar a los muertos, y al tener efecto lo acordado, un soldado, cmplice de los conspiradores, dio aviso a Corts de lo que ocurra. ste al instante procedi con la mayor energa; juzg a los reos, y fue ahorcado Antonio Villafaa que apareci como el principal, disimulando Corts su enojo y suspendiendo por conveniencia sus castigos. Nombr de resultas de esto una guardia de toda su confianza que custodiaba su persona. El 28 de abril se declar abierta la campaa sobre Mxico, hacindose los ltimos preparativos. Celebrse solemnemente la misa, comulgaron los espaoles todos, procedieron a la bendicin de los bergantines, y en medio de cntico del Te Deum y al sonar de las msicas marciales,

desplegaron sus velas las naves entre los gritos entusiastas de la multitud. Pas en seguida Corts revista a sus fuerzas, que constaban de ochenta y seis caballos, ochocientos peones espaoles, tres grandes caones de hierro, quince chicos de cobre, mil libras de plvora de fusil y una cantidad inmensa de balas y de saetas. Hecho esto, envi mensajeros en todas direcciones para que se le reuniesen sus aliados, lo que se verific violentamente, llegando de todas partes con aprestos formidables, formando las fuerzas un total de ms de doscientos mil hombres. Corts, luego que hubo reunido a sus aliados, procedi a la distribucin de las fuerzas. Leccin XII Distribucin de las fuerzas de Corts. Xicotncatl se separa de Corts. Energa de ste. Comienzan las operaciones militares sobre la plaza. Uso de los bergantines. Estragos de la artillera. Fosos. Rechazo de los bergantines. Encuentro en el templo y la plaza. Refuerzos de aliados a Corts. Irrupcin a la plaza. Terror de los mexicanos. Burla de los aliados.

El lunes de Pentecosts, 20 de mayo, reuni Corts su gente en la plaza mayor -dice Clavijero- para dividir su ejrcito, nombrar los comandantes, sealar su puesto a cada uno y las tropas de su mando, y reiterar las rdenes que haba dado en Tlaxcala. Mand a Tlacopan a Pedro de Alvarado, con fuerza competente para que por ese rumbo se interceptase toda comunicacin. A Olid se coloc con la noble investidura de jefe de fuerza y maestro de campo, en Coyoacn. Dio orden para que Sandoval destruyese a Iztapalapa y quedase acampado en aquellas inmediaciones con pie de fuerza y artillena espaola, y los aliados de Chalco, Huejotzingo y Cholula, que eran como treinta mil hombres. Corts tom el mando de los trece bergantines, y en ellos distribuy trescientos veinticinco espaoles con trece falconetes. El total de la fuerza era de novecientos diecisiete espaoles y ms de setenta y cinco mil hombres de tropas auxiliares.

Al partir Alvarado y Olid a ocupar los puntos que se les haban designado, fueron en compaa del primero Xicotncatl el joven y su primo Piteutli. Tuvo ste una disputa con un espaol, quien le hiri, faltando a las prescripciones de Corts, y poniendo en peligro las buenas relaciones entre sus aliados que a toda costa le importaba mantener. Los tlaxcaltecas hicieron visible su sentimiento por lo ocurrido, y trat Olid de apaciguarlos permitiendo a Piteutli se retirase a curar a su pas. Xicotncatl, por razones de parentesco, o por otras, se mostr mucho ms ofendido, y emprendi la fuga ocultamente para su tierra, con otros muchos tlaxcaltecas. Diose parte de lo ocurrido a Corts, quien pensando como deba, en la gran trascendencia del suceso, mand a Ojeda en persecucin del fugitivo. Hzolo as el enviado, y Corts le mand ahorcar pblicamente, pregonando su delito. Tan audaz determinacin, lejos de irritar los nimos, como era de esperarse, y de romper los lazos que unan a los espaoles con los tlaxcaltecas, convirti a stos en ms sumisos y adictos. No obstante, los tlaxcaltecas hicieron vivas demostraciones por la muerte de Xicotncatl; le tributaron los honores de estilo, y distribuyeron sus vestidos como reliquias. La familia y los bienes de Xicotncatl se adjudicaron al Rey de Espaa y fueron enviados a Texcoco. En la familia haba treinta mujeres, y entre los bienes gran cantidad de oro. Ocupmonos ya del principio del asedio en Mxico. Alvarado y Olid, con sus fuerzas, se dirigieron a Tlacopan, con el objeto de cortar el agua a los mexicanos. stos previeron la hostilidad y se prepararon a una resistencia vigorosa. En efecto, la hicieron, pero fueron vencidos, y los tlaxcaltecas los persiguieron, hacindoles varios muertos y prisioneros. Alentados con este pequeo triunfo tlaxcaltecas y espaoles, trataron de penetrar en la ciudad, hasta apoderarse de un foso; pero la multitud de mexicanos que carg contra ellos con lanzas y con flechas fue tal, que los espaoles retrocedieron a Tacuba avergonzados, despus de haber perdido ocho soldados por muertos y de quedar cincuenta fuera de combate.

Alvarado fij su campo en Tacuba, y Olid fue a situarse a Coyoacn. Esto pasaba el 30 de mayo, da que fija Corts como principio del asalto. Mientras Alvarado y Olid, cada uno por su lado, se ocupaban en cegar algunos fosos para facilitar las operaciones militares, Sandoval sala de Texcoco el 31 de mayo, con treinta y cinco mil hombres, a apoderarse y destruir Iztapalapa. El combate que se libr en Iztapalapa fue tremendo. Sandoval, con sus dos grandes caones de hierro, hizo en la multitud espantosos estragos; al fin se apoder de Xlotl, punto en que se reunan y dominaban las calzadas que iban para Mxico y lugar igualmente cmodo y fcil para ponerse en contacto con Olid y Alvarado. En Xlotl encontr Corts los bergantines, y engrosando sus fuerzas con lo ms escogido de las de sus capitanes, abandonando el designio de tomar Iztapalapa, concentr en Mxico toda su atencin. En tal estado de cosas, los mexicanos hicieron una primera acometida en medio de la noche. Corts la combati e hizo al siguiente da una salida, que dio por resultado que se apoderasen los espaoles de un foso y una trinchera. Los caballos hicieron grandes estragos, y sobre todo los bergantines, que penetraron persiguiendo a los mexicanos por la parte occidental del lago, donde incendiaron muchas casas de los arrabales. En este intervalo Sandoval termin felizmente sus operaciones sobre Iztapalapa, y march con sus fuerzas hacia Coyoacn; saliendo a su encuentro los de Mexicaltzingo, furiosos, fueron derrotados. Corts, teniendo noticia de esa marcha y de un gran foso abierto para impedirla, envi dos bergantines en su auxilio. Dirigise Sandoval al campo de Corts con slo diez hombres, y al hallar combatiendo a los espaoles, no obstante sus fatigas tom parte en la lucha y fue herido en una pierna. Otros muchos espaoles quedaron heridos pero a pesar de esto, las prdidas inmensas de los mexicanos y el terror que les causaba la artillera fueron tales, que en muchos das no osaron acercarse al campo de Corts. A pesar de esto, los espaoles pasaron seis das en perpetuos combates, descubriendo en sus correras un amplio y hondo

canal que penetraba hasta el centro de la ciudad, y del que sacaron mucho partido como veremos ms adelante. Alvarado por su parte apretaba el cerco entre reidos combates que le costaron algunos hombres, pero se apoder de fosos y trincheras importantes. Habiendo notado que por el camino del Tepeyac reciban los mexicanos constantes auxilios, lo comunic a Corts, quien mand a Sandoval con ciento dieciocho hombres para que cortase toda comunicacin, y as lo hizo el infatigable capitn, a pesar de la herida de su pierna, quedando efectuada la interceptacin absoluta entre el agua y la tierra firme. Hechos los preparativos anteriores, Corts, con quinientos espaoles y ms de ochenta mil aliados, en combinacin con Sandoval y Alvarado, al frente de otros ochenta mil hombres y apoyado poderosamente por los bergantines, dispuso su entrada a la ciudad. A los primeros pasos encontraron los invasores un foso inmenso defendido por una trinchera de diez pies de altura, coronada de multitud de mexicanos. Los bergantines fueron all rechazados; pero adelantndose temerariamente los espaoles, repelieron a sus contrarios hasta encontrar otro foso y otra trinchera formidables; tomronlos, y as se fueron sucediendo una serie de combates en fosos y en trincheras, hasta que penetraron los espaoles en la plaza principal de la ciudad. Amedrentados los mexicanos, huyeron al recinto del templo; all los persiguieron los espaoles con encarnizamiento, y cuando crean haber alcanzado una gran victoria, tropas mexicanas de refuerzo les atacaron por la espalda, envolvindoles, agobindoles, obligndoles a retirarse por el camino que haban trado, dejando en poder de los mexicanos un can de fierro. En esta refriega penetraron a la plaza, atropellando por todo, algunos caballos; los mexicanos, que los vean como fieras invencibles, se desordenaron abandonando el templo y la plaza, que recuperaron los espaoles sin gran dificultad. Diez o doce nobles que quedaron defendiendo valerosamente el atrio del templo, fueron muertos por los espaoles.

stos en su retirada, incendiaron las mejores y ms hermosas casas de Iztapalapa, haciendo lo mismo por sus rumbos Alvarado y Olid. Los tlaxcaltecas en estas jornadas mostraron un valor extraordinario, y merecieron los mejores elogios de los espaoles. Las fuerzas de Corts engrosaban momento por momento con nuevos aliados que l acoga muy benignamente. Los de Texcoco, los de Xochimilco y los otomites le facilitaron sobre setenta mil hombres. Para completar Corts su plan de asedio, le faltaba establecer de un modo activo las hostilidades por agua. A este efecto, dispuso que seis bergantines entre Tacuba y Tepeyac sostuvieran la interceptacin, auxiliando a Alvarado y a Sandoval, y los otros surcaron el lago en todas direcciones, apresando y echando a pique las barcas que llevaban auxilios a los mexicanos. Corts, despus de las determinaciones anteriores, siempre en combinaciones con sus capitanes, hizo una nueva entrada en la ciudad, repitiendo muchos combates parciales, en fosos y trincheras reparados totalmente con actividad increble por los mexicanos. Los sitiadores penetraron, aunque con esfuerzos inauditos, hasta la plaza mayor; all pegaron fuego a algunos templos y casas notables, entre las que se cuenta el magnfico palacio de Axaycatl, donde en otro tiempo, como sabemos, se haban alojado los espaoles, y la casa de pjaros de Moctezuma. Los espaoles se retiraron despus de ejecutar estas atrocidades; dejando honda impresin en los mexicanos, ms que la barbarie de las hostilidades, la mofa y el escarnio de que hicieron ostentacin los aliados de Corts. Leccin XIII Varios ataques sin xito a la ciudad. Auxilios a Corts. Incendios. Alvarado embiste a Tlatelolco. Herosmo de Tzilacatzin. Perfidia de los xochimilcas. Su castigo. Matanza de espaoles en Tlatelolco. Celebran los indios sus victorias.

Sin dar tiempo Corts a que los sitiados reparasen sus fuerzas ni saliesen a reedificar sus trincheras, acometi al siguiente da, pero los sitiados opusieron tal resistencia, que slo despus de cinco horas de porfiado combate se pudieron apoderar de algunos fosos. Sandoval y Alvarado a la vez emprendieron obstinados ataques, de suerte que los sitiados mantenan la lid con tres ejrcitos a un tiempo, todos ellos numerosos y con la superioridad inmensa de las armas, los caballos, los bergantines y la tctica de los espaoles. Alvarado por su parte, haba arruinado todas las casas de los lados del camino de Tlacopan, que unan a este punto con la capital, segn afirman veraces historiadores. Corts hubiera deseado evitar a sus tropas las fatigas y peligros de las entradas de la capital, situndose en el punto conquistado de ella misma, pero la inseguridad era mucha y no quera sacrificar a las otras guarniciones, a las que podan desde Xlotl auxiliar. Entretanto, mermaban los elementos de los sitiados; los sitiadores engrosaban sus filas, verificndose alianzas de algunas ciudades del lago con los espaoles. Los nobles de Iztapalapa, Mexicaltzingo, Colhuacan, Huitzilopochtli, Mixquic y Cuitlhuac, entraron en esa confederacin, obligndoles Corts a que facilitasen vveres y materiales para defender a sus tropas de la intemperie. En vista de tan poderosos auxilios, calcul Corts que slo el nmero inmenso de sus tropas hara sucumbir a los mexicanos, pero se enga en sus clculos, porque los mexicanos estaban resueltos a perder antes la vida que la libertad. Determin seguir haciendo sus entradas hasta obligar a los sitiados a pedir la paz. Dividi sus embarcaciones en dos secciones con rdenes de que hostilizasen de cerca las casas pegndoles fuego y hacindoles el dao posible. Dio Corts rdenes a Alvarado y Sandoval para que incendiaran y arruinaran cuanto encontraran en sus puntos, y l con ochenta

mil aliados tom el camino de Iztapalapa, sembrando a su paso la muerte y los horrores, sin lograr ponerse en contacto con Alvarado, que fue su principal intento, por la parte interior de la ciudad. Alvarado, en posesin del camino de Tlacopan, dirigi sus fuerzas contra los de Tlatelolco, residencia del Rey Cuauhtemotzin; por all la resistencia fue tan heroica, que aunque se renovaban momento por momento los combates, no pudo avanzar una lnea el conquistador. En uno de los primeros combates apareci un hombre alto, membrudo, agilsimo como el viento y disfrazado de otom con su ixcahuepilli de algodn y sin otras armas que su escudo y tres piedras. ste se desprendi de los suyos, se lanz casi al centro de las fuerzas sitiadoras y dispar sus piedras con tal tino y pujanza, que mat a un espaol con cada piedra, causando universal asombro. Empleronse muchos indios para aprehender a aquel atleta, pero ste aniquilaba cuanto se le opona, renovando sus agresiones, en cada vez con trajes diferentes. El nombre de este clebre tlatelolco era Tzilacatzin. Alvarado, alentado con algunos pequeos triunfos, intent penetrar hasta la plaza de Tlatelolco, salvando los fosos, pero sin cegarlos luego como practicaba Corts. Los mexicanos advirtiendo tal descuido, cayeron sobre los espaoles y sus aliados, hacindoles una matanza horrorosa y tomando cuatro espaoles, que sacrificaron inmediatamente en medio de los gritos y demostraciones de triunfo. En estos das, las tropas de Xochimilco y Cuitlhuac, como hemos dicho aliados de Corts, enviaron secretamente embajadores a Cuauhtemotzin, protestndole obediencia, quejndose de los espaoles y ofreciendo al monarca sus servicios, con la prfida intencin de traicionarle. Cuauhtemotzin crey de buena fe las ofertas, les seal punto para combatir y les facilit el paso. Pero luego que los xochimilcas y los de Cuitlhuac se vieron en la ciudad, se entregaron al saqueo matando mexicanos e incendiando sus casas. Los mexicanos, en vista de tan negra perfidia, se lanzaron contra ellos con tal furor, que la mayor parte de los traidores pagaron

con la vida su infamia, y los que quedaron vivos fueron sacrificados por orden del Rey. Habiendo durado veinte das el combate sin xito decisivo, con inmensas prdidas por todas partes, en medio de cadveres, de escombros y de espantos, la fatiga y la desesperacin sugirieron a los espaoles la idea de instar a Corts a que diera un golpe decisivo a los mexicanos con todas sus fuerzas, aprovechando la circunstancia de estar en Tlatelolco el grueso de las tropas mexicanas, de suerte que apoderarse de ese punto sera conseguir una victoria definitiva. Corts, aunque con gran repugnancia, cedi a tales instigaciones y dio las disposiciones para hacer practicable el intento de apoderarse de Tlatelolco. Por las tres calzadas que a aquella plaza conducan, envi expediciones formidables, y l se reserv la calzada ms estrecha y riesgosa. Penetraron las fuerzas combinadas en nmero formidable casi al centro de la plaza; los mexicanos hacan resistencia y fingan retirarse acobardados; los espaoles, con estos fciles triunfos renovaban su bro, dejando tras de s los fosos mal cegados, y uno principalmente profundsimo y de elevados bordes, apenas cubiertos con dbiles ramas. Ya en el centro del pueblo los espaoles y sus aliados, oyeron la aguda y disonante trompeta del dios Paynalton, que slo era tocada en circunstancias extremas por sus sacerdotes. Entonces brotaron por todas partes como furias los mexicanos, arremetiendo contra los espaoles; quieren stos resistir, pero son envueltos y destrozados; pretenden retirarse, pero el ramaje que cubra los fosos cede, sepultando caballos y caballeros entre nubes de flechas: en desorden y prximos todos a perecer, nadando medio ahogados, tendiendo los brazos sin esperanza, los encontr Corts y se dedic a salvarlos haciendo prodigios de valor, pero cuando ms empeado estaba en esta tarea, se vio rodeado por todas partes y arrebatado como por un torrente por la multitud. Infaliblemente Corts hubiera perecido en tan duro trance si los mexicanos hubieran querido matarlo y no conservarlo para sacrificarlo despus con solemnidad a sus dioses.

Cristbal de Olid, hombre de gran valor, que ya en otras veces haba salvado la vida a Corts, vindole en tal conflicto, se lanz donde estaba, troz de un tajo el brazo del mexicano que lo conduca, y lo salv al fin a costa de su propia existencia. Contribuyeron tambin a su salvacin Ixtlilxchitl y un valiente tlaxcalteca llamado Temacatzin. Llegaron los espaoles derrotados y en completa desmoralizacin al camino de Tlacopan, donde Corts les alentaba protegindoles con su caballera; pero la persecucin de los mexicanos era tal, que pareca imposible que uno solo de los espaoles quedase vivo. Los que haban entrado por los otros caminos, como fueron ms diligentes en cegar los fosos, se salvaron con menos prdidas. En tal situacin los sitiadores, vieron desprenderse de las alturas del Templo Mayor nubes de humo de copal ofrecido a los dioses por la victoria obtenida, y creci y se hizo ms honda su pena cuando los vencedores, para desanimar a sus enemigos, les arrojaron las cabezas de algunos espaoles y cuando oyeron decir que haban perecido Alvarado y Sandoval. stos se encaminaron por Iztapalapa a su campamento, hostigados sin cesar por los mexicanos. Cuando llegaron a Tlatelolco supieron el desastre y retrocedieron venciendo mil dificultades. La prdida que tuvieron los sitiadores en esa memorable jornada fue de siete caballos, muchas armas y barcas, un can, ms de mil aliados y ms de sesenta espaoles. Corts fue herido en una pierna, y apenas hubo uno de los sitiadores que no quedase maltratado. Los mexicanos celebraron, durante ocho das, tan sealada victoria con toda clase de regocijos, enterrando sus cadveres y honrando a los valientes; abrieron nuevos fosos, repararon sus trincheras y mandaron a las provincias ms lejanas la noticia, haciendo conducir las cabezas de los espaoles como testimonio inequvoco de su triunfo. Leccin XIV

Las luchas del asedio de Mxico se encarnizan. Infructuosas tentativas de Corts para la paz. Los tlaxcaltecas atacan a los mexicanos. Nuevos auxilios a Corts. Estrecha el sitio. El 21 de julio. Avances de Corts. Incendio del gran templo.

Mientras convalecan los espaoles de sus desgracias y curaban sus heridos, no descuidaron el asedio en la interceptacin de vveres, poniendo en la mayor actividad los bergantines. Los mexicanos quisieron inutilizar esos medios poderosos de actividad y construyeron treinta canoas grandes o piraguas, desde donde combatir ms cmodamente por agua, al mismo tiempo sembraron ciertas partes del lago por donde deban pasar los bergantines de grandes estacas. As dispuestos provocaron el combate, haciendo un falso llamamiento a los espaoles. stos acudieron con mpetu, empendose en la persecucin de las pequeas barcas que los desafiaban y cayendo en la emboscada en que las estacas les quitaban todo movimiento. Acometen entonces los mexicanos haciendo grande estrago en los espaoles; en lo ms apurado del conflicto, varios espaoles, buenos nadadores, arrancan las estacas, y ponen a flote los bergantines no sin grandes prdidas, entre ellas la de un comandante de los bergantines. Quisieron los mexicanos repetir la estratagema, pero sabedor de ello Corts, pag engao por engao, y en el encuentro perecieron todos los mexicanos que le quisieron atacar en las piraguas, con excepcin de algunos nobles que cayeron prisioneros y que mantuvo Corts en tal estado para procurar negociaciones. Mand Corts un mensajero al Rey, hacindole presente los males que sufra su Reino, los estragos del hambre y el forzoso resultado del asedio, anunciando no se renovaran los combates. Aada el mensaje que no se pretenda la humillacin de los mexicanos, ni arrebatarles sus creencias y gobierno, sino que se trataba nicamente de que prestasen reconocimiento al Rey de Espaa, cosa que apoyaba sus conveniencias y sus respetables tradiciones. El Rey reuni a la nobleza y a los sacerdotes para que deliberasen sobre las proposiciones de Corts. Hubo algunos

nobles que opinaron por la paz en vista de tantos horrores y del mal xito que haba tenido toda la resistencia; pero la generalidad, y especialmente los sacerdotes, movidos por un sentimiento religioso y ms por el amor de la independencia, rechazaron toda proposicin, le representaron la iniquidad de toda conquista, se consideraron fuertes con su derecho de defender hasta el ltimo trance sus libertades, y contestaron a Corts que se defenderan hasta el ltimo trance, desairando su mensaje. A la vez que se ocupaba Corts de estas infructuosas tentativas de paz, los malinalcos y los matlazincas atacaron a sus aliados y los amenazaban muy de cerca. No pudo desentenderse Corts de estos peligros, y envi dos expediciones, una que mandaba Tapia en direccin a Cuauhnhuac; la otra, a cuya cabeza se puso Sandoval, a Toluca; ambas expediciones hicieron mil hazaas, que dieron por resultado la sumisin de esos pueblos hostiles que se aliaron con otros a Corts, aislando de todo punto a los mexicanos. Tena -dice Clavijero- aquella desventurada corte contra s, los espaoles y el Reino de Acolhuacan, las Repblicas de Tlaxcala, de Huejotzingo y de Cholula, casi todas las ciudades del valle de Mxico, las numerosas naciones de totonacas, mixtecos, otomes, tlahuicas, cohuixcas, matlazincas y otras, que adems de los enemigos extranjeros, ms de la mitad del imperio conspiraba por su ruina y la otra mitad lo miraba con indiferencia. Viendo los tlaxcaltecas la inaccin de los espaoles y deseando su general Chichimcatl sealarse por notables hazaas, emprendi por s mismo con sus fuerzas una embestida a los mexicanos. Distribuy sus fuerzas de modo que le cubriesen en todo evento la retirada y penetr con los suyos al interior de la ciudad. Sostuvo all encarnizados combates en que hubo muchos muertos de una y otra parte. Cargaron los mexicanos rabiosos contra sus enemigos, y crean vencerlos totalmente en su persecucin, cuando les sali al encuentro la retaguardia de Chichimcatl; entonces se hizo ms desesperado el combate, del que sali airoso el general Chichimcatl, volviendo a su campo cubierto de gloria. Los mexicanos, heridos en lo ms vivo contra los tlaxcaltecas, les acometieron en gran nmero en el campo mismo de Alvarado:

defendironse espaoles y tlaxcaltecas heroicamente. Advertido C