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Lecturas de la Revolución Francesa #01 -National Geographic

El 6 de octubre de 1789, después de que una muchedumbre


asaltara el palacio de Versalles, Luis XVI decidió trasladarse
con su familia a otro palacio en el mismo centro de París, el de
las Tullerías. Acostumbrados al lujo y a la libertad de
movimientos de que gozaban en Versalles, Luis y su esposa,
la reina María Antonieta, se vieron de repente recluidos en
unos apartamentos relativamente pequeños, rodeados por el
tumulto de la ciudad y debiendo soportar la presencia
constante de la Guardia Nacional, que más que protegerlos
parecía a veces vigilarlos. Para muchos partidarios de la vieja
monarquía, aquello parecía un arresto domiciliario. La prueba
definitiva llegó el 19 de abril de 1791, cuando los reyes
decidieron salir de París para pasar el Domingo de Ramos en
su residencia campestre de Saint-Cloud y se vieron envueltos
Detención de Luis XVI y su familia en
por una multitud que les impidió partir e incluso los cubrió de
Varennes, según un grabado de época. insultos. Tras el incidente, el rey no se recató en declarar
públicamente que era un prisionero; en privado, instado por su
esposa, decidió escapar.
Hacía meses que muchos nobles le habían aconsejado huir; de hecho, sus hermanos pequeños, el duque de
Anjou y el conde de Artois, habían emigrado justo después de la toma de la Bastilla. El rey se había mostrado indeciso,
pero no así María Antonieta, quien pese a su fama de frivolidad demostró estar forjada en un metal más duro que su
marido. Decidida a escapar, buscó la ayuda del conde Axel von Fersen, un aristócrata sueco que se había ganado su
confianza. Tras el fiasco de Saint-Cloud, el proyecto se puso en marcha. El plan consistía en escapar de noche y viajar
de incógnito hasta la ciudad fronteriza más próxima, Montmédy, unos 287 kilómetros al este de París, en la actual
frontera con Bélgica (entonces posesión austríaca); veinte horas de viaje sin pausa podían ser suficientes. Allí, el rey
lanzaría una proclama para denunciar los abusos de la Revolución.

La gran escapada
A las diez de la noche del 20 de junio de 1791, la reina llevó a sus hijos a Fersen en secreto. Luego volvió al salón, como
si nada hubiera sucedido. Poco después se retiró a su dormitorio, dio las instrucciones a sus doncellas para el día
siguiente y se acostó. Pero nada más quedarse sola se vistió con un traje sencillo de color gris, se tapó la cara con un
velo y salió por unas puertas ocultas del palacio. El rey, por su parte, debió quedarse departiendo con los cortesanos
hasta las once y media de la noche. Cuando se fue a dormir, su ayuda de cámara, como era tradición, se acostó a sus
pies con un cordel atado a su muñeca para que el monarca pudiera llamarlo en cualquier momento. Para despistarlo,
Luis le hizo un encargo; cuando el ayuda de cámara volvió, pensó que el rey estaba dormido dentro de su cama con
dosel, pero, en realidad, el monarca ya había huido. Luis, María Antonieta, sus dos hijos y Fersen se reunieron por fin a
las dos de la madrugada, con dos horas de retraso. Iban en un vehículo nuevo, enorme y lujoso, en el que cabían
cómodamente los cinco fugitivos más el aya de los príncipes, dos camareras, el peluquero de la reina y otros ayudantes,
con baúles repletos de ropa, vajilla, botellas de vino y otros lujos. No era una comitiva precisamente discreta, pero aun
así salió de París sin levantar sospechas.
La fuga se descubrió a las ocho de la mañana. Al principio, algunos intentaron hacer creer que el rey había
sido raptado por contrarrevolucionarios, pero a mediodía se descubrió que Luis había dejado un documento
en el que explicaba las razones de su huida. Las autoridades reaccionaron ordenando el arresto de cualquier
persona que intentara abandonar el reino.
Los fugitivos viajaban bajo identidades falsas: la marquesa de Tourzel, acompañante de los príncipes, se
hacía pasar por una aristócrata rusa, la baronesa De Korff, mientras que la reina y la hermana del rey fingirían
ser sus doncellas; el rey, por su parte, era el criado Durand. Cambiaron de caballos en Bondy, a media hora
de París. Allí, por voluntad del rey, se separaron de Fersen, que al marcharse gritó bien fuerte: «¡Adiós,
madame De Korff!». Continuaron sin novedad hasta Châlons, adonde llegaron a las seis de la tarde. Se
pararon a merendar y tuvieron una avería en una rueda, que les llevó media hora reparar, lo que hizo que
llegaran a Pont-de-Somme-Vesle con dos horas de retraso, cuando las tropas que los esperaban para
escoltarlos se habían marchado ya.
Los reyes avanzaron hasta llegar a Sainte-Menehould a eso de las ocho. La noticia de la huida del rey se
había difundido ya y cundía la agitación entre el pueblo. Uno de los más exaltados era el maestro de postas
del lugar, Jean-Baptiste Drouet, quien había visto a la reina tiempo atrás, cuando era militar.
Cuando echó un vistazo al interior de la carroza reconoció a María Antonieta de inmediato y también se
percató de que el supuesto criado Durand tenía los mismos rasgos que el rey, tal como se lo representaba en
los billetes que circulaban por entonces.

El drama de Varennes
La carroza real logró continuar el camino, pero Drouet, tomando otra ruta, llegó antes que ellos a la siguiente
etapa, el pequeño municipio de Varennes-en-Argonne, a tan sólo 50 kilómetros de Montmédy. Los fugitivos
llegaron allí cuando ya era de noche y se detuvieron a las afueras. Drouet había dado la voz de alerta e hizo
que el procurador, monsieur Sauce, máxima autoridad del lugar dado que el alcalde estaba ausente,
examinara los papeles a los viajeros.
Inicialmente, Sauce declaró que los pasaportes estaban en regla y no había motivo para retener a la carroza,
pero Drouet dio un puñetazo sobre la mesa y respondió: «Son el rey y su familia, y si los dejáis marchar al
extranjero seréis culpable de alta traición». Sauce se inclinó; a la espera de comprobar la identidad de los
viajeros, los alojó en su propia casa. El glotón Luis XVI aceptó gustosamente el pan y el queso que la esposa
del anfitrión les ofreció para reponerse.
Entonces a Sauce se le ocurrió despertar a un vecino ya mayor, antiguo juez de paz, que había estado en
Versalles y que sin duda había visto al monarca; él podría resolver la duda de si aquél era verdaderamente el
rey. Así sucedió. Cuando el anciano se presentó ante el rey se arrodilló y exclamó «¡Ah, Sire!»; Luis XVI no
pudo, o no quiso, seguir ocultando su identidad. Declaró a todos que era el monarca y les pidió que lo dejaran
continuar a Montmédy.
Justo entonces se presentó en el pueblo un destacamento de húsares alemanes dispuesto a rescatar a
sablazos al rey. Pero Luis XVI temía por la seguridad de su familia y quiso esperar a que acudieran más
tropas. Entrada la madrugada ya era demasiado tarde: los revolucionarios les bloqueaban el paso. Luego
llegaron dos de los muchos comisarios que la Asamblea Nacional había enviado en todas direcciones para
detener al rey. Luis XVI no marcharía a Montmédy, sino que regresaría con su familia a París.

El humillante regreso
Los fugitivos tardaron tres días en desandar lo que habían recorrido en veinte horas de frenética fuga. Seis mil
ciudadanos armados y guardias nacionales los acompañaron durante el trayecto. El 25 de junio entraron en
París, en medio de un silencio sepulcral. Según los testigos, el abúlico monarca parecía extraordinariamente
tranquilo, como si nada especial hubiese pasado.
Tras la huida de Varennes, la oposición de los revolucionarios a la monarquía se hizo cada vez más virulenta.
El 10 de agosto de 1792, el palacio de las Tullerías fue asaltado y un mes después se proclamó la República,
mientras la familia real era encerrada en el Temple. Luis XVI sería juzgado ante la Asamblea por traición,
condenado a muerte y ejecutado en la guillotina el 21 de enero de 1793. Meses más tarde, el 16 de octubre,
su esposa María Antonieta también fue ajusticiada. Fersen, el artífice de la huida, no corrió mejor suerte. De
vuelta en Suecia, sería linchado en 1810 por una multitud que lo acusaba de haber envenenado al príncipe
heredero.
Historia de la Revolución francesa. Jules Michelet. Ikusager Ediciones, Vitoria, 2008.
Comprende lo que Lees… En el cuaderno: título: actividad lectura Revolución #01 Francesa, preguntas y respuestas

1. Que título le pondrías al texto?


2. Cual es la idea principal del texto?
3. Que era Varennes?
4. Cuál era la intensión del escape del Rey ?
5. Según la imagen y la lectura que personajes se encontraban en el suceso principal?
6. Realiza una línea de tiempo donde de cuenta de las fechas y los hechos que pasaron.
7. Si fueses un líder revolucionario de la época como manejarías esta situación de los reyes? Que sería lo
mejor para la revolución y el pueblo?

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