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Reguladores de voltaje

En este artculo aprenderemos todo sobre los reguladores de voltaje de tres patillas, fijos, con tensiones de salida positiva o negativa. Todo circuito electrnico contiene alguna forma de alimentacin elctrica, y estos reguladores integrados proveen una solucin sencilla a este problema.
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Ya sea que nuestro circuito se alimente directamente de la red elctrica de 110/220V o que lo haga a partir de pilas o bateras, generalmente es necesario contar con una etapa encargada de proveer un voltaje adecuado, y constante en el tiempo. Existen muchas maneras de lograr un voltaje estable, pero en general utilizan varios componentes discretos, lo que redunda en un costo elevado, un diseo ms complicado, y circuitos ms grandes. La alternativa es utilizar algn regulador de tensin integrado, disponibles para casi todos los voltajes que podamos imaginar, y para corrientes desde unas pocas centsimas de Amper hasta varios amperes.

Diagrama interno de un regulador 78xx.

Dentro de los reguladores de voltaje con salida fija, se encuentran los pertenecientes a la familia LM78xx, donde xx es el voltaje de la salida. Estos son 5, 6, 8, 9, 10, 12, 15, 18 y 24V, entregando una corriente mxima de 1 Amper y soporta consumos pico de hasta 2.2 Amperes. Poseen proteccin contra sobrecargas trmicas y contra cortocircuitos, que desconectan el regulador en caso de que su temperatura de juntura supere los 125C. Los LM78xx son reguladores de salida positiva, mientras que la familia LM79xx son para voltajes equivalentes pero con sa lida negativa. As, un LM7805 es capaz de entregar 5 voltios positivos, y un LM7912 entregara 9 voltios negativos. La capsula que los contiene es una TO -220 (figura 2), igual a la de muchos transistores de mediana potencia. Para alcanzar la corriente mxima de 1 Amper es necesario dotarlo de un disipador de calor adecuado, sin el solo obtendremos una fraccin de esta corriente antes de que el regulador alcance su temperatura mxima y se desconecte. La potencia adems depende de la tensin de entrada, por ejemplo, si tenemos un LM7812, cuya tensin de salida es de 12v, con una tensin de entrada de digamos 20v, y una carga en su salida de 0,5A, multiplicando la diferencia entre la tensin de entrada y la tensin de salida por la corriente que circulara por la carga nos da los vatios que va a tener que soportar el integrado: (Vint - Vout) x Iout = (20 - 12) x 0.5 = 4W La tensin de entrada es un factor muy importante, ya que debe ser superior en unos 3 voltios a la tensin de salida (es el mnimo recomendad o por el fabricante), pero todo el exceso debe ser eliminado en forma de calor. Si en el ejemplo anterior en lugar de entrar con 20 volts solo usamos 15V (los 12V de la salida mas el margen de 3V sugerido) la potencia disipada es mucho menor: (Vint - Vout) x Iout = (15 - 12) x 0.5 = 1.5W De hecho, con 15v la carga del integrado es de 1,5W, menos de la mitad que con 20v, por lo que el calor generado ser mucho menor y en consecuencia el disipador necesario tambin menor. En la figura 3 vemos la disposicin de pines de estos reguladores. Es diferente segn se trate de un 78xx o un 79xx. En el caso de los primeros, el pin 1 corresponde a la entrada (input), el pin 2 es el punto comn (common) y el pin3 es el correspondiente a la salida (output). En el caso d e los reguladores negativos, el pin 1 y el pin 2 intercambian sus funciones, siendo el primero el correspondiente al punto comn, y el segundo la entrada. Es importante recordar esto al momento de conectarlos, ya que es posible que se destruyan si son conectados en forma incorrecta.

El voltaje mximo que soportan en la entrada es de 35 voltios para los modelos del LM7805 al 7815 y de 40 voltios para el LM7824. Por ultimo, debemos mencionar que existen versiones de estos reguladores para corrientes menores y mayores a 1 Amper. Efectivamente, los que tienen como nombre LM78Lxx disponibles en capsula TO -92 (ver figura 4) entregan una corriente mxima de 100 mili amperes, y proveen tenciones de salida de 3.3; 5; 6; 8; 9; 12;15; 18 y 24V. Luego del nombre llevan un sufijo, que puede ser AC o C, que indican el error mximo en su salida, que es de +/ -5% en el primer caso y de +/-10% en el segundo. As, un LM78L05AC es un regulador de voltaje positivo, de salida 5 volts/100mA, con un error mximo del 5%. En caso de necesitar manejar corrientes mayores, las versiones en capsula TO-3 (ver figura 5) soportan una corriente de salida mxima de 5 A.

Figur a 2.

Figur a 3.

Figur a 4.

Figur a 5.

Normalmente, no hacen falta adicionar demasiados componentes a la hora de alimentar un circuito mediante uno de estos reguladores. El fabricante provee una serie de indicaciones en sus hojas de datos, que analizaremos a continuacin. Comenzaremos por el caso ms sencillo, donde queremos obtener una tensin de salida que coincid e con alguno de los reguladores existentes, a partir de una fuente de corriente continua perfectamente regulada, pero mayor que la deseada en al menos 3V. Para ello, el circuito sugerido es el de la figura 6, donde vemos que solo son necesarios un par de c apacitores cermicos, uno entre el punto comn y la entrada, y otro entre el punto comn y la salida. La nica consideracin es que estos condensadores deben estar situados lo mas cerca posible (elctricamente hablando) del regulador. Obviamente, se supone que la tensin de entrada esta dentro del rango que puede manejar el regulador, y que el modelo de regulador es el adecuado para la tensin que necesitamos. En algunos casos se presenta el problema de tener que alimentar un circuito con una tensin para la cual no hay un regulador adecuado, por ejemplo, un circuito que se alimente con 10V. En estos casos, se puede recurrir a un esquema como el de la figura 7, donde con la ayuda de algunos componentes adicionales, entre ellos un potencimetro que servir pa ra ajustar la tensin de salida al valor requerido y un amplificador operacional

(ver articulo sobre ellos para mas datos) se puede transformar un regulador de tensin fija en uno variable. Las figuras 8 y 9 nos muestran una configuracin que permite aumen tar significativamente la corriente de salida, utilizando para ello un transistor de mediana potencia. En el caso de la figura 9 se cuenta con una proteccin adicional contra cortocircuitos en la salida de la fuente.

Figur a 7.

Figur a 8.

Figur a 9.

Veamos algunos circuitos reales, construidos a partir de estos reguladores. La figura 10 es el esquema elctrico de una fuente de 5V a partir de la red de 220V (o 110V, simplemente cambiando el transformador). El transformador de entrada se encarga de redu cir la tensin de red a 9 voltios

de corriente alterna, que ser rectificada por los cuatro diodos dispuestos en forma de puente. A la salida del puente de diodos tendremos presente una tensin continua algo mayor a 10 voltios, con un pequeo ripple que se r eliminado por el capacitor electroltico C1. El resto del circuito es equivalente al de la figura 6, tal lo propuesto en la hoja de datos del LM7805. En el caso de la figura 11, partimos de un transformador con punto medio, capaz de suministrar 0, 18 y 36 voltios. Al igual que en el caso anterior, mediante un puente de diodos conformado por los diodos 1 al 4 rectificamos la corriente entregada por el secundario del transformador, pero esta vez usamos el positivo para obtener 15 voltios respecto del punto medio del transformador (que ser nuestro 0) y el negativo para obtener 15V mediante un regulador LM7915, que como vimos antes es un regulador de voltaje negativo. Nuevamente, hay que filtrar el ripple a la salida del puente diodos, tarea que se lleva a cabo mediante los capacitores electrolticos C1 y C2. A continuacin, los reguladores LM7815 y LM7915 se encargan de regular las tensiones de salida. Esta fuente es ideal para alimentar por ejemplo circuitos que tengan amplificadores operacionales, que como se explico en el artculo correspondiente, necesitan una alimentacin positiva y negativa.

Figur a 10.

Figur a 11.

No debe faltar en nuestro taller de electrnica un buen surtido de estos circuitos integrados estabilizadores de tensin, ya que muy fr ecuentemente los utilizaremos para alimentar nuestros proyectos. Como vimos, son muy sencillos de utilizar, simplemente debemos recordar la funcin de cada uno de sus pines, que difieren en los de salida positiva y salida negativa.

Debemos mencionar que existen reguladores cuya salida no es fija, si no que se puede ajustar fcilmente mediante una resistencia variable, como es el caso del LM317, que sern analizados a fondo en otros artculos.