Está en la página 1de 3

Platn: la ignorancia socrtica

[...] Sin embargo, sabed bien que os voy a decir toda la verdad En efecto, atenienses, yo no he adquirido este renombre por otra razn que por cierta sabidura. Qu sabidura es esa? La que, tal vez, es sabidura propia del hombre; pues en realidad es probable que yo sea sabio respecto a sta. stos, de los que hablaba hace un momento, quiz sean sabios respecto a una sabidura mayor que la propia de un hombre o no s cmo calificarla. Hablo as, porque yo no conozco esa sabidura, y el que lo afirme miente y habla en favor de mi falsa reputacin. Atenienses, no protestis ni aunque parezca que digo algo presuntuoso; las palabras que voy a decir no son mas, sino que voy a remitir al que las dijo, digno de crdito para vosotros. De mi sabidura, si hay alguna y cul es, os voy a presentar como testigo al dios que est en Delfos. En efecto, conocais sin duda a Querefonte. ste era amigo mo desde la juventud y adepto al partido democrtico, fue al destierro y regres con vosotros. Y ya sabis cmo era Querefonte, qu vehemente para lo que emprenda. Pues bien, una vez fue a Delfos y tuvo la audacia de preguntar al orculo esto _pero como he dicho, no protestis, atenienses_, pregunt si haba alguien ms sabio que yo. La Pitia le respondi que nadie era ms sabio. Acerca de esto os dar testimonio aqu este hermano suyo, puesto que l ha muerto. Pensad por qu digo estas cosas; voy a mostraros de dnde ha salido esta falsa opinin sobre m. As pues, tras or yo estas palabras reflexionaba as: Qu dice realmente el dios y qu indica en enigma? Yo tengo conciencia de que no soy sabio, ni poco ni mucho. Qu es lo que realmente dice al afirmar que yo soy muy sabio? Sin duda, no miente; no le es lcito. Y durante mucho tiempo estuve yo confuso sobre lo que en verdad quera decir. Ms tarde, a regaadientes me inclin a una investigacin del orculo del modo siguiente. Me dirig a uno de los que parecan ser sabios, en la idea de que, si en alguna parte era posible, all refutara el vaticinio y demostrara al orculo: ste es ms sabio que yo y t decas que lo era yo. Ahora bien, al examinar a ste _pues no necesito citarlo con su nombre, era un poltico aquel con el que estuve indagando y dialogando_ experiment lo siguiente, atenienses: me pareci que otras muchas personas crean que ese hombre era sabio y, especialmente, lo crea l mismo, pero que no lo era. A continuacin intentaba yo demostrarle que l crea ser sabio, pero que no lo era. A consecuencia de ello, me gan la enemistad de l y de muchos de los presentes. Al retirarme de all razonaba a solas que yo era ms sabio que aquel hombre. Es probable que ni uno ni otro sepamos nada que tenga valor, pero este hombre cree saber algo y no lo sabe, en cambio yo, as como, en efecto, no s, tampoco creo saber. Parece, pues, que al menos soy ms sabio que l en esta misma pequeez, en que lo que no s tampoco creo saberlo. A continuacin me encamin hacia otro de los que parecan ser ms sabios que aqul y saqu la misma impresin, y tambin all me gan la enemistad de l y de muchos de los presentes. Despus de esto, iba ya uno tras otro, sintindome disgustado y temiendo que me ganaba enemistades, pero, sin embargo, me pareca necesario dar la mayor importancia al dios. Deba yo, en efecto, encaminarme, indagando qu quera decir el orculo, hacia todos los que parecieran saber algo. Y, por el perro, atenienses _pues es preciso decir la verdad ante vosotros_, que tuve la siguiente impresin. Me pareci que los de mayor reputacin estaban casi carentes de lo ms importante para el que investiga segn el dios; en cambio, otros que parecan inferiores estaban mejor dotados para el buen juicio. Sin duda, es necesario que os haga ver mi camino errante, como condenado a ciertos trabajos, a fin de que el orculo fuera irrefutable para m. En efecto, tras los polticos me encamin hacia los poetas, los de tragedias,

los de ditirambos y los dems, en la idea de que all me encontrara manifiestamente ms ignorante que aqullos. As pues, tomando los poemas suyos que me parecan mejor realizados, les iba preguntando qu queran decir, para, al mismo tiempo, aprender yo tambin algo de ellos. Pues bien, me resisto por vergenza a deciros la verdad, atenienses. Sin embargo, hay que decirla. Por as decir, casi todos los presentes podan hablar mejor que ellos sobre los poemas que ellos haban compuesto. As pues, tambin respecto a los poetas me di cuenta, en poco tiempo, de que no hacan por sabidura lo que hacan, sino por ciertas dotes naturales y en estado de inspiracin como los adivinos y los que recitan los orculos. En efecto, tambin stos dicen muchas cosas hermosas, pero no saben nada de lo que dicen. Una inspiracin semejante me pareci a m que experimentaban tambin los poetas, y al mismo tiempo me di cuenta de que ellos, a causa de la poesa, crean tambin ser sabios respecto a las dems cosas sobre las que no lo eran. As pues me alej tambin de all creyendo que les superaba en lo mismo que a los polticos. En ltimo lugar, me encamin hacia los artesanos. Era consciente de que yo, por as decirlo, no saba nada, en cambio estaba seguro de que encontrara a stos con muchos y bellos conocimientos. Y en esto no me equivoqu, pues saban cosas que yo no saba y, en ello, eran ms sabios que yo. Pero, atenienses, me pareci a m que tambin los buenos artesanos incurran en el mismo error que los poetas: por el hecho de que realizaban adecuadamente su arte, cada uno de ellos estimaba que era muy sabio tambin respecto a las dems cosas, incluso las ms importantes, y ese error velaba su sabidura. De modo que me preguntaba yo mismo, en nombre del orculo, si preferira estar as, como estoy, no siendo sabio en la sabidura de aquellos ni ignorante en su ignorancia o tener estas dos cosas que ellos tienen. As pues, me contest a m mismo y al orculo que era ventajoso para m estar como estoy. A causa de esta investigacin, atenienses, me he creado muchas enemistades, muy duras y pesadas, de tal modo que de ellas han surgido muchas tergiversaciones y el renombre ste de que soy sabio. En efecto, en cada ocasin los presentes creen que yo soy sabio respecto a aquello que refuto a otro. Es probable, atenienses, que el dios sea en realidad sabio y que, en este orculo, diga que la sabidura humana es digna de poco o de nada. Y parece que ste habla de Scrates _se sirve de mi nombre ponindome como ejemplo, como si dijera: Es el ms sabio, el que, de entre vosotros, hombres, conoce, como Scrates, que en verdad es digno de nada respecto a la sabidura. As pues, incluso ahora, voy de un lado a otro investigando y averiguando en el sentido del dios, si creo que alguno de los ciudadanos o de los forasteros es sabio. Y cuando me parece que no lo es, prestando mi auxilio al dios, le demuestro que no es sabio. Por esta ocupacin no he tenido tiempo de realizar ningn asunto de la ciudad digno de citar ni tampoco mo particular, sino que me encuentro en gran pobreza a causa del servicio del dios. Se aade, a esto, que los jvenes. que me acompaan espontneamente _los que disponen de ms tiempo, los hijos de los ms ricos_ se divierten oyndome examinar a los hombres y, con frecuencia, me imitan e intentan examinar a otros, y, naturalmente, encuentran, creo yo, gran cantidad de hombres que creen saber algo pero que saben poco o nada. En consecuencia, los examinados por ellos se irritan conmigo, y no consigo mismos y dicen que un tal Scrates es malvado y corrompe a los jvenes. Cuando alguien les pregunta qu hace y qu ensea, no pueden decir nada, lo ignoran; pero, para no dar la impresin de que estn confusos, dicen lo que es usual contra todos los que filosofan, es decir: las cosas del cielo y lo que est bajo la tierra, no creer en los dioses y hacer ms fuerte el argumento ms dbil.

Pues creo que no desearan decir la verdad, a saber, que resulta evidente que estn simulando saber sin saber nada. Y como son, pienso yo, susceptibles y vehementes y numerosos, y como, adems, hablan de m apasionada y persuasivamente, os han llenado los odos calumnindome violentamente desde hace mucho tiempo. Como consecuencia de esto me han acusado Meleto, Anito y Licn; Meleto, irritado en nombre de los poetas; Anito, en el de los demiurgos y de los polticos, y Licn, en el de los oradores. __________________________________________________ Apologa de Scrates, 20d-24e. (Gredos, Madrid 1981, p.154-158).