NUEVA PLANTA DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES DE ZINC, PLOMO Y COBRE EN EL SUR DE CHILE -MINERA TOQUI

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Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Madrid, España jlbouso@eralgroup.com Separata de la revista ROCAS Y MINERALES Enero 1984

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NUEVA PLANTA DE CONCENTRACIÓN DE MINERALES DE ZINC, PLOMO Y COBRE EN EL SUR DE CHILE -MINERA TOQUI-

ÍNDICE 01 INTRODUCCIÓN 02 INFORMACIÓN GENERAL 03 SITUACIÓN GEOGRÁFICA 04 CENTRAL HIDROELÉCTRICA 05 MINAS 06 CONCENTRADOR 07 PLANTA DE REACTIVOS

Juan Luis Bouso Eral, Equipos y Procesos S. A. Madrid, España jlbouso@eralgroup.com Enero 1984

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podría ser uno de los primeros pasos de esta colaboración que tanto deseamos. El proyecto de la Sociedad chilena Minera Toqui. la fuerza de casi 350 millones de hombres y mujeres despertarán al mundo. Podemos hacer una ligera comparación con las mayores minas españolas de cobre.000 T/día. que ya regresaron a su país y de los que muchos guardamos excelentes recuerdos. al mismo tiempo que permitiría a los españoles conocer mejor al pueblo chileno. ese día cuando los Estados Unidos de América del Sur y Centroamérica sean una realidad. y también la mayor mina subterránea.01 INTRODUCCIÓN En 10 años de viajes recorriendo Iberoamérica. La producción diaria de la primera es del orden de 120. y no otro. la División Chuquicamata de CODELCO. se adquieren los conocimientos suficientes para creer en el porvenir de estos países en un futuro muy cercano. ese pariente lejano del que por desgracia tampoco conocemos. Iberoamérica. países con los que nos une no sólo el idioma sino algo más importante y tan simple como el modo de ver la vida. Vaya desde aquí nuestra enhorabuena a todos los hombres chilenos y españoles que participaron en este proyecto. la familia y el trabajo.000 T/día. División El Teniente de CODELCO. Mucho tenemos todavía que ofrecer y mucho también podemos aprender. La Historia que aprendimos de estudiantes es sólo eso. y una religión común. y en España durante los tiempos del Gobierno de Salvador Allende. plomo y zinc. del cual vamos a informar a continuación. una mentalidad. entre otros. Sería sumamente provechoso para ambos países si el intercambio de conocimientos fuera mucho más profundo. especialmente en las actividades mineras tan desarrolladas en grandes países como México. Historia. el dar el mismo valor a las mismas cosas. Brasil y Chile. España tiene el deber de redescubrir América. y 85. 3 .000 T/día para la segunda. tuvimos la suerte de contar con la presencia de algunos de ellos. El día que los pueblos de Iberoamérica descubran que el mayor legado que dejó España fue: un idioma. La experiencia de los técnicos chilenos es reconocida por aquellos que han tenido la oportunidad de trabajar con ellos. cuyas capacidades de producción en ningún caso sobrepasan de 30. Perú. La realidad de hoy en estos países es bien distinta de como la imaginamos. Chile es un país sumamente desarrollado en minería y. Este. es el mercado natural de España. por el que sentimos una gran admiración. como muchos conocen. posee en estos momentos la mayor mina del mundo con explotación a cielo abierto.

Este acontecimiento reviste una gran importancia para España al ser la primera planta de concentración de minerales que nuestro país ha suministrado ala hermana República de Chile en el continente Iberoamericano. subestaciones y líneas. aproximadamente sobre el paralelo 450. Nuestro país ha contribuido de modo importante al proyecto y realización de este complejo minero. en la mina de zinc más austral de nuestro planeta ( Fig.Localización de la mina de Toqui en la región de AYSEN. 4 . habiendo suministrado la central hidroeléctrica. 0) . 0. El complejo de la compañía minera Toqui está. todos los edificios y el conjunto completo del concentrador y equipos para laboratorio. al norte de ésta. creemos. lo que la convierte. Fig. situado al sur de Chile. más concretamente en la XI región de Aysén con capital en Coyhaique ya unos 120 Kms. tuvo lugar la inauguración del complejo minero de la Sociedad Contractual Minera Toqui en Chile.02 INFORMACIÓN GENERAL A finales del pasado año y concretamente el 25 de Noviembre..

1. Como quiera que las reservas probadas no fueron de suficiente entidad como para que la multinacional alemana considerase interesante el negocio y quizás. La dirección técnica de este proyecto corre a cargo de D. pues se precisaba. en primer lugar. quedando enteramente en manos de capital privado chileno. los primeros propietarios ofrecieron una participación en el proyecto ala empresa alemana Metallgesellschaft. D. descubrió las mineralizaciones en lo que hoy se conoce como minas Zúñiga y Antolín. considerando la difícil situación que vivía Chile en aquellos tiempos con el gobierno del frente popular de D. La capacidad del concentrador es de 500 T/día. El primer embarque de equipos se realizaría en Mayo de 1982 teniendo lugar la puesta en marcha en el mes de Noviembre del pasado año.500 T/día.000 T/año. 5 . porqué no mencionarlo. incluyendo además valores importantes en cadmio. la cual durante 6 años realizó importantes trabajos para obtener conocimientos de la mineralización y una evaluación de las reservas. estando ya en estudio la ampliación a 1. la compañía Metallgessellschaft se retiró del proyecto. Hace bastantes años un conocido “cateador" que hoy cuenta con 71 años. Finalmente. Las leyes de zinc y plomo alcanzan valores de hasta 18% para el primer metal y 10% para el segundo.La energía necesaria para dar vida a este complejo es producida por una central hidroeléctrica propia de 3. No existían carreteras ni caminos y los primeros viajes de exploración duraban días con desplazamientos a pié ya caballo. dotar a la zona de una infraestructura. de las minas Zúñiga y San Antonio. Con la puesta en funcionamiento de este complejo minero culminan más de 12 años de esfuerzos de industriales chilenos que en sus comienzos no estaban vinculados a la minería nada más que por lazos de sangre de antiguos familiares. Considerando las enormes inversiones a que había de hacer frente. El mineral se obtendrá.100 kV A. Con esta capacidad de tratamiento se espera que la producción de concentrados de zinc. la Sociedad Minera Toqui comenzó a solicitar ofertas para la compra de equipos. la cual se produciría durante el verano de 1981.600 km. ya que en aquellos tiempos existía la creencia de que la riqueza minero metálica de Chile era el cobre y acababa en la VI región. ambas subterráneas. lo que puede dar una idea de los sufrimientos pasados si consideramos las condiciones climatológicas de la zona. Andrés Zauschquevich. los siguientes cargos: Director de la División Chuquicamata de CODELCO: vice-Presidente de CODELCO. Salvador Allende. en el año 1980. plata y oro. con temperaturas por debajo de 0° durante las épocas de invierno. de gran prestigio en la minería chilena ya que ocupó en fechas pasadas. entre otros. plomo y cobre sea de alrededor de 50. Este hecho fue comunicado al gobierno entonces vigente y siguientes sin que estos mostrasen gran interés por el descubrimiento. al norte de Toqui. en una primera fase. Froilán Villegas. y Ministro de Minería durante el primer gobierno del General Pinochet.

D. Fig. gran parte de la zona sur del territorio chileno está sin investigar.Andrés Zauschquevich durante una comida de trabajo y. Las reservas de Minera Toqui suponen el 90% de las reservas totales de plomo y zinc actualmente probadas en Chile. Es de interés primordial del Gobierno de Chile poblar esta zona. Andrés Zauschquevich. supone una ventana en el panorama minero de Chile desde la que se vislumbra un gran futuro para otros minerales como el zinc y el plomo. Andrés Zauschquevich durante una comida de trabajo y. y Minera Toqui puede ser la prueba de que también el sur es rico en reservas minerales. Igualmente debe considerarse que es la mina más cercana aun puerto de embarque (Chacabuco) de entre todas las minas de zinc existentes en Latinoamericana. Esta planta productora de zinc representa algo más importante que una nueva empresa minera. al fondo. especialmente comparándolo con el cobre. José Cobos. al mismo tiempo crea fuentes distintas de trabajo en una región donde la ganadería y la agricultura eran las principales actividades. lo que le permitirá competir en buenas condiciones en el mercado internacional. 1. que por sí sólo cuadriplica las exportaciones actuales de la región. que hasta ahora y debido a la prepotencia del cobre.En el centro de la ilustración aparece D.En la foto núm. Según palabras del propio D. D. ya que el zinc ha demostrado una estabilidad importante durante los últimos años. 1 aparece en el centro D. se están realizando importantes obras de infraestructura para unir la XI y XII región con el resto del país por carretera. ingeniero que dirigió toda la obra de construcción del complejo. Conviene resaltar la indudable importancia que este proyecto tiene para Chile. al mismo tiempo que está apoyando la realización de nuevos proyectos. ingeniero que dirigió toda la obra de construcción del complejo. al fondo. nadie había intentado abrir. para lo cual. 6 . No dudamos que este nuevo proyecto. entrañable amigo de inapreciable humanidad. actualmente. entrañable amigo de inapreciable humanidad. ya que hasta el presente sólo puede llegarse por vía marítima o aérea.. Al comenzar el proyecto el precio del zinc representaba un 38% del precio del cobre mientras que. José Cobos. pasa del 70%.

con densidades de 10 habitantes por Km2. lo que supone 15 habitantes por Km2.000. lo cual da una idea bien patética de la poca densidad de población. lo que supone una densidad de 74 habitantes por Km2.000 habitantes. y comparándola con las provincias menos pobladas de España como Soria y Teruel.550.03 SITUACIÓN GEOGRÁFICA Los yacimientos e instalaciones de Minera Toqui están situados. poblado por 37. Coyhaique. ofrece una paisaje sumamente especial.. Esto explica la gran importancia de este proyecto para el desarrollo de esta región. Las fotos 2 y 3 dan una idea. más concretamente. a 120 Km. 7 . Fig. La densidad de población es más de 5 veces más elevada en España que en Chile. donde se encuentra situada la mina.000 Km2 siendo el número de habitantes del orden de 65. 0.000 habitantes.5 veces mayor (756. 11. de lo que son los paisajes en aquella zona.57 habitantes por Km2.782 Km2). veremos que en este caso las provincias españolas tienen una densidad de población casi de 20 veces mayor que la región y Aysén. en la XI región de Aysén.Camino autopista que conduce al complejo minero. como ya decíamos anteriormente.57 por Km2. con una densidad de habitantes de 0. 1. Podemos comparar el territorio español (504. El 69% de la población reside en ciudades y. La zona norte de la región. Esta región tiene una superficie total de 108. 2. Refiriéndonos a la región de Aysén.290.945 Km2) y con una población de tan sólo 1/3 la de España. con el territorio de Chile. Lo que hoy parece un desolado paisaje lunar fue en el pasado un frondoso bosque de incomparable belleza. el 50% en la capital de la región. aunque muy lejana de la realidad. de Coyhaique.

El secado de los concentrados se llevará a cabo quemando leña. lo cual sin esta limpieza. incalculable. ENERGÍA.Fig.Vista del Valle del Río Toqui en las inmediaciones de la mina. con lo que la energía calorífica almacenada es. la madera se conserva perfectamente. Fig.. el Gobierno facilita tierras en condiciones económicamente especiales a quién quiera limpiarlas de troncos para ponerlas en explotación. Hoy día el viajero que recorre estas tierras puede contemplar kilómetros y kilómetros de praderas y montañas cubiertas de "cadáveres" que todavía guardan en sus entrañas una enorme riqueza. sin que haya que preocuparse ni por el costo ni por las reservas necesarias. 4. ciertamente.. Los 500 trabajadores que ha mantenido la Compañía Minera Toqui durante los prácticamente 2 años que ha durado la ejecución del proyecto. con el que desaparecieron todos los bosques. se han alimentado principalmente de 200 cabezas de ganado sumamente bien alimentado en las praderas del Toqui (foto 4). Como dato curioso al margen y para hacerse una idea del fenómeno que estamos describiendo. es actualmente imposible. Hace aproximadamente 40 años se desarrolló un gigantesco incendio que duró aproximadamente 2 años. 8 .Las rollizas ovejas que pastan en las inmediaciones del río Toqui sirven de alimento básico a la colonia minera. 3. Aún después del tiempo transcurrido.

la conocida como La Laguna de San Rafael. Una de ellas. Fig.Panorámicas del Puerto Ibañez en el Lago General Carraza (arriba) y el pico nevado conocido como Cerro Castillo.Aspecto parcial de la Laguna de San Rafael. 9 . Conocidas las adversas condiciones climatológicas de la región. En general. Fig. con una de las mayores masas de hielo del continente. y uno de los principales atractivos turísticos de Chile.. puede imaginarse el gran esfuerzo que ha supuesto la realización de este proyecto y el indudable coraje de todos los operarios que han participado en el mismo..La zona sur de la región y concretamente entre los paralelos 47° y 49° están situadas las dos mayores masas de hielo del continente. la región posee unos paisajes maravillosos. 6. los que aprovechan los momentos de descanso para confraternizar (foto 7). constituye uno de los mayores atractivos turísticos de Chile (foto 5). con ríos enormemente caudalosos y masas de hielo precipitándose al Océano Pacífico desde las estribaciones de la cordillera de Los Andes (foto 6) . 5.

La región ofrece grandes posibilidades de diversión. la zona donde se sitúa el complejo minero Toqui. construir una red de caminos con un elevado número de puentes para salvar innumerables ríos y valles existentes. En la ilustración preparan un sabroso asado de carne. de la firma ERAL Equipos y Procesos S. dada la difícil orografía de la zona. fue necesario incluir en el proyecto la construcción de una central hidroeléctrica que produjese la energía necesaria para el funcionamiento de las minas.A. Fig. fue necesario.Fig. viviendas. D. 04 CENTRAL HIDROELÉCTRICA Como antes mencionábamos... planta de concentración. y al no existir fuentes de energía cercanas.. en primer lugar. Igualmente. la foto 8 muestra a Pedro Juanes de la Firma ERAL Equipos y Procesos S. especialmente para los amantes de la pesca. 8.. exhibiendo la enorme trucha capturada en uno de los ríos próximos.La pesca es otro de los atractivos de diversión en la zona. etc. 7.La confraternización de los mineros de Toqui en una región tan hostil forma parte de su convivencia cotidiana. Pedro Juanes. 10 .A. Así pues. muestra una apetecible trucha de gran tamaño. carecía de la necesaria infraestructura para poder llevar a buen fin un proyecto de esta envergadura.

Toma de aguas del río Toqui para la central hidroeléctrica. Fig. turbinas.. La foto 9 muestra la toma de agua del río Toqui.250 m. se alimentan las turbinas (foto 10). a través de un conducto forzado. de longitud que fue perforado desde ambos extremos. cuadros eléctricos y líneas de distribución. 10.a. lo que en Chileno se conoce como "bocatoma". 11 . compuertas para la represa. en un tiempo récord. entrega una potencia máxima de 3. recibiendo un caudal siempre superior a 5. Fig. El túnel desemboca justamente 60 metros por encima del nivel de la central en una cámara de carga desde la que. La foto 11 muestra la sala de máquinas con las turbinas y generadores en primer término.5 m3/segundo y con una columna de 60 m .c. conductos forzados. de longitud...250 m. 9. Vista de las compuertas y boca del túnel de 1. casa de turbinas y aliviadero de desagüe.100 kV A.Vista del conducto forzado.La firma chilena Hidroproyectos realizó el proyecto hidráulico de la central. y firmas españolas suministraron los equipos necesarios. El conducto forzado a su entrada en la central se bifurca para alimentar las dos turbinas Francis gemelas que. alternadores. Desde allí el agua es conducida a través de un túnel de 1. y los cuadros eléctricos al fondo.

Aspecto frontal del centro de control de las turbinas-alternadores.. posee una madera que no se pudre con el agua.. donde pueden verse los tejados de las viviendas construidos con placas de esta madera como si de pizarra se tratase. Fig. mostrados en la foto 12. Este árbol. sumamente apreciado y similar aun ciprés. Estas turbinas son operadas a través de un centro de control mediante dos computadores MTC. con las turbinas y los generadores. con un recorrido aproximado de 14 Kms.000 V.Aspecto de la sala de máquinas. Desde la central parten las líneas de distribución a una tensión de 23.Fig. 12 . por lo que es sumamente apreciado en la zona. 11. 12. mediante computadores MTC. Prácticamente la totalidad del tendido eléctrico está soportado con postes de Alerce.

Las leyes medias de metales encontrados en San Antonio son del orden de: 4% de plomo. Fig. Alejandro Cuadra. 14% de zinc. Estas minas poseen una mineralización del tipo vetiforme. por cuanto los sulfuros han ocupado el lugar de los fósiles. de plata. La potencia de los filones o vetas es del orden de los 2 metros y se explotan mediante el procedimiento de buzones. los túneles prácticamente ocupan el ancho del filón. Dada la gran potencia de los mantos. de diámetro. En la foto 13 podemos ver al Jefe de Minería. Pueden apreciarse unas características poco Comunes de mineralización en la cual los sulfuros han ocupado el lugar de fósiles. Durante nuestra visita. suministrados por la casa Volvo. en el interior de la mina San Antonio. Las características de las mineralizaciones son poco comunes. Estos dumper son articulados y. y son fundamentalmente ricas en zinc. acompañados del Jefe de Minería de la Compañía. Actualmente. en el interior de la mina de San Antonio. MINA SAN ANTONIO: Las mayores reservas de Minera Toqui se encuentran en la mina San Antonio. unos 7 m. inferior a 1% en cobre.05 MINAS MINA ZUÑIGA: La primera mina abierta en la zona fue la mina Zúñiga. lo que da lugar a formas sumamente caprichosas.. y apreciar de cerca las enormes dificultades de explotación y la gran profesionalidad de los mineros que operan en estas minas. D. La mineralización aquí es en mantos horizontales e inclinados (15° -30°) con potencias del orden de los 7 metros. los mantos reconocidos recorren unos 12 Kms. Alejandro Cuadra. Cercano a esta mina se encuentra otro pozo denominado Antolín. 120 grs. todavía en desarrollo. Antonio Zúñiga. según referencias del 13 .D. por lo que la explotación es muy difícil y requiere personal sumamente experto. Jefe de Minería. 13. lo que permite la libre circulación de vehículos dumper. minando desde abajo hacia arriba. aunque con contenidos también altos en plomo. lo que da lugar a formas capichosas. es decir. La roca encajante es de poca resistencia. que recibió el nombre del primer industrial que la explotó. tuvimos la suerte de escalar por los buzones de descarga. O.

Las reservas de la Compañía Minera Toqui representan aproximadamente el 90% del plomo y zinc conocidos en Chile. y calcopirita-galena. Fig. En los concentrados de plomo las asociaciones mineralógicas más frecuentemente observadas son: galena-esfalerita. Los equipos de aire comprimido han sido suministrados por la firma ATLAS COPCO. L. están situados en un punto equidistante entre las minas Zúñiga y San Antonio. y lo que le hace aún más interesante. Las especies minerales predominantes en los yacimientos de Minera Toqui son fundamentalmente calcopirita. calcopirita-esfalerita. galena para el plomo. justo en las proximidades de la frontera con Argentina. almacenamiento de mineral bruto y trituración. con contenidos no muy importantes de pirita y pirrotina.D. 06 CONCENTRADOR Los edificios del concentrador.. para facilitar y aumentar el ritmo de la explotación . 14 . En ambas minas se utilizan perforadoras ligeras. esfalerita-galena-calcopirita.personal de Minera Toqui. La ganga está formada principalmente por cuarzo. Las asociaciones mineralógicas más frecuentes son: para el concentrado de zinc. calcita y feldespato en segundo lugar. con unos contenidos nada despreciables de oro del orden del 6. el edificio superior corresponde al almacén de mineral bruto y trituración . La foto 14 muestra una vista del concentrador.Vista del concentrador. y esfalerita para el zinc. han demostrado una maniobrabilidad excelente y un elevado índice de fiabilidad mecánica. y pequeños porcentajes de clorita. esfalerita-galena. En plazo breve se introducirán cargadores de perfil bajo.H.. Minera Toqui está explorando en este momento nuevas minas como la conocida por Katerfeld. y pensamos que podría dar lugar a un cambio en la política minera del país.7 gr/tonelada. en la cual los contenidos de cobre son más importantes. Esta mina está prácticamente al límite de Chile. esfalerita-pirita y esfalerita-pirita-ganga. covelina y bornita para el cobre. El edificio superior corresponde al almacén de mineral bruto y trituración. 14. que no sólo contaría así con el cobre como mineral prioritario.

previa clasificación. fueron íntegramente suministrados por España.. Trituración: El mineral bruto procedente de las minas es acopiado en un edificio cubierto para así prevenir las inclemencias del invierno. 15. pudiendo apreciarse en la parte inferior izquierda el pequeño edificio del laboratorio.Vista del almacén central y oficinas principales. De este modo se obtiene un producto final -6 mm. 16.. fueron suministrados íntegramente desde España.La foto 15 muestra una vista de los edificios del concentrador desde el otro lado. Fig. El producto obtenido es conducido ala trituración terciaria. a 6 mm. 15 . así como los de la central hidroeléctrica. Todos los edificios mostrados. una cinta conduce el mineral a la trituración secundaria. que es almacenado en una tolva de finos desde la que se alimenta a los dos circuitos de molienda. Todos los edificios mostrados. previa clasificación. situados en el exterior de los edificios. y a la derecha los tanques espesadores. Fig.Vista general exterior de las diversas plantas. con el laboratorio a la izquierda. La foto 16 muestra el edificio donde queda situado el almacén central y oficinas principales.. Desde ésta. así como los de la central hidroeléctrica. En el interior de este mismo edificio queda situada la tolva principal de alimentación ala machacadora primaria de mandíbulas.

consta de 2 líneas provistas de molinos Humboldt Wedag de 8' x 8' con revestimiento de goma (foto 18).. A la izquierda el molino de remolienda. ambos Symons. Zúñiga y San Antonio. Molienda: El mineral triturado es extraído de la tolva de finos mediante alimentadores vibrantes que descargan el producto en cintas transportadoras de baja velocidad y equipadas con básculas pesadoras.Molino 8' x 8' con revestimientos de goma. Motor de accionamiento de 300 CV. Fig.La tolva de finos está partida en dos secciones para poder almacenar minerales de las dos minas. 18. como antes decíamos. y 4 1/4' cabeza corta el terciario. Fig. Los molinos trabajan en circuito cerrado.Vista de la línea de molienda con los hidrociclones en la parte superior. y producir las mezclas convenientes a fin de obtener un producto de alimentación a flotación lo más uniforme posible. construidos por ERAL bajo licencia de Amberger Kaolinwerke GmbH. El circuito de molienda. 16 . Toda la instalación de trituración fue suministrada desde Francia por la firma Bergeaud. Los molinos instalados son de 4' standard el secundario. de diámetro (foto 17). 17.. realizándose la clasificación mediante hidrociclones Aka Vortex de 250 mm.

La foto 20 muestra una vista de los bancos de limpieza de plomo con los bancos de desbaste al fondo. en primer lugar.. 1 en operación y otra de reserva.El circuito de clasificación está compuesto por bombas DENVER de 5" x 3" y . aun banco de flotación de desbaste de plomo. 19.8 y 0. A la izquierda pueden verse los acondicionadores previos a la flotación de desbaste de plomo. Igualmente. existen dos unidades. totalmente automático. al igual que en el caso de los ciclones. disponen de sistema de levante automático para la puesta en marcha. 17 . Fig. pasando a continuación aun circuito de limpieza de plomo en tres etapas.Vista del área de flotación desde la plataforma donde están situados los hidrociclones. El concentrado obtenido es remolido en un molino de 4' x 8'. Todos los bancos de celdas de flotación son de la casa Denver. Los estériles obtenidos en los circuitos de desbaste y limpieza de plomo son acondicionados nuevamente y pasan aun primer circuito de desbaste de zinc. es acondicionado con los reactivos necesarios e introducido en el circuito de flotación (foto 19). de clasificación. Flotación: El producto obtenido en el rebose de los ciclones. tanto para los cojinetes como para el accionamiento piñón-corona. también Humboldt Wedag. El circuito de flotación está proyectado con una gran flexibilidad. teniendo en cuenta que a veces pueden tratarse minerales con contenidos apreciables de cobre. 80%-100 micras. por lo que estos deberían ser recuperados. los de desbaste de plomo del tipo 30 y los de limpieza del tipo 18 SP de 2. trabajando en circuito cerrado con hidrociclones Aka Vortex de 6". En general. Los molinos están provistos con un sistema de engrase centralizado. y al ser los contenidos de cobre bajos. respectivamente.7 m3 de capacidad. El producto proveniente del área de molienda pasa. fabricados en España por la firma Compair Ibérica. este no se recupera.

8 m3 de capacidad..Fig.Vista de los bancos de limpieza de plomo. 18 . Ambos circuitos de desbaste y limpieza de zinc están equipados con celdas del tipo 30 de 2. El concentrado obtenido es introducido en un circuito de limpieza de zinc en tres etapas (foto 21). 22..Vista general del área de flotación desde los filtros de vacío.. 20. 21. La foto 22 es una vista general del área de flotación tomada desde la plataforma donde están situados los filtros de vacío. Fig. en la que podemos apreciar el escalonamiento de los bancos de flotación. Fig.Celda del circuito del concentrado de zinc.

cobre y zinc. de diámetro y 3 m. 23. diámetro x 3. el de cobre es de 5 m.Vista de los espesadores de 12 m ∅ para el concentrado de zinc. y. Espesado: Los diferentes concentrados obtenidos en la flotación son enviados por gravedad mediante tuberías. punto este de enorme interés dada la situación de la planta (foto 24). diámetro x 3 m. 24. y del tipo 2 1/2" x 2" para el resto. El mayor espesador corresponde al concentrado de zinc.. Todos los armarios eléctricos de control van provistos de sinópticos. de altura.. Pueden apreciarse los tres circuitos de plomo. de 12 m. tanto para la recirculación de pulpa como para el bombeo de los estériles. 10 m ∅ para el concentrado de plomo y 5 m ∅ para el cobre. Fig. Fig. 19 .Las bombas empleadas en el circuito de flotación. a fin de simplificar el mantenimiento. a los correspondientes espesadores que quedan situados fuera del edificio. Todos ellos poseen la misma cabeza de accionamiento. aún a pesar de las diferencias de tamaño. Los espesadores fueron suministrados por la firma ERAL Equipos y Procesos.Cuadro sinóptico de los circuitos de molienda y flotación. La foto 23 muestra una vista del armario de los circuitos de molienda y flotación donde puede apreciarse claramente el sinóptico de dicho cuadro. El espesador de plomo es de 10 m. son de la casa DENVER del tipo 5" x 3" para el bombeo de este último servicio. finalmente.

una con 4 discos y otra con 2. el desierto de Atacama. 20 . Es paradójico que en el mismo país y en la parte Norte. en la zona no existen problemas de abastecimiento del precioso líquido elemento. siendo de fabricación totalmente española. accionadas por aire. ya que como puede suponerse. el abastecimiento de agua sea el principal problema en casi todas las plantas. (foto 25). Fig. El concentrado de plomo es filtrado en un filtro independiente de dos discos de 6' de diámetro. al estar situadas sobre el desierto más seco del mundo. mientras que cuando se recupera éste. aproximadamente de distancia. 10 que permite una fácil regulación del caudal a bombear. con un compresor de una etapa que además suministra el aire necesario para el accionamiento de las bombas de diafragma que recogen el concentrado de los espesadores. 25. Puede apreciarse la vestimenta de los trabajadores. que en muchas de nuestras plantas del Sur es de vital importancia. 4 discos trabajan filtrando zinc y los otros 2 filtrando cobre. Estas bombas elevan los concentrados espesados hasta los filtros de vacío. estando dividido en dos secciones. Los concentrados son extraídos del fondo de los tanques espesadores mediante bombas de doble diafragma. Filtrado: El concentrado de zinc es filtrado en un filtro de vacío de 6 discos de 6' de diámetro. El soplado de los filtros se realiza por aire a presión proporcionado.Vista del filtro de zinc. Los filtros han sido suministrados por la firma ESMIL. bien preparados para las bajas temperaturas. Cuando no se recupera cobre la totalidad del filtro es ocupada para filtrar concentrado de zinc. a 5.Las aguas clarificadas no son reutilizadas y se evacuan directamente al río. Este filtro presenta un diseño especial.000 Kms..

c. es conseguido mediante bombas de vacío de anillo Iíquido. también de fabricación totalmente española. El concentrado final de mineral de zinc que produce la planta. con contenido de plomo de 0.93%. suministrado igualmente por la firma ERAL. Fig. Este secador está realizado totalmente en acero inoxidable y equipado del necesario equipo de recuperación de polvo: ciclón y lavador de gases. de oro. aproximadamente unos 650 mm. y casi 1 gr. caudalímetro y manómetro. de diámetro y 8 m. y muy especialmente en las épocas de invierno.4% de zinc. tiene una ley de plomo de 76.1% con un contenido de 4. 21 . de diseño local. de longitud. Igualmente. que permiten el control y buen funcionamiento de estas bombas. La foto 26 muestra la bomba de vacío del filtro principal de zinc y puede apreciarse claramente los dispositivos de control de agua de sellado.. como antes decíamos. de 1. 0. ha sido preciso instalar equipos de secado a fin de reducir la humedad en el concentrado final antes de su embarque en puerto. Al igual que el secador de zinc. de plata.Hg. existen valores de plata en este concentrado del orden de 58 grs/ton.5 m. tiene un contenido del orden de 54. funcionarán con leña. La recuperación del plomo en este concentrado es del orden del 90%. así como la plata recuperada en este concentrado de plomo representa el 65% del total. La recuperación obtenida es del orden del 92%. construidos en Chile. 26.. La energía necesaria para el funcionamiento del secador es aportada por una cámara de combustión prevista para quemar leña que.88% y de cobre 0.Bomba de vacío del filtro principal de zinc. El concentrado de zinc es secado en un horno rotativo.El vaco necesario. abunda por la zona.63% de cobre y 743 grs. El secado de los concentrados de plomo y cobre será realizado mediante secadores del tipo de mesa rotativa. El concentrado final de mineral de plomo obtenido.61% de zinc. Secado: Dadas las condiciones de humedad de la zona.

ventiladores. etc. al mismo tiempo.. bombas. de largo.. La cal apagada en forma de lechada es almacenada en unos tanques provistos de agitación permanente. de otros reactivos. situada a unos 300 m. conducidos a los depósitos finales de almacenamiento. Todos los equipos. 2. El resto de los reactivos es preparado en unos depósitos con agitación y. totalmente revestido y equipado con cámara de combustión para leña.Las impurezas de arsénico son inferiores en ambos concentrados. 07 PLANTA DE REACTIVOS Todos los reactivos empleados en la flotación son preparados en una nave anexionada al concentrador. una vez calcinada.100 gr/ton. han sido también suministrados desde España por la firma ERAL. 115 gr. bajos. tanto en lo que se refiere al laboratorio metalúrgico como al químico. podemos indicar que los consumos de reactivos son del orden de: 900 gr/ton. también propiedad de Minera Toqui. La operación de apagado de la cal. alimentadores. así como el resto de equipos suplementarios. de diámetro x 18 m. a nivel de la zona de molienda. como orientación. NaCN. se produce en la planta de reactivos mediante un molino de bolas en circuito cerrado con un hidrociclón. etc. Este equipo. de NaCO3 y ZnS04. han sido suministrados desde España por la firma ERAL.001% y los contenidos de antimonio y bismuto son.1 m. desde los que son distribuidos mediante bombas dosificadoras de diafragmas a los diferentes puntos de aplicación . desde éstos. Dicha planta cuenta con un horno calcinador de 1. La cal necesaria proviene de un yacimiento de carbonato cálcico cercano a Coyhaique. a 0. de CaO y CuSO4. del concentrador. ha sido realizada con muro de tierra aportada y éste se va recreciendo mediante hidrociclones de modo que. espumantes y promotores. La calcinación será realizada en una planta auxiliar cercana al edificio del concentrador. 08 LABORATORIO Todo el equipo de laboratorio ha sido también suministrado por España. agitadores. igualmente. La presa de estériles. se vaya produciendo la autoimpermeabilización del mismo. 22 . Presa de estériles: Los estériles que produce la planta son recogidos desde el banco de desbaste de zinc mediante bombas centrífugas que bombean la pulpa hasta la presa. desde los que mediante bombas centrífugas es conducida a los diferentes puntos de utilización. La tubería de conducción ha sido realizada en polietileno de alta densidad. ( Foto 15) . y cantidades entre 10 y 40 gr/ton.

la complicación en el transporte. está situado en las orillas del Fiordo de Aysén. 09 EMBARQUE Todos los concentrados serán transportados desde la planta mediante camiones de mediano tonelaje hasta el puerto de embarque. molino vibrante de discos. 27. la Sociedad contractual Minera. báscula electrónica. corazón del laboratorio químico. lo que permitirá la carga de barcos de gran tonelaje en un corto espacio de tiempo. filtro de vacío. destilador de agua. que desemboca en el canal de Moraleda sobre el Océano Pacífico. además. como equipo a destacar. para unos 130 invitados. los equipos necesarios como balanza analítica. Chacabuco.Espectrofotómetro de absorción atómica. tamizadora electromagnética y estufas de secado. En este puerto se han ampliado las bodegas existentes. Dicho puerto. etc. Dada la situación geográfica y. 10 INAUGURACIÓN No queremos terminar este reportaje sin mencionar el acto de inauguración. verdadero corazón del laboratorio químico. secadores de material de vidrio. un espectrofotómetro de absorción atómica completamente equipado. Toqui organizó un vuelo Charter a bordo de un Boeing 727 de la Compañía LADECO. Fig. por tanto. cuarteadores.. tomadas en concesión a la Empresa Portuaria de Chile. el cual puede apreciarse en la foto 27. máquina de flotación y. que debería suponer un ejemplo para otras compañías mineras.El laboratorio metalúrgico cuenta con los suficientes equipos para preparación de muestras: machacadora de mandíbulas. 23 . molino de bolas. Se han dispuesto las necesarias facilidades de carga. El laboratorio químico está sumamente bien equipado en cuanto a material de vidrio y posee. que consisten fundamentalmente en una cinta totalmente automatizada con dispositivos hidráulicos de elevación y básculas de pesada continua. Phmetro digital. agitador electromagnético.

y Sra. D.. Asistieron gerentes de los principales bancos de Chile. D. y los presidentes de INDAR Chile e INDAR España. El acto de la inauguración fue recogido por numerosos medios periodísticos: revistas internacionales. 24 . Ramón Ormazábal. así como la del anterior Ministro de Minería.Entre los invitados cabe destacar la presencia de D. Primitivo Sanz y Sra. actual Ministro de Minería. Samuel Lira Ovalle. así como el Vice-Presidente del Morgan Guaranty Trust de New-York. Brigadier General D. Juan Luis Bouso. lo que da una idea del interés que despertó la puesta en marcha de este complejo minero. que se encontraban presentes por motivos de la puesta en marcha. Juan Ramón Ormazábal y D. Chile Films. así como representantes de diversas Universidades del País. periódicos nacionales. Igualmente asistieron técnicos de entidades oficiales. a excepción de técnicos de las Compañías suministradoras. Jaime González Vergara. banco que participó también en la financiación de este proyecto. Entidad que agrupa a todos los suministradores españoles que han participado en este proyecto. empresas mineras y de investigación. Ningún otro representante de las firmas españolas que participaron en el proyecto asistió al acto. José Piñera Echenique y el Intendente de la XI Región. especialmente siendo el primer proyecto donde participaban empresas españolas. así como el Presidente de ERAL.. como representante de SERCOBE. respectivamente. y dos canales de la Televisión nacional. Por parte española asistieron D. Desgraciadamente no acudió ningún representante del Banco Exterior de España que también participó con sus créditos. D.

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