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LA SEXUALIDAD EN EL ADULTO JOVEN

Por: Lourdes Terapeuta familiar y de pareja Berrocal de Gonzlez

La sexualidad en el adulto joven comprende entre los 20 y los 40 aos de edad, aproximadamente. Es una etapa en la cual se toman decisiones muy importantes tales como matrimonio, el trabajo y el estilo de vida en general. Requiere de pasar de las ambiciones adolescentes a una realidad madura y determinada por las realidades del mundo en que vivimos. Es un perodo de mucha responsabilidad en trminos de relaciones interpersonales y familiares. Hoy en da los adultos jvenes continan la soltera de la adolescencia hacia entrados los 30 aos y por lo tanto son mucho ms activos sexualmente. A pesar de que la presin de grupo con respecto al sexo disminuye, hay ms oportunidades sin los lmites paternos para experimentar de la sexualidad. Aparecen patrones de comportamiento sexual tales como el experimentador(a). Este tipo de comportamiento se Fotos/KRT Direct basa en medir la frecuencia, variedad y eficacia del sexo. El individuo ve al mundo como un campo de juego ya que ahora es el momento... luego formalizo. Otro tipo de comportamiento sexual es el buscador(a). Esta persona busca la pareja y relacin perfecta para casarse. Desarrolla las relaciones sexuales buscando este norte. En ocasiones, se une a otra persona para probar el xito de una relacin formal futura. Por ltimo, esta el tradicional, quien participa amenamente del sexo pero lo reserva para las relaciones serias. Esta persona puede tener varias parejas sexuales antes de casarse, pero una a la vez. Aunque existen otros patrones estos tienden a ser los ms comunes. Para algunos los primeros aos de la adultez son tiempos de incertidumbre. Para otros, de satisfaccin sexual. Los conflictos aparecen por causa de las culpas sexuales o la inmoralidad conservada de aos anteriores. Las preocupaciones adolescentes sobre lo que es normal no han desaparecido del todo y an se preocupa el adulto joven sobre su fsico y proeza sexual. Los conflictos sobre la identidad sexual aun no se han resuelto, incluso para aquellos que deben aceptar su homosexualidad o bisexualidad, la presin social y los prejuicios que pueden causarles alguna dificultad. A pesar de lo anteriormente expuesto, el adulto joven en la actualidad no tiene la presin del pecaminoso sexo prematrimonial. Aun as, continan las desilusiones por noche o el sexo casual.

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No hay que olvidar que el adulto joven de hoy (as como tambin quienes no lo son) debe ser ms cuidadosos dada la existencia de las enfermedades de transmisin sexual, y particularmente el VIH. Por lo dems, aunque se experimente con una o varias personas, el adulto joven todava se interesa por la bsqueda de una pareja estable para comprometerse y formar una familia.

SEXUALIDAD:
El adulto joven debe lograr:

Independencia.

Competencia. Responsabilidad e igualdad en relacin con su sexualidad. Determinar el estilo de vida que llevar, en esta tarea debe tomar decisiones relacionadas con: o Tipo de relacin sexual (informal, formal, recreativa). o Forma de expresin de su sexualidad (heterosexual, homosexual, bisexual). o Contraer o no matrimonio. o Tener o no un hijo. o Mantener relaciones extramatrimoniales (7mo. ao), entre otras.

En relacin a la actividad sexual en solteros, podemos destacar:

Cambio de actitud en torno al tema de las relaciones prematrimoniales; permisividad. No existe temor para hablar del tema. Las mujeres jvenes que sostienen relaciones prematrimoniales, entablan relaciones afectivas y sin promiscuidad.

Con respecto de la actividad sexual en el matrimonio:

Existe poca informacin al respecto. Frecuencia de relaciones es mayor durante el primer ao de casados. La actividad sexual de este primer perodo permite hacer una proyeccin hacia la actividad futura. La mayor parte de hombres y mujeres, encuentran que hay placer en sus relaciones sexuales dentro del matrimonio, a diferencia del pasado. Esto es producto de la disminucin de la actitud que lo consideraba como algo maligno o tab. Ahora, es concebida como normal, saludable y placentera. Otro factor que ha contribuido a vivir la experiencia sexual satisfactoriamente dentro del matrimonio, es la mayor informacin de que se dispone, la seguridad de los mtodos anticonceptivos y las disposiciones legales en torno al aborto. Todo esto libera a la pareja del temor al embarazo (no deseado).

La actividad sexual extramarital se destaca por lo siguiente:

Ocurre normalmente despus de los primeros aos de casados, al acabarse la novedad y lo excitante de la relacin conyugal, entrando en: aburrimiento; enojo con el otro; deseo de recuperar la alegra perdida; bsqueda de una relacin ms vital y deseo de liberacin sexual. La medicin objetiva de esta realidad resulta compleja y poco fiable, dado que no se puede evaluar la franqueza con que hablan las personas de sus prcticas sexuales Aumento en relacin al pasado, del nmero de personas que efectan estas prcticas, y se presenta tambin una disminucin en la edad de comienzo de stas.

SEXUALIDAD EN EL ADULTO En la primera mitad de la vida del adulto, el nivel de actividad sexual es estable por un largo perodo. Esta capacidad se da con una pareja aceptada y con buen estado de salud. No hay edad especfica para que una persona sana deba suspender su actividad sexual, la cual puede continuar bien hacia los 70,80 90 aos. El nivel de actividad sexual en el adulto joven es importante, ya que cuando comienza temprano persiste hasta mayor edad. El pico de la capacidad sexual en la mujer es hacia los 30 aos, cuando est en mxima capacidad reproductiva y en estas circunstancias el deseo es mutuo. En la edad media de la vida, la mujer responde ms que el hombre, ya que hacia los cincuenta aos stos notan una disminucin de la intensidad y una lentitud natural de la respuesta sexual. Las mujeres se ven menos susceptibles a la prdida de la funcin sexual con la edad, ya que no hay pruebas de que la menopausia resulte en prdida del deseo sexual; al contrario, para algunas produce aumento del mismo. Para los hombres de edad la funcin sexual est influenciada por la salud,

experiencias sexuales pasadas, grandes satisfacciones vitales, capacidad para adaptarse, clase social y nivel educacional. En la mujer tiene mucha importancia el estado marital, as como tambin el estado psquico y emocional de su pareja y las creencias religiosas. Si en una mujer disminuye el inters sexual, es ms por las circunstancias que por la prdida de la capacidad, lo cual puede verse en las mujeres liberadas, las cuales son ms asertivas que las de su misma edad (Labby, 1985). Kirkpatrick (1984), considera que la experiencia sexual de la mujer depende de una serie de factores y sugiere que los mismos deberan ser analizados de manera amplia e independiente. Se refiere este autor, a la necesidad de revisar la respuesta sexual de la mujer en grupos particulares, tales como mujeres afroamericanas o indoamericanas, en mujeres de edad media y en mujeres de edad avanzada. As mismo, considera importante revisar la victimizacin de la mujer en casos como el incesto, prostitucin, embarazos en la adolescencia, enfermedades venreas, matrimonios forzados, aculturizacin y sus consecuencias en la sexualidad femenina. Sin embargo, en relacin con investigaciones realizadas sobre la posible asociacin de la educacin sexual en colegios pblicos para adolescentes y el inicio temprano del intercambio sexual, Furstenberg et al. (1985) concluyen que la misma no es definitiva, ya que depende de muchas otras causas, como son la informacin familiar, las costumbres, el uso temprano de anovulatorios orales, etc., (Shen, 1982; Kornsfield, 1985). En cuanto a las preferencias sexuales del adulto, Bell et al. (1982), encontraron que las conductas seductoras, restrictivas o negativas de las madres, no influyen en la preferencia homosexual de los hijos; sin embargo, las buenas relaciones interpersonales con el padre favorecen la preferencia heterosexual y las malas relaciones con ellos tienen como consecuencia, generalmente, la preferencia homosexual en los hombres. El sentimiento de conformidad con su propio gnero durante la infancia es importante en la prediccin de la preferencia sexual en el adulto. En el caso de las mujeres, se describe como importante las buenas relaciones interpersonales con sus madres. Por otra parte, los mismos autores (Bel et al. 1982) han encontrado que un alto porcentaje de mujeres homosexuales manifiestan malas o pobres relaciones interpersonales con el padre.

CICLO VITAL II: ADULTEZ JOVEN ADULTEZ JOVEN: (20-25 hasta 35-40) Hay consolidacin de la identidad y comienzo de la realizacin del proyecto de vida. La crisis experiencial o de realismo es la que se da entre la adultez joven y la adultez media, la cual una vez superada (integracin de lo valrico con lo laboral, o realismo y practicismo exagerado sin un sentido valrico) da paso a la adultez media. En la adultez joven hay que tomar muchas responsabilidades. Las tareas propias de la edad tienen que ver con el mundo social (pareja, trabajo, hijos, etc.). El rol activo que se asume es el trmino de la moratoria psicosocial (segn Erikson). Hay construccin y establecimiento de un estilo de vida, se organiza la vida de forma prctica, se llevan a cabo propsitos. Por otra parte, tambin hay mucha exploracin y aprendizaje (no todos los roles que se asumen son definitivos). La temtica central de este perodo es la intimidad v/s el aislamiento. Las tareas a realizar son: a) definicin de la pareja b) definicin laboral En lo biolgico, las funciones estn en su mximo funcionamiento, estn estables, lo que se traduce en seguridad, poder y dominio. A nivel psicolgico, esta sensacin de dominio se manifiesta en un sentimiento de autonoma. Esto permite utilizar las energas de forma ms eficiente. Por todo este proceso hay que dominar las tensiones, se debe persistir en el logro de objetivos y no caer en objetivos intermedios. Las transformaciones se dan al nivel de los nuevos roles que se viven: parentalidad, laboral, matrimonio (asumir un compromiso). MATRIMONIO: Principalmente se da la tarea de la intimidad (donde puedo abrirme con el otro sin confundirme). La gran mayora, tanto hombres como mujeres, se casa en este perodo (25-34 aos). Implica, adems, la posibilidad de ser padres, el complementarse y completarse, diferentes tareas y necesidades

psicolgicas, interdependencia, necesidad de amor. Lo que se construye entre ambos es un espacio psicolgico comn (con proyectos de pareja). Establecer una pareja exige el establecimiento de un compromiso con el otro (se renuncia a otras alternativas de pareja, tambin se renuncia a otras relaciones que compitan con la relacin de pareja); de no pasar por alto la individualidad; para hacer el proyecto hay que negociar; hay construccin de la identidad de pareja que pasa por el proyecto comn, su realizacin; hay una fusin de identidades (no slo para satisfacer al otro, sino para lograr una identidad comn). Una relacin madura debe tener: Capacidad de sentir culpa, preocupacin y el deseo de reparar las actitudes agresivas. Significa que predominan los sentimientos amorosos por sobre los agresivos. La pareja se hace cargo de sus propios conflictos y no los ventila con los dems. Capacidad de entablar relaciones duraderas, donde hay una apreciacin de la pareja y no hay una tendencia explotadora (dominado-dominador), sino cooperacin. Tener una escala de valores, asumiendo la responsabilidad tica del compromiso que se establece con el otro. Integracin de la genitalidad al vnculo amoroso, se reconoce y respeta al otro conjuntamente y se busca la felicidad en la sexualidad. Existen alternativas al matrimonio, como por ejemplo, la SOLTERIA. Los solteros forman un grupo heterogneo, ya que pueden haber elegido esta opcin por diferentes razones:

Profesionales: subliman la frustracin de no encontrar pareja sumindose en el trabajo. Sociales: programas sociales donde no cabe otro y no pueden renunciar a este activismo social; tienen relaciones ms superficiales. Individualistas: centradas en el autodesarrollo, autoidentidad, etc., por lo que su tiempo libre es dedicado a eso y al aprendizaje. Activistas: personas muy activas, gastan todo su tiempo en una causa especfica y no en su vida personal. Pasivas: pasan la mayor parte del tiempo solos, no tienen iniciativa para compartir. Asistenciales: religiosos, opcin por los pobres, etc.; donde el propsito de la vida es servir y ayudar a otros.

PAREJA EN LA ADULTEZ JOVEN: Existen dos criterios en los que se puede basar la eleccin de la pareja: Teora de relacin objetal: (complejo de Edipo). Se tiende a buscar una pareja que se relacione de alguna manera con el padre del sexo opuesto, ya sea por similitud, oposicin, intereses de los padres, etc.

Eleccin de pareja basada en la imagen (objeto) parental: se busca alguien muy parecido o muy distinto al padre del mismo sexo. Eleccin basada en lo que el padre del mismo sexo quisiera que el otro padre hubiera sido. Eleccin basada en lo que mis paps hubiesen querido que yo fuera (muy distinto o muy igual).

La utilizacin de cada uno de estos sub-criterios depende de cmo se resolvi, se resuelve o no se resuelve el Edipo. Se espera construir una relacin semejante u opuesta a la de los padres. Eleccin basada en el ideal de objeto: generalmente se buscan caractersticas complementarias, que pueden ser positivas (acepto que la otra persona tiene atributos que yo no tengo) o negativas (surge la envidia al no poder aceptar eso, se tiende a anular al otro, a fomentar la dependencia. Se da la relacin dominio-sumisin). En las positivas tambin se aceptan los defectos del otro. Esto, ms lo anterior, tiende a la potencializacin de la pareja. PARENTALIDAD: Ser padre implica una serie de modificaciones de la personalidad:

Modifica el sper yo y fortalece el yo: generacin de mayor flexibilidad del sper yo al ver a otro nuevo. Reactualizacin de identificaciones pasadas, tendemos a cuestionarlas y a modificar exigencias y expectativas. Flexibilizacin en diferentes mbitos; normas aplicadas a m son flexibilizadas para aplicarlas a mi hijo.

El yo se fortalece, al ser un buen padre se introyectan experiencias satisfactorias, generando confianza en el ejercicio del yo. Aumento del autoestima al saber que alguien (hijo) depende de m, me necesita. Las malas experiencias generan lo contrario: culpabilizacin, ansiedad. Crculo vicioso negativo, se empobrece el yo, miedos, ansiedades.

Concebir un hijo otorga mucha seguridad, es un estmulo para la integracin y elaboracin de la sexualidad.

Poder quedar embarazada genera ansiedad; lograrlo da seguridad. Despus de tener hijos se vive mejor la sexualidad, se vive sin culpa (ya procre). Mayor capacidad de goce, aceptacin de la sexualidad como una cualidad, un espacio de entrega.

Los padres tienen una serie de expectativas acerca de cmo sern como padres, las que se van modificando con la experiencia, se tiende a hacer ms realistas estas expectativas. Ser padre ofrece la posibilidad de ver, ms ntimamente, cmo se desarrolla alguien del sexo opuesto. Posibilita una mejor comprensin de la pareja. Al ser padre se amplan las relaciones sociales, en funcin de los hijos. Ofrece la posibilidad de, al identificarnos con nuestros padres, prepararse para las etapas que vienen. La parentalidad es una fuente de gratificacin muy grande.

Los hijos van pasando por etapas que requieren de actitudes especiales de parte de los padres. Lo que sirvi en una etapa no tiene por qu servir en otra. FASES DE LA PARENTALIDAD: Anticipatoria: desde el nacimiento de los padres hasta el embarazo del primer hijo. Familiarizarse con la idea de ser padres; va desde juegos de roles (pap-mam) hasta elaborar los sentimientos ambivalentes respecto a ser padre. Implica cambiar la imagen de ser hijo a ser padre de un hijo. La actitud hacia el embarazo y la aceptacin de ste dependen de distintos factores:

personalidad de cada uno de los padres cambios hormonales influyentes (cmo viva los cambios depende de su estructura de personalidad) situacin biopsicosocial en que se da el embarazo grado de tolerancia de la mujer a los cambios biolgicos que se asocian a la imagen corporal si la mujer trabaja, cmo va a vivir el embarazo en relacin a su realizacin laboral significado que la mujer atribuye al embarazo fantasas y temores, de ambos padres, frente a lo que se est gestando cmo reacciona el marido frente a la posibilidad de ser el tercero excludo fantasas y temores en relacin al parto, a la separacin de la guagua

Luna de miel: se manifiestan diferentes aspectos:

se marca una transicin de una relacin didica a una tridica alegra por tener un hijo, pero stress por los cuidados que requiere surgen sentimientos de exclusin porque la pareja pierde un poco el primer plano de la atencin lo cuidadoso es generar espacios donde prevalezca la pareja (momentos de encuentro) surgen quejas femeninas como la imagen corporal, falta de tiempo para ella, fatiga, irritabilidad. Dificultad para aceptar el cambio en el estilo vital preocupaciones del hombre son: responsabilidad econmica, de importancia para la mujer violacin de la intimidad por parte de los abuelos (llega gente en cualquier momento)

Despus del matrimonio viene todo un proceso de adaptacin Meseta: abarca desde la infancia hasta la adolescencia de los hijos (pre-escolar hasta fin de la adolescencia) A medida que los hijos crecen se genera toda una serie de adaptaciones en la familia. Desvinculacin: coincide con la ida de la casa de los hijos. TRABAJO

Desvalorizacin de la mujer en el mbito laboral. Es la primera insercin en el mundo social. ste aporta significativamente al desarrollo personal, ya que va a marcar nuestras posibilidades de satisfaccin. Al escoger un trabajo desechamos todas las otras posibilidades.

Se observa movilidad laboral (dependiendo de las condiciones del trabajo). No se da esa relacin de fidelidad, sino que se privilegia el desarrollo personal. Todo esto se debe a un cambio cultural. Hay una serie de habilidades que se ponen a prueba: relacin con los superiores, con los subordinados y con los iguales. Habilidades para el uso de tcnicas especficas. Una evaluacin buena de la realidad. Cuando ponemos en prctica el rol laboral vamos objetivando el concepto personal (se para qu sirvo y para qu no). Se crean una serie de expectativas. La tarea de adaptarse requiere un ejercicio de las funciones yoicas. El trabajo es el que determina en gran parte el modo de vida. Desde el nivel de remuneraciones, estructura el tiempo, determina la energa que se tiene parar otras actividades, etc. En la adultez joven se da una etapa de establecimiento laboral, nos especificamos. Es una etapa de ensayo, de exploracin.

Rol del tutor: Modelo que orienta en relacin a labores especficas a realizar (profesionales), a cmo hacerlo en momentos determinados. Apoya en muchos momentos de desafo. Muchas veces influyen desde la perspectiva de la obtencin de un trabajo. Rol de los compaeros de trabajo: Comparten ansiedades. Pueden brindarse apoyo, ayuda. Por otro lado, son una fuente importante de gratificacin. Preocupaciones en torno al trabajo: Estabilidad laboral, asegurar la mantencin y el futuro de la familia; satisfaccin personal; reconocimiento social (como alguien competente ms all de un crculo pequeo). RELACIONES DE AMIGOS Son mucho menos intensas que en la adolescencia y la vejez. Dedica menos tiempo y energa a los amigos, pues se dedica ms a la construccin de la familia y al mbito laboral. Se desarrollan redes de apoyo social que colaboran con el logro de las tareas propias de la edad. El grupo de amigos se va haciendo cada vez ms restringido, se empiezan a marcar ms las diferencias en los estilos de vida que llevan. Establecer nuevos amigos es una tarea propia de la adultez joven, porque hay nuevos mundos que se abren. CRISIS EXPERIENCIAL O DE REALISMO: Se describe como un proceso de transicin que puede ser vivido de 2 maneras: Reafirmacin, previo cuestionamiento de la estructura de vida definida como a los 20.

Oportunidad de cambiar la postura ya definida. Se experimentan crisis matrimoniales, reconstruccin laboral, retornan cosas que no se hicieron en la adolescencia. La crisis se genera por la confrontacin entre ideales de adolescente y el actuar coincidentemente en la vida diaria. En general, esta confrontacin arroja un dficit. Muchos transmiten una sensacin de mucho cansancio, que influye en cmo llevo a cabo los valores. Resolucin positiva: darle mayor equilibrio a los ideales, en relacin a lo real, lo cotidiano. Saber que no se puede hacer todo lo que uno quisiera que fuera posible. Atender a los ideales dentro de la prctica. Resolucin negativa: obviar la realidad dndole importancia slo a los ideales. O olvidarse de los ideales para seguir slo lo prctico. Se pierde el respeto por la palabra dada. Los adultos jvenes viven el proceso de humanizacin: se aceptan y perdonan a s mismos el hecho de no luchar 100% por sus ideales. CRISIS PSICOSOCIAL: INTIMIDAD V/S AISLAMIENTO Se busca el logro de la intimidad, la que se encuentra en todas las reas. Intimidad: relacionarse con otros. Capacidad de compartir con otro la propia identidad y de enriquecerse compartiendo. Se genera un intercambio entre las personas (afectivo, intelectual, etc.) La relacin ntima que debe establecer el adulto joven tiene que ser externa a la familia. Aislamiento: no establecer contactos interpersonales. No se logra intercambio con nadie, por lo tanto no somos reconocidos (quin lo har?). La gente tiende a aislarse porque, probablemente, no resolvi positivamente la crisis de identidad. Angustia, temor a perderse en otro. Se tiende a la promiscuidad (relaciones con muchos, pero sin entregarse a ninguno), se disfraza el logro de la intimidad; o se tiende al aislamiento total.

DESARROLLO DE LA PERSONALIDAD EN LA ADULTEZ JOVEN: 20-40 AOS I. MODELOS DE CRISIS NORMATIVAS: "Describen el desarrollo como una secuencia definida de cambios sociales y emocionales con la edad" (Papalia, 1997, pg. 473). a. Erik Erikson. Estadio 6: intimidad v/s aislamiento: Los jvenes adultos deben lograr la intimidad y establecer compromisos con los dems, si no lo logran permanecern aislados y solos. Para llegar a ella es necesario encontrar la identidad en la adolescencia (Papalia, 1997). b. Georges Vaillant: Adaptacin a la vida: Logr identificar 4 formas bsicas de adaptacin: madura, inmadura, psictica y neurtica. Vaillant distingue tres etapas dentro de la adultez joven: 1. Edad de establecimiento (20-30 aos): desplazamiento de la dominacin paterna, bsqueda de esposo(a), crianza de los hijos y profundizacin de los amigos. 2. Edad de consolidacin (25-35 aos): se hace lo que se debe, consolidacin de una carrera, fortalecimiento del matrimonio y logro de metas no inquisitivas. Esta etapa constituye una adicin a la teora de Erikson. 3. Edad de transicin (alrededor de los 40 aos): abandono de la obligacin compulsiva del aprendizaje ocupacional para volcarse a su mundo interior (Papalia; 1997, Pg.. 473-474). c. Levinson: Las eras. La estructura de la vida: El ciclo vital est formado por una serie de eras que duran aprox. 25 aos cada una. Se distinguen subetapas, marcadas por una transicin, en las cuales se alcanzan los objetivos ms importantes de la vida, que comienza

-en la juventud- por el abandono del hogar y el logro de la independencia, opcin por un trabajo, la familia y las formas de vida adoptadas. Al culminar la fase de transicin, el sujeto se siente seguro y competente. Otro concepto que agrega Levinson es el de estructura de la vida que se refiere a un esquema de vida que subyace a una persona en un momento determinado (Jodar, Prez, Silvestre y Sol; 1996). MODELO DE LOS MOMENTOS ADECUADOS DE LA OCURRENCIA DE LOS ACONTECIMIENTOS: Concepcin ms estable del desarrollo plantea que cambios producidos dependen ms de hechos sociales (reloj social) que sirven para establecer los eventos ms importantes en el transcurso de la vida, los cuales marcan el desarrollo (Papalia; 1997). o Eventos normativos v/s eventos no normativos: Los eventos normativos estn constituidos por el matrimonio, la paternidad, la viudez y la jubilacin en la edad avanzada. Los eventos no normativos estn conformados por accidentes que incapacitan al individuo, prdida de trabajo, ganar un premio, entre otros. (Papalia; 1997). o Eventos individuales v/s eventos culturales: Los primeros suceden a una persona a o familia como el nacimiento de los hijos. Los segundos ocurren en el contexto social, en el cual se desarrolla los individuos, por ejemplo: un terremoto. stas afectan el desarrollo de los individuos. Adems, el que un evento aparezca en un tiempo determinado o no dependen de la cultura en la cual el sujeto se desenvuelva (Papalia; 1997). TEMA DE INVESTIGACIN: Se realizaron dos encuestas aplicadas a sujetos estadounidenses con veinte aos de separacin (final dcada de los cincuenta y setenta) para determinar cul era la edad correcta para varios sucesos y logros importantes en la vida adulta. En general, se pudo observar que la opinin (en porcentaje) de los hombres y las mujeres que estuvieron de acuerdo en los distintos aspectos de "los momentos correctos" para los sucesos relacionados con los logros de la adultez fue similar, tanto para los aplicados en la dcada de los cincuenta como para los de los setenta, pero con algunas variaciones entre estos. Sin embargo, se ha observado que ha disminuido considerablemente los consensos respecto a los "tiempos adecuados", pero se mantienen homogneos los porcentajes en ambas partes (a pesar de la disminucin). Esta investigacin se incluye dentro del modelo de los momentos adecuados de ocurrencia de acontecimientos. Podemos inferir -de acuerdo a este modelo- que las personas que viven dentro de un contexto sociohistrico semejante tiene una visin de los logros de la adultez similar como una forma dentro de los eventos normativos de la vida. Fuente: Adaptado de "Age Norms and Age Contraints Twenty Years Later" de P. Passuth, D. Maines y B.I. Neugarten, Psychology Today 21 (mayo 1987), 29-33,72; en Phillips Rice, 1997,pg.84. DESARROLLO FSICO EN LA ADULTEZ JOVEN En la adultez joven la fuerza, la energa y la resistencia se hallan en su mejor momento. El mximo desarrollo muscular se alcanza alrededor de los 25 a 30 aos, luego se produce una prdida gradual. Los sentidos alcanzan su mayor desarrollo: la agudeza visual es mxima a los 20 aos, decayendo alrededor de los 40 aos por propensin a la presbicia; la prdida gradual de la capacidad auditiva empieza antes de los 25 aos; el gusto, el olfato y la sensibilidad al dolor y al calor comienza a disminuir cerca de los 45 aos (Rice, 1997). En esta etapa tambin se produce el II.

nacimiento de los hijos, ya que tanto hombres como mujeres se encuentran en su punto mximo de fertilidad (Papalia, 1997). Los adultos jvenes se enferman con menos facilidad que los nios, y si sucede, lo superan rpidamente. Los motivos de hospitalizacin son los partos, los accidentes y enfermedades de los aparatos genitourinarios. En esta etapa la causa principal de muerte son los accidentes, luego el cncer, enfermedades del corazn, el suicidio y el Sida. Existen siete hbitos bsicos importantes relacionados directamente con la salud: desayunar, comer a horas regulares, comer moderadamente, hacer ejercicio, dormir 7 u 8 horas en la noche, no fumar y beber moderadamente (Rice, 1997). En esta etapa la dieta es muy importante, ya que "lo que las personas comen determina su apariencia fsica, como se sienten y, probablemente, que enfermedades pueden sufrir" (Rice, 1997, p.448). La prdida de peso y el sobrepeso estn relacionados con muertes por enfermedades coronarias, a su vez, el colesterol produce estrechamiento de vasos sanguneos lo que pude producir un paro cardaco. La actividad fsica ayuda en el mantenimiento del peso, tonificacin de los msculos, fortalecimiento del corazn y pulmones, protege contra ataques cardacos, cncer y osteoporosis, alivia ansiedad y depresin. El fumar y el beber en exceso estn estrechamente relacionados con problemas de tipo cardacos, gastrointestinales y cncer. "El abuso de alcohol es la principal causa de los accidentes automovilsticos fatales"(Rice,1997,p.451). La salud puede verse influenciada por diversos factores como son: los factores socioeconmicos, la educacin y el gnero (Rice,1997). CONCEPTUALIZACION La adultez comienza aproximadamente a los 20 aos. Usualmente se divide en tres perodos: Adultez joven o juventud: 20 a 40-45 aos. Adultez media: 45 a 65 aos. Adultez mayor: 65 aos en adelante. La juventud comienza con el trmino de la adolescencia y su desarrollo depende del logro de las tareas de la adolescencia. Constituye el perodo de mayor fuerza, energa y resistencia fsica. Se producen menos enfermedades y se superan rpidamente, en caso que sta se presenten. Por tal motivo, el ndice de mortalidad es bajo; dentro de las causas de muerte, en los varones se encuentran los accidentes y en las mujeres el cncer. La mantencin del estado fsico depende de factores como la dieta adecuada y el ejercicio fsico (Papalia,1997). En relacin al desarrollo intelectual, los adultos son capaces de considerar varios puntos de vista simultneamente, aceptando las contradicciones, lo que se conoce como pensamiento dialctico. Shaie, aborda la cognicin adulta en etapas (Rice,1997). Otros tericos se refieren al pensamiento dialctico como un pensamiento posformal, mediante el cual los adultos sintetizan pensamientos contradictorios, emociones y experiencias (Hoffman,1996). En cuanto a la personalidad, el modelo de crisis normativas caracteriza el desarrollo como una serie de cambios sociales y emocionales. por otro lado, el modelo de los momentos adecuados, lo visualiza como un perodo de cambios que dependen del contexto social, para determinar los sucesos importantes y su ocurrencia. En esta etapa lo ideal es elegir una pareja, establecer una relacin, plantearse la paternidad, lograr amistades duraderas y un trabajo estable (Papalia,1997). DESARROLLO SOCIAL EN LA ADULTEZ JOVEN AMOR: Rice (1993), divide al amor en cinco elementos: 1. Amor romntico: ternura o apasionamiento, sentimientos intensos.

relacin sexual satisfactoria fortalece el amor de pareja. 3. Amor dependiente: mutua dependencia, que en casos extremos podra llegar a transformarse en obsesin o comportamiento neurtico. 4. Amor filial: basado en compaa o inters comn. 5. Amor altruista: inters y preocupacin genuinos, dar y recibir son mutuos. Sternberg (1986), propone tres elementos en el amor: intimidad, pasin y compromiso; de cuya combinacin resultan ocho tipos de relaciones: ausencia de amor; gusto por el otro; apasionamiento; amor vaco, romntico, de compaa, ilusorio y finalmente un equilibrio de los tres elementos. SOLTERA: Stein (1981), plantea cuatro tipologas de solteros: voluntarios temporales o estables e involuntarios temporales o estables. Ventajas de la soltera: mayores oportunidades de autodesarrollo, satisfaccin y desarrollo personal; conocer gente distinta; independencia y autosuficiencia econmica; mayor experiencia sexual; libertad y control sobre la propia vida; expansin y cambio de carcter. Desventajas de la soltera: soledad y falta de compaa; penurias econmicas; incomodidad en ciertas situaciones sociales; frustracin sexual; presin por prejuicios, entre otros. Profesional, social, individualista, activista, pasivo o de apoyo, son algunos de los estilos de vida que un soltero podra adoptar. COHABITACIN: Algunos estudios indican que durante el estado de cohabitacin, se presenta mayor agresin fsica que en el matrimonio. No existe evidencia de que la cohabitacin prematrimonial, discrimine en relacin a la compatibilidad necesaria para el matrimonio. La desilusin posmatrimonial, se presenta antes en parejas que han cohabitado. MATRIMONIO: La calidad de la vida matrimonial tiene fuerte incidencia en la felicidad y satisfaccin de los individuos. El ciclo familiar se divide en etapas que reflejan los cambios ocurridos. Entre las tareas de ajuste matrimonial se presentan los siguientes planos: satisfaccin y apoyo emocional; ajustes sexuales; hbitos personales; roles sexuales; intereses materiales; trabajo, empleo y logros; vida social; familia; decisiones; conflictos y resolucin de problemas; moral, valores e ideologas. DIVORCIO: A continuacin se presentan algunos de los problemas ms dainos para una relacin matrimonial: comunicacin; expectativas irreales sobre el matrimonio o el cnyuge; problemas de roles; ausencia de amor y demostraciones de cario; alcoholismo; sexualidad disfuncional; relaciones extramaritales, entre otros. Los procesos de desafecto pueden llevar a divorcio, instancia que en Chile no existe como tal. Kersten (1990), plantea que el desafecto se presenta en tres etapas: inicial, intermedia y final. Esta ltima se caracteriza por el deseo se finalizar el matrimonio. Entre las alternativas al divorcio se encuentran: terapia matrimonial, mejoramiento de la relacin o separacin. Los ajustes posteriores al divorcio son: superar el trauma emocional; manejo de las actitudes de la sociedad; soledad; adecuacin social, sexual y financiera; contacto con el cnyuge, entre otros. La adultez es la etapa comprendida entre los 18 y los 60 aos aproximadamente. En esta etapa de la vida el individuo normalmente alcanza la plenitud de su desarrollo biolgico y psquico. Se

2. Amor ertico: atraccin sexual, sexo y amor son interdependientes; una

consolida el desarrollo de la personalidad y el carcter, los cuales se presentan relativamente firmes y seguros, con todas las diferencias individuales que pueden darse en la realidad. De este modo l a edad adulta constituye un perodo muy extenso dentro del ciclo vital, dividido generalmente en dos etapas: Adultez Temprana y Adultez Media. Adultez Temprana o Adulto Joven: Desde los 18 hasta los 30/40 aos aprox. Es el comienzo de la mayora de edad. Muchos caracterizan la adultez temprana como el perodo que va desde los 18 aos (cuando se es legalmente adulto) hasta el momento en que el individuo encuentra empleo y asume sus roles familiares: funda una familia, tiene hijos, entre otros. Caractersticas: En lo biolgico, las funciones estn en su mximo funcionamiento, estn estables, lo que se traduce en seguridad, poder y dominio, hay fortaleza, energa y resistencia fsica. Un funcionamiento intelectual consolidado. A nivel psicolgico, la sensacin de dominio se manifiesta en un sentimiento de autonoma, lo que permite utilizar las energas de forma ms eficiente. Control de emociones y encuentra intimidad. Para la sociedad, estos aos son los ms importantes de toda la vida. Hay consolidacin de la identidad y comienzo de la realizacin del proyecto de vida. Adaptacin a la vida social. Desarrollo Social y Personalidad: Los humanos cambian y crecen en muy diversos aspectos durante el perodo de los 18 a los 40 aos. Durante estas 2 dcadas se toman muchas de las decisiones que han de afectar al resto de la vida, con respecto a la salud, felicidad y el xito del individuo. Se trata de una fase de importantes cambios sociales en los mbitos de la vida profesional y familiar, cambios que se resumiran en la apropiacin de aquellos roles requeridos para la ejecucin de una serie de tareas como la eleccin de un compaero/a, comienzo de una ocupacin, aprendizaje en la convivencia marital, paternidad y cuidado de los hijos, atencin del hogar, adquisicin de responsabilidades cvicas, localizacin de un grupo de pertenencia, entre las principales. Segn Erickson, el adulto joven se mueve entre la intimidad y el aislamiento, es una etapa en que la persona est dispuesta a fundar su identidad con la de otros. Est preparado para la intimidad, se tiene la capacidad de entregarse a afiliaciones y asociaciones concretas y de desarrollar la fuerza necesaria para cumplir con tales compromisos, an cuando impliquen sacrificios significativos. La afiliacin y el amor son las virtudes o fortalezas que se asocian a esta etapa. Hay construccin y establecimiento de un estilo de vida, se organiza la vida de forma prctica, se llevan a cabo propsitos. Por otra parte, tambin hay mucha exploracin y aprendizaje (no todos los roles que se asumen son definitivos). Trabajo: El trabajo est fuertemente ligado con todos los aspectos del desarrollo intelectual, fsico social y emocional. En general, las diferencias de edad en el desempeo parecen depender mucho de cmo se mide el desempeo y de las demandas de una clase de trabajos especfico. Un empleo que

requiere reflejos rpidos, por ejemplo, tiene ms probabilidad de que sea desempeado mejor por una persona joven, uno que depende de la madurez de juicio puede ser mejor ejecutado por una persona mayor. A la larga, los trabajadores jvenes (de menos de 35 aos), quienes estn en el proceso de labrar su carrera, estn menos satisfechos con sus trabajos, en general, de lo que estarn ms tarde. Son menos comprometidos con sus empleos, menos comprometidos con sus empleadores y tienen ms probabilidad de cambiar empleo de la que tendrn ms tarde en la vida. Con respecto a la satisfaccin y permanencia en el trabajo, no hay diferencias claras de edad en aspectos especficos de la relacin de trabajo, estos se encuentran asociados con la promocin, supervisin, compaeros de trabajo y el salario. Es posible que la relacin entre la edad y la satisfaccin en general con el empleo puedan reflejar la naturaleza del empleo en s mismo. Cuanto ms tiempo trabaja la gente en una ocupacin especfica, ms gratificante puede ser el trabajo y mientras ms se conozcan las caractersticas positivas de la institucin empleadora, sus principios, polticas, estructura y alcances, ms probablemente se infiltra un compromiso del trabajador con ella. Para llegar a estos alcances el joven adulto requiere de tiempo. Las caractersticas propias del joven adulto puede llevarlo a mirar su empleo con ojo ms crtico de lo que lo har cuando haga un compromiso ms serio. Los trabajadores ms jvenes, por ejemplo, estn ms preocupados por el nivel de inters de su trabajo, por las oportunidades de desarrollar sus habilidades y por las oportunidades de progreso. Los trabajadores de ms edad se preocupan ms por supervisores y compaeros de trabajo amistosos y por recibir ayuda en su trabajo. Matrimonio: Principalmente se da la tarea de la intimidad. La gran mayora, tanto hombres como mujeres, se casa en este perodo (25-34 aos). Implica, adems, la posibilidad de ser padres, el complementarse y completarse, diferentes tareas y necesidades psicolgicas, interdependencia, necesidad de amor. Lo que se construye entre ambos es un espacio psicolgico comn (con proyectos de pareja). Constituir una pareja exige el establecimiento de un compromiso con el otro (se renuncia a otras alternativas de pareja, tambin se renuncia a otras relaciones que compitan con la relacin de pareja); para hacer el proyecto hay que negociar; hay una construccin de la identidad de pareja que pasa por el proyecto comn, su realizacin; hay una fusin de identidades (no slo para satisfacer al otro, sino para lograr una identidad comn). Para esto, deben predominar los sentimientos amorosos por sobre los agresivos. La pareja se hace cargo de sus propios conflictos y no los ventila con los dems. Existe la capacidad de entablar relaciones duraderas, donde hay una apreciacin de la pareja y no hay una tendencia explotadora (dominado-dominador), sino cooperacin. Se debe tener una escala de valores compartida por ambos, asumiendo la responsabilidad tica del compromiso que se establece con el otro. Se fortalece el vnculo amoroso, se reconoce y respeta al otro conjuntamente y se busca la felicidad en la sexualidad. Ser Padres: Los nuevos padres tienen una serie de expectativas acerca de cmo sern como padres, las que se van modificando con la experiencia, para volverse ms realistas estas expectativas. Ser padre ofrece la posibilidad de ver, ms ntimamente, cmo se desarrolla alguien del sexo opuesto. Posibilita una mejor comprensin de la pareja al vivir juntos la experiencia de la paternidad y

maternidad. No obstante, el embarazo en la mujer puede generar ansiedad, pero lograrlo da seguridad. Concebir un hijo otorga inseguridad sobre el cuidado del mismo y su crianza, pero tambin proporciona mucha seguridad, ya que es un estmulo para la integracin y elaboracin de la sexualidad. Despus de tener hijos se vive mejor la sexualidad, se vive sin culpa (ya procre). Mayor capacidad de goce, aceptacin de la sexualidad como una cualidad, un espacio de entrega. Aunque esto es relativo segn la cultura familiar o las creencias religiosas, algunas parejas en pases ms desarrollados toman la decisin de no tener hijos, y sencillamente disfrutan de la relacin en pareja. Al ser padre se amplan las relaciones sociales, en funcin de los hijos. Ofrece la posibilidad de identificarse con los propios padres, prepararse para las etapas que vienen. La paternidad es una fuente de gratificacin muy grande. Los hijos van pasando por etapas que requieren de actitudes especiales de parte de los padres. Lo que sirvi en una etapa no tiene por qu servir en otra. La Soltera: Existen alternativas al matrimonio, como por ejemplo, la soltera. Los solteros forman un grupo heterogneo, ya que pueden haber elegido esta opcin por diferentes razones: Profesionales: subliman la frustracin de no encontrar pareja sumindose en el trabajo, bsqueda de estabilidad, de posicin social, entre otras. Sociales: prefieren permanecer solteros para disfrutar de la libertad y la individualidad. Establecer relaciones en diferentes mbitos sociales, en bsqueda de reconocimiento, estatus, identificacin con grupos. Individualistas: centradas en el autodesarrollo, autoidentidad, entre otros, por lo que su tiempo libre es dedicado a eso y al aprendizaje. Activistas: personas muy activas, gastan todo su tiempo en una causa especfica y no en su vida personal. Pasivas: pasan la mayor parte del tiempo solos, no tienen iniciativa para compartir. Asistenciales: religiosos, opcin por los pobres, entre otros; donde el propsito de la vida es servir y ayudar a otros. Mitos Asociados a Las Personas Solteras: La gente en general piensa que las personas solteras tienden a padecer de soledad y de actividad sexual indiscriminada ("promiscuidad"). Ninguno de estos dos mitos es verdad. Las personas solteras hoy da tienen tantas redes de interaccin social como las personas casadas y tienden a practicar un estilo de interaccin sexual que se conoce en la literatura de la sexologa como monogamia en serie (interaccin sexual mongama con una pareja fija por un tiempo, seguido por el rompimiento de la relacin e inicio de otra relacin mongama, y as una despus de la otra). Muy pocos adultos de esta edad son caracterizados por tener mltiples relaciones sexuales.

La Crisis Experiencial o Crisis de la Mitad de la Vida:

Es la que se da entre la adultez joven y la adultez media, la cual una vez superada da paso a la adultez media, en esta se contrastan los valores con la vida laboral, la realidad y el practicismo. Es un periodo de reestructuracin, con nuevas posibilidades de madurez y desarrollo. No es un acontecimiento inevitable, ya que la existencia de buenos recursos para enfrentar las exigencias del medio y las de crecimiento personal permitira una buena adaptacin a la edad madura.

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