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HISTORIA INTELECTUAL E HISTORIA DE LAS MENTALIDADES. CHARTIER ROGER.

De entrada, Chartier, deja en claro varias condiciones de su proyecto: primero que todo, la necesidad de considerar al individuo no en la libertad supuesta de su yo propio y aceptado, sino en su inscripcin en el seno de las dependencias reciprocas que constituyen las configuraciones sociales a las que pertenece. En segundo lugar, comprender cmo toda transformacin en las formas de organizacin del ejercicio del poder supone un equilibrio de tensiones especficas entre grupos sociales al mismo tiempo que modela unos lazos de interdependencia particulares. Finalmente pone en juego esta afirmacin posestructuralista: las obras no tienen un sentido estable, la recepcin siempre inventa, desplaza, distorsiona lo universal, lo fijo. La observacin de una esfera especifica de produccin: el campo artstico e intelectual (que tiene sus propias reglas, sus convenciones, sus jerarquas), lleva a Chartier a afirmar, de un lado, que las obras se escapan y toman densidad peregrinando, a veces en periodos de larga duracin, a travs del mundo social, y, de otro, que toda creacin inscribe en sus formas y sus temas una relacin con las estructuras fundamentales que, en un momento y en un lugar dados, organizan y singularizan la distribucin del poder, la organizacin de la sociedad o la economa de la personalidad. El pensador y el artista se encuentran, as, bajo coaccin de ciertas obligaciones sociales. Ahora, cmo es que Chartier llega a legitimar la inclusin de la historia intelectual en la historia de las mentalidades? Acude inicialmente a una revisin de intentos anteriores en bsqueda de una precisin conceptual y metodolgica. As es como recupera el trabajo que realizaron Lucien Febvre y Panofsky en la dcada de los aos cuarenta, en el marco de la llamada historia francesa de los Annales. Chartier comienza por redescubrir el inters que tena Febvre en conectar las ideas y los sistemas de pensamiento con las condiciones que autorizan su produccin, con las formas de la vida social, en un intento por superar la imagen tradicional, segn la cual, la historia de las ideas constituye un universo de abstracciones, donde el pensamiento parece no tener lmite al no tener dependencia. Febvre toma distancia de nociones que se haban convertido en el sustrato de los estudios de su poca: el postulado de una relacin consciente y transparente entre los productores intelectuales y sus productos; la asignacin de la creacin intelectual (o esttica) a la exclusiva inventiva individual, el recurso a explicaciones de correspondencia, tales como las imitaciones, influencias, espritu de poca, etc. Chartier entonces recuerda cmo Febvre, cuestionando ese modo de enfrentar la historia intelectual, propone la nocin de UTILLAJE MENTAL, segn la cual: 1, la comprensin de un modo de pensar pasado no puede ser reducible a las categoras de pensamiento puestas en marcha por los hombres del siglo XX; 2, las formas de pensar dependen de instrumentos materiales (las tcnicas) o conceptuales (las ciencias) que las hacen posibles; 3, estas formas no necesariamente cuadran en un evolucionismo ingenuo de progreso continuo y necesario, pues ms bien se dan mutilaciones, retrocesos, deformaciones. De Panofsky, Chartier recupera otros dos conceptos: hbito

mental y fuerza forjadora de costumbres. El primero, definido como conjunto de esquemas inconscientes, de principios interiorizados que otorgan unidad a las maneras de pensar de una poca. Es un concepto que le resulta a Chartier dbil cuando lo compara con el de utillaje, que sugiere la existencia casi objetiva de una panoplia de instrumentos intelectuales (palabras, smbolos, conceptos, etc.). Sin embargo, el otro concepto de Panofsky, si le resulta til a Chartier, especialmente porque obliga a hacer hincapi en la necesidad de analizar los mecanismos por los cuales unas categoras fundamentales de pensamiento se convierten, dentro de un grupo concreto, en esquemas interiorizados inconscientemente, llegando a estructurar todos los pensamientos o acciones individuales. As reivindicados, en funcin de una reformulacin de la historia intelectual como parte de la historia de las mentalidades (historia de las representaciones colectivas), estos conceptos logran contrariar, segn Chartier, una historia intelectual de inteligencias desbocadas e ideas sin soporte. A partir, sobre todo, de la nocin de utillaje, Chartier emprende su propio camino para constituir su objeto histrico, un objeto que es diametralmente opuesto al de la historia intelectual clsica, pues implica: Superar esa perspectiva que, basada sobre la primaca de la libertad del individuo, sustrada a toda determinacin y privilegiando la oferta de ideas y la parte reflexiva de la accin, ignora las restricciones no conocidas por los individuos y supone una eficacia propia de las ideas y los discursos, separados de las formas que los comunican, apartados de la prcticas que los reviste de significaciones plurales y concurrentes . La legalizacin de las fuentes documentales es posible a travs de lo que Chartier llama el triple desplazamiento epistemolgico con el cual la historia de las mentalidades se renueva en los aos ochenta y se abre a campos antes vedados. En realidad estos desplazamientos constituyen tres deconstrucciones muy convenientes: la deconstruccin de la diferencia entre lo culto y lo popular, la deconstruccin de la frontera entre produccin y consumo y, finalmente, la deconstruccin del confn entre realidad y ficcin. Chartier parte de un rechazo de la visin dicotmica: cultura popular/cultura erudita, a favor de una nocin comprensiva, mediante la cual resulta legtimo reconocer lo popular desde fuentes eruditas o percibir dinmicas de lo erudito desde fuentes populares, como los testimonios. Pero despus de poner en duda la pareja culto/popular Chartier necesariamente llega a una segunda deconstruccin que resulta de igual modo importante: el rechazo de la particin produccin/consumo. Y es que, como afirma Chartier, anular la ruptura entre producir y consumir es afirmar que la obra no adquiere sentido ms que a travs de la estrategia de interpretacin. Finalmente, con el ltimo desplazamiento: la deconstruccin de la frontera realidad/ficcin, Chartier legitima la inclusin de obras documentales como fuente de mentalidades: ya no slo los textos literarios son tiles a una historia de las mentalidades. Al fin y al cabo todo texto es una representacin de la realidad, una construccin retrica es decir, una ficcin que se esfuerza por captarla bajo distintas modalidades: filosficas o literarias. De modo que a los textos documentales ya no se les puede oponer los textos literarios. Ningn texto

tiene una relacin trasparente con la realidad, sino que depende, segn Chartier, de una estrategia discursiva. Los materiales documento obedecen tambin a procedimientos de construccin, donde se emplean tanto los conceptos como las obsesiones de sus productores. Estos procedimientos, estas categoras de pensamiento son las que hay que actualizar antes de leer de manera directa la relacin del texto con la realidad. Para Chartier, los textos son representaciones (mediaciones) y las lecturas son apropiaciones, interpretaciones. Hay que prestar igual atencin tanto al aspecto material de la produccin como al del consumo, olvidndonos de que el texto inscribe por s mismo y es suficiente dador de sentido, y de que slo hay lecturas homogneas. Esta diferencia es muy importante. Ya no es posible tampoco sostener la divisin entre una objetividad de las estructuras y la subjetividad de las representaciones. Es necesario considerar al menos dos vas: pensar la construccin de identidades como resultante siempre de una relacin forzada entre las representaciones impuestas por aquellos que poseen el poder de clasificar y designar, y la definicin sumisa o resistente que cada comunidad produce de s misma; la otra considera la divisin social objetivada como la traduccin del crdito acordado a la representacin que cada grupo hace de s mismo, es decir su capacidad de hacer reconocer su existencia a partir de una exhibicin de unidad. A Chartier le interesan los procesos de construccin de sentido, objetivados en prcticas culturales y entre cruzados como conflicto. De ah que se preocupe, en el mbito de su proyecto, por observar dos de esas prcticas: la representacin y la apropiacin. La primera, entendida no tanto como muestra de una ausencia, sin como exhibicin de una presencia, es decir como construccin. La segunda como ese modo de consumir un objeto cultural que llega a producir recepciones inditas a crear nuevos pblicos y nuevos usos. Superar la perspectiva clsica de la historia de las ideas implica comprender tanto las estructuras de la personalidad como de las instituciones y las reglas que gobiernan la produccin de obras y la organizacin de las prcticas. De este modo es como se hace posible, de un lado, apreciar las mltiples configuraciones intelectuales, a travs de las cuales la realidad es contradictoriamente construida por diferentes grupos; de otro, examinar las prcticas que permiten hacer reconocimiento de una identidad social, exhibir una manera propia de estar en el mundo y significar simblicamente un estatuto y una posicin; finalmente, tambin se hace posible reconocer las formas institucionalizadas y objetivadas gracias a las cuales unos representantes marcan de forma visible y perpetua la existencia del grupo. En sntesis, hay en Chartier un proyecto explcito: colaborar con una historia de las representaciones colectivas del mundo social, es decir, de las diferentes formas a travs de las cuales las comunidades, partiendo de sus diferencias sociales y culturales, perciben y comprenden su sociedad y su propia historia , a partir de un nfasis: el estudio de las relaciones existentes entre las modalidades de apropiacin de los textos y los procedimientos de interpretacin que sufren (esa es la historia intelectual que se

vincula a una renovada historia de las mentalidades). De ah que le interesen aspectos que resultaron tiles a los objetivos del proyecto: el libro y lo escrito. Pero a Chartier tambin le interesa una historia de la lectura, en la medida en que, para l, es el proceso de la lectura, el que ofrece los mejores datos para apreciar ciertos gestos y comportamientos. En ese nfasis en el lector y sus hbitos o condiciones, Chartier se une al inters de la critica dialgica por el reinado del lector y a cierta actitud etnogrfica de la antropologa posmoderna, que se verifica con la siguiente afirmacin suya: siempre una diferencia separa lo que propone el texto y lo que con l hace el lector; de modo que lo que importa es la historia social de las interpretaciones, partiendo de los usos de los textos por sus lectores sucesivos. Chartier propone, finalmente, trabajar la historia intelectual como un espacio con dos dimensiones: una diacrnica, relacionando el objeto intelectual con expresiones previas de la misma actividad, y otra sincrnica, relacionndolo con producciones culturales contemporneas. Esta propuesta, aplicada a la discusin sobre las posibles transformaciones que ocasionara la potenciacin del hipertexto en la literatura, exige entonces, reconocer una historia de larga duracin, y, en un segundo momento, la vinculacin de estas transformaciones con otras del orden contemporneo de hoy (tecnolgica, paradigmtica, poltica, etc.).

Bibliografa. Chartier Roger. El mundo como representacin, Gedisa, Barcelona, 2005. "Historia intelectual e historia de las mentalidades".

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