El fenómeno de inversión térmica se presenta cuando en las noches despejadas el suelo ha perdido calor por radiación, las capas

de aire cercanas a él se enfrían más rápido que las capas superiores de aire lo cual provoca que se genere un gradiente positivo de temperatura con la altitud (lo que es un fenómeno contrario al que se presenta normalmente, la temperatura de la troposfera disminuye con la altitud). Esto provoca que la capa de aire caliente quede atrapada entre las 2 capas de aire frío sin poder circular, ya que la presencia de la capa de aire frío cerca del suelo le da gran estabilidad a la atmósfera porque prácticamente no hay convección térmica, ni fenómenos de transporte y difusión de gases y esto hace que disminuya la velocidad de mezclado vertical entre la región que hay entre las 2 capas frías de aire. El fenómeno climatológico denominado inversión térmica se presenta normalmente en las mañanas frías sobre los valles de escasa circulación de aire en todos los ecosistemas terrestres. También se presenta este fenómeno en las cuencas cercanas a las laderas de las montañas en noches frías debido a que el aire frío de las laderas desplaza al aire caliente de la cuenca provocando el gradiente positivo de temperatura. Cuando se emiten contaminantes al aire en condiciones de inversión térmica, se acumulan (aumenta su concentración) debido a que los fenómenos de transporte y difusión de los contaminantes ocurren demasiado lentos, provocando graves episodios de contaminación atmosférica de consecuencias graves para la salud de los seres vivos. La inversión térmica es un fenómeno peligroso para la vida cuando hay contaminación porque al comprimir la capa de aire frío a los contaminantes contra el suelo la concentración de los gases tóxicos puede llegar hasta equivaler a 14 veces más. Condiciones de inversión térmica de larga duración con contaminantes de bióxido de azufre y partículas de hollín causaron la muerte de miles de personas en Londres, Inglaterra en 1952 y en el Valle de Ruhr, Alemania en 1962. Generalmente, la inversión térmica se termina (rompe) cuando se calienta el suelo y vuelve a emitir calor lo cual restablece la circulación normal en la troposfera.

Cómo y por qué ocurre la inversión térmica
El fenómeno de inversión térmica se presenta cuando, en las noches despejadas, el suelo se enfría rápidamente por radiación. El suelo a su vez enfría el aire en contacto con él que se vuelve más frío y pesado que el que está en la capa inmediatamente superior. Al disminuir tanto, la convección térmica como la subsidencia atmosférica, disminuye la velocidad de mezclado vertical entre las dos capas de aire. Esto ocurre especialmente en invierno, en situaciones anticiclónicas fuertes que impiden el ascenso del aire y concentran la poca humedad en los valles y cuencas, dando lugar a nieblas persistentes y heladas. Puede también generarse en un frente ocluido, cuando se da una oclusión de frente frío. Este fenómeno meteorológico es frecuente en las mañanas frías sobre los valles de escasa circulación de aire en todos los ecosistemas terrestres. También se presenta en las cuencas cercanas a las laderas de las montañas en noches frías debido a que el aire frío

creando una clima permanentemente nuboso. Inglaterra en 1952 y en el Valle de Ruhr. San Diego y la Ciudad de México. sobre todo en torno a centros urbanos como Atenas. Alemania en 1962. volviendo a permitir los procesos de convección. sobre todo si el aire viene del mar. La conciencia de la gravedad del problema. Esta clase de inversiones que atrapan la contaminación pueden durar varios días en verano. La mala calidad del aire a que ello da lugar aumenta la tasa de asma y otras afecciones respiratorias e incluso eleva la mortalidad. Londres. donde el debilitamiento de la Corriente de Humboldt. Puede generar una cizalladura horizontal. pues interrumpen la elevación del aire desde las capas bajas. pero en condiciones meteorológicas desfavorables la inversión puede persistir durante días. la inversión térmica se termina (rompe) cuando al calentarse el aire que está en contacto con el suelo se restablece la circulación normal en la troposfera. Generalmente. Actualmente en Tokio. humedad. Los estratocúmulos de bajo nivel pueden adquirir un carácter extenso y persistente y provocar una µoscuridad anticiclónica¶. junto con los Andes circundantes. Singapur. La poderosa corriente de Humboldt enfría la costa. la Ciudad de México y en otras ciudades se toman medidas para disminuir el consumo de calefacción y el uso de vehículos si se producen esas condiciones. Los Ángeles. Bombay. ha llevado a los organismos competentes a vigilar la calidad del aire y a advertir cuando es mala y alcanza unos niveles elevados. impiden que la nubosidad se disipe. característico de la costa peruana. Santiago de Chile. sobre todo en los veranos más calurosos. Nueva York. limita la inversión térmica. altísima humedad relativa y casi nulas lluvias. São Paulo. Las condiciones de inversión térmica de larga duración con contaminantes de dióxido de azufre y partículas de hollín (el famoso smog) causaron la muerte de miles de personas en Londres. por ejemplo). las inversiones térmicas pueden atrapar nubes. pero sin embargo sin apenas lluvias dado que la formación nubosa de tipo estratocúmulos no origina lluvias. Milán. Es un fenómeno muy significativo en la aeronáutica. con niveles de insolación sorprendemente bajos dada su latitud intertropical. especialmente peligrosa en las fases de despegue y aterrizaje de una aeronave. [editar] Efectos adversos de la inversión térmica Aunque los anticiclones suelen estar limpios de nubes cuando las capas de subinversión y la superficie están secas (sobre interiores continentales y desiertos. los gases de escape de los automóviles y otros contaminantes no se dispersan y alcanzan concentraciones elevadas. Cuando la velocidad del aire es baja a consecuencia de la inversión. . escasa insolación. contaminación y polen de capas próximas a la superficie.de las laderas desplaza al aire caliente de la cuenca provocando el gradiente positivo de temperatura. Tokio. excepto en las partes más septentrionales. porque favorece o induce la entrada en pérdida. Lima es un claro ejemplo de los efectos de la inversión térmica. Kuala Lumpur. Houston. Esto puede ser cuestión de horas. que crea un desierto litoral. Es el smog (mezcla de niebla y contaminación). Esta combinación genera un clima paradójico de permanente nubosidad. Pekín. y las capas superiores de la atmósfera más calientes.

Pero esta cifra sólo es válida en las zonas templadas. en la zona ecuatorial).Condi iones atmosféri as normales Gráfi de Alt ra (eje y) versus Temperatura (eje x) baj condiciones atmosféricas normales (línea negra). puesto que es má frío y. Usualmente corresponde a un incremento de a l 1 temperatura con la altura. quede atrapada cerca del suelo. más denso en la zona inferior. la convección de cualquier humedad presente puede ocasionar violentos temporales.[cita requerida] También este fenómeno puede llevar a una tormenta de hielo en climas fríos. como elsmog. en la tropósfera. s por tanto. En efecto. 1º C por cada 155 metros de altitud. Una inversión térmica puede llevar a que la contaminación aérea. A la convergencia intertropical. Si por algún motivo esta capa se rompe. Una inversión también puede detener el fenómeno de convección. es decir. Esta diferencia se debe a dos razones principales: y y Al mayor espesor de la atmósfera en la zona intertropical (y más exactamente. Una inversi n térmi a es una derivación del cambio normal de las propiedades de la atmósfera con el aumento de la altitud. o bien a una capa de inversión donde ocurre el incremento. . haciendo disminuir así el gradiente térmico por razones de convección. A su vez. El segmento D-C ilustra una inversi n.5 °C/ m. el aire no puede elevarse en una zona de inversión. creando una zona alargada alrededor de la Tierra caracterizada por sus bajas presiones atmosféricas. la temperatura disminuye con la altura a razón de aproximadamente 6. con efectos nocivos para la salud. Normalmente. actuando como una capa aislante. ya que en la zona intertropical. Los vientos alisios del noreste y del sureste llevan una gran cantidad de calor y de humedad y se ven obligados a ascender por dicha convergencia. la disminución de la temperatura en un grado C ocurre al aumentar la altitud en unos 180 m. este aire cálido y húmedo que asciende lleva una cantidad muy grande de calor hacia arriba.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful