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Pero quien inventó la máquina de vapor que realmente revolucionó al mundo,


fue el mecánico escocés James Watt. Quien mejoró notablemente, la máquina
creada por Newcomen; en este diseño anterior, el agua se enfriaba en el
mismo cilindro, por lo que su forma, no era del todo lo que se esperaba. El fue
el que se considera el inventor de la primera máquina de vapor aunque
realmente fue una máquina basada en la de Newcomen

Es así, como la máquina de vapor de Watt, hace que el vapor se condense en


un recipiente especial, el condensador. Este condensador era conectado a un
tubo externo con forma cilíndrica, al cual se le tapaba ambos extremos. Usando
este mecanismo, la máquina de Watt, lograba que el cilindro siempre se
mantuviera caliente, con lo cual, el ahorro de la energía proporcionada por la
leña o el carbón, era muy superior a lo logrado por la máquina de Newcomen.
Con ello, se evitaba la pérdida de calor, lo cual hacía qu e la performance de la
máquina de Newcomen, no fuera la deseada. Más bien, la presentaba como
una máquina rudimentaria y artesanal.

La primera máquina de vapor que inventó Watt, vio la luz en 1774. Gracias a la
ayuda económica de Matthew Boulton. Ambos crearon una firma, para explotar
la patente de la máquina de vapor recién creada. Como hemos podido apreciar,
podemos señalar a James Watt como quien inventó la máquina de vapor que
todos conocemos, sin desconocer todos los diseños y esfuerzos del pasado.
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Ya en 1759 obinson había llamado la atención de Watt acerca del vapor


proponiendo su uso para impulsar carruajes. Aun cuando Watt no conocía nada
acerca del vapor construyó un modelo que no funcionó y aunque nada más se
supo de aquél proyecto el interés d e Watt por el vapor no decayó. Los años
siguientes estudió todo lo publicado sobre el particular y en 1761 comenzó a
realizar sus propios experimentos a pesar de no haber visto aun ninguna
máquina de vapor. Más tarde descubrió que la universidad había adqu irido un
ejemplar de la máquina de Newcomen para las clases de filosofía natural que
se estaba reparando en Londres. Probablemente a solicitud suya la máquina se
llevó a Glasgow en 1763 para que fuera puesta a punto por Watt, sin embargo,
una vez reparada tras tres o cuatro golpes dejaba de funcionar.

Hito en Glasgow Green. La inscripción reza «Cerca de este lugar en 1765


James Watt concibió la idea del condensador separado para la máquina de
vapor patentado en 1769.»

Sus estudios de aquél modelo le condujeron a la invención del condensador


separado en 1765 que fue patentado por Watt y oebuck en 1769. al como lo
relata el propio Watt «Estaba en el Parque de Glasgow. Había ido a dar un
paseo en una espléndida tarde de sábado. Entré en el Parque por la puerta del
comienzo de la calle Charlotte y pasé junto al viejo lavadero. Mientras tanto
meditaba sobre la máquina y había alcanzado la casa del pastor cuando la idea
me vino a la cabeza, como el vapor era un cuerpo elást ico se precipitaría en un
vacío y si se comunicara el cilindro con un depósito exhausto se precipitaría en
su interior y allí se condensaría sin enfriar el cilindro. Comprendí entonces que
debía separar el vapor condensado y el agua de inyección si utiliza ba un chorro
como el de la máquina de Newcomen. os ideas se me ocurrieron. Primero, el
agua podría purgarse mediante un tubo descendente hasta una profundidad de
35 ó 36 pies y el aire aspirarse con una pequeña bomba; segundo, hacer la
bomba lo bastante grande para extraer ambos, agua y aire. No había llegado
aun al campo de golf cuando la idea se compuso en mi mente.»

Esta fue clave en el desarrollo de la máquina de vapor y el periodo inicial de 14


años de explotación fue ampliado por un acta parlamentar ia hasta los 30
garantizando el monopolio en la construcción de máquinas de vapor con
condensador ²en definitiva de todas las máquinas de vapor ² hasta 1800 para
la firma Boulton& Watt fundada en 1775, después que oebuck virtualmente
arruinado se viera obligado a transferir sus derechos sobre la patente a
Matthew Boulton.

Estatua de James Watt en Birmingham. Junto a él su célebre condensador


separado.

Al invento del condensador separado le siguieron otros no menos importantes


²particularmente orgulloso, y no sin motivo, se sentía del invento del
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