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LA REUNIÓN RECREATIVA E INSTRUCTIVA DE ARTESANOS DE LA CORUÑA SOCIEDAD CENTENARIA

TRABAJO REALIZADO POR: MANUELA JARES HERVELLA, CARMEN FELPETO BRAÑA CARMEN FERNÁNDEZ CEBRAL, Mª JESÚS GUTIÉRREZ PITA

UNIVERSIDAD SENIOR A CORUÑA TALLER DE ROSALÍA - CURSO 2010/2011

REUNIÓN RECREATIVA E INSTRUCTIVA DE ARTESANOS SOCIEDAD CENTENARIA

Introducción Esquema: ∗ Un pasado de esplendor ∗ Participación en la vida cultural de La Coruña ∗ Adaptarse a los nuevos tiempos (Siglo XXI) ∗ Vida literaria: Escritores y poetas en la Sociedad (Siglo XIX, XX)

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ESTUDIO SEGÚN CRONOLOGÍA

ÍNDICE: CRONOLOGÍA:
AÑOS 1847 A 1872…………………………………… 6

AÑOS 1873 A 1898…………………………………… 12 AÑOS 1899 A 1926…………………………………… 18 AÑOS 1927 A 2000…………………………………… 31

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“La memoria es el único paraíso del que no podemos ser expulsados”.
Jean Paúl Richet (escritor alemán 1763-1825)

INTRODUCCIÓN
Hasta el siglo XIX Santiago era la ciudad más importante de Galicia, pero a partir de 1830 sufre una crisis económica que se manifiesta principalmente en el declive de la clase obrera. Comenzará, entonces, el progresivo crecimiento económico e industrial de La Coruña. Empresarios vascos, catalanes, riojanos… y extranjeros van instalándose en esta ciudad atraídos principalmente, por la apertura del comercio ultramarino. Esto dará lugar al crecimiento progresivo de una nueva clase obrera y una nueva burguesía. La fábrica de Tabacos de La Coruña contará en el siglo XIX con más de 4.000 puestos de trabajo. Las fábricas de hilados y tejidos, cristales, cerillas, chocolate etc. asegurarán 1000 puestos de trabajo. Por otro lado se llevarán a cabo importantes obras para el ensanche de la ciudad. Esto favorecerá, durante un largo período de tiempo el incremento de una importante población de trabajadores y artesanos entre los que se contaban carpinteros, albañiles, canteros, etc. Al auge de La Coruña contribuye también la creación de nuevos centros de estudios – Instituto Eusebio da Guarda, Escuela Normal, Escuela de Comercio, Escuela de Náutica y Escuela de Bellas Artes – que asegurarán una creciente población de estudiantes.

La fundación de la Reunión Recreativa e Instructiva de Artesanos se remonta al año 1847. Esta Sociedad, abierta en un principio exclusivamente a los artesanos y obreros de la Maestranza, a los empleados de comercio y a los escribanos, admitió también, más tarde, a las demás categorías sociales y se convirtió en el baluarte de la burguesía media de La Coruña. Presidir el Círculo de Artesanos, es decir ocupar el cargo de Presidente de esta Sociedad, era entonces una condición imprescindible para poder aspirar al cargo de alcalde de La Coruña.

Este trabajo pretende recordar la estrecha relación de la Reunión de Artesanos con la ciudad de La Coruña, tanto en el ámbito cultural, como en lo social y recreativo desde finales del siglo XIX hasta las primeras décadas del siglo XX. El libro de Félix Estrada Catoira “Contribución a la historia de La Coruña”, es un compendio de la vida e historia de esta Sociedad que, a través de sus actas, el autor refleja admirablemente hasta el año 1930. Ha sido el libro guía para nuestro trabajo. En él recordaremos a personajes influyentes, muy vinculados a la Sociedad, por su

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participación en actos conmemorativos y en distintas efemérides que tuvieron lugar principalmente durante el siglo XIX y comienzos del siglo XX. Por último destacar que en la Voz de Galicia (26-1-2002) el periodista Carlos Fernández - Historias de A Coruña – escribe: “Nunca se pudo imaginar doña Emilia Pardo Bazán y otras ilustres damas que a lo largo de la historia desfilaran por el Circo de Artesanos, que una mujer llegase a regir los destinos de esta sociedad coruñesa…

La elección de Dª Áurea Rey como Presidenta fue un acontecimiento social.

Dª Áurea Rey (Presidenta años 2002 a 2009)

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ORIGEN Y UN PASADO DE ESPLENDOR PERÍODO 1847 – 1872

AÑO 1847 - En este siglo existía en La Coruña una numerosa clase social conocida como artesana. Formaban parte de ella excelentes maestros de talleres, competentes operarios, expertos artesanos que deseaban ampliar su cultura y perfeccionarse en todos los órdenes: industrial, cultural y socialmente. Surge entre ellos la idea de asociarse para formar una colectividad, una sociedad que pudiese reunir tanto a patrones como a obreros. Desean que la Sociedad armonice los intereses de todos los trabajadores de las diferentes empresas de artes y oficios. Y así, entre un grupo de trabajadores amigos se fue desarrollando la idea de crear un Centro de Instrucción y Recreo. En él se reunirían para instruirse, descansar, divertirse o comunicarse en las horas y en los días libres del trabajo. La junta que se celebró el 6 de enero de 1847 resultó ser el germen para la fundación de la Reunión Recreativa e Instructiva de Artesanos. Aprobados los Estatutos y el Reglamento se acuerda clarificar quienes serán considerados artesanos para poder ser admitidos como socios en la reciente creada Sociedad y se procede a nombrar la primera Junta Directiva.

Primer Presidente de la Asociación Años 1847-48-49 D. Jorge José Yáñez.

En el discurso inaugural de la Sociedad, 19 de Marzo de 1847 el presidente D. Jorge José Yáñez proclamó: “Consagraremos, pues honrados artesanos de La Coruña, nuestros desvelos por la prosperidad y brillo de esta Reunión; naciente sí pero que presenta un porvenir tan extenso como la virtud de los que la componen...”

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En la junta celebrada el 3 de febrero de 1847 se acuerda, entre otros puntos, que: ∗ ∗ ∗ ∗ Una Comisión busque un local donde instalarse la Sociedad. (En la calle Espoz y Mina ,10 ocupará la planta baja de dicho inmueble). La Sociedad pagaría un alquiler de 360 reales mensuales. Con una cuota mensual de 1 peseta se imprimieron 1000 recibos para socios. La Junta Directiva constituiría una sección de música de la que formaron parte importantes instrumentistas.

El primer Reglamento se amplió en el año 1848 y se le añadieron dos interesantes artículos que ponen de manifiesto el deseo unánime de los socios fundadores por elevar la cultura de la clase obrera. Artículo primero: Se establecerán cátedras de Literatura y Bellas Artes. Artículo segundo: Habrá tres secciones: a) pintura b) declamación c) música

AÑO 1850 - 1852
El 1 de enero de 1850 la Reunión de Artesanos celebró el primer baile de máscaras a petición de un grupo de socias de mérito (formaban parte del cuadro de declamación de la Sociedad) a pesar de la oposición de un grupo de socios que estimaban que el baile de máscaras contradecía las tendencias culturales y de moralidad de la recién creada Sociedad. Fue tal el éxito de ese baile que hubo de repetirse, con mayor animación, el día 13 del mismo mes. En estos años la sección de música celebrará varios conciertos. El 13 de enero de 1852 hizo su presentación un precoz violinista de 7 años Pablo Sarasate. Nacido en Pamplona vino a Galicia debido al trabajo de su padre como músico mayor del Regimiento de Infantería. Aquí hizo sus estudios con profesores gallegos. La condesa de Espoz y Mina le concedió una pensión, hoy diríamos una beca, para que pudiera continuar sus estudios musicales.

D. Pablo Sarasate

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Con motivo de la visita de los Duques de Montpensier, hermanos de los Reyes, se convoca a la Reunión de Artesanos para que participe en los festejos. Se acordó levantar un arco de triunfo en la calle Acevedo (hoy calle Real).

ARCO DEL TRIUNFO PARA LOS DUQUES DE MONTPENSIER LA CORUÑA 1852

AÑO 1854
La epidemia de cólera en La Coruña avanza irremediablemente. Se extiende por toda la población coruñesa y la Reunión de Artesanos toma parte activa en la ayuda a los enfermos. Amenazada de muerte la población decide sacar en procesión a la virgen de los Dolores (22 de febrero). Asistirá la Directiva y numerosos socios que recorrerán las calles de la Ciudad Vieja y de la Pescadería portando la venerada imagen. La condesa de Espoz y Mina prestó gran ayuda económica y humanitaria a todos los afectados por la epidemia de cólera, por lo que la Reunión de Artesanos decide honrar la memoria de Dª Juana de Vega solicitando para esta dama el título de Duquesa de la Caridad. Título que modestamente rechazó en carta dirigida al alcalde de la ciudad.

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Dª Juana de Vega (Condesa de Espoz y Mina)

AÑO 1856
Bajo la dirección del ingeniero Françoise Saunier se construye en La Coruña, para dar alumbrado a la ciudad, la Fábrica del Gas. El 30 de noviembre de 1856, el Circo de Artesanos estrena el nuevo alumbrado y lo festeja con un gran baile de sociedad.

Personalidades en la parte posterior del Circo de Artesanos, con motivo de la inauguración del alumbrado del gas 9

AÑO 1858

Con motivo de la anunciada visita de los Reyes a la ciudad acompañados del Príncipe de Asturias y de la infanta Isabel, La Reunión de Artesanos acordó levantar un gran arco de triunfo mediante una suscripción entre los socios. El arco de triunfo se erigió desde el Circo hasta la casa de enfrente. Era un arco de triunfo poco innovador para que pudiera ser recordado por todas las clases sociales y similar a los que en Ferrol y Santiago se levantaron con el mismo fin. El Ayuntamiento de La Coruña posiblemente reutilizó el arco que en 1852 había realizado el Círculo de Artesanos para recibir a los Duques de Montpensier pues así se relataba – inconscientemente – en los documentos de la época. 10

1864 - Siendo presidente D. José Ramón Carreras Presas se finalizan los estudios para el ferrocarril a Galicia. La subasta de las obras se retrasa por distintas causas y la Reunión de Artesanos junto con otros ayuntamientos de la región dirigen a S.M.un escrito en el que se demostraba lo importante que era para La Coruña el ferrocarril. Una comisión integrada, entre otros, por los señores Plá y Cancela y Rubine, viajan a Madrid para gestionar el proyecto y como consecuencia de sus trabajos fue anunciada la subasta de las obras el 19 de agosto.

D. José Ramón Carreras Presas (Presidente año 1864)

1866–1868 – La situación económica de la Sociedad empeoraba y aparecía una deuda de 7.311 reales, por lo que se procedió a emitir entre los socios acciones amortizables a 20 reales. El resultado fue positivo. La junta directiva derogó unos artículos que impedían la admisión de nuevos socios. El aumento de solicitudes para pertenecer a la Reunión de Artesanos fue tal que hubo de ampliarse el local Social. 1869 – En este año se dispuso reorganizar la sección de música y colocar un cuadro de honor en el que figurasen los socios que más habían trabajado y apoyado esta sección. Destacaba D.Canuto Berea que sería elegido Presidente en abril de 1870, cargo que desempeñó hasta 1874. Organizó un cuarteto de concierto. Esta misma Junta Directiva se preocupó de mejorar y ampliar la biblioteca y crear un departamento de archivo. 1872 – En este año se celebra en el local de la Sociedad el primer baile de Carnaval y aparece por primera vez con el nombre de “Apropósito” la oración fúnebre burlesca que se recitaba en el entierro de la “Sardina”. Esta oración la recitaba, a modo de sermón, algún socio humorista. Más tarde la Sociedad creó un concurso con el nombre genérico de “Apropósito” y estableció un premio para aquel que resultara elegido. En los sucesivos años participaron en la creación de estos apropósitos, bien en prosa o en verso, figuras relevantes como el humorista Antonio Carricarte, Alejandro Barreiro, Eladio Rodríguez y el músico Castro Chané.

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PARTICIPACIÓN EN LA VIDA CULTURAL DE LA CORUÑA

PERÍODO 1873 – 1898
1873 – Visita la ciudad (mes de septiembre) el rey D. Amadeo de Saboya. El gobernador solicita la colaboración del Circo para que participe en los festejos que se celebrarán en honor del monarca. La Junta Directiva se comprometió a iluminar la fachada del inmueble que ocupaba la Sociedad. 1874 – Se intenta nuevamente adquirir una casa propia para la Sociedad. La casa de la calle Epoz y Mina 1, con la contigua de Torreiro 22. No se logra reunir la cantidad necesaria de 440.000 reales (110.000,- ptas. 660,€) y se pierde la ocasión de adquirir dicha finca.

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1878 – La Reunión de Artesanos promueve (en el solar que hoy ocupa el banco Pastor) una gran Exposición. Participaron: El naturalista Víctor López Seoane. Los fotógrafos coruñeses Sellier y Avrillón. En litografía el señor Roel presentaba el mapa arqueológico de Galicia. Se unieron a esta exposición las industrias de conservas alimenticias, jabones, platería etc. Etc. 1880 – En el mes de Mayo se toma el acuerdo de trasladar el local Social en arriendo a la casa de Juana de Vega (propiedad de D. José María Rodríguez). Este traslado ocasiona grandes gastos por la instalación y compra de nuevo mobiliario. Se acuerda aumentar la cuota mensual de socio de seis reales a ocho reales y admitir como socios a los jefes y oficiales del Ejército y de la Armada que hasta este momento estaban restringidos. 1881 – En el mes de agosto visitó La Coruña el rey Alfonso XII acompañado de la reina doña Mª Cristina y toma parte en los festejos de recepción la Reunión Recreativa de Artesanos. Se inaugura el ferrocarril a Madrid y se homenajea a los señores que formaron la Comisión y trabajaron por la terminación del mismo. 1884 – En este año se proyectan los primeros juegos florales, contando con la asistencia de los reyes. La presidencia se le ofrece (y acepta) al Ministro de Gracia y Justicia D. Aureliano Linares Rivas, persona que se destacó por trabajar por el bienestar y fomento de Galicia.

I Catálogo da colección de postais do arquivo do Concello da Coruña

El pueblo de La Coruña decidió erigir una estatua a Aureliano Linares Rivas en señal de reconocimiento a todo lo que había hecho como diputado en las Cortes de Madrid por la ciudad. El lugar elegido fue la Rosaleda, antiguo asentamiento de la Batería de Salvas, limítrofe con los jardines de Méndez Núñez.

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El Obelisco, monumento en memoria de Aureliano Linares Rivas, se inauguró el 10 de febrero de 1895.

El Obelisco es uno de los monumentos más populares y visitados de la ciudad lo construyeron para honrar la memoria del Alcalde Aureliano Linares Rivas en 1895. Es una columna cóclida y al final de ella hay un reloj y bajo la columna se puede leer una inscripción que reza lo siguiente: "En memoria de los relevantes servicios prestados a La Coruña por su Diputado, el Excmo. Sr. D. Aureliano Linares Rivas, la ciudad agradecida MDCCXCIV"

1885 – El 30 de agosto llegó a La Coruña D. Emilio Castelar para participar en los actos en memoria de Rosalía de Castro fallecida este año en Padrón. El 2 de septiembre se celebró el acto en memoria de la poetisa con gran expectación por escuchar los discursos de Dª Emilia, y Castelar como invitado de honor – quien había prologado el libro de Follas Novas -. En el título de su discurso Dª Emilia utiliza Liceo de Artesanos para referirse a la Reunión de Artesanos, valorando así el papel cultural que en aquellos tiempos tenía la Sociedad.

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D. Emilio Castelar

Dª Emilia Pardo Bazán

Dª Rosalía de Castro

1886 – En enero toma posesión como presidente de la nueva Junta Directiva D. Ernesto Freire de Andrade. La Reunión Recreativa funda en La Coruña la Cocina Económica con la idea de proporcionar a las clases pobres ayuda alimenticia. Esta institución – como otras ya creadas en distintas poblaciones españolas – pretenderá sostenerse con los donativos particulares y subvenciones oficiales para poner por un módico precio comida a las clases más humildes y necesitadas. La inauguración tuvo lugar el 20 de junio de 1886.

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1890 – En el local social se llevan a cabo varias reformas. La más importante es la instalación del alumbrado eléctrico. 1892 – La Reunión de Artesanos es invitada a participar en el acto de colocación de una lápida en la casa en la que vivió la heroína María Pita, en Herrerías 24.

Dª. María Pita 1893 – El 4 de febrero fallece en Vigo Concepción Arenal. Mujer extraordinaria, autora del libro “Visitador del Pobre”. Dignificó los estudios antropológicos y sociológicos del derecho penal. Sus estudios, sus libros y trabajos penitenciarios la hicieron acreedora del respeto y admiración en toda Europa.

Dª. Concepción Arenal

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Siendo alcalde de La Coruña D. José Soto (1893) se convocó a todas las fuerzas vivas para tratar el grave problema acerca de la supresión de la Capitanía en la ciudad. La Reunión de Artesanos nombró entre sus socios una comisión de la que surgiría la Junta de Resistencia, que terminó llamándose Junta de Defensa de Galicia. El más importante valedor de la Causa fue el general Azcárraga. Más tarde el alcalde D. Luís Argudín Bolivar acordó, como muestra de gratitud, que la plaza donde está el Palacio de Capitanía, llamada entonces de la Constitución, se denominase Plaza del General Azcárraga. 1894 – En la junta celebrada el 1 de enero el Presidente informa de las gestiones realizadas para trasladar la Sociedad al local que en la calle San Andrés había ocupado la sociedad Tertulia de Confianza. El precio del arrendamiento fue de 5.000,- ptas. anuales con un contrato por 5 años. Se aprueba el traslado con gran satisfacción de los socios. 1896 – La Reunión de Artesanos erige en el paseo de Méndez Núñez una estatua en honor de D. Daniel Carballo como prueba de gratitud a esta persona a la que se debía el ferrocarril de La Coruña a Palencia. También fueron obra suya la edificación de la iglesia de Sta. Maria de Oza. Otros variados festejos celebró la Reunión de Artesanos en estas fechas para demostrar la gratitud a tan insigne hijo de La Coruña.

1897 – La Sociedad, cuyo principal objetivo era contribuir y ayudar a obras benéficas, colabora con la Cruz Roja en atender a los enfermos procedentes de la guerra de Cuba y crear un sanatorio en el Camino Nuevo (hoy Juan Flórez). El 7 de noviembre se acuerda, según informe presentado por el socio D. José Agudín, una instalación completa de alumbrado eléctrico en la Sociedad mediante un concierto con la fábrica de luz y electricidad. 1898 – Se suspenden los festivales a causa de la guerra de España con los EE.UU. (insurrección de Cuba).

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PERÍODO 1899 – 1926
1899 – La Reunión Recreativa e Instructiva de Artesanos haciendo gala del título “Instructiva” estableció las enseñanzas de solfeo y piano, otra de francés y la de instrumentos de cuerda. Cada alumno pagaba una módica cantidad por estas clases. Uno de los profesores fue el maestro Chané. Se dan varias e interesantes conferencias científico-sociales, presidiendo la primera Dª Emilia Pardo Bazán y particiapando el doctor Rodríguez Martínez. Muere en Lugo D. Juan Montes autor de “Negra Sombra” y la Reunión de Artesanos participa en la velada necrológica en memoria del músico gallego. NEGRA SOMBRA (letra: Rosalía de Castro, música: Juan Montes Capón) Cando penso que te fuches, negra sombra que me asombras, ó pé dos meus cabezales tornas facéndome mofa. Cando maxino que es ida, no mesmo sol te me amostras, i eres a estrela que brila, i eres o vento que zoa. Si cantan, es ti que cantas, si choran, es ti que choras, i es o marmurio do río i es a noite i es a aurora. En todo estás e ti es todo, pra min i en min mesma moras, nin me abandonarás nunca, sombra que sempre me asombras.

1900 - Lo más destacado – en los comienzos de este siglo - de la Reunión de Artesanos es la labor social encaminada a poner en marcha muchas empresas de la ciudad. La actividad, al frente de la biblioteca, de D. Eladio Rodríguez – que fue Presidente de la Real Academia Gallega – fue extraordinaria. Completó e imprimió su primer “Catálogo”. La difusión del mismo se restringió para ser distribuida solo para los socios de la Reunión Recreativa. Este catálogo reunía obras literarias, científicas y musicales; las publicaciones de los Premios Literarios convocados por la Sociedad y numerosas colecciones de revistas. Este trabajo de Eladio Rodríguez fue valoradísimo y por ello fue nombrado socio de mérito entregándole un pergamino pintado por Llorens.

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1903 – El rector de la universidad de Salamanca D. Miguel de Unamuno acude, a la Reunión de Artesanos invitado por Dª Emilia Pardo Bazán, a pronunciar una conferencia con el tema: “El deber de la sinceridad” y destacando que terminó su discurso con estas palabras “Hacer cada cosa como si fuese la única y la última que debiera hacerse”. El discurso de Dª Emilia fue un canto a la tolerancia y al respeto como factor primordial para el progreso.

D. Miguel de Unamuno. Foto dedicada en 1903 a la Reunión de Artesanos de La Coruña

1904 – El 22 de octubre se celebra una velada para honrar la estancia en la ciudad de Curros Enríquez, Manuel Murguía leyó un brillante trabajo. Hizo la presentación del poeta el director del periódico madrileño El liberal, Alfredo Vicenti amigo personal del poeta. La fiesta resultó brillante y participaron personalidades de la intelectualidad gallega. El programa se componía de dos partes. En la primera, El Eco abría el acto con la Alborada de Veiga y Os teus ollos; Música de Castro Chané y letra de Curros Enríquez. En la segunda: lectura del discurso de presentación, adhesiones y poesías. Por último la coronación. El orfebre Arellano se encargó de realizar la corona en plata y oro, con el escudo de Galicia. El día 24 de octubre Curros Enríquez embarcó hacia La Habana, donde fallece.

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Curros Enríquez

1905 – La Reunión de Artesanos celebra en este año su 58 aniversario y se continúan los ciclos de conferencias promovidos por la Real Academia de Bellas Artes. La Voz de Galicia publicaría las conferencias de este ciclo. Actualmente se conservan en la Biblioteca de Artesanos. El matemático Juan Jacobo Durán Loriga disertaría con el tema: “Una conversación matemática”. El médico Rodríguez hablaría sobre “Defensa contra la tuberculosis”. Las dos últimas conferencias serían pronunciadas una por el catedrático de la Escuela de Comercio Luís Mayor Moreno: “Álgebra y la evolución de la enseñanza idiomática” y la última por el médico Emilio Fraga Lago: “Las Bellas Artes y la Medicina”. En este año –1905 – es invitada la Reunión de Artesanos para formar parte de la comisión encargada de erigir un monumento a Dª Emilia Pardo Bazán.

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1906 – Reconoce la Reunión de Artesanos la importancia de la biblioteca en la Sociedad y aumentó notoriamente el número de libros. Destacaban en las salas los retratos de los presidentes y de grandes figuras de las ciencias y las artes. Al pie de sus fotografías figuraban los autógrafos dedicados a la Reunión de Artesanos. En “placas” de yeso se veía a Concepción Arenal y D. José Echegaray (hoy desaparecidas) y los bustos de Curros Enríquez, Pondal, Concepción Arenal y Rosalía de Castro (todavía se conservan).

Curros Enríquez

Dª Rosalía de Castro

Dª Concepción Arenal

D. Eduardo Pondal 21

1907 – Se creó la Sección Ateneísta Científico Literaria. Fueron 39 los socios fundadores. Estos socios se propusieron, en el seno de la Sociedad, fundar una asociación filial con el nombre de “Sección Científico – literaria artística” cuyo objetivo primordial era mantener reuniones semanales con la exposición de cualquier tema de ciencia o de arte. Citamos solo algunos participantes a los que se les dedicó en La Coruña el nombre de una calle: Ángel del Castillo, Eugenio Carré Aldao, Antonio Viñes, Enrique Hervada, Andrés Martínez Salazar, María Barbeito, Suarez Ferrín (promotor de la Universidad Popular). La primera conferencia fue pronunciada por D. Ángel del Castillo acerca de los castros gallegos. Los socios del Circo que constituían la Sección Ateneísta habían fundado, en el intento de mejorar la formación del pueblo, la Universidad Popular. En esta Universidad fraternizaba la clase media y la proletaria. Los universitarios tenían acceso a las sociedades obreras. Tan solo duró diez años la Universidad Popular. El acto más sobresaliente del año 1907 fue el homenaje a la memoria de Dª Concepción Arenal, celebrado en el Teatro Principal el 31 de Agosto. Fue Dª Emilia Pardo Bazán (Voz de Galicia) quien leyó un espléndido discurso en memoria de la ilustre dama. Se analizó su obra y se recitaron poesías de la eminente pensadora. En este homenaje germinó la idea de rendir otro a Juana de Vega, amiga de Concepción Arenal y que también había dedicado sus esfuerzos a dar ayuda a los desfavorecidos. La prensa mundial se hizo eco de este homenaje. El 31 de Diciembre la señora María Barbeito, Directora de la Escuela de Párvulos del grupo Da Guarda pronunció una conferencia en la que analizó las diferentes clases de educación, la familiar y la del colegio (o internado). La señora María Barbeito fue nombrada socio de honor de la Sociedad Recreativa e Instructiva de Artesanos.

Dª María Barbeito

1908 – Los salones de la Sociedad acogían a numerosos periodistas que trataban de constituir en La Coruña una Asociación de la Prensa.

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El 5 de Diciembre se reúnen en el Circo de Artesanos aproximadamente cincuenta periodistas, corresponsales y colaboradores del periodismo coruñés para constituir la Asociación de la Prensa de La Coruña.

1909 – La Reunión de Artesanos conmemora el centenario de la guerra de la Independencia y se coloca una placa en la casa del Cantón Grande, lugar donde falleció el General Moore (hoy todavía existe). 1911 – Comenzó el año con serias dificultades para la celebración de los bailes (tan conocidos y celebrados) de carnaval que tenían lugar en el Teatro Principal, llamado ahora Teatro Rosalía Castro. Resueltas todas las dificultades se organizaron diversos actos y se pone de relieve la influencia de la Sociedad en la vida de La Coruña. 1912 – El 65 aniversario de la Reunión de Artesanos se celebró con un gran concierto. En el mes de marzo falleció D. Juan Fernández Latorre persona muy colaboradora con la Sociedad y que gracias a su interés fue posible la creación del Sanatorio Marítimo de Oza. Numerosos socios y la Directiva asistieron al entierro.

En este año se promueve el ingreso en la Real Academia Española de la lengua de la Condesa de Pardo Bazán pero su candidatura, entonces, fue rechazada.

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1913 – La crisis económica que padecía la Reunión de Artesanos provoca un período de decaimiento y languidez en la vida de la Sociedad. La junta elegida, con el nuevo presidente D. Manuel Casás, se propuso dinamizar e inyectar entusiasmo a todos los socios. Para lograrlo iniciaron una renovación y (mediante obras en el edificio) transformaron el salón de fiestas en el lugar de reunión y tertulias de los socios. La Biblioteca que era el orgullo de la Sociedad ocupó el piso principal. La remodelación se realizó tanto en el exterior como en el interior del inmueble y todo ello repercutió positivamente, mejorando por una parte la situación económica y logrando un resurgimiento de la Sociedad. El 9 de marzo quinto aniversario del fallecimiento del poeta Curros Enríquez, junto con una representación de la Real Academia Gallega se visita su tumba y se deposita una lira de flores. Manuel Murguía y Filomena Dato participan en la velada necrológica. La Sociedad continúa celebrando numerosas conferencias y actos culturales con la participación de catedráticos y profesores de la Universidad. Se conmemora el 80 aniversario de D. Manuel Murguía y la Sociedad le obsequia con un banquete al que asisten numerosas personalidades de los municipios de La Coruña y Lugo, de la Diputación Provincial, de la Academia de Bellas Artes, representantes del Comercio y numerosos corresponsales de América.

(Último retrato de D. Manuel Murguía)

El 17 de agosto de este mismo año se homenajea D. Alejandro Pérez Lugín autor de “La casa de la Troya”. Reconociéndole la difusión y propaganda que con su obra realizó de las ciudades de La Coruña y Santiago.

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1914 – La junta Directiva prosigue e intensifica su labor cultural pronunciando conferencias destacados ponentes. El director del periódico madrileño “El liberal” Alfredo Vicenti participa con el tema: “La literatura gallega en el siglo XIX”. El pintor Manuel Abelenda realiza una interesante exposición de sus obras. 1915 – Se continuan las obras de remodelación –visto el éxito de las anteriores – en el local social. Los techos se decoraron con pinturas y se aumentó el número de lámparas y apliques para el alumbrado. Atendiendo los fines culturales se contrató a la orquesta Sinfónica de Madrid. 1916 – Reconocida su valía y buen hacer es reelegida la anterior Junta Directiva. Había logrado aumentar el prestigio y brillantez de la Sociedad, sanear la economía y aumentar el número de socios.

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El Presidente D. Manuel Casás es elegido alcalde de la ciudad y se le agasaja por tal motivo. Con el fin de atraer a nuevos socios y forasteros el Circo organiza varios actos. El principal la fiesta de la poesía en recuerdo de Rosalía de Castro. Participan numerosas personalidades entre ellas D. Manuel Murguía, Teresa Herrera, D. Fernando Martínez Morás, Rey Souto, el director de La Voz de Galicia y otros insignes literatos y políticos. En este año – 1916 - al celebrarse en La Coruña el segundo Congreso Penitenciario, el Presidente del Circo propone que se le dedique un monumento a la memoria de Concepción Arenal. El proyecto se lleva a efecto y en los jardines de Méndez Núñez (17 septiembre) se inauguró dicho monumento. Al solemne acto asistió una representación del rey y numerosas personalidades de varias ciudades. El alcalde La Coruña, D. Manuel Casás, como presidente del Circo pronunció un emotivo discurso recordando las grandes cualidades de tan ilustre penalista.

Monumento a la memoria de Dª Concepción Arenal Durante todo el año sigue desarrollándose la actividad cultural de la Sociedad. Son numerosas las conferencias de ilustres personajes. Por ejemplo el 21 de febrero, el Marqués de Figueroa, diputado en las Cortes por La Coruña disertó acerca de “La tierra gallega y su poesía”. También resultaron brillantes y profundas la pronunciada por D. José Ortega y Gasset y la de su discípula María de Maeztu. En estos años el prestigio de la Reunión de Artesanos supera con creces las expectativas de la Junta Directiva. Los festivales (conciertos, bailes, teatro), los actos culturales y académicos ponen de manifiesto el papel decisivo que tiene la vida social burguesa y artesana de La Coruña. 1918 – Se crea el Instituto de Estudios Gallegos auspiciado por la Reunión de Artesanos – aunque su actividad será independiente – para promover el amor a Galicia y a los personajes que la ensalzaron con sus obras y trabajos. Se le rinde un homenaje a Sofía Casanova al serle concedida por el gobierno la Gran Cruz de Beneficencia y es recibida en el Circo el 27 de Julio.

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Sofía Casanova aportó para la Sociedad importantes documentos de la gran guerra. Fue nombrada socio de honor

Dª Sofía Casanova (Este retrato junto con sus obras figura en la Sociedad)

En Agosto, en el Teatro Rosalía Castro, con la colaboración del poeta Lugrís Freire se celebra una velada como homenaje a Pondal, el autor de “Queixumes dos pinos”. Se acordó que con el dinero recaudado se erigiese un monumento al ilustre bardo. En el escenario figuraba un busto del Pondal y leídas poesías en su honor puso fin al acto el orfeón Nova Galicia. Se cantó el Himno a Galicia de Pondal y Veiga.

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En los jardines de Méndez Núñez próximo al reloj floral se encuentra este monumento ofrecido por La Reunión de Artesanos a la memoria de Pondal.

1921 – En este año la Real Academia Gallega celebra en la Reunión de Artesanos dos importantes actos académicos: ∗ El 7 de Agosto es admitido como numerario D. Félix Estrada Catoira. Autor del libro “Contribución a la Historia de La Coruña”. El Sr. Estrada disertó sobre “Estado Social de Galicia en la Edad Media”. El 27 de septiembre ingresa como académico de número el Presidente D. Francisco Ponte y Blanco.

Dos hechos luctuosos afectan a la Sociedad. El fallecimiento de Dª Emilia Pardo Bazán y el del médico Rodríguez – había sido presidente – muy popular este doctor en La Coruña. El busto que ofreció su familia está colocado en la plaza de Orense y hay una calle dedicada a tan preciado doctor.

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1922 – Siendo presidente D. Enrique Hervada se celebró la “Semana Universitaria”. Debido al esplendor de los actos culturales la Sociedad fue considerada como el Ateneo de Galicia. Se homenajea al pintor coruñés Francisco LLorens por habérsele concedido la primera medalla de la exposición de pintura. En el museo de Bellas Artes de La Coruña se puede admirar el cuadro “La fronda en reposo”. 1923 – De nuevo la Sociedad atraviesa, económicamente, momentos difíciles. Pero su directiva afronta esta situación sin disminuir ni menguar la labor cultural que la caracteriza y que hace honor a su nombre de Instructiva, finalidad para la que fue creada. Distinguidos escritores y académicos participaron en los actos literarios y científicos. Recordamos a algunos de ellos y los temas desarrollados: ∗ ∗ ∗ ∗ ∗ D. Eugenio Carré Aldao: “Nuestro pasado literario. Reivindicaciones que se imponen” D. Armando Cotarelo: “Nuestro pasado literario” D. Alfonso Rodríguez Castelao:”O noso espíritu” D. José Portela Valladares: “El pensamiento de Gelmirez” D. Fermín Bouza Brey: “Ollada Xeral a cencia galega”

El día 16 de diciembre de 1923 se elige una nueva Junta Directiva. Es nombrado Presidente D. Félix Estrada Catoira.

D. Félix Estrada Catoira (Presidente años 1924 – 25 y 26)

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En su cargo de Presidente D. Félix Estrada acomete la idea de historiar el origen y la trayectoria de la Reunión de Artesanos. En el prólogo del libro explica las razones que le llevaron a desarrollar esa investigación: “a fin de que los que desconocen el Circo se enteren de lo que fue nuestra Sociedad desde su fundación, sepan estimar los éxitos, apreciar su actuación y su influencia en la vida local”. Mediante un estudio minucioso de las actas – en un período de 83 años – deja constancia de los certámenes, recepciones, actos culturales, etc. que se llevaron a efecto en la Sociedad. Hay una circunstancia adicional que añade valor al libro, reflejar un período histórico que se centra entre los años de su fundación y el año 1930. La cuidada elaboración y el celo con que está escrito denotan la labor concienzuda de quien conoce y ama a la Sociedad de la que fue Presidente. D. Félix estrada Catoira falleció en La Coruña el 13 de Marzo de 1938. El Ayuntamiento le dedicó, en el año1960, una calle que empieza en la rúa Cronista Pacheco y termina en Antonio Viñes (zona Cuatro Caminos). La Sociedad celebra el 77 aniversario con una fiesta literario-musical contando con la participación del coro Cántigas da Terra. En estos años el prestigio social es tan relevante que -al constituirse el nuevo Gobierno y Corporaciones Municipales- cuatro vocales son nombrados concejales del Ayuntamiento de La Coruña y el cargo del Presidente de la Diputación lo ocupó el entonces, Presidente del Circo, señor Estrada Catoira. La Unión Farmacéutica Nacional convoca la XIV Asamblea Profesional. La Reunión de Artesanos cede sus salones para esta asamblea académica. Participan importantes doctores, catedráticos y farmacéuticos exponiendo brillantes conferencias como el doctor José Denlofen, creador de la vacuna antirrábica Los asambleístas reconocieron que no tenían palabras para hacer de los anfitriones el merecido elogio. (Recogido en la revista de Farmacia). 1926 - Otro acto importante tuvo lugar en la Reunión de Artesanos. En el mes de Octubre se celebra el Congreso Pedagógico Regional. Las conferencias y cursillos para maestros atraen a tan elevado número de socios y profesionales de la enseñanza que los salones de la Sociedad resultaron insuficientes para acoger a tantos participantes. La celebración de estos congresos vuelven a confirmar que la Reunión Recreativa e Instructiva de Artesanos es una sociedad con gran influencia cultural y muy estimada socialmente en La Coruña. El 5 de Septiembre fallece en La Coruña D. Alejandro Pérez Lugín. La Directiva acompañada de numerosos socios acudió al entierro y se enlutaron los balcones de la Sociedad.

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PERÍODO 1927 - 2000
En este amplio período de tiempo se constata que el Circo de Artesanos sigue cumpliendo sus objetivos principales como sociedad recreativa e instructiva. En las primeras décadas del siglo XX se suceden las conferencias de ilustres académicos y profesores: Vicente Risco, Alejandro Barreiro, Francisco Añón, Otero Pedrayo… La Academia Gallega celebra en los salones de la Reunión de Artesanos el solemne acto de ingreso como académico de Vicente Risco. El discurso de éste fue contestado por Ramón Cabanillas. Tienen lugar conciertos y certámenes líricos para recaudar fondos que servirán para atender la labor social y ayudar a los más desfavorecidos de la ciudad coruñesa. Es destacable su colaboración con la Cocina Económica y el Patronato de la Caridad.

Adaptarse a los nuevos tiempos. Siglo XXI
En el rastreo de las actas de los ultimos años, que la Sociedad puso a nuestra disposición, se percibe una carencia significativa de actos de singular relevancia que hubiesen tenido lugar en la centenaria Entidad. Actualmente la Sociedad evoca un ambiente de soledad, de estremecida tristeza. Parece desvanecerse y extinguirse. Pero hoy como ayer debe acometerse con gran esfuerzo – para dar vitalidad y sostener aquella pujante Reunión de Artesanos – un gran cambio. Su declive, posiblemente, se inicia hacia finales de la década de los años sesenta del siglo pasado. El progreso económico e industrial que se desarrolla en la ciudad favorece los cambios sociales. Fue apareciendo una burguesía de base industrial y financiera que se consolidó en los últimos años del siglo XX. Otro cambio social de gran relevancia es la progresiva reordenación laboral de la población activa. Nuevas sociedades y clubes se crean e inauguran en la ciudad. Ofrecen a los socios en sus amplias instalaciones numerosas actividades deportivas y de ocio que resultan muy del agrado de la joven población. Actualmente la Reunión de Artesanos sigue ofreciendo su salón principal para celebrar interesantes actos y conferencias. En donde la cultura antigua y moderna tiene un lugar de encuentro, de mutua fecundación y progreso. Es interesante la visita a la planta que ocupa la Biblioteca (aunque de sus vitrinas hayan desaparecido volúmenes de gran importancia). En la sala de Juntas se pueden contemplar las fotos de los señores que ocuparon la presidencia y las de los presidentes de Honor, como D. Pedro Barrié, Fernández Flórez, Pardo Bazán… Parte de la segunda planta del edificio de la calle S. Andrés está ocupada por el Centro Cívico Municipal del Ayuntamiento. Adaptarse a los nuevos tiempos, captar nuevos socios y reorientarse es una labor que conlleva grandes riesgos pues la Reunión de Artesanos no debe extinguirse ni desvanecerse en el olvido por representar la vida de La Coruña durante más de cien años. 31

Si durante generaciones la Reunión de Artesanos ha desempeñado el cometido de llevar a todos los socios – y amigos – la savia vital de la cultura y de las artes no diremos que el pasado es de otros. Hoy hay que salir al encuentro del futuro.

Los tranvías tirados por mulas comenzaron a funcionar en 1903

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VIDA LITERARIA: Escritores y poetas en La Reunión de Artesanos
EDUARDO PONDAL: Nace el 8 de febrero de 1835 en Ponteceso y fallece en La Coruña en 1917. En Compostela cursa los estudios de bachillerato y se matricula en la facultad de Medicina. Recibe el grado junto con Nicolás Murguía y ejerce su profesión en Ferrol. Al poco tiempo renuncia a su profesión y se retira a Ponteceso consagrándose enteramente a las letras. Publica “Rumores de los pinos” que rehace convirtiéndolo en “Queixumes dos pinos”. Rumores vagos e íntimos dos pinos, que arrolastes un tempo a miña infancia, e fungades na incógnita pendente ou ó pe da espaciosa e esquiva gandra, e insinastes ó bardo adolescente mil cousas sobre a serva e escura patria.

En la historia de la poesía gallega Pondal significa un nuevo punto de vista. El celtismo pondaliano culmina en su obra fundamental “Queixumes dos pinos”, la única editada en vida del poeta. Parte de la biblioteca de Pondal se conserva en Laxe, en la casa de su pariente D. Isidro Parga Pondal. En el año 1965 el día de las Letra Gallegas se dedicó a la figura de Pondal.

MANUEL CURROS ENRIQUEZ: Nace en Celanova el 15 de Septiembre de 1851 y fallece en La Habana en 1908. El repudio de Curros obedeció a razones extra-poéticas. Nada más nacer “Aires da miña terra” sufrió los ataques del oscurantismo que imperaba en el sector periodístico.

El pueblo se sintió identificado con Curros porque supo interpretar su trasfondo más íntimo. “Aires da miña terra” ha sobrepasado en número de ediciones a Rosalía y no lo ha igualado ningún libro escrito en lengua gallega. La Coruña fue la ciudad que colmó su deseo de vivir en loor de multitudes. El poeta, en su despedida hacia la Habana leyó su oda “O pobo coruñés”.

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MANUEL MURGUÍA; Nace el 17 de mayo de 1833 en Arteixo - La Coruña y fallece en La Coruña el 2 de febrero de 1923. Después de sus estudios se traslada a Madrid y se casa con Rosalía de Castro, retornando a Santiago de Compostela. Se dedica entonces íntegramente a los estudios históricos, publicando en 1862 el “Diccionario de Escritores Gallegos”. Tres años después aparece el primer tomo de “Historia de Galicia” y al año siguiente el segundo tomo. Este segundo tomo de Historia de Galicia está precedido de un discurso considerado como la piedra angular del nacionalismo gallego. En 1885 es nombrado cronista oficial del Reino de Galicia y dirige junto con Brañas la revista “La Patria Gallega”. La Reunión Recreativa e Instructiva de Artesanos lo nombra Presidente de Honor y en 1905 al fundarse la Real Academia Gallega también ocupa el cargo de Presidente de la misma.

JUANA DE VEGA: (Condesa de Espoz y Mina): Nace en La Coruña el 7 de marzo de 1805. Se casa con el General progresista Francisco Javier Espoz y Mina, cuando fallece el General en Barcelona, entre los honores póstumos que le concede el Gobierno figura el de otorgar a su viuda el título de Condesa de Espoz y Mina, en su casa de la calle Real se reunirá la Sociedad Liberal Coruñesa y las personas notables que pasan por la ciudad. Juana de Vega además de celebrar tertulias literarias apoya a jóvenes figuras del mundo musical, es el caso del violinista Pablo Sarasate. Colaboradora infatigable en las epidemias que asolan La Coruña y acoge bajo su tutela el nuevo hospicio que se funda en la ciudad. En 1868 Juana de Vega coincide con Concepción Arenal en protestar públicamente contra el Gobierno y en las peticiones de indulto para los condenados a muerte. Fallece en su casa de la calle Real el 22 de junio de 1872.

EMILIA PARDO BAZÁN: Nace el La Coruña el 16 de septiembre de 1851. Se estableció en Madrid en 1869. Asidua lectora de los clásicos españoles se dio a conocer como escritora con un Estudio crítico de las obras del Padre Feijoo. “La cuestión palpitante” es el libro que la acredita como una de las impulsoras del naturalismo en España. El método naturalista culmina en “Los Pazos de Ulloa” (1886-1887) obra maestra, patética pintura de la decadencia del mundo rural gallego y de la aristocracia. Funda y dirige en 1892 la publicación “La Biblioteca de la mujer”. Asiste a congresos como el Congreso Pedagógico- en la Reunión de Artesanos- en donde denuncia la desigualdad educativa entre el hombre y la mujer. Consciente del sexismo en los círculos intelectuales de la época, propone a Concepción Arenal a la Real Academia de la Lengua, pero es rechazada, incluso ella misma fue rechazada tres veces, en 1889, en 1892 y en 1912. Sin embargo en 1906 llegó a ser la primera mujer en presidir la Sección de literatura del Ateneo de Madrid. Fallece en Madrid el 12 de mayo de 1921

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WENCESLAO FERNÁNDEZ FLÓREZ: Nace en La Coruña en febrero 1885 y fallece en Madrid en abril en 1964. Obtuvo el precio del Círculo de Bellas Artes con su novela Volvoreta. En 1926 recibió el premio Nacional de Literatura. En 1945 ingresó en la Real Academia Española. Publicó aproximadamente cuarenta novelas y también libros de relatos de humor.

EUGENIO CARRÉ ALDAO: Nace en La Coruña en el año 1859 y fallece en 1932. Una de las más conocidas aportaciones al enriquecimiento de la cultura gallega fue la tertulia coruñesa de La Cueva Céltica, que tenía lugar en su librería, convertida en centro de reunión de los más reconocidos intelectuales de la época. Una vez cerrada su librería, en 1908, desempeñó el cargo de bibliotecario oficial de la Reunión Recreativa e Instructiva de Artesanos de La Coruña.

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AGRADECIMIENTOS
Las autoras de este trabajo queremos agradecer al Presidente de la Reunión de Artesanos D. Luís F.R. Vázquez la atención prestada a nuestro trabajo y su actitud colaboradora que manifestó desde la primera entrevista que con él mantuvimos. A Dª Mª Luisa Ansorena, presidenta de U.D.P. de La Coruña y Secretaria de la Sociedad, que nos puso en contacto con D. Luís y se interesó por nuestra investigación. Agradecer la disponibilidad de la bibliotecaria Dª Gloria Grillán Lago por facilitarnos las actas y fondos de la Biblioteca para poder documentarnos.

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BIBLIOGRAFÍA

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Contribución a la historia de La Coruña. La Reunión Recreativa e Instructiva de Artesanos en sus 83 años de vida y actuación – Autor: Félix Estrada Catoira. El Círculo de Artesanos en la vida literaria y cultural de A Coruña – Autora: Pilar Yagüe López. Historia de la ciudad de La Coruña – Autor: José Ramón Barreiro Fernández. Libros e autores galegos. Dos trovadores a Valle Inclán – Autor: Ricardo Carballo Calero. Los gallegos – Autores: José R. Barreiro, Francisco Díaz, Basilio Losada y otros. Medio siglo de vida coruñesa – Autor: Jorge García Barros. Cien caños de luz eléctrica en Galicia – Autor: Ramón García Fontenla. Nuevas biografías coruñesas – Autor: A. González Catoira. Cronología coruñesa 1901-1993 – Autor: A. Gozález Catoira. Arquivo do Concello da Coruña. Hemeroteca La Voz de Galicia: Galicia Siglo XX. Historias de a Coruña. Crónicas coruñesas – Autores: José Ricardo Díaz Pardeiro, Xosé Fernández Fernández, Jesús Mª Reiriz Rey. Enciclopedia Gallega. Internet

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