Está en la página 1de 14
El sistema nervioso auténomo y la médula suprarrenal Apitutco 60 La parte del sistema nervioso que regula casi to- das las funciones viscerales del cuerpo se denomi- na sistema nervioso auténomo. Este sistema ayuda a controlar la presién arterial, la motilidad y las secreciones gastrointestinales, el vaciamiento de Ja vejiga urinaria, la sudoracién, la temperatura corporal, y muchas otras actividades, algunas de Jas cuales se controlan de modo integro o sélo par- cial por el sistema nervioso auténomo. Una de las caracteristicas mas lamativas del sistema nervioso auténomo es la rapidez y la in- tensidad con las que modifica las funciones visce- rales. Por ejemplo, en 3 a5 segundos duplica la fre- cuencia cardiaca, yen 10 a 15 segundos la tension arterial; en el otro extremo, la presién arterial puede bajar lo suficiente en 4 a 5 segundos como para causar un desvanecimiento. La sudoracién se inicia en segundos, y la vejiga se puede vaciar de forma involuntaria, también en segundos. Estas variaciones extremadamente répidas son las que se miden con el poligrafo detector de mentiras, que refleja los sentimientos més profundos de una per- sona. ORGANIZACION GENERAL | DEL SISTEMA NERVIOSO AUTONOMO. El sistema nervioso auténomo se activa sobre todo por centros localizados en la médula espinal, el tronco encefailico y el hipotdlamo. Asimismo, 20- nas de la corteza cerebral, especialmente de la cor- teza limbica, transmiten impulsos a los centros in- feriores ¢ influyen de este modo sobre el control auténomo. E] sistema nervioso auténomo opera con fre- cuoneia por medio de reflejos viscerales, es decir, sefiales sensitivas subconscientes de una viscera que penetran en los ganglios aut6nomos, el tronco encefélico, 0 el hipotdlamo y devuelven respuestas reflejas subconscientes y directas a las visceras para controlar sus actividades. Las sefiales auténomas eferentes se transmiten a los diversos érganos del cuerpo a través de dos subdivisiones principales denominadas sistema nervioso simpatico y sistema nervioso parasimpd- tico, cuyas caracteristicas y funciones son las si- guientes. Anatomia fisiolégica del sistema nervioso simpatico La Figura 60-1 muestra la organizacion general de Jas porciones periféricas del sistema nervioso simpa- tico. En conereto, la figura ilustra una de las dos cade- nas de ganglios simpaticos paravertebrales situados a ambos lados de Ja columna vertebral, dos ganglios revertebrales (el celéaco y el hipogdstrico), y nervios que se extienden desde los ganglios a los diferentes,