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Conociendo los efectos adversos.....

“CONOCIENDO LOS EFECTOS


ADVERSOS DE LOS PLAGUICIDAS
PODREMOS CUIDAR NUESTRA
SALUD Y LA DEL AMBIENTE”

OLGA LILIANA ANGUIANO, MARÍA SOL SOUZA


ANA FERRARI, JIMENA SOLEÑO, ANA MARÍA
PECHEN DE D’ ANGELO Y CRISTINA MÓNICA
MONTAGNA

LIBIQUIMA - Facultad de Ingeniería - Escuela


Superior de Salud y Ambiente - Escuela de Medicina
2005

1
ISBN Nº 987 - 43 - 9423 – 4
Queda hecho el depósito que
marca la Ley 11723

Editado por
O. L. Anguiano y C. M. Montagna

Esta publicación ha sido financiada por la Secretaría


de Políticas Universitarias de la Nación y la
Universidad Nacional del Comahue
2
Conociendo los efectos adversos.....

“...Confusiones, depresiones, pérdida de la memoria,

locura... duro precio por la temporal destrucción de


unos cuantos insectos, pero precio que continuará
pagándose mientras insistamos en usar productos que
atacan directamente al sistema nervioso”.

“La Primavera Silenciosa”


1960
Rachel Carson

3
4
Conociendo los efectos adversos.....

ÍNDICE

INDÍCE 5
¿QUÉ SON LOS PLAGUICIDAS? 9
¿Qué son las plagas? 9
¿Qué significa toxicidad aguda y 11
crónica?
¿CÓMO SE CLASIFICAN LOS 12
PLAGUICIDAS
De acuerdo a su toxicidad 12
De acuerdo al organismo que controlan 14
COMPORTAMIENTO DE LOS 15
PLAGUICIDAS EN EL AMBIENTE
¿CUÁLES PUEDEN SER LAS VÍAS DE
INGRESO DE LOS PLAGUICIDAS? 20
Vía dérmica 20
Vía respiratoria 21
Vía oral 21
Otras vías 21
¿CUÁLES SON LOS EFECTOS QUE
PUEDEN PRODUCIR EN EL HOMBRE? 22
¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE
INTOXICACIÓN AGUDA POR
PLAGUICIDAS NEUROTÓXICOS? 24
Otros efectos 26
Neuropatía retardada 26
Síndrome intermedio 27
Efectos en ojos, piel y vías respiratorias 27
Disminución en la fertilidad 27

5
Cáncer 28
Teratogénesis 28
ALGUNAS NORMAS GENERALES PARA
EL MANEJO SEGURO DE PLAGUICIDAS 29
¿QUÉ PRECAUCIONES DEBEMOS
TENER CUANDO SE ESTÁ APLICANDO
UN PLAGUICIDA CERCA DE NUESTRO
HOGAR? 34
Otras medidas de prevención 37
¿QUÉ HACER EN CASO DE
INTOXICACIÓN POR PLAGUICIDAS? 38
¿QUÉ OTROS EFECTOS PUEDEN
PRODUCIR LOS PLAGUICIDAS? 40
Efectos sobre la vida silvestre 42
Resistencia a insecticidas en las plagas 43
Efectos adversos en insectos benéficos y
aparición de plagas secundarias 45
¿CÓMO PODEMOS DISMINUIR LA
CONTAMINACIÓN AMBIENTAL Y
TENER UNA AGRICULTURA
SUSTENTABLE? 46
Liberación de machos estériles 47
Uso de variedades resistentes 47
Prácticas culturales 48
Control biológico 49
Reguladores del crecimiento 50
Análogos de la hormona juvenil 50
Análagos de la ecdisona 51
Feromonas 51
Aceites minerales 52
6
Conociendo los efectos adversos.....

Control con insecticidas convencionales 53


Agricultura orgánica 54
ANEXO 56
BIBLIOGRAFÍA 58

7
8
Conociendo los efectos adversos.....

¿QUÉ SON LOS PLAGUICIDAS?

L
os plaguicidas son compuestos que se utilizan para
prevenir, mitigar, repeler o controlar alguna plaga de
origen animal o vegetal. Se aplican durante la producción,
almacenamiento, transporte, distribución y elaboración de
productos agrícolas y sus derivados.

¿Qué son las plagas?

E
s todo tipo de organismo que por su densidad de
población puede dañar los cultivos, la salud, los
bienes o el ambiente.
A continuación se muestran algunos animales que
son considerados plaga.

9
Recordemos que también son plagas ciertos
vegetales y hongos, entre otros.
En la producción agropecuaria, las plagas, generan
importantes pérdidas económicas al disminuir los
rendimientos, aumentar los costos y obtener menor
cantidad y calidad de alimentos.
Además, existen numerosas enfermedades del
hombre y del ganado que son transmitidas por insectos. La
malaria, el tifus exantemático, la fiebre amarilla, la
leishmaniasis, el mal de chagas, entre otras, son
transmitidas por mosquitos, vinchucas, pulgas y piojos. Por
lo tanto, muchas veces no se puede evitar el uso de
insecticidas para controlar a estos vectores de
enfermedades.
Ahora bien... ¿podemos prescindir de los
plaguicidas? ¡NO! En la actualidad, seria imposible lograr la
alimentación de la población mundial si no se emplearan en
la agricultura plaguicidas para luchar contra los insectos,
los ácaros, los hongos, las malezas, etc.
Se calcula que se pierde 1/3 de la producción de
alimentos a causa de las plagas, siendo los insectos los
responsables de más de la mitad de estas pérdidas. En los
países en vías de desarrollo, las pérdidas son todavía
mayores.

10
Conociendo los efectos adversos.....

Según cálculos de la Organización Mundial de la


Salud (OMS), si se impidiera el uso de insecticidas el
precio de los alimentos aumentaría en más del 70% en los
países avanzados y elevaría el hambre en el mundo a
proporciones todavía más alarmantes y catastróficas.
Por lo tanto..., la discusión no es usar o no usar, sino
elegir el agente correcto, aplicarlo sólo cuando es
necesario en cantidad adecuada y utilizarlo con precaución.
Los plaguicidas, además de matar a las plagas,
también pueden producir daños en las personas, animales
domésticos y vida silvestre.
Los daños que producen los plaguicidas pueden ser
agudos o crónicos.

¿Qué significa toxicidad aguda y crónica?

E n la toxicidad aguda los efectos se pueden


manifestar inmediatamente o transcurrido un corto
tiempo después de la exposición. En caso de una
intoxicación aguda dos factores son importantes: el
producto químico utilizado y la concentración o dosis.
En la toxicidad crónica los efectos se producen
después de varios años de exposición a pequeñas
cantidades de una sustancia tóxica. Los síntomas de

11
intoxicación son, generalmente, diferentes a los
observados en la toxicidad aguda.

Citando a Paracelsus (siglo XVIII) “...Todo puede


ser tóxico. La dosis por si misma es lo que
determina la toxicidad”.

Como NO podemos prescindir en lo inmediato de los


plaguicidas, debemos aprender algo de ellos como por
ejemplo:

¿CÓMO SE CLASIFICAN LOS


PLAGUICIDAS?

E
xisten numerosos tipos de plaguicidas que pueden
ser clasificados de distintas maneras. Una forma de
clasificarlos es de acuerdo a:

✏ la toxicidad que presentan.

✏ los organismos que controlan.

✏ De acuerdo a su toxicidad

12
Conociendo los efectos adversos.....

L
a clasificación de los plaguicidas o fitosanitarios de
acuerdo a la toxicidad se basa en el peligro agudo
para el hombre sin tener en cuenta los efectos que pueden
tener a largo plazo. Se los clasifica en cinco grupos: IA, IB,
II, III y IV (Tabla 1).

Tabla 1: Clasificación toxicológica de los productos


fitosanitarios.

FORMULACIÓN FORMULACIÓN
LÍQUIDA SÓLIDA
CATEGORÍA BANDAS
DE TOXICOLÓGICAS
TOXICIDAD DL50 (24 horas) DL50 (24 horas)
AGUDA AGUDA

ORAL DERMAL ORAL DERMAL

IA EXTREMADAMENTE < 20 < 40 <5 < 10


TÓXICO

IB ALTAMENTE 20- 40-400 5-50 10-100


TÓXICO 200

II MODERADAMENTE 200- 400-4000 50- 100-1000


TÓXICO 2000 500

III LIGERAMENTE 2000- > 4000 500- > 1000


TÓXICO 3000 2000

IV PROBABLEMENTE > 3000 - > 2000 -


SIN RIESGO

¿Qué es la Dosis Letal Cincuenta 24 horas, DL50 (24 horas)?

13
E
s la cantidad de tóxico que se requiere para matar el
50% de una población de animales en condiciones
de laboratorio a las 24 hs de su aplicación. Se expresa
como mg tóxico/kg de peso corporal. Cuanto más baja es
la DL50, más tóxica es la sustancia.

✏ De acuerdo al organismo que controlan

E
n la siguiente tabla se presenta la clasificación según
su uso.

TIPOS DE PLAGUICIDAS ORGANISMO QUE


CONTROLAN

Insecticidas Insectos

Acaricidas Ácaros y o arañas

Herbicidas Malezas

Fungicidas Hongos

Rodenticidas Roedores

Nematicidas Nematodos

Molusquicidas Caracoles y babosas

Bactericidas Bacterias

Fumigantes Plagas de depósitos

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Conociendo los efectos adversos.....

COMPORTAMIENTO DE LOS
PLAGUICIDAS EN EL AMBIENTE

L
a principal fuente de contaminación del ambiente por
plaguicidas es el residuo que resulta de la aplicación
de estos químicos en el control de las plagas agrícolas y,
en menor extensión, en el control de vectores involucrados
en la salud humana y veterinaria.
Si bien, la aplicación de plaguicidas se restringe a
zonas determinadas, su dispersión es universal como lo
demuestra el hecho de haberse encontrado residuos de
éstos en agua, sedimento y biota en áreas tan remotas
como la Antártida.
Después de la aplicación terrestre o aérea de un
plaguicida sus metabolitos (productos de degradación) son
detectados inevitablemente en suelo y agua a través del
escurrimiento, percolación o por corrientes de aire y son
absorbidos por varios constituyentes bióticos y abióticos del
mismo.
En la siguiente figura se observan las diferentes
maneras de exposición a plaguicidas. (1) Muestra la
dispersión aérea del plaguicida que por las corrientes de
aire puede llegar a la población que no está laboralmente

15
expuesta. (2) Indica la exposición por contaminación del
suelo, además de la aérea, de las personas que viven en la

chacra. (3) Muestra la llegada del plaguicida al agua y a los


organismos que interaccionan con ella.
A medida que estas sustancias son transportadas
pueden ser modificadas químicamente (de acuerdo a las
condiciones de pH, salinidad del medio, fotooxidación) o
biológicamente (descomposición por microorganismos o
animales superiores). Cuando una sustancia tóxica sufre
transformaciones tales que la desactivan y facilitan su
eliminación se dice que es detoxificada. Por el contrario,
cuando el producto final es más tóxico que el original se lo
denomina activación. Del balance de estos dos procesos

16
Conociendo los efectos adversos.....

dependerá la persistencia y los efectos tóxicos y, por ende,


el riesgo de efectos adversos en el ambiente.
El factor más importante que influye sobre la
persistencia de un compuesto es la naturaleza química del
mismo. Algunas propiedades importantes son: solubilidad
en agua, volatilidad, estabilidad química y biológica. Los
insecticidas organoclorados, debido a su estructura
química, resisten la degradación química y bacteriana. Por
lo tanto, cuando son liberados permanecen inalterados por
largo tiempo en el ambiente. Como son sustancias poco
solubles en agua se evaporan pasando al aire o uniéndose
a las partículas del suelo. Como vapor o polvo pueden ser
transportados grandes distancias y nuevamente ser
depositados a través de lluvias sobre la tierra o aguas
superficiales.
Desde las aguas superficiales, estas sustancias
tienden a ser absorbidas en pequeños organismos
llamados plancton entrando de esta manera en los niveles
más bajos de la cadena alimentaria. Como los animales
superiores y los peces comen a estos pequeños animales
los contaminantes pasan a lo más alto de la cadena trófica.
El último eslabón de la misma puede ser el hombre cuando
se alimenta de peces contaminados. Como estas
sustancias se acumulan en las grasas de un organismo su
concentración va aumentando en cada etapa de la cadena.

17
El aumento de la concentración del contaminante en los
tejidos animales en cada etapa de la cadena se lo conoce
como biomagnificación.
En la siguiente figura se muestra la biomagnificación
del DDT. La concentración de plaguicida en el plancton es
de 0,03 µg de plaguicida por kilogramo de peso húmedo.
En estadios larvales de microinvertebrados, los cuales se
alimentan del plancton, la cantidad de DDT aumentó ¡más
de 10 veces! Mientras que, en la trucha arcoiris la
acumulación es mayor a 30 y en la cáscara de huevo de
gaviota, que come a la trucha, es ¡210 veces superior¡

18
Conociendo los efectos adversos.....

Si bien el DDT ha sido prohibido, por su persistencia


y efectos adversos sobre el ecosistema en muchas partes
del mundo, en la actualidad aún son detectados residuos y
algunos metabolitos de su degradación en sedimentos,
aguas y tejidos animales. Más aún, recientes
determinaciones realizadas en nuestro laboratorio
(LIBIQUIMA) han detectado significativas concentraciones
de este plaguicida en tejido placentario de mujeres de la
zona del Alto Valle de Río Negro y Neuquén.

19
¿CUÁLES PUEDEN SER LAS VÍAS DE
INGRESO DE LOS PLAGUICIDAS?

L
as principales puertas de entrada de los plaguicidas a
un organismo son:

INHALATORIA
MUCOSAS
(ojos)

DÉRMICA
ORAL

Vía dérmica

E
s la vía de contaminación profesional más frecuente,
ya que se está expuesto a salpicaduras, derrames,
rociaduras o goteras. Una sustancia tóxica cuando entra en
contacto con la piel puede producir efectos locales como
irritación, necrosis, eczema, alergia por susceptibilidad
individual o por alergenos cutáneos.

20
Conociendo los efectos adversos.....

Vía respiratoria

E
sta vía de entrada se presenta cuando se utiliza un
plaguicida que produce gases o partículas sólidas
que puedan ser inhaladas (aerosoles). Afecta tanto a la
persona que lo está aplicando como al resto de gente que
se encuentra cerca del sitio de aplicación

Vía oral

E
s la ruta menos probable de intoxicación cuando se
hace un buen uso del plaguicida, pero puede ocurrir
por:
¨ Ingestión de bebidas o alimentos contaminados
(intoxicación accidental).
¨ Fumar con las manos sucias cuando se está
manipulando un plaguicida.
¨ Intentos de suicidios.
¨ Uso de agua subterránea contaminada.

Otras vías

L
as mucosas (principalmente los ojos) pueden,
ocasionalmente, ser una vía de ingreso de
plaguicidas.

21
¿CUÁLES SON LOS
EFECTOS QUE PUEDEN
PRODUCIR EN EL
HOMBRE?

22
Conociendo los efectos adversos.....

23
D
ebemos resaltar que los efectos dependen
principalmente de los siguientes factores:

‡ Tipo de plaguicida.

‡ Tiempo de exposición.

‡ Dosis o concentración.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE


INTOXICACIÓN AGUDA POR
PLAGUICIDAS NEUROTÓXICOS?

L
os insecticidas organoclorados (DDT, dicofol,
endosulfán), organosforados (metilazinfos, dimetoato,
clorpirifos), cabamatos (carbarilo, propoxur, pirimicarb) y
piretroides (fenvalerato, deltametrina, lambdacialotrina) son
neurotóxicos. Fueron desarrollados para matar los insectos
plaga. Pero..., a pesar de las diferencias entre el SISTEMA
NERVIOSO de los insectos, el hombre y el resto de los
animales, los plaguicidas actúan de igual modo en todos
ellos. Entre los síntomas más comunes de intoxicación por
estos compuestos podemos mencionar:

24
Conociendo los efectos adversos.....

Dolores
de cabeza
Mareos

Cansancio
Decaimiento

Nauseas o
vómitos

Confusión
mental Visión
borrosa

Lagrimeo

Dificultades
respiratorias

25
Incoordinación

Sudor

Depresión
motora

Otros efectos...
Neuropatía retardada

O
casionalmente, algunos organofosforados provocan
una forma diferente de neurotoxicidad denominada
neuropatía retardada. Este síndrome, que aparece
algunos días después de una exposición aguda, puede
persistir durante semanas o años y afecta principalmente a
las piernas.
Algunos síntomas son:

K Atrofia muscular.

K Calambres.

K Sensación de
quemadura y dolor en
las pantorrillas.

K Parálisis.

26
Conociendo los efectos adversos.....

Síndrome Intermedio

E
ste síndrome es también provocado por algunos
organofosforados. Los efectos comienzan
generalmente entre 24 a 96 horas después de la
exposición.
Algunos síntomas son:
K Parálisis respiratoria aguda.

K Debilidad muscular, principalmente facial, del cuello y


de las extremidades.

Efectos en ojos, piel y vías respiratorias

A
lgunos plaguicidas pueden producir irritación de las
vías respiratorias y ojos. También, dermatitis y
alergias son otras manifestaciones en la piel asociadas con
la intoxicación aguda.
Por otra parte, los organofosforados y carbamatos
producen constricción de la pupila, siendo este efecto muy
útil para el diagnóstico de intoxicación por estos
plaguicidas.

Disminución de la fertilidad

A
lgunos plaguicidas están asociados con la
disminución en la producción de esperma y la
fertilidad masculina.

27
Cáncer

E
n general, se produce en órganos con dependencia
hormonal como las mamas, próstata, testículos y
tiroides. Cabe resaltar que, además de los plaguicidas,
existen numerosos contaminantes ambientales capaces de
producir estos tipos de cánceres.

Teratogénesis

S
on los defectos producidos durante el desarrollo del
feto debido a la exposición de algunos agentes antes
o durante el embarazo. Los efectos son mayores cuando
la exposición se realiza durante los tres primeres meses
después de la concepción.

E
n la actualidad, la intoxicación con plaguicidas es
una enfermedad no diagnosticada o pasada por alto
en muchas partes del mundo. Por ello, la prevención
continúa siendo el camino más seguro para garantizar la
salud.

28
Conociendo los efectos adversos.....

ALGUNAS NORMAS GENERALES PARA


EL MANEJO SEGURO DE PLAGUICIDAS

E
s necesario comprender el significado de los
símbolos (pictogramas) y colores de las etiquetas.
De acuerdo a la clase toxicológica, debe aparecer la banda
con el color y el símbolo que indica cuán tóxico es el
compuesto como se muestra a continuación:

IA Extremadamente Muy tóxico


tóxico

IB Altamente tóxico Tóxico

II Moderadamente Veneno
tóxico

III Ligeramente No tiene Cuidado


tóxico

IV Precaución No tiene

29
Es importante tener presente que la etiqueta del
envase brinda mucha información y, por lo tanto, debemos
leerla cuidadosamente. Es la mejor manera de informar a
los usuarios sobre los riesgos a los cuales se expone al
manejar estos productos y las medidas de prevención y
protección que se deben adoptar al trabajar con ellos. La
etiqueta debe estar en el idioma local.
Algunas informaciones importantes de las etiquetas
son:
‡ Contenido del envase y peligro que representa.

‡ Precauciones que se deben tener en el uso y manejo


del producto.

‡ Primeros auxilios y tratamiento médico.

‡ Nombre y dirección del fabricante y distribuidor local.

‡ Pictogramas de prevención y protección en su uso.

y... si vivís en una chacra debes recordar que:

‡ El lugar de almacenamiento debe estar destinado


únicamente para los plaguicidas. Es importante poner
en la puerta del lugar de almacenamiento un cartel

con el dibujo de la ☠ y frases como "PELIGRO -

DEPÓSITO DE PLAGUICIDAS".
30
Conociendo los efectos adversos.....

‡ NUNCA deben almacenarse dentro de la vivienda.

‡ NUNCA deben ingresar niños ni mujeres


embarazadas al sitio de almacenamiento. Solamente
debe entrar el personal autorizado y adecuadamente
protegido.

‡ SIEMPRE tener en un lugar visible los números de ℡


que puedan servir en caso de una emergencia
(médicos, centros de intoxicaciones, bomberos,
policía, etc.).

31
‡ NUNCA se deben envasar pequeñas cantidades de
plaguicida en recipientes para bebidas o medicina.

32
Conociendo los efectos adversos.....

33
¿QUÉ PRECAUCIONES
DEBEMOS TENER
CUANDO SE ESTÁ
APLICANDO UN
PLAGUICIDA CERCA DE
NUESTRO HOGAR?

34
Conociendo los efectos adversos.....

35
‡ NO colgar ropa en cordeles cuando se está aplicando
un plaguicida en áreas cercanas.

‡ Los niños, animales domésticos y juguetes deben


estar fuera del alcance del plaguicida.

36
Conociendo los efectos adversos.....

‡ Mantener las puertas y ventanas cerradas mientras


se está aplicando el plaguicida en la chacra o campo
cultivado.

Otras medidas de prevención...

M uy importantes para tener en cuenta es el tiempo


de reingreso, que es el número de días que deben
transcurrir entre la aplicación de un plaguicida en un cultivo
y el reingreso de cualquier persona, al área tratada, sin
equipo de protección personal.
El peligro de intoxicación está dado por los vapores
liberados por el agroquímico aplicado, el contacto con el
líquido de la
pulverización o los PELIGRO: PROHIBIDA
depósitos que quedan LA ENTRADA ÁREA
TRATADA CON
sobre el vegetal una
METILAZINFOS
vez que se seca el
producto.
Por lo tanto, en todos los puntos de entrada a los
campos o chacras recién fumigados deben colocarse
rótulos claros y visibles prohibiendo la entrada a personas
no autorizadas.

37
¿QUÉ HACER EN CASO DE
INTOXICACIÓN CON PLAGUICIDAS?

L
o más importante es procurar con urgencia asistencia
médica competente. Mientras tanto, podemos:

K Quitar la ropa contaminada, para evitar que el tóxico


siga penetrando en el organismo.

K Lavar con abundante agua la parte del cuerpo


contaminada. Si no hay agua cerca limpiar con tela.

K No darle nada de beber.

K Si el tóxico fue ingerido, hay que facilitar el vómito


SOLO SI la etiqueta del producto lo recomienda.

K Si siente irritación de ojos, lavarlos durante varios


minutos con agua limpia.

K Colocar una manta en caso de que esté frío.

38
Conociendo los efectos adversos.....

39
¿QUÉ OTROS EFECTOS
PUEDEN PRODUCIR LOS
PLAGUICIDAS?

40
Conociendo los efectos adversos.....

41
à Efectos sobre la vida silvestre

L
os animales domésticos y/o silvestres también son
susceptibles de sufrir intoxicaciones agudas o
crónicas debido a la exposición a plaguicidas. Los estudios
de los efectos de plaguicidas sintéticos sobre la vida
silvestre empezaron inmediatamente después de la
introducción del DDT en 1943. Numerosas investigaciones
han informado que la exposición a DDT y otros insecticidas
organoclorados como por ejemplo: DDD, endrin, aldrin y
dieldrin afectaron la reproducción de faisanes y codornices
aún cuando en los adultos no se observaron efectos
directos evidentes. Estudios posteriores revelaron que el
adelgazamiento de la cáscara de los huevos relacionado
con el DDT, específicamente con su metabolito DDE,
fueron los causantes de estas fallas en la reproducción de
pájaros que se alimentaban con peces contaminados y de
aves rapaces en Europa y Norte América.
Otros efectos asociados a plaguicidas
organofosforados y organoclorados son la disminución de
poblaciones y el aumento de deformidades observadas en
algunas especies de anfibios que habitan zonas agrícolas
de Ontario (Canadá) y California (USA).

42
Conociendo los efectos adversos.....

à Resistencia a insecticidas en las plagas

S
egún la Organización Mundial de la Salud, la
resistencia es la capacidad de ciertos individuos de
una especie de tolerar dosis de un tóxico que serían letales
para la mayoría de la población de la misma especie.
La siguiente figura muestra una representación
gráfica de los tres mecanismos de resistencia más
importantes: penetración reducida, detoxificación
aumentada e insensibilidad del blanco de acción. El
círculo representa un corte transversal del insecto. La
sección a la izquierda caracteriza un insecto susceptible y
la de la derecha un insecto resistente. Normalmente, los
insecticidas atraviesan rápidamente la cutícula alcanzando
el sitio de acción causando la muerte del insecto. La
resistencia puede ser desarrollada en cada uno de los
pasos. De manera tal, (1) el tegumento puede resultar
menos permeable disminuyendo la cantidad del tóxico que
ingresa, (2) presentar una mayor actividad o producción de
enzimas que metabolizan al insecticida y/o (3) tener
insensibilidad en las moléculas donde estos químicos
actúan.
Por lo tanto, cuando una plaga desarrolla resistencia
a los insecticidas utilizados obliga a usar dosis mayores y
aumentar la frecuencia de aplicación de los mismos

43
produciendo una mayor contaminación ambiental y
aumentando los costos económicos de los agricultores.
Este efecto de graves consecuencias, ha hecho que
combatir algunas plagas resistentes sea un problema difícil
de resolver.

44
Conociendo los efectos adversos.....

à Efectos adversos en insectos benéficos y

aparición de plagas secundarias

E
l uso indiscriminado de plaguicidas puede también
afectar a organismos “no blancos”, aquellos a los
cuales no va dirigida la aplicación de estos químicos,
siendo muchos de ellos benéficos. Entre estos, podemos
citar a los enemigos naturales de las plagas que incluyen a
parasitoides y predadores. Los parasitoides (muchos de
ellos avispas) son, en general, insectos que ponen sus
huevos en las larvas de las plagas provocando de esta
manera su muerte. En tanto, los predadores (como la
vaquita de San Antonio) se alimentan de insectos plaga,
como por ejemplo los pulgones.
Otros insectos benéficos afectados por los
insecticidas son las abejas que ayudan a la polinización y
nos brindan sus productos.
También, el uso indiscriminado de plaguicidas puede
favorecer el resurgimiento de plagas secundarias que son
aquellas especies que se convierten en insectos plaga
cuando se eliminan sus enemigos naturales.
Si bien, los plaguicidas presentan efectos adversos
sobre la salud humana y el ambiente, en la actualidad es
difícil pensar en una producción agrícola que permita

45
alimentar a la creciente población humana sin el uso de
algún plaguicida. Pero, entonces...

¿CÓMO PODEMOS DISMINUIR LA


CONTAMINACIÓN AMBIENTAL Y
TENER UNA AGRICULTURA
SUSTENTABLE?

E
l Manejo Integrado de Plagas (MIP) es una
metodología que emplea todos los procedimientos
aceptables desde el punto de vista económico, ecológico y
toxicológico para mantener las poblaciones de organismos
nocivos en niveles que no causen perjuicios económicos.
Además, es una forma eficiente para disminuir el efecto
adverso de las actividades agrícolas sobre el medio
ambiente, garantizando la producción de alimentos y fibras.
Una agricultura sustentable es aquella capaz de satisfacer
las necesidades alimenticias de la población actual sin
poner en riesgo las de generaciones futuras.
La aplicación del Manejo Integrado de Plagas permite
un mejor control de la resistencia y logra disminuir
significativamente los costos comparados con el control
químico.
El MIP puede ser aplicado a todo organismo que es
dañino a un cultivo comercial incluyendo no sólo insectos

46
Conociendo los efectos adversos.....

sino también ácaros, malezas, nematodos, vertebrados


(pájaros, ratas, etc.) y microorganismos causantes de
enfermedades.
Las principales tácticas del MIP son utilizadas en
distintas combinaciones según la situación de cada cultivo
y cada localidad. Estas formas diferentes de control de
plagas tienen como base la protección del ambiente y una
economía viable. Algunas de estas tácticas son:

‡ Liberación de machos estériles

E
sta técnica se basa en liberar machos adultos, de la
especie que se desea controlar, esterilizados por
radiación. En nuestro país es utilizada con éxito para el
control de la mosca de la fruta y en otros países, como
Canadá, para el control de carpocapsa. Estudios recientes
han demostrado que el programa de liberación de machos
estériles puede ser económico y muy efectivo si es
aplicado en toda el área de producción.

‡ Uso de variedades resistentes

C
onsiste en utilizar variedades de plantas resistentes
a enfermedades o insectos. Algunas plantas poseen
naturalmente genes que les proporciona cierta defensa
contra insectos o patógenos (virus, hongos, bacterias). Sin

47
embargo, hoy en día es más común la utilización de
plantas resistentes al ataque de insectos debido a la
introducción de algún gen a través de la ingeniería
genética. Uno de los ejemplos más notables es la
introducción en ciertas variedades de plantas de toxinas
provenientes de bacterias denominadas Bacillus
thuringiensis. Estas toxinas son específicas para insectos
del Orden Lepidoptera (polillas y otras mariposas) y
Coleoptera (escarabajos, etc.)

‡ Prácticas culturales

L
as prácticas culturales, como la remoción de residuos
del cultivo (frutos en los árboles y suelos después de
la cosecha), pueden reducir el daño por carpocapsa.
Asimismo, la manipulación del hábitat, como la colocación
de cartón corrugado en la base de los árboles, ofrece
nuevos sitios para las larvas invernantes, los cuales
pueden ser retirados y eliminados en la temporada
siguiente. Esta práctica produce una disminución
significativa en el número de adultos de la primera
generación.

48
Conociendo los efectos adversos.....

‡ Control biológico

E
l control biológico incluye a los enemigos naturales
de las plagas. Pueden ser insectos predadores o
parasitoides, como se describió anteriormente. El control
biológico clásico cumple un rol significativo dentro del
contexto del manejo regional. Se ha observado hasta un
20% de parasitismo en larvas invernantes de carpocapsa
en montes no tratados con insecticidas convencionales. Un
factor importante del control biológico es el mantenimiento
de dichas especies, proveyéndoles adecuado alimento y
sitios de reposo para los enemigos naturales adultos. Por
consiguiente, la presencia de flores silvestres en montes
frutales ha favorecido al desarrollo de parasitoides con el
consiguiente aumento en el control de cochinilla, pulgones
y carpocapsa.
Además, el control biológico incluye otros organismos
como bacterias, virus y hongos que producen la muerte de
insectos. Son muy útiles en el control de plagas. Muchos
de éstos actúan a través de la producción de toxinas y
estas toxinas se comercializan como insecticidas.
Algunos autores denominan a este tipo de sustancias
Bio-insecticidas e incluyen en esta clasificación a
productos con acción insecticida obtenidos de plantas

49
(insecticidas botánicos) y a productos de fermentación de
levaduras.
El control biológico de plagas se ha considerado
siempre el método más limpio y que produce menos daños
ecológicos. Sin embargo, por su acción más lenta,
generalmente los insectos no mueren inmediatamente, el
control biológico no ha podido competir con los insecticidas
químicos de elevada toxicidad y acción rápida.

‡ Reguladores del crecimiento

L
os reguladores del crecimiento son sustancias
químicas que actúan sobre el sistema endócrino
(hormonal) de los insectos alterando su crecimiento normal.
Algunos de ellos son:
 Análogos de la hormona juvenil

E
stas sustancias actúan de forma análoga a la
hormona juvenil de los insectos alterando la
metamorfosis e inhibiendo la diferenciación de los
caracteres adultos de los mismos. Algunos de estos
análogos son muy selectivos, es decir, no afectan a
todos los insectos como, por ejemplo, el fenoxycarb
que es muy efectivo contra carpocapsa y enrolladores
de hojas.

50
Conociendo los efectos adversos.....

 Análogos de la ecdisona

L
a ecdisona es la hormona que indica que el
insecto debe mudar al estadio siguiente. La
aplicación de químicos imitadores de esta hormona
interfiere con el crecimiento normal del insecto
provocando su muerte. Un representante de este tipo
de químicos es el tebufenozide, el cual es muy
selectivo actuando únicamente en especies del orden
Lepidoptera (mariposas y polillas).

 Feromonas

L
os insectos emiten productos orgánicos que son
mensajeros químicos, los cuales provocan una
respuesta en otros individuos de su misma especie o
de otra. Estos productos se llaman semioquímicos.
Cuando los semioquímicos ejercen su acción
sobre individuos de la misma especie se llaman
feromonas y cuando ejercen su efecto sobre
individuos de otra especie se llaman alomonas.
Los insectos producen varios tipos de
feromonas, con misiones diferentes.
Las más importantes son: de atracción sexual,
de agregación, trazadoras, de alarma, disuasorias,
etc.

51
El poder de atracción de las feromonas
sexuales es asombroso. La mayoría son producidas y
emitidas por las hembras, aunque se sabe que, en
determinadas especies son emitidas por los machos.
La técnica de confusión sexual consiste en
situar, en el campo, una serie de trampas con la
feromona sintética que desorientan a los machos, no
encuentran el rastro que los atrae hacia las hembras
y el número de cópulas disminuye fuertemente y, con
ello, la población de la plaga. De ahí el nombre de
confusión sexual.
Las trampas con feromonas también son
utilizadas para medir la densidad de población de la
plaga. Cuando su número alcanza un límite,
establecido para cada plaga y región, se toma la
decisión de realizar el tratamiento, con un insecticida
u otro medio.

‡ Aceites minerales

C
iertos productos basados en fracciones de aceites
minerales altamente refinados, aceites vegetales o
de pescado son usados ampliamente como insecticidas
propiamente dichos. Los aceites minerales son mezclas de
parafinas con un número variable de átomos de carbonos,
entre 15 a 50 carbonos, y compuestos aromáticos. Cabe

52
Conociendo los efectos adversos.....

destacar además, que el uso de aceites vegetales presenta


una serie de ventajas frente a los de origen mineral, ya que
constituyen un recurso natural renovable, y sus residuos
son rápida y completamente biodegradados. Los aceites
vegetales también resultan menos fitotóxicos que los
minerales, característica que suele ser limitante y decisiva
cuando se los quiere utilizar como método de control de
plagas. Estos aceites actúan por obstrucción traqueal
produciendo la muerte por asfixia.

‡ Control con insecticidas convencionales

C
omo última opción se utiliza el control químico
cuando las demás tácticas de manejo son incapaces
de mantener las poblaciones de insectos por debajo del
nivel económico de daño.

P
or último, debemos destacar que la cuidadosa
elección de estas tácticas de manejo permitirá
ejercer un control eficiente de las plagas claves sin interferir
con las poblaciones de enemigos naturales e insectos
benéficos. Además, se protegerá la salud de la población a
través de la disminución de residuos de plaguicidas tóxicos
en los alimentos y la menor contaminación de suelos,
aguas superficiales y subterráneas.

53
‡ Agricultura orgánica

M
uchos consumidores de países desarrollados
prefieren pagar más pero consumir alimentos en
cuya producción no se hayan utilizado químicos sintéticos.
En general, para el control de plagas en este tipo de
agricultura se utilizan extractos de diferentes plantas con
alguna propiedad insecticida. Las plantas han evolucionado
por más de 400 millones de años y para contrarrestar el
ataque de los insectos han desarrollado mecanismos
químicos de protección. La mayoría de las especies de
plantas utilizadas en la protección de los cultivos actúan
inhibiendo de alguna manera el desarrollo normal de los
insectos. ¿Cómo actúan? Inhibiendo la alimentación, el
desarrollo, el crecimiento y la oviposición de los insectos.

También es utilizado, en este tipo de cultivos, el polvo


de tierra de diatomeas que tiene un efecto excelente de
control sobre los insectos y no genera ningún tipo de
resistencia. Pero..., ¿qué son las diatomeas? Son
esqueletos fosilizados de algas microscópicas que han
estado en el planeta por millones de años y son ricas en
minerales necesarios para el suelo. Cuando los esqueletos
de las diatomeas son debidamente molidos se convierten
en microscópicas agujas filosas y dañinas para los insectos
pero inofensivas para los humanos y otros animales de
54
Conociendo los efectos adversos.....

sangre caliente. Los insectos mueren por deshidratación


cuando esos objetos pequeños y filosos dañan su cubierta
cerosa. En otras familias de insectos esas diminutas
partículas también pueden ingresar al organismo dañando
los sistemas respiratorio, digestivo y reproductivo del
mismo.

55
ANEXO

E
n la siguiente tabla se muestran algunos plaguicidas
asociados a determinados efectos tóxicos. Es
importante tener cuenta que, en la mayoría de los casos, la
teratogénesis, el cáncer y los efectos sobre la fertilidad han
sido observados en animales de experimentación. La
experiencia ha demostrado que, en general, los efectos
observados en animales de experimentación pueden
también manifestarse en el hombre.

56
Nombre Marca Comercial
Efectos genérico (entre otras)
N Neuropatía Triclorfon Dipterex, Proxal, Neguvan
E Dimetoato Perfektión
U retardada Clorpirifos Bester, Lorsban
R
Metamidofos Tamaron, Patrole
O
L
Ó Síndrome Dimetoato Perfektión
G Fention Baytex, Entes, Tiguvon
I intermedio Monocrotofos Azodrin
C
Metamidofos Tamaron, Patrole
O
S

Captan Capitán, Trikap, Captán 80


Maneb Mamboretá M80, Maneb
Irritantes de piel, Ziran Agroziram, Basstosan
ojos y vías Zineb Aspor, Ultrazul, Bluneb, Zineb
respiratorias Mancozeb Dithane, Nemispor, Mancozeb
Folpet Folpan, Fungitrol II, Tifal
Tiram Basstosan

Benomil Benex, Benlate


Fertilidad Carbaril Carbaril, Sevin

DDT DDT
Cáncer Mirex Mirex, Ferriamicide
Toxafeno Alltex, Phenacide

Benomil Benex, Benlate


Teratogénesis Carbaril Carbaril, Sevin
2,4,5-T

Sobre la Maneb Mamboretá M80, Maneb


tiroides Zineb Aspor, Ultrazul, Bluneb, Zineb
O
T Metiram Polyram
R Mancozeb Dithane, Nemispor, Mancozeb
O
S Fibrosis Paraquat Cyclone, Dexuron
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