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Definición, historia y alcances

Delimitación de las definiciones de Ergonomía. Un recurso ampliamente utilizado para

centrar el debate en torno a un campo de conocimiento es la vía de la definición. Desde una perspectiva general la definición es un intento de delimitación, esto es, de ³indicación de los fines o límites (conceptuales) de un ente con respecto a los demás´ (Ferrater 1981). En la delimitación y alcance de un campo de estudio o disciplina científica, que busca su estatuto epistemológico, su independencia con respecto a otras disciplinas, su reconocimiento académico-público, y su dimensión de intervención profesional, parece que la definición juega un papel fundamental a juzgar por el esfuerzo de la mayoría de los autores en buscar definiciones. Si recurrimos a las enciclopedias podemos recoger la definición de la Larousse ³la Ergonomía es el estudio cuantitativo y cualitativo de las condiciones de trabajo en la empresa, que tiene por objeto el establecimiento de técnicas conducentes a una mejora de la productividad y de la integración en el trabajo de los productores directos´. La definición de ergonomía de la Real Academia de la Lengua Española (1989) es: ³Parte de la economía que estudia la capacidad y psicología humanas en relación con el ambiente de trabajo y el equipo manejado por el trabajador´. Esta definición se nos antoja, cuando menos, pobre y limitada; por ello podemos utilizar, como rodrigón, la del Ministerio de Trabajo de España (1974) que en su Plan Nacional de Higiene y Seguridad en el Trabajo define a la ergonomía como ³Tecnología que se ocupa de las relaciones entre el hombre y el trabajo´. Definiciones de los Profesionales Consideramos que las definiciones que pueden servir como punto de referencia más significativo son aquellas que utilizan los profesionales de la ergonomía, y que a posteriori acostumbran a ser las que se popularizan y calan en el argot de la población, ya que estas definiciones correlacionan positivamente con el pensamiento de cualificados profesionales del área, que a su vez son los que reflexionan de manera más crítica sobre su campo de conocimiento. Los profesionales de la ergonomía utilizan diferentes definiciones que pretenden enmarcar el quehacer cotidiano que debería realizar un profesional de esta disciplina; evidentemente estas definiciones han evolucionado en el tiempo. Las definiciones más significativas que han ido apareciendo son: la más clásica de todas es la de Murrell (1965): ³la Ergonomía es el estudio del ser humano en su ambiente laboral´; para Singlenton (1969), es el estudio de la ³interacción entre el hombre y las condiciones ambientales´; según Grandjean (1969), considera que Ergonomía es ³el estudio del comportamiento del hombre en su trabajo´; para Faverge (1970), ³es el análisis de los procesos industriales centrado en los hombres que aseguran su funcionamiento´; Montmollin (1970), escribe que ³es una tecnología de las comunicaciones dentro de los sistemas hombres-máquinas´; para Cazamian (1973), ³la Ergonomía es el estudio multidisciplinar del trabajo humano que pretende descubrir sus leyes para formular mejor sus reglas´; y para Wisner (1973) ³la Ergonomía es el conjunto de conocimientos científicos relativos al hombre y necesarios para concebir útiles, máquinas y dispositivos que puedan ser utilizados con la máxima eficacia, seguridad y confort´. En la definición del equipo encargado de elaborar análisis de las condiciones de trabajo del obrero en la empresa, comúnmente conocido como método L.E.S.T.; sus autores: Guélaud, Beauchesne, Gautrat y Roustang (1975), definen la ergonomía como ³el análisis de las

carga mental. control y finalidad. para ejecutar una actividad. iii. la ergonomía trata de relacionar las variables del diseño por una parte y los criterios de eficacia funcional o bienestar para el ser humano. programación. medicina..condiciones de trabajo que conciernen al espacio físico del trabajo. etc. Por último. su vertiente de protección de la salud (física. vibraciones. alterar tanto lo natural como lo artificial que nos rodea. Por ello podríamos pensar en la ergonomía como en una actuación que considerara los siguientes puntos: i.. ii. iluminación. psíquica y social) de las personas (Fig. para quien la ergonomía es la aplicación científica que relaciona a los seres humanos con los problemas del proyecto tratando de ³acomodar el lugar de trabajo al sujeto y el producto al consumidor´. su estatuto de ciencia normativa. fatiga nerviosa. citaremos la definición de Pheasant (1988). psicología. procedimiento pluridisciplinar de ingeniería. economía. estadística. esto implica selección. 1. de forma que la haga más segura.. ruidos.4). intervención en la realidad exterior. Una definición de ergonomía debiera recoger. planificación. carga de trabajo y todo aquello que puede poner en peligro la salud del trabajador y su equilibrio psicológico y nervioso´. los elementos condicionantes que enmarcan su realización. a nuestro entender. en una muestra bibliográfica más exhaustiva que la presentada aquí. . o sea. se desprenden tres cuestiones fundamentales: i. posturas de trabajo. objetivo: mejora de la interacción P-M. ambiente térmico. Síntesis de las definiciones Del recorrido histórico sobre distintas definiciones de Ergonomía. y más eficaz. que su principal sujeto de estudio es el hombre en interacción con el medio tanto ³natural´ como ³artificial´. iii. más cómoda. desgaste energético. lo material y lo relacional. por la otra designing for human use. Para McCormick (1981). ii.

iv. v. analizar y regir la acción humana: incluye el análisis de actitudes. sobre todo en el ámbito de los errores humanos y de toma de decisión. es una aproximación fruto del intento de aplicar la gestión científica al trabajo y al ocio. con su vulnerabilidad y seguridad. muchas definiciones se sitúan bajo este epígrafe. en un sentido más figurado implica anticiparse a los propósitos para evitar los errores. toma partido en la cuestión de lo que significa definir el objetivo de estudio de la ergonomía influenciado por su formación de base. v. 1. como es evidente. haciendo hincapié en los procesos mentales de las personas. datos empíricos. la ergonomía como herramienta en la resolución de problemas. la ergonomía como tradición acumulativa del conocimiento organizado de las interacciones de las personas con su ambiente de trabajo.. . sin el cual tampoco se concibe la intervención ergonómica (Fig. la ergonomía como plan de instrucción. con su motivación y desinterés. son abundantes las definiciones y el alcance de éstas con respecto al campo de actuación de la ergonomía. un factor que debemos ponderar en su justo valor: el económico. la ergonomía como conjunto de experiencias. con su competencia e incompetencia. En la proliferación de definiciones se suele reflejar la visión de un autor concreto en un tiempo determinado y.iv. y por último. gestos y movimientos necesarios para poder ejecutar una actividad. Desde esta concepción la ergonomía es un conjunto de actividades planificadas y preparadas para la concepción y el diseño de los nuevos puestos de trabajo. Podemos agrupar las distintas definiciones del concepto de ergonomía de la siguiente forma: i. y para el rediseño de los existentes.. ii. como una tecnología. y de laboratorio. la ergonomía. valoración de limitaciones y condicionantes del factor humano. ademanes.5) Como podemos ver. vi. iii.

buscando optimizar su eficacia. puestos de trabajo y entornos a las características. aparece una nueva visión de la ergonomía donde se enfatiza el carácter singular de su metodología que posibilita un estudio unitario y flexible de los problemas. seguridad y confort.  A nivel laboral. La ergonomía intenta ajustar el trabajo al hombre. Las comunicaciones entre el hombre y la máquina definen el trabajo. Además de investigar las capacidades físicas y mentales del ser humano y aplicación de los conocimientos obtenidos en productos. es una tecnología de las comunicaciones entre el hombre y las máquinas que consisten en señales y en respuestas a dichas señales de entrada. que son operaciones de carácter multidisciplinario encargadas del estudio de la conducta y las actividades de las personas. A modo de resumen. equipos y entornos artificiales. .  A nivel metodológico. podemos decir que la ergonomía trata de alcanzar el mayor equilibrio posible entre las necesidades/posibilidades del usuario y las prestaciones/requerimientos de los productos y servicios. la ergonomía es el estudio del trabajo con el fin de mejorarlo y su objeto es el sistema hombre-máquina (conjunto de variables que actúan entre sí y cuyo fin es común a todo sistema).por último. vi. representa "leyes del trabajo". 1. La ergonomía se puede definir de varios aspectos. sistemas. dependiendo el área a aplicarla:  A nivel técnico. en este sentido. es la disciplina que tiene como meta primordial la de medir las capacidades del hombre y ajustar el ambiente para ellas. tanto laborales como extralaborales.  A nivel legal. de interacción entre el usuario y el producto/servicio (Fig. pero no ajustar al hombre al trabajo.6). con la finalidad de adecuar los productos. limitaciones y necesidades de sus usuarios. es un conjunto de estudios e investigaciones sobre la organización metódica del trabajo y el acondicionamiento del equipo en función de las posibilidades del hombre.

etc. donde formaron un grupo interdisciplinario todos aquellos interesados en los problemas laborales humanos. Los inicios de la Ergonomía se pueden remontar hasta la prehistoria. manteniendo los equipos y las tareas en acuerdo con las características humanas. En los 30. Durante la Primera Guerra Mundial. cucharas. The Ergonomics Society (2000) define a la Ergonomía como un enfoque que pone las necesidades y capacidades humanas como el foco del diseño de sistemas tecnológicos. en hacha. mientras que Coulumb realizaba estudios del binomio esfuerzo-fatiga en el hombre. Cada paso que daba la cultura mundial. Ese día se celebró una reunión del Almirantazgo. para formar su más antigua arma. Durante el siglo XVIII. grupos de ingenieros. cada pueblo fue adaptando y mejorando sobre las bases dejadas por la cultura anterior. Ya en la época paleolítica esta piedra defensiva se transformó en un primitivo cuchillo. Y fue entonces. Conforme fue transcurriendo la historia de la humanidad. avalada por la Sociedad de Investigación Ergonómica. Su propósito es asegurar que los humanos y la tecnología trabajan en completa armonía. En la década de los años 20. médicos. Lavoisier estudio las cargas de trabajo aplicadas a la respiración. este objetivo represento un giro de 180° de ³amoldar el individua al puesto´ a ³amoldar el puesto al individuo´. se desarrollan ampliamente las áreas de la Fisiología. sistemas y entornos artificiales a las características. la producción armamentista trajo consigo fatiga y sobreesfuerzo en los trabajadores. Los huesos de animales les sirvieron para fabricar instrumentos de su vida diaria como agujas. seguridad y confort. la piedra amoldada a su mano que les servía de defensa. limitaciones y necesidades de sus usuarios. para optimizar su eficiencia.La Asociación Internacional de Ergonomía (1999) entiende por ergonomía a la ciencia aplicada de carácter multidisciplinario que tiene como finalidad la adecuación de los productos. Tanto en la Gran Bretaña como en los Estados Unidos. la Sociología Industrial y los resultados de estos desarrollos adquieren gran aplicación en las empresas. golpeando unas contra otras. etc. la Psicología. donde nuestros antepasados aprendieron a tallar las piedras. ocasionando con ello un gran número de inevitables accidentes. sociólogos y psicólogos fueron coordinados para trabajar tenazmente en problemas ergonómicos: desde la postura laboral. Ramazzini estudió los efectos desastrosos de la tensión en el trabajo y sus contraproducentes consecuencias para aquellos sometidos a labores físicas. sierras para cortar. hasta la música ambiental. Cabe señalar como fecha del surgimiento de la Ergonomía el 12 de julio de 1949. se incide en áreas como la motivación y la dinámica grupal. aunque tratando siempre de ³amoldar el trabajador al puesto´. dejaba tras de sí una estela de enseres mejorados y un hábitat cada vez más cómodo para las siguientes generaciones. con el fin de encontrar un óptimo clima sociológico psicológico para el trabajador. cuando se realizaron esfuerzos por diseñar equipo bélico que pudiera ser operado con seguridad y eficientemente por el individuo. en puntas de flecha. Como una disciplina en el mundo occidental. la Seguridad e Higiene en el trabajo. Historia Surgimiento de la ergonomía. Después en otra reunión . la ergonomía surge como ciencia en plena Segunda Guerra Mundial: el 12 de julio de 1942. Kurst Levin es uno de los principales teóricos en esta época.

electrónico. almacenaje automatizado y robots de transporte y manipulación. sistemas de fabricación flexibles. Requieren de operarios calificados para el montaje y menos calificados para la operación. estará compuesta por una serie de máquinas especializadas. informatización de la gestión. transitando hacia una mayor integración. etc.celebrada el 16 de febrero de 1959. los que pueden atender muchas máquinas con un considerable aumento de la productividad y la economía de la producción. Con la evolución de los sistemas automáticos. comienza a sustituir el trabajo mecánico por el automático. Para la operación de esta máquina se requiere de un personal de mediana calificación. se adoptó el término Ergonomía y se originó la nueva disciplina. Evolución de la ergonomía. la "máquina" podría realizar todas las funciones operacionales incluyendo el proceso de elaboración de la información. hay una variedad que va desde los semiautomáticos hasta los sistemas de fabricación flexibles. todo ello controlado por una jerarquía de . las funciones que el hombre realizaba tradicionalmente en los sistemas mecánicos. por los indudables incrementos de la productividad que pueden lograse mientras mejor uso se haga de las capacidades. Fue el control numérico (NC) y posteriormente las computadoras de control numérico (CNC) las que proporcionaron los medios que permiten la extensión de la automatización en los procesos de producción. Una de las pautas que sigue el progreso tecnológico a lo largo de la historia consiste en transferir funciones del subsistema de ejecución al subsistema material por una parte (nuevas fuentes de energía) y del subsistema de gestión por otra (automatización. que en este tipo de sistemas realiza el montaje inicial y posteriormente ajustes periódicos. la toma de decisiones y el control. van a ir siendo transferidos a las máquinas. las máquinas CNC. La utilización de estas máquinas aumentó la productividad por hombre ya que a un mismo operario se le puede asignar varias máquinas realizando la carga y la descarga de una durante el tiempo de realización del ciclo automático de las otras. Dentro de la clasificación general de los sistemas automáticos.) En un sistema totalmente automatizado. Una fábrica de este tipo. limpieza y envasado. como son el procesamiento de la información. Las máquinas semiautomáticas realizan ciclos automáticamente. La tendencia actual es una utilización mayor de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) en todos los procesos. del campo de la aviación y de los vehículos espaciales se ha ido ampliando al diseño de todos los medios que usa el hombre y el ambiente donde vive y trabaja y actualmente se comprende mejor que resulta conveniente y necesario la aplicación de los principios ergonómicos. la fabricación asistida por computadoras (CAM) y la verificación asistida por computadoras (CAT). El surgimiento de las máquinas semiautomáticas y posteriormente las automáticas. quedando el hombre en funciones de monitoreo. por lo que durante este tiempo el hombre queda liberado para la realización de otras tareas tales como la inspección. El interés inicial centrado en determinados aspectos del equipamiento militar. Las máquinas automáticas pueden trabajar períodos relativamente grandes sin la intervención directa del hombre. Las palabra Ergonomía fue acuñada a partir de los términos griegos ergo: trabajo y nomos: leyes naturales. la toma de decisiones y las acciones. las máquinas NC. que tiene sus bases en el diseño asistido por computadoras (CAD). pasando por las máquinas automáticas. habilidades y destrezas de los seres humanos.

la ergonomía es una combinación de fisiología. con los servicios. en un tercer enfoque. sus hallazgos y sus principios en cada una de ellas. ahora bien. las implicaciones sobre los seres humanos de la automatización total. c) la ergonomía como disciplina aplicada para mejorar la calidad de vida de las personas. el diseño de productos se realizará asistido por computadoras. aprender. las presiones físicas que puede soportar. para mejorar el diseño de los productos. podría contemplar los tres apartados siguientes: a) la ergonomía como banco de datos sobre la horquilla de las capacidades y limitaciones de respuesta de los usuarios. la planificación de la producción se realizará interactuando con una computadora y la información de la producción estará también automatizada. En la actualidad. percibir. Las ciencias biológicas proporcionan la información acerca de la estructura del cuerpo: las capacidades y limitaciones físicas del operario. Alcance de la ergonomía Una primera aproximación a la ergonomía colocaría a ésta en la posición de estudio del ser humano en su ambiente laboral. deberán ser temas profundamente estudiados. La psicología fisiológica estudia el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso como determinantes de la conducta. b) la ergonomía como programa de actividades planificadas. las dimensiones de su cuerpo. en este caso las funciones de los hombres serían fundamentalmente de programación y mantenimiento. Cruza los límites entre muchas disciplinas científicas y profesionales y reúne sus datos. que tanto puede levantar de peso. entendería esta ciencia como un campo de estudio interdisciplinar donde se debaten los problemas relativos a qué proyectar y cómo articular la secuencia de posibles interacciones del usuario con el producto. Una segunda visión de la ergonomía recogería la idea de que. que debe proporcionar a los responsables de los proyectos los límites de actuación de los usuarios para de este modo adecuar las realizaciones artificiales a las limitaciones humanas. De todas formas. en realidad. entre otras. De lo anterior se infiere que la ergonomía se desarrolló debido al interés mostrado en un número de profesiones diferentes. mientras que los psicólogos experimentales intentan entender las formas básicas en que el individuo usa su cuerpo para comportarse. fisiología y psicología experimental en otra. Esta forma de presentar la ergonomía sugiere una perspectiva ecológica en la que el significado de cualquier elemento debe ser visto como algo creado de forma continua por las interdependencias con las fuerzas con las que está relacionado. una reflexión sucinta sobre el alcance de la ergonomía. ésta debe ser una disciplina eminentemente prescriptiva. .computadoras distribuidas por la fábrica y supervisadas por los operarios. en la fase de conceptualización y corporificación de proyectos (ergonomía de concepción o preventiva). las máquinas podrían asumir todas las funciones y los hombres no tendrían ni siquiera que vigilar el funcionamiento de las mismas. o como una técnica de rediseño para la mejora y optimización (ergonomía correctiva). Por último. un poco más ambicioso que los anteriores. o incluso con otros usuarios. Si se lograran sistemas totalmente confiables. anatomía y medicina dentro de una rama. servicios y/o las condiciones de trabajo y uso. lo que permitiría pensar en la ergonomía como en una técnica de aplicación. y física e ingeniería en una tercera. y todavía permanece como un campo de estudio multidisciplinario.

Finalmente la física y la ingeniería proporcionan información similar acerca de la máquina y el ambiente con que el operador tiene que enfrentarse. el ergónomo toma datos y los integra para optimizar la seguridad. De dichas áreas.recordar. la eficiencia y la confiabilidad en la ejecución del operario. entre otras. controlar los procesos motores. .

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