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Definición, historia y alcances

Delimitación de las definiciones de Ergonomía. Un recurso ampliamente utilizado para

centrar el debate en torno a un campo de conocimiento es la vía de la definición. Desde una perspectiva general la definición es un intento de delimitación, esto es, de ³indicación de los fines o límites (conceptuales) de un ente con respecto a los demás´ (Ferrater 1981). En la delimitación y alcance de un campo de estudio o disciplina científica, que busca su estatuto epistemológico, su independencia con respecto a otras disciplinas, su reconocimiento académico-público, y su dimensión de intervención profesional, parece que la definición juega un papel fundamental a juzgar por el esfuerzo de la mayoría de los autores en buscar definiciones. Si recurrimos a las enciclopedias podemos recoger la definición de la Larousse ³la Ergonomía es el estudio cuantitativo y cualitativo de las condiciones de trabajo en la empresa, que tiene por objeto el establecimiento de técnicas conducentes a una mejora de la productividad y de la integración en el trabajo de los productores directos´. La definición de ergonomía de la Real Academia de la Lengua Española (1989) es: ³Parte de la economía que estudia la capacidad y psicología humanas en relación con el ambiente de trabajo y el equipo manejado por el trabajador´. Esta definición se nos antoja, cuando menos, pobre y limitada; por ello podemos utilizar, como rodrigón, la del Ministerio de Trabajo de España (1974) que en su Plan Nacional de Higiene y Seguridad en el Trabajo define a la ergonomía como ³Tecnología que se ocupa de las relaciones entre el hombre y el trabajo´. Definiciones de los Profesionales Consideramos que las definiciones que pueden servir como punto de referencia más significativo son aquellas que utilizan los profesionales de la ergonomía, y que a posteriori acostumbran a ser las que se popularizan y calan en el argot de la población, ya que estas definiciones correlacionan positivamente con el pensamiento de cualificados profesionales del área, que a su vez son los que reflexionan de manera más crítica sobre su campo de conocimiento. Los profesionales de la ergonomía utilizan diferentes definiciones que pretenden enmarcar el quehacer cotidiano que debería realizar un profesional de esta disciplina; evidentemente estas definiciones han evolucionado en el tiempo. Las definiciones más significativas que han ido apareciendo son: la más clásica de todas es la de Murrell (1965): ³la Ergonomía es el estudio del ser humano en su ambiente laboral´; para Singlenton (1969), es el estudio de la ³interacción entre el hombre y las condiciones ambientales´; según Grandjean (1969), considera que Ergonomía es ³el estudio del comportamiento del hombre en su trabajo´; para Faverge (1970), ³es el análisis de los procesos industriales centrado en los hombres que aseguran su funcionamiento´; Montmollin (1970), escribe que ³es una tecnología de las comunicaciones dentro de los sistemas hombres-máquinas´; para Cazamian (1973), ³la Ergonomía es el estudio multidisciplinar del trabajo humano que pretende descubrir sus leyes para formular mejor sus reglas´; y para Wisner (1973) ³la Ergonomía es el conjunto de conocimientos científicos relativos al hombre y necesarios para concebir útiles, máquinas y dispositivos que puedan ser utilizados con la máxima eficacia, seguridad y confort´. En la definición del equipo encargado de elaborar análisis de las condiciones de trabajo del obrero en la empresa, comúnmente conocido como método L.E.S.T.; sus autores: Guélaud, Beauchesne, Gautrat y Roustang (1975), definen la ergonomía como ³el análisis de las

desgaste energético. citaremos la definición de Pheasant (1988). esto implica selección. Por ello podríamos pensar en la ergonomía como en una actuación que considerara los siguientes puntos: i. para ejecutar una actividad. de forma que la haga más segura. planificación. lo material y lo relacional. economía. su vertiente de protección de la salud (física. Síntesis de las definiciones Del recorrido histórico sobre distintas definiciones de Ergonomía. intervención en la realidad exterior. control y finalidad.. su estatuto de ciencia normativa. medicina. los elementos condicionantes que enmarcan su realización. 1. en una muestra bibliográfica más exhaustiva que la presentada aquí. objetivo: mejora de la interacción P-M. Una definición de ergonomía debiera recoger. o sea.. carga de trabajo y todo aquello que puede poner en peligro la salud del trabajador y su equilibrio psicológico y nervioso´. ruidos. se desprenden tres cuestiones fundamentales: i. más cómoda. alterar tanto lo natural como lo artificial que nos rodea. que su principal sujeto de estudio es el hombre en interacción con el medio tanto ³natural´ como ³artificial´. iluminación. estadística. para quien la ergonomía es la aplicación científica que relaciona a los seres humanos con los problemas del proyecto tratando de ³acomodar el lugar de trabajo al sujeto y el producto al consumidor´. etc..4). psíquica y social) de las personas (Fig. ambiente térmico. por la otra designing for human use. Por último. iii. ii.condiciones de trabajo que conciernen al espacio físico del trabajo. Para McCormick (1981). a nuestro entender. psicología. carga mental. fatiga nerviosa. . procedimiento pluridisciplinar de ingeniería. ii. y más eficaz. vibraciones. posturas de trabajo. iii. programación. la ergonomía trata de relacionar las variables del diseño por una parte y los criterios de eficacia funcional o bienestar para el ser humano.

muchas definiciones se sitúan bajo este epígrafe. datos empíricos. sobre todo en el ámbito de los errores humanos y de toma de decisión. con su competencia e incompetencia. con su motivación y desinterés. ademanes. En la proliferación de definiciones se suele reflejar la visión de un autor concreto en un tiempo determinado y. y para el rediseño de los existentes. y de laboratorio. v. un factor que debemos ponderar en su justo valor: el económico. v.5) Como podemos ver. la ergonomía como conjunto de experiencias.iv. . y por último. vi. sin el cual tampoco se concibe la intervención ergonómica (Fig. haciendo hincapié en los procesos mentales de las personas. es una aproximación fruto del intento de aplicar la gestión científica al trabajo y al ocio. Desde esta concepción la ergonomía es un conjunto de actividades planificadas y preparadas para la concepción y el diseño de los nuevos puestos de trabajo. son abundantes las definiciones y el alcance de éstas con respecto al campo de actuación de la ergonomía. la ergonomía como tradición acumulativa del conocimiento organizado de las interacciones de las personas con su ambiente de trabajo. iv. iii. la ergonomía como plan de instrucción. 1. en un sentido más figurado implica anticiparse a los propósitos para evitar los errores.. como una tecnología. Podemos agrupar las distintas definiciones del concepto de ergonomía de la siguiente forma: i. como es evidente. ii. con su vulnerabilidad y seguridad. toma partido en la cuestión de lo que significa definir el objetivo de estudio de la ergonomía influenciado por su formación de base. la ergonomía como herramienta en la resolución de problemas. gestos y movimientos necesarios para poder ejecutar una actividad. valoración de limitaciones y condicionantes del factor humano. la ergonomía. analizar y regir la acción humana: incluye el análisis de actitudes..

representa "leyes del trabajo".  A nivel legal. equipos y entornos artificiales. buscando optimizar su eficacia. . Las comunicaciones entre el hombre y la máquina definen el trabajo.  A nivel metodológico. La ergonomía intenta ajustar el trabajo al hombre. vi. es una tecnología de las comunicaciones entre el hombre y las máquinas que consisten en señales y en respuestas a dichas señales de entrada. de interacción entre el usuario y el producto/servicio (Fig. limitaciones y necesidades de sus usuarios. es la disciplina que tiene como meta primordial la de medir las capacidades del hombre y ajustar el ambiente para ellas. Además de investigar las capacidades físicas y mentales del ser humano y aplicación de los conocimientos obtenidos en productos. que son operaciones de carácter multidisciplinario encargadas del estudio de la conducta y las actividades de las personas. 1. dependiendo el área a aplicarla:  A nivel técnico. podemos decir que la ergonomía trata de alcanzar el mayor equilibrio posible entre las necesidades/posibilidades del usuario y las prestaciones/requerimientos de los productos y servicios.6). en este sentido. La ergonomía se puede definir de varios aspectos. pero no ajustar al hombre al trabajo. seguridad y confort. tanto laborales como extralaborales.por último. puestos de trabajo y entornos a las características. con la finalidad de adecuar los productos. es un conjunto de estudios e investigaciones sobre la organización metódica del trabajo y el acondicionamiento del equipo en función de las posibilidades del hombre. la ergonomía es el estudio del trabajo con el fin de mejorarlo y su objeto es el sistema hombre-máquina (conjunto de variables que actúan entre sí y cuyo fin es común a todo sistema). A modo de resumen. aparece una nueva visión de la ergonomía donde se enfatiza el carácter singular de su metodología que posibilita un estudio unitario y flexible de los problemas.  A nivel laboral. sistemas.

sociólogos y psicólogos fueron coordinados para trabajar tenazmente en problemas ergonómicos: desde la postura laboral. Ramazzini estudió los efectos desastrosos de la tensión en el trabajo y sus contraproducentes consecuencias para aquellos sometidos a labores físicas. la Psicología. cuando se realizaron esfuerzos por diseñar equipo bélico que pudiera ser operado con seguridad y eficientemente por el individuo. dejaba tras de sí una estela de enseres mejorados y un hábitat cada vez más cómodo para las siguientes generaciones. Historia Surgimiento de la ergonomía. En los 30. Y fue entonces. Cabe señalar como fecha del surgimiento de la Ergonomía el 12 de julio de 1949. limitaciones y necesidades de sus usuarios. en hacha.La Asociación Internacional de Ergonomía (1999) entiende por ergonomía a la ciencia aplicada de carácter multidisciplinario que tiene como finalidad la adecuación de los productos. Los inicios de la Ergonomía se pueden remontar hasta la prehistoria. médicos. mientras que Coulumb realizaba estudios del binomio esfuerzo-fatiga en el hombre. la ergonomía surge como ciencia en plena Segunda Guerra Mundial: el 12 de julio de 1942. donde formaron un grupo interdisciplinario todos aquellos interesados en los problemas laborales humanos. la piedra amoldada a su mano que les servía de defensa. cucharas. Durante el siglo XVIII. Kurst Levin es uno de los principales teóricos en esta época. Como una disciplina en el mundo occidental. Durante la Primera Guerra Mundial. la Sociología Industrial y los resultados de estos desarrollos adquieren gran aplicación en las empresas. etc. Los huesos de animales les sirvieron para fabricar instrumentos de su vida diaria como agujas. hasta la música ambiental. donde nuestros antepasados aprendieron a tallar las piedras. Cada paso que daba la cultura mundial. en puntas de flecha. ocasionando con ello un gran número de inevitables accidentes. la Seguridad e Higiene en el trabajo. sierras para cortar. aunque tratando siempre de ³amoldar el trabajador al puesto´. Ya en la época paleolítica esta piedra defensiva se transformó en un primitivo cuchillo. The Ergonomics Society (2000) define a la Ergonomía como un enfoque que pone las necesidades y capacidades humanas como el foco del diseño de sistemas tecnológicos. golpeando unas contra otras. grupos de ingenieros. Conforme fue transcurriendo la historia de la humanidad. para optimizar su eficiencia. sistemas y entornos artificiales a las características. Después en otra reunión . En la década de los años 20. Su propósito es asegurar que los humanos y la tecnología trabajan en completa armonía. Lavoisier estudio las cargas de trabajo aplicadas a la respiración. con el fin de encontrar un óptimo clima sociológico psicológico para el trabajador. este objetivo represento un giro de 180° de ³amoldar el individua al puesto´ a ³amoldar el puesto al individuo´. etc. para formar su más antigua arma. seguridad y confort. se incide en áreas como la motivación y la dinámica grupal. avalada por la Sociedad de Investigación Ergonómica. Ese día se celebró una reunión del Almirantazgo. cada pueblo fue adaptando y mejorando sobre las bases dejadas por la cultura anterior. la producción armamentista trajo consigo fatiga y sobreesfuerzo en los trabajadores. se desarrollan ampliamente las áreas de la Fisiología. manteniendo los equipos y las tareas en acuerdo con las características humanas. Tanto en la Gran Bretaña como en los Estados Unidos.

por los indudables incrementos de la productividad que pueden lograse mientras mejor uso se haga de las capacidades. las máquinas NC. El surgimiento de las máquinas semiautomáticas y posteriormente las automáticas. habilidades y destrezas de los seres humanos. Requieren de operarios calificados para el montaje y menos calificados para la operación. Las máquinas semiautomáticas realizan ciclos automáticamente.celebrada el 16 de febrero de 1959. Dentro de la clasificación general de los sistemas automáticos. Las palabra Ergonomía fue acuñada a partir de los términos griegos ergo: trabajo y nomos: leyes naturales. hay una variedad que va desde los semiautomáticos hasta los sistemas de fabricación flexibles. electrónico. El interés inicial centrado en determinados aspectos del equipamiento militar.) En un sistema totalmente automatizado. la "máquina" podría realizar todas las funciones operacionales incluyendo el proceso de elaboración de la información. etc. se adoptó el término Ergonomía y se originó la nueva disciplina. como son el procesamiento de la información. pasando por las máquinas automáticas. Evolución de la ergonomía. Las máquinas automáticas pueden trabajar períodos relativamente grandes sin la intervención directa del hombre. sistemas de fabricación flexibles. La tendencia actual es una utilización mayor de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC) en todos los procesos. por lo que durante este tiempo el hombre queda liberado para la realización de otras tareas tales como la inspección. las máquinas CNC. del campo de la aviación y de los vehículos espaciales se ha ido ampliando al diseño de todos los medios que usa el hombre y el ambiente donde vive y trabaja y actualmente se comprende mejor que resulta conveniente y necesario la aplicación de los principios ergonómicos. almacenaje automatizado y robots de transporte y manipulación. la toma de decisiones y el control. La utilización de estas máquinas aumentó la productividad por hombre ya que a un mismo operario se le puede asignar varias máquinas realizando la carga y la descarga de una durante el tiempo de realización del ciclo automático de las otras. Una fábrica de este tipo. comienza a sustituir el trabajo mecánico por el automático. la toma de decisiones y las acciones. estará compuesta por una serie de máquinas especializadas. que tiene sus bases en el diseño asistido por computadoras (CAD). Fue el control numérico (NC) y posteriormente las computadoras de control numérico (CNC) las que proporcionaron los medios que permiten la extensión de la automatización en los procesos de producción. Para la operación de esta máquina se requiere de un personal de mediana calificación. las funciones que el hombre realizaba tradicionalmente en los sistemas mecánicos. que en este tipo de sistemas realiza el montaje inicial y posteriormente ajustes periódicos. todo ello controlado por una jerarquía de . transitando hacia una mayor integración. informatización de la gestión. limpieza y envasado. la fabricación asistida por computadoras (CAM) y la verificación asistida por computadoras (CAT). van a ir siendo transferidos a las máquinas. Una de las pautas que sigue el progreso tecnológico a lo largo de la historia consiste en transferir funciones del subsistema de ejecución al subsistema material por una parte (nuevas fuentes de energía) y del subsistema de gestión por otra (automatización. Con la evolución de los sistemas automáticos. quedando el hombre en funciones de monitoreo. los que pueden atender muchas máquinas con un considerable aumento de la productividad y la economía de la producción.

con los servicios. Las ciencias biológicas proporcionan la información acerca de la estructura del cuerpo: las capacidades y limitaciones físicas del operario. De lo anterior se infiere que la ergonomía se desarrolló debido al interés mostrado en un número de profesiones diferentes. entendería esta ciencia como un campo de estudio interdisciplinar donde se debaten los problemas relativos a qué proyectar y cómo articular la secuencia de posibles interacciones del usuario con el producto. o como una técnica de rediseño para la mejora y optimización (ergonomía correctiva). las máquinas podrían asumir todas las funciones y los hombres no tendrían ni siquiera que vigilar el funcionamiento de las mismas. De todas formas. Alcance de la ergonomía Una primera aproximación a la ergonomía colocaría a ésta en la posición de estudio del ser humano en su ambiente laboral. mientras que los psicólogos experimentales intentan entender las formas básicas en que el individuo usa su cuerpo para comportarse. en un tercer enfoque. un poco más ambicioso que los anteriores. en este caso las funciones de los hombres serían fundamentalmente de programación y mantenimiento. servicios y/o las condiciones de trabajo y uso. en realidad. entre otras. Si se lograran sistemas totalmente confiables. o incluso con otros usuarios. y todavía permanece como un campo de estudio multidisciplinario. Una segunda visión de la ergonomía recogería la idea de que. sus hallazgos y sus principios en cada una de ellas. las presiones físicas que puede soportar. La psicología fisiológica estudia el funcionamiento del cerebro y del sistema nervioso como determinantes de la conducta. en la fase de conceptualización y corporificación de proyectos (ergonomía de concepción o preventiva). y física e ingeniería en una tercera. En la actualidad. las implicaciones sobre los seres humanos de la automatización total. la ergonomía es una combinación de fisiología. para mejorar el diseño de los productos. ahora bien. Cruza los límites entre muchas disciplinas científicas y profesionales y reúne sus datos. c) la ergonomía como disciplina aplicada para mejorar la calidad de vida de las personas. que tanto puede levantar de peso. Por último. aprender. fisiología y psicología experimental en otra. podría contemplar los tres apartados siguientes: a) la ergonomía como banco de datos sobre la horquilla de las capacidades y limitaciones de respuesta de los usuarios. ésta debe ser una disciplina eminentemente prescriptiva. una reflexión sucinta sobre el alcance de la ergonomía.computadoras distribuidas por la fábrica y supervisadas por los operarios. las dimensiones de su cuerpo. el diseño de productos se realizará asistido por computadoras. b) la ergonomía como programa de actividades planificadas. percibir. deberán ser temas profundamente estudiados. la planificación de la producción se realizará interactuando con una computadora y la información de la producción estará también automatizada. anatomía y medicina dentro de una rama. . que debe proporcionar a los responsables de los proyectos los límites de actuación de los usuarios para de este modo adecuar las realizaciones artificiales a las limitaciones humanas. lo que permitiría pensar en la ergonomía como en una técnica de aplicación. Esta forma de presentar la ergonomía sugiere una perspectiva ecológica en la que el significado de cualquier elemento debe ser visto como algo creado de forma continua por las interdependencias con las fuerzas con las que está relacionado.

la eficiencia y la confiabilidad en la ejecución del operario. controlar los procesos motores.recordar. entre otras. De dichas áreas. Finalmente la física y la ingeniería proporcionan información similar acerca de la máquina y el ambiente con que el operador tiene que enfrentarse. el ergónomo toma datos y los integra para optimizar la seguridad. .

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