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Cómo empezar una huerta comunitaria de verduras

Guía H-246
Revisado por Ron Walser, especialista en pequeñas granjas urbanas

Servicio de Extensión Cooperativa • Facultad de Agricultura y Economía Doméstica


Esta publicación se actualizará y publicará nuevamente en Octubre 2013.

Las huertas comunitarias de verduras se han conver- por las que se les conoce en inglés), también pueden
tido en una alternativa popular para suplementar la participar en labores de la huerta. Algunas huertas
alimentación de muchas personas de bajos ingresos incluyen programas de Agricultura Apoyada por la
en Nuevo México. Con más del 16 por ciento1 Comunidad (CSA, por sus siglas en inglés), en las
de la población de Nuevo México padeciendo de que individuos hacen un pago anual para recibir
inseguridad alimentaria, las huertas comunitarias una cantidad específica de verduras y frutas de la
asociación de huertas comunitarias. Los proyectos
de verduras ofrecen a personas que viven en aparta-
escolares pueden incluir programas que se inician
mentos, familias de bajos ingresos y jubilados una temprano en la primavera y terminan al concluir el
oportunidad para mejorar su salud y actitud culti- año escolar o que continúan durante el verano.
vando productos frescos, a la vez que se relacionan
con sus vecinos. Las huertas comunitarias de verdu-
ras también le enseñan a los niños en zonas urbanas La formación de un comité
que los alimentos no son productos que se originan
de planeación2
en los supermercados, sino el resultado de cultivar y
El primer paso para establecer una huerta comu-
nutrir el suelo.
nitaria de verduras es organizar una reunión de
personas interesadas para determinar si hay una
Tipos de huertas necesidad o deseo de tener esta clase de huerta en
la comunidad. Idealmente, el deseo debe nacer de
comunitarias de verduras la comunidad y no de un individuo. La comunidad
Hay muchas clases de huertas comunitarias de ver- puede estar compuesta de un complejo de viviendas
duras. Los tres tipos principales incluyen parcelas de familias de bajos ingresos, un vecindario en las
individuales o familiares; huertas comunitarias que cercanías de un parque público, una escuela, un
“sustentan” bancos de alimentos, albergues, misio- complejo para personas de edad avanzada u otra
nes de iglesias, comunidades especiales o puestos asociación comunitaria.
de verduras que benefician a un grupo o causa; y El primer objetivo del comité debe ser desarro-
proyectos escolares que se enfocan en la educación. llar un cuestionario para evaluar la comunidad y
Las parcelas individuales o familiares usualmente
determinar el interés, nivel de compromiso y carac-
cuentan con un sistema de pago para quienes
quieren cultivar sus propios alimentos. En las terísticas de la clientela. Si el proyecto busca benefi-
huertas apoyadas por la comunidad generalmente ciar a un grupo particular o a todo un vecindario,
hay voluntarios involucrados. Los prisioneros de es importante que la clientela esté involucrada en
bajo riesgo, tales como quienes han sido detenidos todos los aspectos de la planeación y ejecución del
por conducir en estado de ebriedad (DWI, siglas proyecto. En determinado momento, es importante

1
Associated Press. Nov. 15, 2007. USDA Report.
2
Esta sección se basa en materiales de American Community Gardening Association (Asociación Americana de Huertas Comunitarias), especialmente en
Starting a Community Garden (Cómo empezar una huerta comunitaria), publicación que se puede ver en la página web www.communitygarden.org/learn/
starting-a-community-garden.php. Usada con permiso de la Asociación Americana de Huertas Comunitarias.

Para encontrar más recursos para su negocio, hogar o familia, visite el sitio web del Facultad de Agricultura y Economía
Doméstica, aces.nmsu.edu
que los encargados de planeación de la ciudad o Las personas idóneas son empleados del gobierno
del condado se involucren para ayudar con la pla- local a quienes se les paga por coordinar tales ac-
neación y para asegurarse que la huerta cumpla tividades. No importa qué tan idealista sea una per-
con todas las ordenanzas. Si es posible, busque un sona, él o ella puede llegar a sentirse muy agotado
abogado voluntario para que ayude con los asuntos o abrumado. Los jubilados son buenos candidatos.
legales. Escoja un nombre para la huerta a usarse en Siempre es buena idea tener coordinadores suplen-
los documentos legales. tes que puedan intervenir y hacerse cargo de lo que
El siguiente paso es determinar el tipo de huerta. necesite atención.
¿Se le asignarán parcelas a individuos o familias
para sembrar sus propias verduras, o serán los
voluntarios u otros trabajadores los que cultivarán La selección del lugar
las verduras para apoyar a la comunidad, bancos Un comité debe tener en cuenta diferentes sitios, si
de alimentos o misiones que brindan ayuda? ¿Es es posible. Empiece a buscar un lugar por lo menos
la meta principal educar a los niños? ¿Se cultivará seis a ocho meses antes de sembrar. Las parcelas dis-
solamente verduras y algunas frutas o se permitirá ponibles pueden incluir: propiedades al aire libre,
sembrar flores? Sembrar flores alrededor de toda la terrenos del gobierno, lotes desocupados, lotes de
huerta como un proyecto comunitario a menudo iglesias o escuelas, parques de la ciudad, terrenos
ayuda a mejorar el aspecto de todo el vecindario. agrícolas no usados, terrenos en zonas industriales,
En algún momento se deben nombrar comités terrenos de fideicomiso, terrenos en complejos de
para dirigir ciertas tareas, como seleccionar un apartamentos, parques de diversiones o terrenos de
lugar, recaudar fondos, buscar patrocinadores, tratar ferias. Los terrenos que son propiedad de la ciudad,
los asuntos legales, organizar la publicidad, obtener condado, estado o del gobierno federal son ideales
un seguro y establecer normas y otros reglamen- ya que hay poca probabilidad de que sean vendi-
tos. Es necesario desarrollar una estructura para dos. Verifique con las oficinas gubernamentales de
determinar quién se ocupará del mantenimiento planificación para saber si hay espacio disponible.
del sistema de riego, y si incluirá grifos o llaves de Los participantes deben estar de acuerdo en que el
agua individuales, sistemas de goteo o de surcos. terreno será usado para beneficio público y que lo
También se debe desarrollar una estructura para la mantendrán adecuadamente.
administración general del proyecto. Se deben identificar los propietarios de terrenos
privados y ponerse en contacto con ellos para de-
terminar el terreno en cuestión y su disponibilidad.
La selección de un coordinador Asegúrese de que el dueño tenga el título de propie-
La selección de un coordinador general para el dad del terreno y nadie tenga derechos de retención
proyecto es decisiva para el éxito de cualquier o gravámenes sobre éste. Dada la inversión poten-
huerta comunitaria de verduras. Se debe encontrar cial que se hará para llevar a cabo mejoras en el sitio
a alguien que tenga el tiempo, paciencia, aptitudes de la huerta, cualquier contrato de arrendamiento
de liderazgo, creatividad y fortaleza para resolver debe firmarse con una duración de por lo menos
los numerosos problemas que conlleva el concre- tres a cuatro años. Infórmese con funcionarios de la
tarlo todo. Generalmente, en la reunión inicial ciudad si hay algún código de restricción.
de la organización surgirá indiscutiblemente un Manténgase alejado de zonas industriales que
líder. Otras cualidades fundamentales que un pueden estar contaminadas. Algunos lotes donde
coordinador debe tener incluyen experiencia en se ha tirado basura pueden estar contaminados con
horticultura y capacidad para interactuar con fun- productos químicos peligrosos. El suelo en los es-
cionarios del gobierno local y líderes empresariales. tacionamientos antiguos puede estar compactado
El coordinador también debe contar con un medio y requerir una renovación extensa para mejorar el
de transporte. drenaje del suelo. El sitio ideal debe ser plano, fértil
y con suelo bien drenado.

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Manténgase alejado de lotes rodeados por ár- un lugar para compostaje, un cobertizo para herra-
boles grandes. Las raíces y la sombra obstaculizarán mientas y bancos y mesas donde descansar. El sitio
el crecimiento de los cultivos. Un árbol aislado, debe ser accesible después de las horas de trabajo y
sin embargo, puede proporcionar sombra a los en los fines de semana.
horticultores durante las horas más calurosas del
día o durante el almuerzo. Los árboles situados en
la esquina suroeste del proyecto, y usados como Cómo hallar patrocinadores
barreras contra el viento, ayudarán a limitar los y financiamiento
daños causados por el viento en la primavera. Aunque algunas huertas comunitarias pueden
La correhúela menor (bindweed) y otras hierbas ser sostenidas económicamente por cuotas de los
perennes también pueden ser un problema. Se miembros, otras requieren de un patrocinador, o
debe explorar el área el otoño anterior para fijarse una organización o persona que apoyen la huerta
en posibles problemas con malezas perennes. Arran- económicamente o a través de donaciones de agua,
car hierbas perennes cada semana puede ser semillas, plantas, cubiertas de mantillo, compost o
muy desalentador. abono, herramientas, suministros o servicios.
El terreno debe tener al menos ocho horas de luz Algunos patrocinadores gubernamentales o empre-
solar. Dependiendo del acceso, puede ser necesario sariales pueden ayudar con asuntos de responsabi-
poner una cerca para impedir el paso de animales, lidad. Los patrocinadores pueden ser: individuos,
autos y vándalos. Quizás sea necesario cerrar la escuelas, iglesias, negocios privados, fundaciones o
verja con condado por seguridad. gobiernos locales. Los fondos también se pueden
Una prueba del suelo en el otoño indicará la obtener a través de una variedad de subvenciones
deficiencia de nutrientes y cualquier problema de gubernamentales y privadas. Los letreros o carteles
metales pesados que puedan estar asociados con colocados en la huerta pueden dar reconocimiento
terrenos industriales. Asegúrese de que el terreno a los patrocinadores.
tenga acceso a agua de buena calidad y tenga los
derechos de agua apropiados. Algunas zonas del
estado pueden tener restricciones de agua durante el Estructura organizativa
verano, lo que no serviría para sustentar una huerta de la huerta
comunitaria. Los lotes con pozos independientes Las estructuras organizativas de las huertas varían
y derechos de agua pueden ser más apropiados. Es considerablemente. Algunas son informales, mien-
importante, sin embargo, que se usen técnicas para tras que otras incluyen juntas consultivas. Las
conservar agua, tales como cubiertas de mantillo huertas grandes, más complicadas, requieren un
(mulching) e irrigación por goteo. Se debe realizar programa bastante estructurado para que cada
una prueba del agua para determinar la calidad persona pueda participar y para que el grupo fun-
del agua. cione eficientemente. La estructura debe manten-
Los propietarios del terreno pueden exigir que erse tan simple como se pueda y basarse en la confi-
los horticultores comunitarios obtengan un seguro anza mutua.
adicional para cubrir problemas de responsabilidad. Los asuntos que se deben tener en cuenta en una
El seguro puede ser un problema serio. Un abogado estructura organizativa incluyen metas y objetivos.
debe revisar la póliza. ¿Cuál es el propósito? ¿Cómo son escogidos los
El terreno también debe tener suficiente espacio líderes y cómo se tomarán las decisiones? ¿Cómo
para estacionamiento si los participantes o volun- se hace el trabajo comunal y quien es responsable?
tarios tienen que trasladarse todos los días desde el ¿Cuánto se cobrará por la cuota de membresía y
lugar de residencia o trabajo hasta la huerta. El sitio cómo se gastará el dinero? ¿Qué otros métodos se
debe ser suficientemente grande para acomodar usarán para recolectar fondos?

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La mayoría de huertas comunitarias sencillas se • No se permiten perros, al menos que se man-
pueden administrar con una lista de directrices tengan con correa.
y normas. Cuando se constituye (en sociedad) la • Mantenga las verjas cerradas con candado a
huerta, se deben establecer reglas formales para re- toda hora.
gir los asuntos internos de la organización. Las nor- • No desatienda el sistema de riego.
• No trabaje solo en la huerta; hágalo siempre
mas protegen las metas, objetivos y filosofía de la
con un compañero.
organización con el nombre y la dirección legal. Las
• Las parcelas y los senderos en sus cercanías se
categorías de membresía son determinadas, incluso mantendrán sin basura.
las cuotas requeridas y cuándo se deben pagar. Las • No se sembrarán cultivos altos en un lugar si esto
normas también definen cuándo se llevarán a cabo ocasiona sombra para parcelas vecinas.
las reuniones regulares y extraordinarias, incluso las • No se permitirá que las plantas de enredadera se
reuniones anuales de la junta directiva. También esparzan a los senderos o a otras parcelas vecinas.
incluye a los funcionarios, condiciones de los car- • Coseche verduras y frutas sólo de la parcela
gos, sus obligaciones, comités especiales y cláusulas asignada a usted.
de responsabilidad. Las normas también explican • No se usarán pesticidas o fertilizantes que puedan
cómo se resolverán los conflictos. afectar a parcelas vecinas.
• Se dedicará una hora a la semana al manteni-
miento de la huerta comunitaria en su totali-
Directrices y reglas3 dad, según lo haya determinado el coordinador
del proyecto.
La mayoría de coordinadores y participantes de
• Tire la maleza y otros desechos de plantas en el
huertas comunitarias exitosas están de acuerdo en
sitio de compostaje.
que todos los colaboradores deben seguir las direc- • Supervise a los niños pequeños y manténgalos
trices y normas acordadas para la huerta. Se deben fuera de las parcelas de los vecinos.
estipular y acordar las directrices y responsabili- • Debe limpiar las herramientas que toma presta-
dades individuales antes de empezar la huerta. Las das y colocarlas de nuevo en el cobertizo de
reglas deben ser simples y fáciles de hacer cumplir. almacenaje.
La siguiente es una lista de algunas directrices y • Los depósitos de limpieza serán devueltos en
reglas comunes: el otoño después de que se hayan limpiado las
parcelas y el coordinador de la huerta las haya
• El registro de parcelas empieza el 15 de febrero, inspeccionado.
dando preferencia a participantes anteriores,
con una parcela por participante. Las parcelas
sin asignar serán adjudicadas después del 15 Formularios de solicitud
de mayo, de acuerdo al orden en que se hayan y cuotas
pedido. El formulario de solicitud debe incluir por lo menos
• El costo de inscripción por parcela para cada
el nombre del participante, domicilio, los números
temporada de cultivo se paga al registrarse.
• Las parcelas y los senderos en las cercanías de
telefónicos donde se le pueda encontrar de día y de
las parcelas se mantendrán libres de maleza. A noche, al igual que otros datos apropiados. Las cuotas
los participantes con parcelas que tengan maleza deben cubrir los costos de irrigación y otros gastos no
se les dará un preaviso de una semana para que cubiertos por los patrocinadores o subvenciones.
quiten las hierbas del terreno. Si no lo hacen, se Generalmente, una cuota es apropiada para que los
les confinarán las parcelas y no podrán participar participantes sientan que el proyecto les pertenece.
en ningún proyecto en el futuro.

3
City Farmer, 1997 (January 23), Canada’s Office of Urban Agriculture, www.cityfarmers.org/gardenrules.html

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Problemas de vandalismo En parcelas con riego de surcos, se puede continuar
El vandalismo puede ser un problema grave para usando un tractor con arado de doble vertedera, un
muchas huertas comunitarias. Las cercas delimi- armador de camas (bed haper) y cultivadoras para
tan el terreno y mantendrán fuera a la mayoría mantener los surcos en buen estado para el riesgo.
de perros y motocicletas, pero no detendrán a los La aplicación de compost ayudará a mejorar el
vándalos más decididos. Un aviso dejando saber suelo cultivable. Tenga cuidado con la velocidad de
al público que la huerta pertenece al vecindario aplicación de compost a base de estiércol que pueda
ayudará a disuadir a los vándalos locales. Hacer que tener un alto contenido de sales. Una muestra del
los niños se involucren ayudará a que sientan que suelo servirá como la base para un programa de fer-
el proyecto también les pertenece. Recoja todos tilidad para toda la estación.
los tomates y fruta madura para no brindar una Después de nivelar el suelo, se debe instalar el
invitación al robo. El coordinador debe visitar el sistema apropiado de riego y demarcar las parcelas y
proyecto al menos una o dos veces al día para fijarse los senderos adecuados con estacas. El tamaño de la
si hay problemas de vandalismo o de irrigación en mayoría de parcelas varía entre 12 pies por 12 pies
las parcelas. (144 pies cuadrados) a 25 pies por 30 pies (750 pies
cuadrados), dependiendo del tamaño total de la
huerta y el número de participantes. A nivel nacio-
Problemas con los vecinos nal, el tamaño promedio de una parcela es de 700
Si la huerta está muy descuidada, empezarán a lle- pies cuadrados y abastecerá con verduras frescas a
gar las quejas de los vecinos. Se debe controlar la una familia de cuatro miembros todo el verano.4
maleza a toda hora. Las flores que rodean la huerta Se pueden usar camas elevadas en algunos terre-
mejorarán el aspecto de la vecindad y del ambiente nos donde la calidad del suelo es pobre. Se pueden
en general. Compartir verduras y frutas con los usar tablas o ladrillos para demarcar las camas. Las
vecinos fomenta también las relaciones públicas. camas pueden rellenarse con tierra de la capa arable
del suelo, mezclada con compost.
Cubrir con mantillo (mulching) los senderos
Diseño y preparación ayudará a controlar las malezas y prevenir los pro-
de la huerta blemas de lodo. Los senderos deben tener por lo
El primer paso es limpiar el lugar y diseñar la menos 3 pies de ancho para acomodar las carretillas
huerta. Decida el tamaño de cada parcela y el largo y los motocultores. Luego, se pueden diseñar las
y ancho de los senderos entre parcelas. Determine cercas con verjas con candado y las áreas de servi-
dónde irán los cobertizos para herramientas, la zona cios. Para guardar las herramientas se puede usar un
para desechos, las áreas de descanso y los baños por- cobertizo que se pueda cerrar con llave. Las áreas de
tátiles. El diseño del riego debe incluir si habrá gri- descanso con sombra servirán como resguardo del
fos o llaves de agua en cada parcela, un sistema de sol en el verano. Los baños portátiles también son
riego por goteo o aspersores para toda la huerta, o una necesidad. Se debe tener un botiquín de pri-
un sistema de irrigación de surcos con la pendiente meros auxilios a la mano en caso de accidentes.
apropiada desde la zanja principal de riego. Se recomienda que las parcelas se cubran con
Las parcelas nuevas probablemente se deberán mantillo para conservar agua y reducir problemas
arar el primer año con un tractor y cultivador co- de maleza. Se pueden usar medidores de baterías
mercial para romper la capa dura o tepetate y mejo- en sistemas de irrigación de goteo individuales para
rar el drenaje. A partir de entonces, se utilizará un abrir y cerrar el agua automáticamente. Así se evi-
motocultor (rototiller) en cada parcela individual. tará que individuos desperdicien agua o inunden
la huerta. En sistemas de riego de surcos, se debe

4
White, John. 2002. Organizing a Community Garden. Doña Ana County Extension Service. Las Cruces, New Mexico (Adaptado de la Circular de
Extensión de Texas A & M Extensión Circular).

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establecer un horario de riego para que los partici- incorporados al suelo la siguiente primavera, al me-
pantes sepan cuando el suelo estará muy mojado nos un mes antes de sembrar cosechas de verduras.
para trabajar.
Es mejor manejar la mayoría de huertas como
si fuesen huertas orgánicas o huertas libres de pes- Publicidad y relaciones públicas
ticidas para prevenir problemas ideológicos o de Se puede invitar y atraer a participantes o volun-
responsabilidad entre los participantes. Los par- tarios por medio de avisos, afiches, anuncios en ra-
ticipantes pueden pedir que se les asigne la misma dio y televisión y artículos en el periódico. También
parcela año tras año, si piensan seguir con un pro- es importante establecer buenas relaciones entre la
grama estrictamente orgánico. huerta comunitaria de verduras y los negocios lo-
Se debe animar a los participantes a que sigan cales. Los negocios de la comunidad son una gran
técnicas de horticultura para economizar espacio en fuente para obtener patrocinadores para la huerta.
la huerta y no crear sombra o competir con otras Se pueden donar verduras y frutas que sobren a
parcelas del proyecto. Los cultivos de enredadera bancos de alimentos locales, misiones que brindan
se deben entrenar en vallas de estacas o espalderas ayuda y otras entidades caritativas como una mane-
y los tomates en armazones. Se debe animar a usar ra de “devolver” algo a la comunidad.
cultivos de enredadera del tipo “arbusto” que ocu-
pan menos espacio. Los cultivos se deben sembrar
de manera sucesiva, como rábanos en la primavera, Otros problemas
seguidos por ejotes (habichuelas) en el verano, para Los problemas laborales pueden ser un asunto
producir más en la temporada de cosecha. serio para las huertas de verduras apoyadas por la
Aunque las frambuesas o moras se pueden plan- comunidad. Los voluntarios tienen buenas inten-
tar en parcelas individuales o a lo largo del borde ciones, pero quizás no sean consistentes en cuanto
de la huerta, asegúrese de que las raíces estén reteni- a su participación. Infractores, como personas que
das con un borde enterrado (de por lo menos 12 conducían intoxicados al manejar (DWI, siglas por
pulgadas) de lata, aluminio o plástico resistente. las que se les conoce en inglés), cambian constan-
No siembre árboles frutales o espárragos en parce- temente, y usted podría pasar todo su tiempo en-
las rentadas o en otras parcelas que no sean trenando a personas para azadonar o distinguir las
permanentes. malezas de los cultivos.
La huerta también debe tener un tablero para Las huertas en las escuelas tienen problemas con
anuncios, protegido de la lluvia, donde se puedan los horarios escolares. Los cultivos de estaciones
colocar mensajes y jornadas de trabajo o eventos cálidas sembrados en la primavera quizás no sean
educativos. El horario de trabajo ayuda a resolver cuidados en el verano. No es razonable depender
problemas comunes que puedan surgir en la huerta del encargado de la limpieza de la escuela para cui-
comunitaria, incluso la instalación de sistemas dar la huerta durante el verano. Los niños tampoco
de riego, control de maleza en áreas de servicio, son recompensados por sus esfuerzos, puesto que
elaboración de compost, reparación de cercas, pre- las frutas y verduras son recolectadas en el verano.
paración del suelo o la limpieza en el otoño para Las huertas escolares dan mejor resultado si se
prepararse para el invierno. Plantar un cultivo de limitan a huertas que se siembran a principio de la
cobertura o un cultivo de abono verde, como trigo primavera y se cosechan antes de las vacaciones de
de invierno, centeno, avena, o cebada en el otoño verano. Otra opción es involucrar a los niños en
en todas las parcelas como un proyecto comunitario una huerta comunitaria manejada por adultos, que
no sólo mejorará el suelo, sino que también le dará los niños puedan visitar en paseos escolares para
un aspecto más placentero a la huerta durante el sembrar, desyerbar o cosechar.
invierno. Los cultivos de abono verde deben ser

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Programas educativos
y recursos
El Servicio de Extensión Cooperativa de NMSU,
los Jardineros Maestros (Master Gardeners) y otros
clubes de jardinería llevan a cabo programas educa-
tivos periódicamente sobre técnicas de horticultura
y conservación de alimentos. A través de Exten-
sión, también hay publicaciones disponibles sobre
la siembra de huertas de verduras y la conservación
de alimentos. Haga una búsqueda en línea en
aces.nmsu.edu/pubs/. Viveros y otros negocios
locales pueden donar semillas y plantas. También
hay semillas disponibles a través de America the
Beautiful Fund.

Autor original: George W. Dickerson,


ex-especialista en Horticultura.

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La Universidad Estatal de Nuevo Mexico (NMSU) acata las pautas de acción afirmativa y de oportunidad equitativa en el empleo y
en la educación. Este proyecto es una colaboración entre NMSU y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Revisado en Octubre del 2008 Las Cruces, NM


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